Billie Eilish, de neogotische tienerpopster die bovenaan de hitparade staat, legt uit:

Van SoundCloud tot Coachella, Eilish heeft haar eigen pad geplaveid om een ​​generatie-icoon te worden.

Billie Eilish staart naar de camera tegen een gele achtergrond.

Billie Eilish is de nieuwste tiener die bovenaan de Billboard-hitlijsten staat, maar dat is alles wat ze gemeen heeft met haar mede-popsterren.

Billie Eilish op Facebook

In 2016 uploadde de 14-jarige Billie Eilish, een danseres en muzikante uit Los Angeles, haar eerste nummer, Oceaan Ogen , naar SoundCloud op een late avond. Het was haar bedoeling geweest dat er maar één iemand naar zou luisteren: haar dansleraar. Toen ze de volgende dag wakker werd, was het nummer viraal gegaan op het streamingplatform.



Het inspireerde talloze, onofficiële remixen, waarvan sommige de aandacht van de platenindustrie trokken. De tiener die voor de lol een liedje had opgenomen in haar slaapkamer, had plotseling een contract getekend bij Darkroom en Interscope Records. Vanaf daar gingen de zaken van de grond. In het voorjaar van 2017, haar lied Verveeld was te zien in het eerste seizoen van Netflix's 13 redenen waarom , en in augustus liet ze haar veelgeprezen EP vallen, Lach niet naar mij .

kun je cheerios eten op keto?

Nu, slechts drie jaar sinds die noodlottige SoundCloud-upload, ze heeft net haar eerste album uitgebracht, Als we allemaal in slaap vallen, waar gaan we dan heen? en domineerde een nacht in Coachella met een optreden dat critici noemden triomferen . Eilish is nu 17 en heeft al een van de meest kritisch en commercieel succesvolle releases van 2019 gemaakt. Zelfs maanden na de release, haar nummer Bad Guy ging naar nummer 1 in de Billboard Hot 100 , het verdringen van Lil Nas X's Old Town Road, van de bovenste sleuf na een 19 weken durende run aan de top van de hitlijsten. Eilish is een gecertificeerde tienerpopster - een rol waar ze sinds dag één geen interesse in heeft om volgens de regels te spelen.

Billie Eilish is de eerste artiest geboren in de 21e eeuw die bovenaan de lijst staat Aanplakbord 200 - en ze vindt opnieuw uit hoe chartsucces eruitziet

Eilish zit vol tegenstrijdigheden. Haar muziek is zowel broeierig ( Wanneer het feest voorbij is ) en bijtend satirisch ( Ik wou dat je homo was ). Het combineert verschillende stijlen: pop, EDM, industrieel, trap en zelfs jazz. Het eclectische palet is verrassend, maar toch samenhangend, bijeengehouden door haar kenmerkende rustige zang en oneerbiedige levering. Zelfs zonder netjes in een categorie te passen, brak haar debuutalbum meerdere records in slechts één week: het meest opvallende is dat 12 van de 13 nummers van het album in de Billboard Hot 100 in de hitlijsten staan, het meest ooit voor een vrouwelijke muzikant . En ze heeft de op één na hoogste albumverkoop in de eerste week van 2019 — achter de industrietitan Ariana Grande .

Dat Eilish Grande op de hielen zit, leest als ironisch. In tegenstelling tot Grande en andere millennial popsterren - Demi Lovato, Miley Cyrus en Selena Gomez - was Eilish nooit een kindacteur die werd ondersteund door een televisienetwerk. In plaats daarvan vertrouwde ze op de onafhankelijkheid van door gebruikers gegenereerde platforms, die nieuwe trajecten naar het popsterrendom hebben geboden voor de eerste generatie kinderen die opgroeit in het digitale tijdperk.

Neem bijvoorbeeld YouTube: Justin Bieber, Alessia Cara en Charlie Puth verzamelden allemaal vroege, toegewijde fandoms door covers op hun persoonlijke kanalen te plaatsen, waardoor ze virale tractie kregen door hun pure, onopgesmukte muzikale talent - en deze digitale fanbases sloegen elk van hen een record overeenkomst. Eilish kreeg haar start op SoundCloud, een platform dat vooral bekend is voor aanleiding geven tot doe-het-zelf hiphopartiesten , Leuk vinden Lil Peep en Sap WRLD . Het is atypisch dat een popact van de ene op de andere dag succes boekt op SoundCloud. Maar Eilish is geen typische popster.

Popartiesten die bij een groot label zijn getekend, werken meestal met teams van songwriters en producers. Eilish, geboren als Billie Eilish Pirate Baird O'Connell, schrijft en produceert in plaats daarvan muziek met haar 21-jarige broer, Finneas O'Connell. O'Connell, die zijn hele jeugd thuisonderwijs heeft gehad met zijn zus, denkt dat hun broer-zus-connectie ervoor zorgt dat hun muziek opvalt.

We komen uit een plaats als buitenstaanders omdat we nog steeds in onze kinderslaapkamers muziek maken, zei O'Connell over hun dynamiek in een recente aflevering van Vox's podcast Ingeschakeld op pop , die ik co-host. Hij beschreef hun proces als extreem bot; als broers en zussen kunnen ze rechtstreeks met elkaar praten zonder een externe producent te hoeven omzeilen.

Voor Eilish is deze creatieve vrijheid essentieel. Wat zou het in godsnaam voor zin hebben als ik gewoon iets aan het creëren was waarvan iemand anders wilde dat ik het maakte, waar ik geen inspraak in had? zij zei Vanity Fair in een video-interview uit 2018.

Foto van producent Finneas O

Eilish's broer, co-schrijver en producer, Finneas O'Connell.

Teren Mabry

Eilish's muziek ondermijnt genre, muzikale vorm, verhalend perspectief en zelfs genderrollen

In een extreem niet-wetenschappelijke peiling die we hebben gehouden over: Ingeschakeld op pop , drie Billie Eilish-fans, in de leeftijd van 9, 12 en 16, hadden allemaal hetzelfde over haar te zeggen: ik hou van haar, ze is zo verschillend . Dat is het perfecte woord om voor haar te gebruiken, zei O'Connell; de broers en zussen cultiveren actief die gevoeligheid door allesetende muziekconsumptie, geïnspireerd door talloze artiesten.

We luisteren naar alles - alle genres, nieuwe muziek, oude muziek, en het wordt allemaal een beetje gesynthetiseerd en ingekookt tot een bouillon die we maken, zei hij. In plaats van te proberen een individueel geluid te imiteren, beschrijft O'Connell hun songwritingproces als een soort alchemie, door te zeggen: als je ergens door geïnspireerd bent, en je probeert er een klein beetje van te doen, en het klinkt als een vergissing, en je verdubbelt je fout en doet iets anders, dat is echt spannend.

Het resultaat klinkt anders, maar om te begrijpen hoe je met Eilish' muziek omgaat, moet je dat doen.

Het meest opvallende kenmerk van Eilish' muziek is haar stem. Ze zingt vaak op gedempte fluistertoon, met een rustig zelfvertrouwen dat de biechtelijkheid heeft van een tiener LiveJournal. Op andere momenten zingt ze verzen of zingt ze haar refrein, haar stem is altijd vol melancholie. O'Connell legt uit dat hij hun muziek produceert om Billie's unieke geluid te benadrukken: het is allemaal low-end, zonder instrumenten die haar stem overlappen. Haar stem laten klinken is de sleutel tot haar aantrekkingskracht.

De stem van Eilish verandert altijd van gedaante, net als haar liedjes. Ze zingt vaak vanuit wisselende standpunten. Slechterik vindt haar spottende giftige mannelijkheid - dus je bent een stoere vent [...] met een altijd zo opgezwollen borstkas - en draait dan de rollen om door in een gemene bariton te verwringen.

vroeg clemson om fastfood?

En in Begraaf een vriend , zingt ze vanuit het perspectief van het monster onder haar bed: Waarom ben je niet bang voor mij? Waarom geef je om mij? / Als we allemaal in slaap vallen, waar gaan we dan heen? De verontrustende teksten worden afgezet tegen een gebroken liedvorm met vreemde alternatieve coupletten en een brug die op onconventionele wijze na een couplet is geplaatst, in plaats van onmiddellijk na een voorlaatste refrein. Het effect is destabiliserend en toch toegankelijk voor de gemiddelde luisteraar - het nummer is meer dan 300 miljoen keer gestreamd tussen YouTube en Spotify.

Maar Eilishs muziek bevat meer dan karikaturen. Een deel van haar aantrekkingskracht is dat ze spreekt tot de gemeenschappelijke zorgen van haar generatie. In een interview in 2018 met Vanity Fair , Eilish gaf haar beoordeling van het heden: het is de laatste tijd behoorlijk donker geweest - de wereld, bedoel ik. Haar album gaat in op de existentiële angst voor klimaatverandering (heuvels branden in Californië); de plaag van tienerzelfmoord (De vrienden die ik heb moeten begraven / Ze houden me 's nachts wakker); en de tiener nuchterheid trend , die ze afwijst in het nummer Xanny: I'm in their secondhand smoke / Still just drinking canned Coke / I don't need a Xanny to feel better.

Ze daagt normatieve verwachtingen uit over hoe een vrouwelijke popster kan klinken, eruitzien en publiekelijk zeggen

Wat Eilish's status als een spottend generatie-icoon echt verstevigt, haar muziek terzijde, wordt duidelijk gemaakt door haar feed op sociale media. Haar Instagram-bijschriften kunnen zijn sinister (elke centimeter van mijn teerzwarte ziel), eng (koop dit shirt of sterf), en onzinnig (ik heb zin in een halve pistachenoot). Eilish geeft er niet om indruk te maken, in plaats daarvan deelt ze haar gedachten alsof ze impulsief is, hoe grof of controversieel ook. (Ze gebruikt Twitter of Facebook niet veel - hoewel dat misschien is) passend voor een tiener tegenwoordig .)

In een interview met In overvloed , beschreef ze haar filosofie ten aanzien van sociale media als: doe wat je maar wilt; maakt niet uit, ik bedoel een beetje, maar niet; post wat je wilt ... slecht ziet er goed uit; [en] zolang je niemand anders pijn doet, doe wat je wilt. En het werkt: Her Instagram het aantal volgers is in iets meer dan een jaar tijd gegroeid van 250.000 naar meer dan 15 miljoen volgers. Ze volgt (duivels) precies 666 mensen en gebruikt het medium zelf als canvas voor een brutale grap.

De persoonlijke stijl van Eilish is het meest desoriënterend en subversief voor een Billboard-hitlijst: steeds veranderende tinten blauw hai r gecombineerd met een skater streetwear-meets-haute couture tomboy-look, die ze beschrijft als supergoedkoop ontmoet luxe. Met wijde broeken, puntige halskettingen en neon-Louis Vuitton-trainingspakken verwerpt ze het sexy selfie-cliché dat Instagram-feeds kan domineren. Eilish is haar eigen, ontevreden punkstyliste, die mode combineert om haar genre-buigende muziek aan te vullen - een ander label dat ze afwijst, zelfs vertelt Aanplakbord , Ik haat het idee van genres.

Haar eigenaardige uiterlijk en geluid hebben verregaande aandacht getrokken die verder gaat dan die van muziekfans. Ze heeft samengewerkt met de Japanse kunstenaar en smaakmaker Takashi Murakami op kleding- en muziekvideo's, waaronder haar nieuwste: een angstaanjagende, enigszins groteske CG-geanimeerde interpretatie van You Should See Me in a Crown; en Spotify werkte met haar samen om te cureren de Billie Eilish-ervaring , een interactief pop-up art-evenement dat samenviel met de lancering van haar album. Deze fysieke manifestatie van haar muziek werd, passend, samengesteld door Billie Eilish zelf.

Maar haar highbrow samenwerkingen worden afgewogen met tienervriendelijke popcultuurreferenties. Het lied Mijn vreemde verslaving is samengesteld uit meerdere geluidsfragmenten van Het kantoor , geliefd bij de Netflix-generatie . Je zou me in een kroon moeten zien , die opschept over het bemachtigen van de poptroon terwijl hij de mannelijke blik ondermijnt, tilde zijn titel op van een regel in de BBC-show en Tumblr-fenomeen Sherlock . Een van haar vroegste liedjes, 2015 Duimen , gaat over een zombie-apocalyps, geïnspireerd door De levende doden . Afschuwelijke geluidseffecten zijn belangrijke elementen van haar muziek: snijdende messen, zoemende oefeningen en het op de een of andere manier beklijvende geluid van de Easy Bake Oven-bel van een kind.

Ze brengt deze huiveringwekkende en popreferenties tot leven in haar video voor When The Party’s Over, haar meest gestreamde nummer op Spotify. De video, geïnspireerd op een stuk fanart, speelt zich af in een geheel wit-witte psychiatrische afdeling, zoals het steriele ziekenhuis in One Flew Over the Cuckoo's Nest . Eilish zit in een metalen stoel, ook gekleed in wit, gedrapeerd in blauw haar en zilveren kettingen die om haar nek hangen. Ze zingt zachtjes mee met een delicate pianowals, rouwend om het verlies van haar relatie met grimmige metaforen: Tore my shirt to stop you bleedin’ / But nothin’ ever stopt you leavin’.

En dan verschuift de video van ongemakkelijk naar ronduit schokkend: Eilish pakt een glas vol zwarte inkt op en slokt het naar binnen. Ze begint te huilen, terwijl zwarte tranen over haar gezicht rollen. Ze beginnen een rivier te vormen die langs haar nek loopt en haar shirt bevlekt met Rorschach-achtige inktvlekken. We hebben nu alleen maar meer vragen over Eilish: heeft ze die inkt echt opgedronken? Is ze in orde? Heeft ze haar zicht verpest?

Eilish geeft niet om het volgen van trends, maar ze spelen nog steeds een rol in haar opkomst tot roem

Elk onderwerp is een spel voor Eilish. Liefde en depressie, high fashion en fast fashion, pop en hiphop; Eilish mengt dit alles in haar muziek en imago om een ​​postmoderne samenleving te weerspiegelen, die haar generatie dagelijks opnieuw maakt. Hoezeer ze ook commentaar geeft op het hedendaagse leven, ze is er ook een product van. Pas in het laatste decennium kon een tiener een thuisstudio hebben met de capaciteit om radio-opnames te maken, liedjes gratis online te verspreiden en zelfs rechtstreeks met haar fans te communiceren via haar telefoon (ze reageert rechtstreeks op covers van haar liedjes op Youtube ).

Er zijn talloze beginnende tienermuzikanten die remixen maken op SoundCloud of YouTube-video's uploaden in hun slaapkamers, maar Eilish' minachting voor conventies in muziek en mode is precies wat de aandacht van Generatie Z heeft getrokken. Er is genoeg spektakel in haar kunst, maar het is getemperd door haar zelfbewuste teksten en jonge, intieme zang. Eilish komt over als een eerlijke manifestatie van het openhartige, soms verwrongen, innerlijke leven van een tiener anno 2019, niet als een subversief lifestyle-merk geproduceerd door een marketingteam.

Wanneer de New York Times vroeg haar, op de hielen van haar eerste albumrelease, wat voor soort muziek ze in de toekomst wil maken, ze was bot: Billie Eilish-muziek, de andere soort muziek. Wat komt er daarna voor dat genre? We moeten gewoon zien wanneer het feest voorbij is.

Charlie Harding is de co-host van Ingeschakeld op pop , Vox’ podcast over het ontstaan ​​en de betekenis van populaire muziek. Het is beschikbaar in alle podcast-apps, inclusief Apple Podcasts en Spotify.

Luisteren naar Ingeschakeld op pop het album van Billie Eilish afbreken Als we allemaal in slaap vallen, waar gaan we dan heen? en praat met Finneas O'Connell over het maken van haar nieuwste single, Bad Guy, hier .