De prijspiek van Bitcoin zorgt voor een buitengewone stijging van het energieverbruik

Bitcoins minen verbruikt meer elektriciteit dan hele landen.

Een bitcoin LED-bord dat in een etalage wordt weergegeven, biedt service.

Hebzucht heeft veel kosten.

Siegfried Layda / Getty Images

De prijs van een Bitcoin bereikte een recordhoogte van $ 16,601,77 Donderdagochtend voordat hij zakte naar $ 15.500, in wat een weeklange scheur was in een prijs die een maand geleden $ 10.000 was en slechts $ 1.000 in januari.



Naarmate de waarde van de digitale valuta is gestegen, is ook de hoeveelheid energie die nodig is om deze online economie draaiende te houden, die nu groter is dan het energieverbruik van 159 individuele landen , volgens een controversiële schatting.

voorbij om Digiconomist , een Bitcoin-blog en -analysesite, meldde eigenaar Alex de Vries dat de Bitcoin Energy Consumption Index, een maatstaf voor de energie die wordt gebruikt om de digitale valuta elk jaar te delven, op 6 december 32,36 terawattuur bedroeg.

Digiconomist

Dat is vergelijkbaar met het energieverbruik van het hele land Servië, meer dan 19 Europese landen , en ongeveer 0,8 procent van de totale vraag naar energie in de Verenigde Staten, gelijk aan 2,9 miljoen Amerikaanse huishoudens. En er wordt nog steeds geen rekening gehouden met elektriciteit die wordt gebruikt door andere delen van de Bitcoin-pijplijn, zoals geldautomaten, vertelde de Vries me in een e-mail.

Een kaart van landen die minder elektriciteit gebruiken dan Bitcoin-mijnbouw

Vermogen vergelijken:

Hoewel het niet gaat om veiligheidshelmen, boren en explosieven, is het minen van Bitcoin een enorm energie-intensief proces, ook al bestaat de valuta alleen digitaal.

Digiconomist

Dat komt omdat het produceren van de online valuta een intense rekenkracht vereist, wat op zijn beurt een enorme hoeveelheid elektriciteit vereist.

Bitcoins minen is als het vinden van oplossingen voor ingewikkelde wiskundige problemen die steeds moeilijker worden. Munten worden toegekend aan computers die: transacties verifiëren met een algoritme dat in de loop van de tijd complexer wordt. In de begindagen van de valuta in 2009 - met weinig computers, weinig transacties en een prijs van per munt - dit was iets dat je op je thuiscomputer kon doen.

Nu met een wereldwijde marktkapitalisatie van meer dan 7 miljard , het vereist gespecialiseerde hardware genaamd Application Specific Integrated Circuit mijnwerkers en mijnbouwactiviteiten gebruiken nu tienduizenden van deze energieverslindende apparaten in uitgestrekte magazijnen om meer munten te extraheren.

KONGYUXIANG, GARZE, SICHUAN, CHINA-12 AUGUSTUS: Het binnenland van Haobtc

Het interieur van Haobtc's bitcoin-mijn is afgebeeld in de buurt van Kongyuxiang, Sichuan, China.

Paul Ratje/The Washington Post/Getty Images

Als gevolg hiervan ontstaan ​​de grootste mijnbouwactiviteiten in delen van de wereld met goedkope elektriciteit, zoals China. Het betekent ook dat Bitcoin-mijnbouw een groeiende bijdrage levert aan klimaatverandering.

komt covid-19 terug in de herfst?

Uit een onderzoek van de Universiteit van Cambridge eerder dit jaar bleek dat: 58 procent van Bitcoin-mijnbouw komt uit China en beschrijft een wapenwedloop tussen mijnwerkers om de goedkoopste energiebronnen en de meest efficiënte apparatuur te gebruiken om operators winstgevend te houden. Goedkope stroom betekent vaak vuile stroom, en in China putten mijnwerkers uit goedkope kolen- en waterkrachtgeneratoren. De Vries analyseerde een mijn in China waarvan de CO2-voetafdruk was gewoon schokkend en stootte koolstofdioxide uit in hetzelfde tempo als een Boeing 747.

Het is echter lastig om precies uit te zoeken hoeveel elektriciteit Bitcoin-mijnen gebruiken, omdat computerhardware steeds efficiënter wordt.

Marc Bevand, een investeerder en ondernemer, stond sceptisch tegenover de telling van de Vries over het energieverbruik van Bitcoin en voerde aan dat de echte wereldwijde energie voetafdruk van mijnbouw was waarschijnlijk dichter bij 15 terawattuur, wat nog steeds een enorme hoeveelheid elektriciteit is, maar de helft van de schatting op Digiconomist. Het belangrijkste verschil tussen hun cijfers is dat de Vries ervan uitgaat dat 60 procent van de inkomsten uit mijnbouw gaat naar energiekosten bij het in tabelvorm brengen van het totale energieverbruik. Bevand vermoedt dat het dichter bij 30 procent ligt.

Zowel Bevand als de Vries verwachten dat mining-computers in de loop van de tijd energiezuiniger zullen worden.

Bitcoin is slechts een klein onderdeel van een wereldwijde toename van de vraag naar energie van computers naarmate ons leven digitaler wordt. Bevand schatte dat datacenters goed zijn voor 1 procent van de stroomvraag over de hele wereld, terwijl Bitcoin-mining 0,15 procent van de wereldwijde stroom verbruikt.

Maar met zijn stijgende waarde is er een enorme stimulans om meer te investeren in hardware die de digitale valuta extraheert.

Zolang de inkomsten stijgen, zullen de (elektriciteits)kosten ook stijgen (er komen meer machines bij zolang het rendabel is), schreef de Vries. Op dit moment stijgen de inkomsten snel, dus ik verwacht dat het energieverbruik ook zal blijven stijgen.

Als Bitcoin-mijnwerkers net zoveel om het milieu geven als om winst, moeten ze overstappen op schonere elektriciteit. ( Sommige zijn nu al dat doen .)

Lees verder