Een zwarte kandidaat maakte een rapalbum. Zijn blanke tegenstander zegt dat het hem ongeschikt maakt voor het Congres.

Antonio Delgado zegt dat zijn critici hem proberen te onderscheiden van blanke kiezers in het 19e congresdistrict van New York.

Antonio Delgado Antonio Delgado-campagne via YouTube

Antonio Delgado, een zwarte 41-jarige advocaat, neemt het op tegen de zittende Republikeinse vertegenwoordiger John Faso in de zeer competitieve congresrace voor het 19e congresdistrict van New York. Maar de afgelopen maanden werd de wedstrijd verteerd door een debat over Delgado's vroegere carrière als sociaal bewuste rappe r noemde AD the Voice, waarbij Faso en conservatieve groepen beweerden dat de oude muziek van de democraat hem ongeschikt maakt om het district te vertegenwoordigen.

In een nieuwe advertentie van het National Republican Congressional Committee , worden teksten uit Delgado's rapcarrière afgewisseld met clips uit zijn recente campagneadvertenties. Een regel waarin Delgado zegt dat hij vecht voor wat eerlijk is en gewoon wordt gevolgd door een oude AD the Voice-tekst, dit zweet je alsof je seks hebt met een pornofilm. Een andere regel waarin de kandidaat zegt dat we het aan ons land verschuldigd zijn om de American Dream te herstellen, wordt gevolgd door een clip van AD the Voice die zegt kritiek te hebben - het is wat een patriot doet en God zegene Irak.



De advertentie is de laatste poging om Delgado's rapcarrière in te lijsten als een probleem dat hem ervan zou moeten weerhouden de komende congresrace te winnen.

De teksten van meneer Delgado zijn aanstootgevend, Faso vertelde de New York Times in juli, verwijzend naar rapporten die teksten benadrukken waarin Delgado termen als ni**a gebruikte en naar de oprichters van Amerika verwees als dode presidenten die in blanke suprematie geloven.

Delgado, die de eerste niet-blanke vertegenwoordiger van het 19e district zou zijn als hij zou worden gekozen, heeft geantwoord dat zijn eerdere teksten uit hun verband worden gerukt in een poging hem te onderscheiden van de kiezers in het district. die volgens de Times een van de witste van het land is.

Naarmate het debat vordert, toont het gesprek de complexiteit van ras en identiteit in politieke wedstrijden, vooral in die waar de kandidaat voor een meerderheids-blanke district een persoon van kleur is. De kritiek hangt grotendeels af van percepties en stereotypen van rapmuziek, met name degenen die rapmuziek en zwarte cultuur definiëren als niet representatief voor het reguliere Amerika. En voor een zwart aspirant-congreslid voor een overwegend blank district, plaatst de focus op zijn rapteksten zijn anders-zijn in schril contrast met de levens en ervaringen van lokale kiezers.

wie zong bij super bowl 2021

Delgado's critici beweren dat zijn oude teksten anti-Amerikaans zijn

In 2006 bracht Delgado zijn eerste en enige album uit, genaamd Pijnlijk vrij . Het album bood sociaal commentaar op onderwerpen als de federale reactie op de orkaan Katrina, de oorlog in Irak en het kapitalisme. Delgado, een Rhodes-geleerde en afgestudeerd in de rechten van Harvard, zou later de muziek verlaten voor een juridische carrière.

De kandidaat, die versla verschillende andere democraten in de voorverkiezingen van juni in het district, kreeg hij in juli hevige kritiek te verduren voor zijn opgenomen muziek. EEN stuk in de New York Post zei dat Delgado tien jaar geleden politiek provocerende en raciaal geladen teksten uitspuwde, voordat hij lijnen uit zijn eerste album detailleerde.

Faso greep het nieuws snel aan. De teksten van meneer Delgado schetsen een lelijk en vals beeld van Amerika, he zei in een verklaring .

De kritiek op Delgado's muziek als anti-Amerikaans heeft zich ook verspreid naar andere conservatieve groepen. Het Congressional Leadership Fund, een super PAC dat tot doel heeft Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden te kiezen, een radioadvertentie uitgezonden noemde de muziek een sonische explosie van hatelijke retoriek en anti-Amerikaanse opvattingen.

Sindsdien hebben andere advertenties de vroegere carrière van Delgado benadrukt. In augustus heeft het Congressional Leadership Fund een plek vrijgelaten verwijzend naar Delgado als een liberaal uit New York City en Pelosi's kandidaat voordat hij overging in een recensie van zijn oude songteksten. Die recensie wees op Delgado's gebruik van godslastering en beweerde dat hij beledigende en seksistische teksten speelde.

Net als de radioadvertentie van juli, besteedde de advertentie opnieuw speciale aandacht aan teksten waarin hij dode presidenten noemde en zei God zegene Irak. De advertentie beweerde dat de opmerkingen extremistische aanvallen op Amerikaanse waarden waren voordat beelden van een brandend World Trade Center werden getoond.

Antonio Delgado kan niet onze stem zijn in het Congres, concludeert de advertentie.

Is een man die een rapalbum maakt het soort man dat hier op het platteland van New York woont en onze levensstijl en waarden weerspiegelt? Gerald Benjamin, een vriend van Faso en directeur van het Benjamin Center aan de State University van New York in New Paltz, vroeg de Times in juli.

Mensen zoals wij, mensen op het platteland van New York, we zijn geen mensen die reageren op dit deel van de Amerikaanse cultuur, voegde hij eraan toe.

Delgado stelt dat zijn muziek gewoon sprak over prangende maatschappelijke kwesties, waar hij ook in het Congres aandacht voor zou vragen. Het waren verschillende contexten, verschillende tactieken, maar dezelfde verlangens en dezelfde resultaten, vertelde hij aan de Times. Zaken als inkomensongelijkheid, zaken als gendergelijkheid, zaken als de vervuiling van ons milieu en klimaatverandering - dit zijn allemaal zaken waar ik het toen als kunstenaar over had en waar ik het nu over heb.

Sommige groepen riepen Faso op omdat ze zich op de teksten concentreerden. In juli, meer dan een dozijn geestelijken stuurde een brief naar Faso , noemde de opmerkingen van de politicus een nauwelijks verhulde, racistische aanval om angst in te boezemen bij de kiezers in onze wijk.

Faso - en zijn aanhangers - gebruiken codetaal om Delgado te bekritiseren

Faso en zijn aanhangers zeggen dat hun kritiek op Delgado volledig gericht is op zijn lyrische inhoud, met name zijn kritiek op de Amerikaanse politiek. Maar de opmerkingen passen ook in een uitgebreide geschiedenis van conservatieve politici die rap en hiphop aanvallen, waarbij ze de muziek vaak de schuld geven van de strijd van zwarte mensen.

Conservatieven die rap bekritiseren is niets nieuws , maar zoals met zoveel andere raciale zaken, heeft het meer aandacht getrokken in het tijdperk van Donald Trump. Eerder dit jaar, Trump bekritiseerde Jay-Z voor het gebruik van vuile taal tijdens een concert voor Hillary Clinton, met het argument dat ik door de teksten van de rapper eruitzag als de meest zuivere mens op aarde. Een paar maanden eerder had de rapper Trump bekritiseerd voor: racistische opmerkingen over zwarte landen.

Hoewel sommige van deze kritieken duidelijk zijn, zijn andere geneigd om te vertrouwen op taal die subtiel verwijst naar niet-blanke identiteiten. Zoals mijn collega German Lopez heeft opgemerkt, worden deze subtiliteiten – vaak codetaal genoemd – gebruikt tegen een groep of idee dat de traditionele machtsstructuren bedreigt. Gecodeerde taal wordt al lang gebruikt tegen Afro-Amerikanen om ze af te doen als afwijkend en anders dan blanken, en dient als alternatief voor meer directe taal die onmiddellijk als beledigend zou worden beschouwd.

De huidige raciale code werkt door een beroep te doen op diepgewortelde stereotypen van groepen die als bedreigend, Ian Haney-López , een professor aan de University of California Berkeley, vertelde Vox in 2016. Hij voegde eraan toe dat omdat gecodeerde taal niet afhankelijk is van directe verwijzingen naar ras, het mensen in staat stelt te zeggen: 'Hé, ik bekritiseer alleen het gedrag, geen kritiek op een raciaal gedefinieerde groep.'

Haney-Lopez merkt op dat gecodeerde taal, die de afgelopen jaren is gebruikt om alles te bekritiseren, van immigranten tot Black Lives Matter, veel wordt gebruikt door politici. Bijna elk gesprek aan de rechterkant heeft als subtekst een indicatie van ras, zei hij.

Neem bijvoorbeeld Benjamin, de professor in de politieke wetenschappen uit New York die wordt geciteerd in het stuk in de Times, die vraagt ​​of een man die een rapalbum maakt iemand is die onze levensstijl en waarden weerspiegelt. Met censuscijfers die opmerken dat het 19e congresdistrict van New York is bijna 90 procent wit , kunnen opmerkingen over onze levensstijl en waarden worden gezien als een gecodeerde opmerking die Delgado's race positioneert tegen die van het district dat hij zou vertegenwoordigen.

Het is onduidelijk wat de opschudding over Delgado's muziek precies zal betekenen voor de wedstrijd. Het district ging in 2008 en 2012 voor Barack Obama, maar brak voor Donald Trump in 2016, en de race is door politieke analisten beoordeeld als een gooi.

TOT nieuwe peiling van Monmouth University uitgebracht op dezelfde dag als de NRCC-advertentie suggereert dat de wedstrijd dichtbij blijft, waarbij Delgado Faso leidt met 2 punten onder potentiële kiezers en met 3 punten onder waarschijnlijke kiezers. Het model suggereert dat een golf van stemmen van de Democraten in november die kloof zou kunnen vergroten tot wel 6 punten.

Dat zou voldoende aanleiding kunnen zijn om Faso's kamp bang te maken dat de levensstijl en waarden die zijn district zogenaamd hooghoudt, in feite niet door iedereen gedeeld kunnen worden. Faso heeft geprobeerd Delgado af te schilderen als een tapijtzakker met een dubieus verleden in rapmuziek, Patrick Murray, directeur van het Monmouth University Polling Institute, zei in een verklaring . Het is niet duidelijk dat die aanvallen hebben plaatsgevonden, althans niet genoeg om de Republikein een voordeel te geven.