Biden kampt met een historische werkloosheidscrisis

De week voordat Biden aantrad, vroegen 1,4 miljoen Amerikanen werkloosheid aan.

Een man met een masker die een koffer sleept.

Een man met een gezichtsmasker loopt op 22 april 2020 langs gesloten winkels in het centrum van Los Angeles.

Frederic J. Brown/AFP via Getty Images

De dag na de inauguratie van Joe Biden ziet de Amerikaanse werkloosheidssituatie er somber uit.



Op donderdag heeft het Amerikaanse ministerie van Arbeid vrijgelaten de laatste wekelijkse werkloosheidsaanvragen, waaruit bleek dat 900.000 mensen nieuwe werkloosheidsaanvragen indienden in de week die eindigde op 16 januari – de laatste volledige week van president Trump in functie. Bovendien dienden 423.000 mensen nieuwe claims in voor Pandemic Unemployment Assistance (PUA), uitgebreide werkloosheidsverzekering voor freelancers, gig-werkers, aannemers en zelfstandigen.

Het is een grimmige indicatie van de economische heuvel die de nieuwe regering moet beklimmen als het gaat om de broodnodige hulp aan miljoenen arbeiders. In totaal waren op 2 januari 16 miljoen mensen werkloos - een moeilijke start van het jaar en een groot gat om uit te graven.

Voorafgaand aan de Covid-19-pandemie was het record voor wekelijkse werkloosheidsaanvragen 695.000, gevestigd in 1982. Sinds de uitbraak de VS trof, zijn de claims echter consequent boven dat niveau gebleven, met meer dan 6 miljoen in het voorjaar. Terwijl de situatie gedurende een groot deel van vorig jaar enigszins verbeterde, begon deze weer te verslechteren, met nieuwe claims in de afgelopen weken.

De Werkloosheidsrapport december weerspiegelt ook die trend: de VS hebben echt verloren 140.000 banen in de laatste maand van het jaar voor de eerste keer in maanden . Gezien het huidige banentekort moet het land banen toevoegen om het herstel te bespoedigen en niet te verliezen. Mensen met banen met een laag inkomen in gebieden zoals vrije tijd en gastvrijheid, en vrouwen - met name vrouwen van kleur - werden zwaar getroffen .

Een ding dat we zien is dat mensen opnieuw hun baan verliezen, zegt Andrew Stettner, een senior fellow bij de denktank Century Foundation.

Aangezien de pandemie in veel delen van het land is verergerd, geldt ook voor de economische omstandigheden – je kunt de economie niet herstellen zonder eerst het virus aan te pakken. Stettner legde uit: het is zeker gekoppeld aan de pandemische golf en economische beperkingen in grote plaatsen zoals Californië, die worden geconfronteerd met een aantal nieuwe rondes van ontslagen en verlof bovenop de gebruikelijke seizoensactiviteit.

hoe weet je of je transgender bent?

Het team van Biden is zich bewust van de urgentie van het moment. De directeur van de National Economic Council, Brian Deese, zei woensdag in een verklaring over het aantal claims dat het opnieuw een sterke herinnering is dat er meer hulp voor de economie nodig is. We moeten nu handelen om dit virus onder controle te krijgen, de economie te stabiliseren en de littekens op de lange termijn te verminderen die alleen maar erger zullen worden als er geen moedige actie wordt ondernomen, zei hij.

Wat er feitelijk aan de hand is met aanvragen voor werkloosheidsuitkeringen is een beetje lastig te ontleden

De gegevens over de werkloosheidsclaims waren dit jaar een beetje, nou ja, funky.

Het congres wachtte tot het allerlaatste moment om een tweede stimuleringspakket in 2020, en Trump sleepte zijn voeten bij het ondertekenen van de rekening van $ 908 miljard. De wetgeving zorgde voor meer verlichting voor werkloze werknemers, waaronder een extra $ 300 aan wekelijkse federale betalingen tot half maart en verlenging van PUA en het Pandemic Emergency Unemployment Compensation (PEUC)-programma, dat extra weken reguliere werkloosheidsverzekering biedt. De laatste twee programma's maakten deel uit van de CARES-wet die in maart werd aangenomen en zou in december aflopen. Omdat de wetgeving om ze uit te breiden zo laat in het spel kwam, kwamen ze toch een beetje te vervallen.

Het congres wachtte gewoon te lang, dus wat ze ook deden die week van Kerstmis, er zou nog steeds een korte periode van vertraging zijn voor mensen in die federale verlengingsprogramma's, zei Elizabeth Pancotti, beleidsadviseur bij de belangenorganisatie Employ America.

Dat dit is gebeurd, is geen verrassing - experts en voorstanders waarschuwden vorig jaar al maanden dat te veel uitstelgedrag bij het verlengen van werkloosheidsverzekeringsprogramma's het potentieel had om miljoenen werknemers van een financiële klif te duwen. Sommige staten hebben hun eenden op een rij kunnen krijgen om de continuïteit te verzekeren, maar vele niet. Systemen waren voorgeprogrammeerd om in december uit te schakelen, en dat deden ze ook.

Er wachten waarschijnlijk miljoenen gezinnen op twee, drie, vier weken werkloosheidscontroles die ze niet krijgen, zei Pancotti.

Om dit iets concreter te zeggen: de laatste werkloosheidscijfers laten een daling zien van het aantal mensen op PEUC - de verlengde uitkeringen nadat de reguliere uitkeringen verlopen. Dat zou heel goed te maken kunnen hebben met die klif aan het einde van het jaar waar het programma zelf afliep.

Wat we hebben gezien, is dat de meeste staten begin januari geen PEUC-uitkeringen uitbetaalden, zei Stettner. De meesten van hen wachtten op de begeleiding [van de federale overheid] en nieuwe programmering, en daarom daalde het aantal echt. Sommige staten hebben waarschijnlijk helemaal geen claims ingediend of bepaalde personen zijn mogelijk geblokkeerd. Ook al heb je het rapport van vandaag gezien dat 3 miljoen mensen PEUC-claims hebben ingediend, ik kan je garanderen dat 3 miljoen mensen niet echt betaald werden.

Miljoenen werkloze werknemers zijn nu het probleem van Biden om aan te pakken

De regering-Biden heeft laten weten van plan te zijn om van start te gaan, ook wat betreft de economie en het leveren van hulp aan Amerikaanse arbeiders. Het land heeft nog steeds 10 miljoen banen minder dan voor de pandemie, en nog eens miljoenen hebben het personeelsbestand verlaten.

Stettner zei dat een van de uitgangspunten voor de administratie is om te proberen de programma's beter te laten werken. Een federale overheid die op alle cilinders schiet, kan sneller regelgeving naar buiten brengen en staten duidelijker richtlijnen geven over hoe ze met werklozen moeten omgaan.

Biden heeft al een raamwerk opgesteld voor het Congres om vervolgstimuleringswetgeving goed te keuren, inclusief ondersteuning voor mensen zonder werk. Vorige week onthulde Biden een Voorstel van $ 1,9 biljoen voor een vervolgrekening voor Covid-19-hulp. Het omvat $ 400 per week aan uitgebreide federale werkloosheidsverzekering en verlengt noodwerkloosheidsprogramma's, waaronder PEUC en PUA, tot september 2021. Wetgeving zal uiteindelijk moeten worden opgesteld en geschreven door het Congres, en dit is in feite het openingsbod van Biden.

Om te beginnen is de timing van het voorstel van Biden goed omdat het vroeg is: de huidige voordelen en programma's lopen medio maart af, dus er is tijd om dit voorstel door Capitol Hill te laten werken, of op zijn minst , voor Democraten om te beseffen dat Republikeinen geen bal zullen spelen en naar een ander plan zullen draaien. De regering-Biden heeft aangegeven te willen proberen dit pakket via de reguliere bestelling door te geven, waarvoor 60 stemmen nodig zijn. Veel Republikeinen zijn geeft al aan dat ze niet aan boord zijn met dit plan , wat betekent dat Democraten zich kunnen wenden tot budget afstemming , waarvoor slechts een gewone meerderheid vereist is.

hoe ziet een gebalsemd lichaam eruit na 10 jaar?

Nog een positief teken: The kader Biden knipoogde naar automatische stabilisatoren, die sociale vangnetmechanismen (d.w.z. werkloosheid) aan bepaalde economische omstandigheden zouden koppelen. Als dergelijke mechanismen zouden worden ingevoerd, zou dat betekenen dat uitgebreidere uitkeringen en noodprogramma's gekoppeld zouden zijn aan een daadwerkelijk betere economische situatie - het werkloosheidspercentage op een bepaald niveau en de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid eigenlijk voorbij - dan een willekeurige einddatum die door wetgevers. De extra $ 600 aan werkloosheidsuitkeringen van de CARES-wet eindigde op 31 juli zonder echte reden, behalve dat het Congres te optimistisch was over wanneer de pandemie zou verdwijnen en die datum koos.

Ze hebben waarschijnlijk maar één kans om dit goed te krijgen en ze zouden echt in die richting [van automatische stabilisatoren] moeten gaan en proberen gedurende de hele crisis hulp te krijgen, zei Stettner. Ze zouden de moed moeten hebben... om hier geen willekeurige datum op te plakken.

Bidens eerste stimuleringsvoorstel, de Amerikaans reddingsplan , maakt deel uit van wat zijn team zegt dat het een tweeledige inspanning voor de economie zal zijn. Dit is het reddingsgedeelte, en dan komt er later een herstelgedeelte. Maar het is niet gegarandeerd dat de Democraten de kans krijgen om een ​​heleboel grote pakketten te maken - in 2009, midden in de Grote Recessie, kregen ze maar één kans en werden ze te klein.

Toen de Democraten in 2009 de herstelwet goedkeurden, was deze kleiner dan nodig was, en veel leden dachten dat er weer een hap aan de appel zou komen. Er was niet, één Democratische assistent vertelde me onlangs . Leden die er in die periode waren, zijn zich heel goed bewust van die les.

Pancotti benadrukte dat er werkloosheidsgerelateerde items zijn die niet in het kader van Biden zouden moeten zijn - bijvoorbeeld financiering voor staten om hun werkloosheidsverzekeringsstructuren te verbeteren. Elke staat bepaalt zijn eigen administratie en veel systemen zijn verouderd en ontoereikend. Het congres heeft gezorgd wat federale financiering om staten te helpen bij het verwerken van claims tijdens de pandemie, en het kan meer bieden.

De regering-Biden vraagt ​​​​dat niet in het kader, maar aangezien het Congres eraan werkt om dat kader om te zetten in wetteksten met veel meer details … Ik denk dat dat gesprek opnieuw zal opduiken over welke investeringen we in onze systemen moeten doen voor de dingen we willen echt werken, zei Pancotti. Deze systemen hebben kortetermijninvesteringen nodig om deze programma's te laten werken en langetermijninvesteringen in hervormingen.