Big Short-regisseur Adam McKay vertelt over het vinden van de humor in de financiële ineenstorting

'[Deze jongens] deden hun werk. Ze geloofden dwaas dat de markt eerlijk was.'

Steve Carell (links) en Ryan Gosling spelen in The Big Short, geregisseerd door Adam McKay.

Steve Carell (links) en Ryan Gosling spelen in The Big Short, geregisseerd door Adam McKay.

doorslaggevend

De vorige films van regisseur en scenarioschrijver Adam McKay zou niet per se suggereren dat hij de perfecte persoon zou zijn om te maken De grote korte , een film over de financiële crisis van 2008. Op het eerste gezicht is McKay een regisseur van perfecte goofy komedies over man-kinderen, films als Anchorman en Stiefbroers en De andere jongens .



Graaf echter iets dieper en al deze films hebben ontluikende politieke boodschappen ergens in zich begraven. Anchorman , heeft bijvoorbeeld verrassend veel wijsheid over de problemen met mediaberichten, en het vervolg ervan neemt de opkomst van kabelnieuws aan. De andere jongens pakt ondertussen de financiële crisis daadwerkelijk aan - zij het op een ongelooflijk schuine manier. (Het centrale verhaal is een symbolische hervertelling van de ineenstorting.)

Dus misschien was McKay de perfecte regisseur om te maken De grote korte . Hij nam Het boek van Michael Lewis over de mannen die de ineenstorting zagen aankomen, er een paar stevige grappen in gooiden en er een underdog-filmglans aan toevoegden. Het is een bedrieglijk opbeurend verhaal over het einde van de wereld. En het is een Oscar-koploper geworden, met grote nominaties bij de Screen Actors Guild Awards, Critics Choice Awards en de Golden Globes.

McKay belde me onlangs om te praten over waarom een ​​film als deze op een bepaald niveau een komedie moest zijn, hoe de financiële crisis aan een publiek uit te leggen zonder ze te vervelen, en wat hem het meest verbaasde, is sinds 2008 niet veranderd.

wat betekent belastingaanslag voor mij?

Dit interview is licht bewerkt voor lengte en duidelijkheid.

Over hoe je dit verhaal moet vertellen: 'Voor het grootste deel verdoezelen [Wall Street-films] de details van wat er aan de hand is'

Todd VanDerWerff: Toen je aan het scenario hiervoor werkte, wat was je venster op dit materiaal? Het is zo'n ingewikkeld verhaal om te vertellen.

27e jaarlijkse Palm Springs International Film Festival Awards Gala - Aankomsten

Adam McKay woont het 27e jaarlijkse Palm Springs International Film Festival Awards-gala bij.

Foto door Frazer Harrison/Getty Images

Adam McKay: Toen ik het boek voor het eerst las, vond ik het geweldig wat een mix van meeslepende personages, het tempo waarmee de pagina's worden omgeslagen en tegelijkertijd informatie. Ik heb alle dingen van Michael Lewis gelezen, maar ik dacht dat dit specifiek die elementen meer combineerde dan alles wat hij ooit heeft geschreven. Ik had nog nooit zo'n blend gezien.

Ik ben altijd geïntrigeerd geweest door het idee om de vierde muur te doorbreken. Dingen zoals 24 uur feestmensen deed het goed, Amerikaanse pracht . In het theater speelden we er altijd mee. Ik had echt het gevoel dat dat de manier was waarop het gedaan moest worden, net als het boek, het moest een gesprek aangaan met het publiek.

En toen realiseerde ik me dat ik nog nooit zo'n film op Wall Street heb gezien. Er zijn veel geweldige Wall Street-films geweest, zonder twijfel - Wall Street en Marge-oproep . Maar voor het grootste deel verdoezelen ze de details van wat er aan de hand is, en ik dacht: Wow, hoe zou het zijn om een ​​publiek mee te nemen in deze details?

Ik vond ze niet zo ingewikkeld toen ik er wat onderzoek naar had gedaan. De banken doen er alles aan om ze te maken lijken ingewikkeld. Dus ik had er een beetje vertrouwen in dat ik ze kon uitleggen, en als ik dat kon combineren met deze meeslepende personages en dit gekke verhaal dat ze doormaakten, zou dit een echt unieke, originele film zijn.

TV: Ongeveer halverwege de film realiseerde ik me dat ik hoopte dat de economie zou falen, omdat ik wilde dat deze jongens zouden slagen, wat een vreselijke reactie is om te hebben! Hoe ging je om met het uitbalanceren?

AM: Ik denk eigenlijk niet dat dat zo erg is als het klinkt, omdat je op zoek bent naar een stukje waarheid. Je bent dol op wiskunde. Je hoopt op gerechtigheid. Theoretisch is dat de manier waarop de markt zou moeten werken. Er zijn slechte investeringen, en dan tegeninvesteringen.

hoe werd boris johnson pm

'Je gaat voor wiskunde. Je hoopt op gerechtigheid.'

Sommige mensen klagen: 'O, deze jongens maakten winst.' Nee, ze deden echt hun werk. Ze geloofden dwaas dat de markt eerlijk was en aan het einde van het verhaal realiseerden ze zich natuurlijk dat deze op vele niveaus is veroverd en gecompromitteerd.

Het heeft de meeste van deze jongens half vernietigd. Niet letterlijk, maar emotioneel. Tot op de dag van vandaag zijn ze nog steeds erg boos en verwoest door wat ze hebben ontdekt. Ik hield van dat aspect. Ik vind het geweldig dat er geen white-hat, black-hat dynamiek in het spel is.

TV: Deze film is zowel erg grappig als echt boos, en iets in die twee tonen lijkt heel goed samen te gaan, vooral in satire. Waar gaat het over woede en humor die elkaar uitspelen?

AM: Ik denk dat als je zo'n kromme dynamiek raakt, je een beetje moet lachen. Lachen en woede zijn de twee toestanden waar je tussen schakelt. De dingen liepen zo belachelijk uit de hand. De cijfers waren zo voor de hand liggend, maar toch negeerde iedereen ze. En een deel daarvan is dat je deze zeer interessante, vreemde karakters hebt, en het systeem lacht erom. Dus meteen, dat is leuk.

Ik denk dat er wat mee gelachen moet worden. Je kijkt naar enkele van de beste protestbewegingen door de geschiedenis heen, en er is altijd een gevoel voor humor. Kijk naar Jonathan Swift, en Adbusters , en zelfs door alle Bush-jaren heen, was het interessant hoe alle strips de beste stemmen werden die er waren tegen de regering-Bush. Anders degenereer je gewoon in bitterheid.

Over dingen uitleggen aan het publiek: '[Deze personages] zijn de jongens die nerveus zijn in de kamer'

Brad Pitt in The Big Short.

Brad Pitt speelt de hoofdrol in The Big Short.

doorslaggevend

TV: Je doet alles wat je kunt om ervoor te zorgen dat het publiek kan volgen wat er gebeurt, van het doorbreken van de vierde muur tot illustraties op het scherm. Zijn er technieken die je uiteindelijk hebt opgegeven omdat ze niet zo goed werkten?

troef loopt voor koningin

AM: Ja. Het is duidelijk dat de film boordevol informatie zit, maar we waren er eigenlijk super voorzichtig mee hoe vaak we dat deden. We hebben de film veel vertoond om die balans te vinden. We wilden dat de film zou spelen met een stroom van informatie, karakters en situaties. Maar er waren momenten dat het te veel was.

'We waren ons altijd bewust van dat delicate evenwicht, van hoeveel je uit de film kon stappen en terug kon keren naar de film'

Ik had oorspronkelijk echte mensen die opduiken in de film. Af en toe liet ik de echte persoon langslopen en zei: 'Hé, dat was ik eigenlijk, en het gebeurde niet helemaal op deze manier', of 'Hé, dat was ik, en dat gebeurde echt', en dat te veel geweest. We probeerden daarmee een vertoning, en het sloeg een gat dwars door de film.

Dus we waren ons altijd bewust van dat delicate evenwicht, van hoeveel je uit de film kon stappen en krijgen rug naar de film. Het was als een spelletje Marco Polo - in en uit het zwembad springen en ervoor zorgen dat we genoeg in het zwembad waren. Er zijn veel technieken en we probeerden ze op de juiste punten te raken, en op een gegeven moment deden we ze helemaal niet. Er is een stuk van 35 minuten waar ze de vierde muur niet echt breken.

TV: De montage van de film voelt af en toe aan als een collage van beelden en ideeën. Hoe was het proces om dat te vinden?

AM: In het begin hadden we het over hoe veel geweldige Wall Street-films zijn gemaakt, maar over het algemeen is de manier waarop ze Wall Street weergeven op een koude, sobere, monolithische manier. Veel gesloten shots, van marmeren muren en mensen in perfecte pakken. Het voelde echt alsof deze personages daar de andere kant van waren. Het zijn de jongens die nerveus zijn in de kamer, geen oogcontact kunnen maken, zich niet goed kleden, slechte kapsels hebben. En door met hen te praten, was er veel angst, opwinding en energie in hun ervaring.

dus [redacteur] Hank Corwin en ik heb er bewust voor gekozen om die hectische energie daar binnen te krijgen, en tegelijkertijd wilden we niet dat het de hele tijd in kantoren zou blijven hangen. We wilden dat het publiek die connectie zou maken dat de beslissingen die in deze kantoren werden genomen van vitaal belang waren voor de oprichting van de MBS [hypotheek gedekte beveiliging]. Het is het kenmerk van het verhaal van Michael Lewis dat hij laat zien hoe het het leven van mensen op deze grote manier beïnvloedt.

Ik had in het script staan ​​dat er cutaways waren voor popcultuurevenementen en dingen die gaande waren in de wereld waar we ons op concentreerden in plaats van de dreigende ineenstorting. En Hank, God zegene hem, een van de grote levende redacteuren, bracht het echt naar een hoger niveau en begon te spelen met deze collage-elementen.

'Ja, het is al die esoterische taal. Maar Raad eens? Je kunt het krijgen, en kijk wat het met de wereld heeft gedaan.'

Mijn favoriete momenten zijn wanneer de ineenstorting heeft plaatsgevonden en er uitsnijdingen zijn naar een tentenstad en de bezittingen van mensen op de weg liggen. Ik vond het echt krachtig. Ik heb het gevoel dat als we dat niet hadden gedaan, als we de film niet hadden opengesteld voor de wereld, het impact zou hebben verloren. Ik had het gevoel dat het hele punt van de film was, ja, het is al deze esoterische taal, en oh, God, het is zo saai. Maar Raad eens? Het is niet saai. Je kunt het krijgen, en kijk wat het met de wereld heeft gedaan.

TV: Je balanceert de toon zo goed in deze film dat het een zeer hoge energie is , en als je dan de tweede helft ingaat, wordt het droeviger en melancholischer. Hoe heb je dat gemoduleerd?

AM: We zijn in dat geval een beetje afgeweken van het boek. Michael Lewis schakelde niet helemaal zoals wij deden. Ik wilde die opwindende energie krijgen van het ontdekken van nieuwe kennis of leren over dingen die zo opwindend waren in het boek. Maar uiteindelijk, toen de crash toesloeg, wilden we het op geen enkele manier ondervertegenwoordigen. Hank en ik deden er alles aan om kleine poppetjes te laten zien van mensen die erdoor geraakt werden. Persoonlijk hebben we veel mensen die erdoor getroffen zijn, naaste familieleden, veel mensen die hun baan zijn kwijtgeraakt. We hadden zin om het einde te behandelen met iets minder dan tragische tonen zou niet eerlijk zijn.

kans om covid in een vliegtuig te krijgen

Het gebeurt ook zo dat het ook vrij goed aansluit bij de bogen van de personages. Ze waren allemaal echt kapot van waar het allemaal eindigde. Degenen die [in de industrie] blijven, zijn nog steeds net zo boos als altijd dat er geen grote hervormingen zijn doorgevoerd, dat niemand naar de gevangenis is gegaan. Wij hadden Dodd-Frank , maar de pijlers van deze ineenstorting zijn niet veranderd. Je praat met deze mensen, en ze worden nog steeds gek van de waanzin daarvan. Ze zijn nu net zo boos als toen het gebeurde. Het volgen van het personageverhaal leidde ons naar dat tragische einde, maar we respecteerden ook het feit dat het leven van miljoenen mensen hierdoor werd verwoest.

Terugkijkend op die tijd: 'We moesten alle oude technologie binnenhalen'

The Big Short - première in NYC

Adam McKay (midden) woont de première van New York City bij De grote korte met de cast van de film.

Foto door Larry Busacca/Getty Images voor Paramount Pictures

TV: Je eindigt de film met de herinnering dat er maar één persoon werd gearresteerd en een grimmige verkondiging van waar het heen gaat. Waar werd je door verrast toen je onderzocht wat er daarna gebeurde?

AM: Er zijn een paar grote problemen die we niet hebben aangepakt. De grootste is te groot om failliet te gaan en die banken te redden. Too big to fail is nog steeds bij ons, en in sommige opzichten is het zelfs erger. We zullen dat op een bepaalde manier moeten aanpakken.

Ik denk ook dat we strenger moeten zijn met kapitaalvereisten. Dat is een geweldige manier om firewalls of heffingen te maken om ervoor te zorgen dat dit niet meer gebeurt.

En het derde ding dat verbluffend is, is dat veel hiervan werd veroorzaakt door een donkere markt van derivaten, en het feit dat we niet eens hebben geprobeerd een discussie aan te gaan over een clearinghouse voor derivaten, zodat we [ze] kunnen volgen, vind ik nogal verbazingwekkend.

'Too big to fail is nog steeds bij ons, en in sommige opzichten is het zelfs erger'

Maar het belangrijkste is dat ik er altijd versteld van sta hoe het gesprek werd afgebroken. We hebben Dodd-Frank erdoor gekregen en het stopte een beetje. Dat was het. Je hoorde over boetes die werden betaald via het ministerie van Justitie, en toch lieten alle indicatoren en cijfers zien dat [de banken] groter en groter werden. Het gesprek ging helemaal niet verder. Als je nadenkt over de effecten van de ineenstorting, zou je kunnen stellen dat deze in werkelijkheid groter was dan de Grote Depressie. We konden er iets beter tegen, maar het was een enorme, gevaarlijke ineenstorting. Op een dag bevroor de papiermarkt.

Maar we stopten het gesprek! Misschien komt dat door onze gekke nieuwscyclus. Ik denk dat de meeste mensen tot op de dag van vandaag nog steeds niet helemaal weten wat er is gebeurd. Aan het eind van de dag zou ik zeggen: ja, die hervormingen moeten worden doorgevoerd of op zijn minst worden besproken. Maar wat me verbaasde, is dat dit gesprek niet nog steeds gaande is.

TV: Waar was je het meest verbaasd over toen je terugkeek op het begin van de jaren 2000, in termen van historische attributen?

AM: Het belangrijkste was de technologie. Ik dacht echt: 'Oh, kleren zijn niet zo veel veranderd! Auto's lijken een beetje op elkaar. Dit zou niet zo moeilijk moeten zijn.' Dan mijn derde dag, mijn propmaster Mychael Bates , die fantastisch is, zei: 'Oh, nee, nee, nee. Computers zagen er heel anders uit. En iedereen gebruikte BlackBerry's.' En ik zei: 'O, mijn God.' We moesten alle oude technologie binnenhalen.

De grote korte speelt in theaters door het hele land.