Bill Clinton was nooit de eerste zwarte president. Gemengde afkomst verandert daar niets aan.

Bill Clinton voert campagne voor Hillary Clinton

Bill Clinton voert campagne voor de presidentiële campagne van Hillary Clinton in 2016 in New Hampshire.

Win McNamee via Getty Images

Toen auteur Toni Morrison de toenmalige president Bill Clinton eind jaren negentig de 'eerste zwarte president' van het land noemde, was dat niet bepaald een compliment. Maar sommigen – inclusief Clinton – prijzen de term nog steeds aan, zelfs als we eigenlijk een zwarte president in het Witte Huis hebben.

Terwijl hij campagne voerde voor zijn vrouw, voormalig minister van Buitenlandse Zaken Hillary Clinton, tijdens een bijeenkomst in Memphis, Tennessee, op vrijdag, deed de voormalige president een beroep op genetische Afrikaanse afkomst.



Clinton reageerde op Rep. Steve Cohen (D-TN) hem introduceren als een 'stand-in voor de eerste zwarte president' door te zeggen: 'Ik ben blij om dat te doen, maar weet je wat we nog meer hebben geleerd van het menselijk genoom? We hebben geleerd dat, tenzij je voorouders, jullie allemaal, voor 100 procent, 100 procent uit Afrika bezuiden de Sahara, we allemaal gemengde mensen zijn.'

In een verklaring aan Vox verstrekte Clinton's perssecretaris Angel Urena de rest van de verklaring van de voormalige president:

En we hebben geleerd dat vanuit wetenschappelijk oogpunt, als je alleen naar ons genoom kijkt, we allemaal voor 99,5% hetzelfde zijn. Dat wil zeggen, kijk eens rond in deze kamer hier. Elk afzonderlijk verschil dat je kunt zien dat niet leeftijdsgebonden is: huidskleur, oogkleur, lichaamsvorm, geslacht, ras, noem maar op, elk is geworteld in de helft van 1 procent van je genoom. Dus de problemen van de wereld van vandaag kunnen worden samengevat als: we besteden 99 en een half procent van onze tijd aan het fixeren op die halve procent, en als we wat meer tijd zouden besteden aan het fixeren op de andere 99 en een half procent, zouden we samen kunnen bouwen aan een betere toekomst.

Clintons opmerkingen klinken een beetje als Meryl Streeps recente 'We're all Africans, really'. Natuurlijk, genetisch zijn alle mensen voor 99,9 procent identiek. En ja, antropologisch is de eerste mens te herleiden tot het Afrikaanse continent. Maar ras is niet over genetica - ras gaat in wezen over macht.

In 1998 noemde Morrison Clinton 'onze eerste zwarte president' in een New Yorker essay omdat de kritiek die Clinton ontving rond een seksschandaal leek op een bekende geracialiseerde stijlfiguur:

Clinton vertoont bijna elke trope van zwartheid: eenoudergezin, geboren arm, arbeidersklasse, saxofoonspelende, McDonald's-en-junk-food-liefhebbende jongen uit Arkansas. En toen vrijwel alle Afro-Amerikaanse Clinton-aangestelden één voor één begonnen te verdwijnen, toen het lichaam van de president, zijn privacy en zijn ongecontroleerde seksualiteit het middelpunt van de vervolging werden, toen hij metaforisch werd gegrepen en gefouilleerd, wie kon er iets tegen zeggen? deze zwarte mannen die wisten waarover ze spraken? De boodschap was duidelijk: 'Het maakt niet uit hoe slim je bent, hoe hard je werkt, hoeveel munt je voor ons verdient, we zetten je op je plek of zetten je op de een of andere manier, zij het met onze toestemming, bereikt . Je wordt ontslagen van je baan, in schande weggestuurd, en - wie weet? - misschien veroordeeld en gevangen gezet om op te starten. Kortom, tenzij je doet wat we zeggen (d.w.z. in één keer assimileren), zijn je krachttermen van ons.'

De verklaring van Morrison was geen compliment, wat ze verduidelijkte in een 2008 interview met tijd.

'Mensen hebben de zin verkeerd begrepen,' zei ze. 'Ik betreurde de manier waarop president Clinton werd behandeld, gezien het seksschandaal dat hem omringde. Ik zei dat hij op straat als een neger werd behandeld, al schuldig, al een dader. Ik heb geen idee wat zijn echte instincten zijn, in termen van ras.'

Bijgewerkt om de volledige verklaring van voormalig Clinton weer te geven, zoals verstrekt door zijn perschef.