Biden's weddenschap van $ 27 miljard op bossen

Het Build Back Better-voorstel van de president zou een game changer kunnen zijn voor Amerikaanse bossen.

President Biden staat op en spreekt vanaf een lessenaar die bij een rood noodvoertuig is opgesteld.

President Joe Biden bezocht in september Mather Airport in Sacramento, Californië, om recente schade door bosbranden te onderzoeken.

Nina Riggio/San Francisco Chronicle via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Met beide voeten op de grond

De biodiversiteitscrisis, uitgelegd



Als het Witte Huis onthuld Donderdag heeft president Joe Biden veel van zijn... Bouw een beter kader terug gematigde democraten te paaien. Gratis community college is uit, net als Medicare-dekking van tandheelkundige en visuele diensten, onder meer een aantal andere prioriteiten.

Maar er is één verrassend gebied dat tot nu toe de handschoen van het congres heeft overleefd als onderdeel van een grote klimaatuitgaven voorstel: bosbeheer en -behoud. Het wetsvoorstel - dat de Democraten proberen aan te nemen met een eenvoudige meerderheid van de Senaat met behulp van het verzoeningsproces - wijst ongeveer $ 27 miljard toe voor uitgaven met betrekking tot federale, staats- en stambossen.

Hoewel dat slechts een fractie is van het uitgavenpakket van ongeveer $ 1,75 biljoen, is het een enorm en historisch aantal, zei Collin O'Mara, CEO van de National Wildlife Federation. Het is de belangrijkste investering ooit in onze nationale bossen, vertelde O'Mara aan Vox. Het is een verbazingwekkend grote deal.

Een groot deel van die fondsen zou gaan naar het voorkomen van bosbranden - die enorme hoeveelheden koolstofdioxide in de atmosfeer afgeven en hebben verwoeste westerse steden — en naar meer rechtvaardige toegang tot groene ruimten. Het wetsvoorstel zou ook miljarden dollars opzij zetten voor het herstel van ecosystemen en milieuvriendelijkere landbouwpraktijken.

Bidens raamwerk laat zien dat het behoud van bossen en biodiversiteit een kerncomponent is van het plan van het land om klimaatverandering aan te pakken, zoals veel wetenschappers zeggen dat het zou moeten zijn: bomen en bodem zijn een natuurlijke opslagplaats voor koolstofdioxide, waardoor bossen een belangrijke oplossing zijn om klimaatvervuiling tegen te gaan. Toch worden het behoud van biodiversiteit en klimaatverandering al decennia lang grotendeels als afzonderlijke kwesties beschouwd. Het wetsvoorstel laat ook zien dat de Amerikaanse regering de groeiende dreiging van door klimaat veroorzaakte bosbranden heeft erkend en bereid is de Forest Service te financieren om er iets aan te doen.

Maar er blijven een paar grote vragen over, waaronder of het wetsvoorstel zal worden aangenomen. En sommige voorstanders van bosbouw vrezen dat de toename van de uitgaven de commerciële houtkap zou kunnen vergroten, wat op zijn beurt de klimaatverandering stimuleert.

Het grootste deel van het geld zou gaan naar het voorkomen van bosbranden

Meer dan de helft van de $ 27 miljard voor bossen zou gaan naar het verminderen van het risico op bosbranden, zoals door voorgeschreven brandwonden, grotendeels binnen het raakvlak tussen wild en stedelijk. Dat is waar bossen menselijke ontwikkelingen ontmoeten en bosbranden hebben de neiging om de meeste schade aan te richten.

waar ging Hunter Biden naar de universiteit?

Miljarden investeren in brandpreventie is geen grote verrassing. Klimaatverandering is bosbranden erger maken , en ze spuwen een enorme hoeveelheid koolstofdioxide in de lucht. Deze zomer blustten bijvoorbeeld branden in het Amerikaanse Westen 130 miljoen ton CO2 de atmosfeer in — dat komt overeen met de jaarlijkse uitstoot van meer dan 28 miljoen personenauto's.

Het afgelopen decennium - en vooral dit afgelopen jaar - heeft het congres het risico op bosbranden moeilijk gemaakt om te negeren, zei O'Mara. Er zijn zoveel leden van de Senaat die zijn getroffen door deze enorme branden, zei hij. Het gebrek aan zorg en herstel [van bossen] heeft verwoestende gevolgen gehad.

Een brandweerman ruimt een boom en takken op in een bos in California Hot Springs, Californië, in afwachting van brandomstandigheden in september 2021.

David McNew/Getty Images

In het verleden voldeed het natuurbrandbudget van de US Forest Service niet aan de uitdagingen van klimaatverandering. Volgens Brett Hartl, directeur overheidszaken bij het Center for Biological Diversity, een belangenorganisatie, zou het kader van Biden de uitgaven drastisch verhogen. Het is een enorme investering, zegt hij.

Het wijst ook $ 2,5 miljard toe voor stedelijke bosbouwprojecten die streven naar meer gelijke toegang tot bossen en parken - ongeveer zes keer meer dan de overheid vandaag aan die projecten uitgeeft, volgens Joel Pannell, de vice-president van stedelijk bosbeleid bij de non-profitorganisatie American Bossen. We hebben nog nooit dit soort investeringen in stads- en gemeenschapsbosbouw gezien, zei Pannell.

Maar hoewel veel natuurbeschermingsorganisaties positief hebben gereageerd, blijven er belangrijke vragen over of de Forest Service het geld voor brandpreventie effectief zal besteden, zei Hartl. De groeiende dreiging van bosbranden houdt verband met zowel klimaatverandering als jarenlang wanbeheer van de bossen van het land, zei hij. Historisch gezien heeft de Forest Service geprobeerd om bossen te beheren en het risico op wilde dieren te verminderen, deels door commerciële houtkap, voegde hij eraan toe, wat milieuverdedigers zeggen neemt toe koolstof uitstoot.

Volgens Dominick DellaSala, de hoofdwetenschapper bij Wild Heritage, een belangenorganisatie voor bossen, gebruikt de Forest Service brandpreventie vaak als excuus om hout te verkopen. Door meer houtkap in het landschap aan te brengen, ga je de brandintensiteit niet verminderen, zei hij.

De Forest Service vertelde Vox dat het geen commentaar geeft op lopende wetgeving. Een woordvoerder van het agentschap zei dat het zich inzet voor het doordachte beheer van onze nationale bossen en hun koolstofopslagpotentieel. De woordvoerder vervolgde: Onze natie wordt geconfronteerd met een bosgezondheidscrisis die deels te wijten is aan de effecten van een veranderend klimaat, waaronder droogte, ongekende bosbranden en andere spanningen en verstoringen.

Als het wetsvoorstel wordt aangenomen, zou het bureau dat geld in plaats daarvan moeten besteden aan het inhuren en opleiden van een nieuwe generatie bosbeheerders die zich zullen concentreren op het herstel van openbaar land met ecologische en klimaatdoelen in gedachten, zei Hartl. (Het wetsvoorstel omvat wel financiering voor het Civilian Climate Corps, dat jonge arbeiders zou inhuren voor restauratie, naast andere instandhoudingsactiviteiten.)

Het is veelbelovend, maar ik denk dat het Congres de komende jaren een laserachtige focus moet hebben op de implementatie van dit geld, zei Hartl. Het is een enorme investering in deze openbare gronden. Je zou hopen dat er geen excuses meer zijn om slecht werk te leveren.

Een reddingslijn voor bedreigde planten en dieren

Het raamwerk van president Biden zou ook miljarden dollars opleveren voor het behoud van de biodiversiteit. Het wetsvoorstel wijst $ 50 miljoen toe voor de bescherming van oude bomen en nog eens $ 50 miljoen voor het behoud en herstel van leefgebieden voor bedreigde soorten in openbare bossen. Het zou nog eens $ 50 miljoen opleveren voor het verminderen van conflicten tussen mens en natuur op deze landen, zoals tussen veeboeren en wolven.

Opmerkelijk is dat het raamwerk ook een enorm en historisch bedrag omvat voor instandhoudingsactiviteiten op Amerikaanse landbouwgrond, zei O'Mara - nog eens $ 27 miljard of zo. We denken dat het de grootste investering is in klimaatslimme landbouwpraktijken ooit, zei O'Mara (dat wil zeggen landbouwpraktijken die de uitstoot van broeikasgassen helpen verminderen of gewassen veerkrachtiger maken tegen klimaatverandering).

Het omvat $ 9 miljard voor het Environmental Quality Incentives Program, dat boeren helpt hun land duurzamer te maken, bijvoorbeeld door de bodemgezondheid te verbeteren, en $ 4 miljard voor het Conservation Stewardship Program (CSP), de grootste natuurbehoudprogramma in de VS , aldus de regering. De CSP helpt boeren om leefgebieden voor dieren in het wild te maken, de behoefte aan synthetische mest en pesticiden te verminderen en hun gewassen weerbaarder te maken tegen extreem weer.

noem me bij je naam recensie

Deze steun kan het aanpassingsvermogen van een boerderij vergroten in het licht van extreme weersomstandigheden en andere klimaatgerelateerde effecten, de National Sustainable Agriculture Coalition zei in een verklaring donderdag.

Inspanningen zoals deze om werkterreinen, inclusief boerderijen, duurzamer te maken, maken deel uit van Biden's aandringen om tegen 2030 ten minste 30 procent van het Amerikaanse land te behouden . De regering zal het moeilijk hebben om dat cijfer te halen zonder duurzaam beheerde boerderijen en boerderijen mee te nemen.

Verwant

Biden's historische 30 bij 30 conserveringsplan, uitgelegd

Het wetsvoorstel bevat ook een aantal bepalingen die direct gericht zijn op het behoud van dieren in het wild. Volgens de Amerikaanse non-profitorganisatie Defenders of Wildlife zou het ongeveer 200 miljoen dollar uittrekken voor de Endangered Species Act - grotendeels beschouwd als de belangrijkste wet voor dieren in het wild in de VS - en nog eens 250 miljoen dollar voor natuurreservaten en natuurbeheergebieden van de staat. Het levert zelfs wat geld op voor het in stand houden en beheren van natuurcorridors.

We waren bang dat een verlaagde rekening de noodzakelijke financiering voor het herstel van bedreigde diersoorten zou verminderen, maar we zijn verheugd om te zien dat deze voorzieningen en nog veel meer er zijn doorgekomen, zei Robert Dewey, vice-president van overheidsrelaties bij Defenders of Wildlife, in een uitspraak op donderdag. Dit wetsvoorstel, zoals het er nu uitziet, zou een historische investering zijn.