Biden's aankondiging over het beëindigen van de Amerikaanse steun aan de oorlog in Jemen, uitgelegd:

De VS zijn niet helemaal uit de oorlog. Het verschuift gewoon naar een nieuwe, minder destructieve houding.

Een Jemenitische man inspecteert een verwoest huis na een luchtaanval uitgevoerd door de gevechtsvliegtuigen van de door Saudi-Arabië geleide coalitie op 5 februari 2021 in Sana'a, Jemen.

Mohammed Hamoud / Getty Images

President Joe Biden maakte donderdag bekend dat de VS de militaire interventie van Saudi-Arabië in Jemen niet langer zullen steunen. Maar de details van het nieuwe plan maken duidelijk dat Washington Riyad nog steeds zal helpen tegen Houthi-rebellen en andere bedreigingen.



De VS zijn dus niet helemaal uit de oorlog. Het verschuift gewoon naar een nieuwe, minder destructieve houding.

is Noord-Carolina in het Zuiden

Sprekend op het ministerie van Buitenlandse Zaken om donderdag een toespraak over het buitenlands beleid te houden, Biden schetste Amerika's eerste echte strategische verschuiving in Jemen sinds de regering-Obama, toen hij vice-president was.

We beëindigen alle Amerikaanse steun voor offensieve operaties in de oorlog in Jemen, inclusief relevante wapenverkopen, zei Biden. Maar toen voegde hij een belangrijk voorbehoud toe: tegelijkertijd wordt Saoedi-Arabië geconfronteerd met raketaanvallen, UAV-aanvallen en andere bedreigingen van door Iran bevoorraadde troepen in meerdere landen. We zullen Saoedi-Arabië blijven steunen en helpen bij het verdedigen van zijn soevereiniteit, zijn territoriale integriteit en zijn mensen.

De VS zullen ook doorgaan met het bestrijden van terroristische groeperingen in het land die Amerika rechtstreeks bedreigen, zoals al-Qaeda of ISIS, vertelde een woordvoerder van het Witte Huis me vrijdag. Met andere woorden, het Amerikaanse leger zal blijven opereren in Jemen, maar de focus zal zich richten op terroristen die aanvallen op de VS zouden kunnen plannen.

De president bevestigde ook de benoeming van Tim Lenderking als speciale gezant van de regering voor Jemen, belast met het nastreven van een diplomatieke – niet militaire – einde aan de gevechten. Er is geen militaire oplossing voor de oorlog in Jemen, zei de woordvoerder van het Witte Huis.

Dit waren uitspraken waar veel Jemenieten, activisten en humanitairen lang op hebben gewacht.

Sinds 2015 steunen de VS de oorlog van de door Saudi-Arabië geleide coalitie in Jemen tegen de Houthi's en hielpen ze die troepen terug te dringen op Iran, de belangrijkste leverancier van wapens en fondsen van de Houthi's. Tot november 2018 hebben de VS bijgetankte Saoedische gevechtsvliegtuigen die bommen op Jemen hebben gedropt, waarvan vele burgers, waaronder kinderen, hebben gedood. Maar de VS bleven bieden logistieke en inlichtingenondersteuning en, tijdens de regering-Trump, bedoeld om te verkopen miljard in geavanceerde wapens zoals F-35 gevechtsvliegtuigen, Reaper-drones en bommen.

De oorlog heeft geleid tot een humanitaire ramp. De Verenigde Naties schatten in december dat ongeveer 233.000 mensen zijn gestorven sinds het begin van de gevechten, meestal door indirecte oorzaken zoals gebrek aan voedsel, water en gezondheidsdiensten. Ondertussen nog een ongeveer 24 miljoen Jemenieten hulp nodig hebben om in leven te blijven en ziekten zoals cholera af te weren.

Experts hopen dat de nieuwe Jemen-aanpak van Amerika niet alleen een einde zal maken aan een duister hoofdstuk in het buitenlands beleid van de VS, maar ook duizenden levens zal redden. De regering-Biden geeft aan dat het daadwerkelijk een Jemen-beleid gaat voeren dat gericht is op Jemen en niet alleen om te gaan met regionale bondgenoten zoals Saoedi-Arabië of tegenstanders zoals Iran, zei Scott Paul, directeur beleidsadvocatuur van Oxfam America. Het is het juiste om te doen, en het zal een dramatische impact hebben.

Maar sommigen zijn bang dat het plan niet zal werken en de situatie zelfs erger kan maken. Er kunnen onbedoelde gevolgen zijn van onze terugtrekking die de ellende juist zouden kunnen versnellen, vertelde Dave Harden, die voorheen als Amerikaanse functionaris leiding gaf aan de humanitaire ontwikkelingsactie in Jemen. Hoewel hij voorstander is van het einde van de Amerikaanse militaire steun aan de oorlog, vreest hij dat dit betekent dat de Houthi's de macht daadwerkelijk kunnen uitbreiden en consolideren.

waar is poep van gemaakt?

Het is daarom de moeite waard om nader te kijken naar wat Biden heeft aangekondigd en wat het zou kunnen betekenen voor een van 's werelds ergste oorlogen en humanitaire crises.

Biden's drieledige Jemen-beleid, uitgelegd:

Het nieuwe beleid omvat drie elementen: het einde van de offensieve operaties in Jemen, de aanhoudende steun voor de verdediging van Saoedi-Arabië en een nieuwe impuls voor een diplomatieke oplossing voor het conflict.

President Joe Biden schetst zijn buitenlands beleid en zijn Jemen-strategie op het ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington, DC, op 4 februari 2021.

Saul Loeb/AFP via Getty Images

Laten we beginnen met het gedeelte offensieve operaties. Simpel gezegd, de VS zullen de door Saudi-Arabië geleide coalitie niet meer helpen om de Houthi's in Jemen te bestrijden. Als de troepen van Riyad posities in het land willen bombarderen, zullen ze dat doen zonder Amerikaanse hulp om gevechtsvliegtuigen bij te tanken, inlichtingen te verzamelen of posities te targeten.

Bovendien zullen de VS geen wapens verkopen aan Saoedi-Arabië of de Verenigde Arabische Emiraten – een topcoalitielid – die ze tijdens de oorlog zouden kunnen gebruiken, zoals de geavanceerde gevechtsvliegtuigen of precisiegeleide munitie . Dat zouden de relevante wapenverkopen zijn die Biden noemde, dezelfde die hij vorige maand bevroor om ze te beoordelen.

Maar dat betekent niet dat de VS zullen stoppen met vechten in Jemen. Volgens de regering zal het Al-Qaeda en ISIS-militanten in het land blijven aanvallen om ervoor te zorgen dat ze het niet kunnen gebruiken als basis om complotten tegen Amerika te smeden. De VS richten zich sinds 2002 op terroristen in Jemen, de meeste tegen Al-Qaeda, en hebben ongeveer 1.000 mensen in staking . Het stoppen van die campagne, zeggen experts, zou de terroristen meer ruimte kunnen geven om te opereren.

Dus het beëindigen van de steun voor de strijd tegen de Houthi's en het voortzetten van de strijd tegen Amerika-bedreigende terroristen - dat is vrij eenvoudig. Wat niet zo duidelijk is, is wat het tweede element, ondersteuning van de verdediging van Saoedi-Arabië, in de praktijk betekent.

De grootste complicatie hier is wat een offensieve versus een defensieve zet definieert. Stel dat de Houthi's Saoedi-Arabië aanvallen, waarvan experts met wie ik sprak verwachten dat ze dat zullen blijven doen. De rebellen raketten gelanceerd op een luchthaven en luchtmachtbasis in Saoedi-Arabië in 2019, en om Saoedische oliestations vorig jaar . Onder internationaal recht , heeft Riyad het recht om op een evenredige manier wraak te nemen.

Zou de VS Saoedi-Arabië helpen bij zo'n vergelding?

Voor sommige experts betekent de dubbelzinnigheid van het team van Biden hier dat de deur voor dergelijke ondersteuning open blijft. Ik had graag gezien dat ze ondubbelzinnig hadden gezegd dat de VS niet langer betrokken zullen zijn bij de Saoedische agressie in Jemen, zei Annelle Sheline, een research fellow bij het Quincy Institute for Responsible Statecraft.

ik heb een kassiercheque per post ontvangen

Een van de redenen waarom de regering-Biden ambiguïteit toestond, vermoedde ze, was om Saoedi-Arabië tevreden te houden terwijl de... VS willen zich weer aansluiten bij de nucleaire deal met Iran , waar Riyad tegen is. Sheline maakt zich zorgen dat Saoedi-Arabië zou kunnen proberen de VS terug te lokken naar militaire steun met beweringen dat zijn acties defensief van aard zijn. De hele oorlog was defensief in Saudi's ogen, vertelde ze me.

Een Jemenitische Houthi-aanhanger neemt op 4 februari deel aan een actie om geld in te zamelen voor strijders in Sana'a, Jemen.

Mohammed Hamoud / Getty Images

Maar defensieve hulp bieden gaat niet alleen over het welzijn van Saoedi-Arabië; het gaat ook over naakt Amerikaans eigenbelang.

Amerika heeft duizenden troepen gestationeerd in het land om de Iraanse agressie in de regio af te schrikken. En per januari opmerkingen van Marine Gen. Frank McKenzie , de militaire leider van alle Amerikaanse strijdkrachten in het Midden-Oosten, wil Amerika het aantal Saoedische bases uitbreiden om militairen te plaatsen, terwijl de spanningen met Teheran hoog blijven. Verder bezit Saudi-Arabië ongeveer 17 procent van 's werelds bewezen aardoliereserves.

hoe weet ik of ik kinderen wil?

Het beschermen van Amerikaanse troepen in Saoedi-Arabië en de olie die Amerika misschien wil importeren, zou kunnen verklaren waarom de regering-Biden de defensieve operaties van Saoedi-Arabië wil ondersteunen, zeggen experts.

Dan is er de derde pijler: op zoek naar een ongrijpbare diplomatieke oplossing naar het conflict. Biden verhief Lenderking, die al een topdiplomaat was die het conflict in Jemen behandelde, tot speciale gezant. Dat betekent dat de oorlog niet zomaar een van de vele problemen is voor de regering - het vinden van een oplossing is een belangrijk punt van zorg, en daarom heeft de president Lenderking verder gemachtigd om een ​​deal te sluiten.

De belangrijkste focus van onze inspanningen zal de diplomatieke inspanning zijn om de oorlog in Jemen te beëindigen via het door de VN geleide proces om een ​​staakt-het-vuren op te leggen, humanitaire kanalen te openen en lang sluimerende vredesbesprekingen te herstellen, vertelde de woordvoerder van het Witte Huis me. Ons primaire doel is om de partijen bij elkaar te brengen voor een door onderhandelingen bereikte regeling die een einde zal maken aan de oorlog en het lijden van het Jemenitische volk.

Dat is makkelijker gezegd dan gedaan. De meeste experts zeggen dat de Houthi's hun strijd tegen Saoedi-Arabië aan het winnen zijn, terwijl ze doorgaan controle over de hoofdstad , Sana'a, en verover meer territorium. Als gevolg hiervan hebben de rebellen weinig prikkels om voor vrede te onderhandelen, omdat langer vechten hun invloed in toekomstige besprekingen zou kunnen vergroten. De prikkels zijn op de verkeerde plaats, zei Sheline.

Het is ook niet duidelijk dat een deal om de Houthi's aan de macht te houden, door de lokale bevolking zal worden verwelkomd. Ze hebben niet alleen het lijden en de gevechten in het land verlengd, maar er zijn ook geloofwaardige beschuldigingen van het martelen en verkrachten van vrouwen door Houthi's . Sommige Jemenieten zien de Houthi's als nazi's, zegt Harden, nu directeur van het adviesbureau Georgetown Strategy Group.

Bidens overstap naar deze nieuwe strategie zal de situatie in Jemen op korte termijn dus niet op magische wijze verbeteren. Geen enkele Amerikaanse functionaris kan de oorlog in Jemen met een pennenstreek beëindigen, zei Paul van Oxfam.

Maar de meeste experts zijn het erover eens dat het beëindigen van de beperkte betrokkenheid van Amerika bij het conflict een verstandige, hoewel onvolmaakte zet is. De rol van Washington in Jemen tot nu toe maakte de VS jarenlang medeplichtig aan een afschuwelijke oorlog, en het is beter laat dan nooit om een ​​minder rampzalige weg te zoeken.