Biden's SEC is klaar om cryptocurrency te reguleren

Coinbase heeft de aandacht van de overheid gekregen.

Een hamer die naast een penbeker op een bureau rust, heeft een bitcoin-logo.

Meer mensen investeren in crypto zoals bitcoin - en de overheid treedt op om het te reguleren.

Michael Short/Bloomberg via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Cryptocurrency heeft een SEC-probleem - en het is alleen maar groter geworden.

De Biden-administratie hanteert een meer praktische benadering van de zeer volatiele, weinig begrepen en nauwelijks gereguleerde cryptocurrency-industrie. Cryptocurrencies zijn gedecentraliseerde digitale valuta die worden beveiligd door blockchain-technologie. Bitcoin, ethereum en andere cryptocurrencies zijn de afgelopen jaren bijna net zo toegankelijk geworden als door de overheid uitgegeven valuta, maar de overheid biedt weinig consumentenbescherming voor hen.

hoeveel Amerikanen sterven bij auto-ongelukken?

De Securities and Exchange Commission (SEC) – geleid door Gary Gensler, die een les over cryptocurrency doceerde aan het MIT – probeert te bewijzen dat het kan en zal reguleren welke cryptocurrency-investeringsschema’s hij besluit onder zijn bevoegdheid vallen. De relatieve nieuwheid en snelle expansie van de cryptocurrency-industrie hebben het in een regelgevend grijs gebied . De belastingdienst (IRS) classificeert crypto als eigendom. De Commodity Futures Trading Commission (CFTC) overweegt crypto een handelswaar zijn. en de SEC heeft gezegd dat digitale activa effecten kunnen zijn, afhankelijk van de feiten en omstandigheden. Een effect is een financieel actief dat kan worden verhandeld, zoals aandelen en obligaties, en dat wordt beheerst door: verschillende wetten ontworpen om fraude te voorkomen en beleggers te beschermen.

De SEC lijkt te hebben besloten dat een aankomend aanbod van Coinbase, de grootste cryptocurrency-uitwisseling in de Verenigde Staten, voldoet aan de definitie van een beveiliging. En het laat zien dat het zal ingrijpen en het dienovereenkomstig zal reguleren - en, bij uitbreiding, de rest van de crypto-financieringsindustrie assertiever zal reguleren.

Cryptocurrency-uitwisselingen stellen mensen in staat om crypto te kopen en verkopen. Coinbase is een van de grootste ter wereld en sinds kort ging openbaar . Het was van plan om een ​​programma te lanceren genaamd Lenen , waardoor beleggers anderen een vorm van crypto kunnen laten lenen, USDC genaamd, een stablecoin waarvan de waarde is gekoppeld aan de waarde van de Amerikaanse dollar (één USDC wordt altijd verondersteld gelijk te zijn aan en te worden verhandeld voor de waarde van één Amerikaanse dollar) . In ruil daarvoor zouden kredietverstrekkers 4 procent rente op de lening ontvangen - een veel hoger tarief dan traditionele banken momenteel op hun spaarrekeningen aanbieden. Dit had het Coinbase Lend-aanbod zeer aantrekkelijk kunnen maken voor consumenten die anders niet het risico zouden hebben genomen om in crypto te investeren.

Dat is waar de SEC tussenbeide kwam, volgens Coinbase. Het bedrijf aangekondigd op woensdag (of late dinsdag, als je een telt) Twitter-thread van CEO Brian Armstrong) dat de SEC dreigde het bedrijf aan te klagen als het Lend zou lanceren, maar dat het bureau Coinbase niet zou vertellen waarom het Lend als een waardepapier beschouwde, behalve dat het dit deed door het prisma van decennia-oude Supreme Rechtszaken. Deze gevallen, informeel bekend als: Howey en Achteruit , zijn het prisma waardoor elke mogelijke beveiliging wordt overwogen , inclusief cryptovaluta Diensten. Coinbase zei dat het formele begeleiding van de SEC wilde over hoe het die gevallen gebruikte om te bepalen of Lend een effect was, maar de SEC zou het niet verstrekken.

De SEC heeft nog niet officieel gereageerd, hoewel sommige mensen denken dat deze tweet in aanmerking komt als een reactie.

De mensen achter Coinbase zijn misschien (of beweren in ieder geval) geen idee te hebben, maar de SEC weet vrijwel zeker wat het hier doet: haar regelgevende controle over de wereld van cryptocurrency bankieren en financieren . En het doet dit met een strijdlust die niet typerend is voor het bureau, volgens anonieme voormalige SEC-functionarissen die sprak met Bloomberg .

wanneer gaat de spaarrente omhoog?

De aankondiging dat de SEC het Lend-programma van Coinbase onderzoekt, komt overeen met de voortdurende agressie van regelgevers met betrekking tot crypto, vertelde George Monaghan, een analist bij het marktonderzoeksbureau GlobalData, aan Recode.

als de New York Times onlangs uitgelegd , dringt cryptocurrency zich op in de banksector en biedt het diensten aan die gewoonlijk zijn gereserveerd voor traditionele banken, waarvan de diensten worden ondersteund door door de overheid uitgegeven valuta (bijvoorbeeld de dollar) en die decennialang hebben gewerkt volgens wetten en voorschriften voor consumentenbescherming. Sommige cryptobedrijven bieden nu bijvoorbeeld rentedragende cryptorekeningen aan, debetkaarten en creditcards met cryptocurrency-beloningen

Sen. Elizabeth Warren heeft deze schaduwbanken genoemd, opmerkend ze zijn niet federaal verzekerd en kunnen vatbaarder zijn voor hacks en fraude dan traditionele banken. Ze heeft Gensler geschreven over haar zorgen, en in zijn reactie van 5 augustus , was de SEC-voorzitter het ermee eens dat beleggers die deze platforms gebruiken niet voldoende worden beschermd. Hij zei ook dat er bepaalde activiteiten zijn die de SEC kan reguleren, en dat hij van mening was dat wetgevers prioriteit zouden moeten geven aan wetgeving die handel in cryptovaluta en -leningen aanpakt.

De SEC heeft eerder interesse getoond om crypto te kraken. Het lanceerde een crypto-reguleringsinitiatief in 2018, wat een zelfstandig kantoor binnen het agentschap afgelopen december. En het onlangs in rekening gebracht een ander crypto-uitleenplatform, BitConnect, met $ 2 miljard aan fraude voor het uitvoeren van wat het ministerie van Justitie genaamd een leerboek Ponzi-schema. Een ander cryptobedrijf, BlockFi, dat leningen en depositorekeningen met hoge rente aanbiedt, ondersteund door crypto en een creditcard met een crypto-beloningsprogramma, is de onderwerp van onderzoek van verschillende veiligheidstoezichthouders op staatsniveau.

Maar Coinbase is groter en spraakmakender dan die bedrijven. Monaghan van GlobalData verwachtte niet dat de gevolgen significant zouden zijn voor Coinbase zelf, aangezien het Lend-programma nog niet actief was. Maar de interesse van de SEC in Coinbase is een teken voor elke crypto-financieringsmaatschappij dat er nog steeds regels zijn die ze moeten volgen, en ze mogen consequenties verwachten als ze dat niet doen.

Die regels kunnen in de nabije toekomst worden uitgebreid, aangezien de Biden-administratie en wetgevers werken aan het aanpakken van de hiaten in de regelgeving waarin cryptocurrency terechtkomt. Bidens voorgestelde begroting voor 2022 opgenomen crypto-rapportagevereisten , de belastingdienst is afbreken , en crypto-regelgeving werd zelfs een tijdelijk knelpunt bij de goedkeuring van de infrastructuurwet. Daar komt nog bij - of misschien verergering ervan - is bezorgdheid over hoe cryptocurrency kan worden gebruikt om criminele activiteiten te vergemakkelijken; ransomware-aanvallen vaak eisen betaling in bitcoin vanwege de moeilijkheid om die betalingen te traceren.

wie heeft gisteravond het vice-presidentiële debat gewonnen?

Crypto-regelgeving komt eraan. De vraag is nu of het langzame proces van het creëren van regels en het aannemen van wetten de snel evoluerende wereld van cryptocurrency zal kunnen bijhouden.