Black-ish laat de familie openhartig praten over politiegeweld

De familie Johnson, gekluisterd aan het nieuws.

De familie Johnson, gekluisterd aan het nieuws.

abc

Elke zondag kiezen we een nieuwe aflevering van de week. Het zou goed kunnen zijn. Het kan slecht zijn. Het zal altijd interessant zijn. U kunt de archieven lezen hier . De aflevering van de week van 20 februari tot en met 27 februari 2016 is 'Hope', de 16e aflevering van het tweede seizoen van ABC's Zwartachtig .

bernie sanders verlaat de democratische partij

'Hope' is een verbazingwekkend goede aflevering van televisie, openhartig en toch grappig op een manier die laat zien zwart - ex op zijn best.



Terwijl de aflevering van tevoren werd genoemd als 'de aflevering van politiegeweld', gaat 'Hope' niet zozeer over het verspreiden van het bewustzijn van wreedheid, maar over nadenken over hoe mensen op die wreedheid reageren, hoe ze erover praten en, ja, hoe die overweging en die discussie weegt zwaarder op zwarte gezinnen dan blanke gezinnen ooit zouden kunnen weten.

Geschreven door zwart - ex Schepper Kenia Barris 'Hope' is zorgvuldig gekalibreerd en met passie geproduceerd. Het houdt de hele familie Johnson bij elkaar in de woonkamer, gekluisterd aan de berichtgeving over een binnenkomend vonnis in een zaak van een politieagent die 'McQuillian', een ongewapende zwarte man, neerschoot.

De zaak McQuillian is fictief en wordt behandeld als een samensmelting van verschillende opvallende sterfgevallen: Trayvon Martin, Freddie Gray, Eric Garner, Sandra Bland. In een steeds deprimerendere run probeert de familie Johnson zich te herinneren welke zaak McQuillian's eigenlijk is, aangezien ze moeite hebben om de vele gevallen van ongewapende zwarte mensen die door de politie om het leven zijn gekomen, bij te houden.

Wanneer de politieagent in kwestie niet schuldig wordt bevonden, ondanks wat Bow onweerlegbaar bewijs van het tegendeel noemt, botsen woede en verwarring op elkaar en worden de personages vervuld van hulpeloze frustratie.

'Hoop' gaat over een gezin dat worstelt met harde waarheden

Nu diep in Zwartachtig 's tweede seizoen, hebben de castleden zich gemakkelijk in hun rollen gevestigd. En niets pronkt met de talenten van een ensemble zo goed als een aflevering die iedereen op dezelfde locatie houdt (ook bekend als een 'flesaflevering'), des te beter om ze op elkaar af te laten stuiteren. In 'Hope' betekent dit dat drie generaties Johnsons hun gevoelens over McQuillian, hun angsten en zelfs hun hoop analyseren.

Als de hoofdpersonages van de show bieden conflicterende ouders Dre en Bow, Anthony Anderson en Tracee Ellis Ross briljante uitvoeringen die voortbouwen op 40 afleveringen van karakterontwikkeling.

De twee houden van elkaars openhartigheid, maar hebben hun leven altijd vanuit heel verschillende gezichtspunten benaderd. Dre groeide op in Compton met agressieve ouders (Laurence Fishburne en Jenifer Lewis) die door ervaring leerden niet op gezag te vertrouwen. Bow groeide ondertussen op in een biraciaal hippiehuishouden. Dus ze wil gewoon dat iedereen met elkaar overweg kan.

Wanneer de Johnsons de McQuillian-zaak onder ogen zien, zijn de botsende perspectieven van het paar over hoe ermee om te gaan volkomen logisch. Hoewel hun oudste zoon Ta-Nehisi Coates aan het lezen is, wil Bow Jack en Diane, haar jongere kinderen, niet bang maken voordat ze klaar zijn om enkele van de hardere waarheden van de wereld aan te pakken. ze wil gewoon dat ze een kindertijd hebben zonder angst. Maar Dre denkt dat ze alleen maar kwetsbaarder zijn als ze in het ongewisse blijven, en dat het zo goed als onmogelijk is om kinderen te beschermen tegen lastige onderwerpen wanneer het nieuws en internet het allemaal in een oogwenk ter sprake kunnen brengen.

Oma Ruby (Lewis) geeft het rechtstreeks aan Jack (Miles Brown) en Diane (Marsai Martin).

abc

Natuurlijk vinden hun ruzies over hoe ze het allemaal aan moeten pakken, plaats terwijl Jack en Diane in dezelfde kamer zijn, dus het duurt niet lang voordat ze gevoelige informatie afluisteren en in paniek raken. Een van de grappigste momenten van de aflevering - want ja, 'Hope' is ook erg grappig - komt wanneer Diane haar ouders roept door te doen alsof ze er niet zijn terwijl ze ze heel goed kunnen horen, bedankt. Maar wanneer Bow uiteindelijk toegeeft en de tweeling vertelt hoe ze met een politieagent moeten praten als dat ooit nodig is ('ja meneer', 'nee meneer'), is het gewoon hartverscheurend.

De meningsverschillen van Dre en Bow nemen een groot deel van de aflevering in beslag, maar er is nog steeds ruimte voor andere leden van de familie om reacties over het hele spectrum te registreren. Er is de oudste zoon Junior, die lijnen gooit van Coates' Tussen de wereld en mij en piekeren over het idee om deel te nemen aan een groeiend protest in de binnenstad. Dit vraagt ​​Zoey, Zwartachtig 's huisgenoot sms'te tiener, om een ​​ongebruikelijke inzinking te krijgen die haar diepe bezorgdheid onthult dat haar broer het volgende gezicht op het nieuws zou kunnen zijn. Ondertussen bereiden de grootouders van de tieners zich voor op de rellen die ze zich herinneren, met Ruby (Lewis) die volledig overleeft, met rantsoenering en zo.

Deze botsende reacties voelen volkomen natuurlijk aan; ze zijn zo rommelig en openhartig als je zou verwachten bij het bespreken van iets dat zo controversieel is binnen je eigen familie. Maar de reden dat 'Hope' kan draaien op een constant duwen en trekken tussen ongelijksoortige perspectieven, is omdat het script van Barris zo sterk is.

Het geeft elk personage een moment om zich openhartig uit te drukken, maar het pretendeert niet dat er een gemakkelijke oplossing is voor een conflict als dat van Dre en Bow. Barris heeft in interviews geknikt naar de erfenis van Norman Lear als een bijzondere inspiratie - net als de even eerlijke sitcom van NBC De Carmichael Show , die afgelopen augustus ook een fantastische aflevering had over Black Lives Matter. 'Hoop' is Zwartachtig 's beste showcase voor die aanpak tot nu toe.

De opvallende scène van de aflevering komt wanneer het onthult waarom Dre zijn hoop verloor

Het meest opmerkelijke moment in een aflevering vol met hen komt echter wanneer Dre eindelijk uit zijn gebruikelijke praatpunten barst en wat frustratie loslaat die zo echt is dat hij in tranen uitbarst van bittere frustratie. Het is een titanische uitvoering van Anderson, wiens verontwaardiging meestal in een meer cartoonachtige richting uitwijkt. Maar in 'Hope' vindt het een houvast op een manier waardoor ik rechtop ging zitten en de rillingen over mijn rug liepen.

waarom aanbidden mensen de duivel?

'Weet je nog toen Obama werd ingehuldigd?' vraagt ​​hij Bow, en de onmiddellijke reactie op haar gezicht onthult dat ze precies weet waar hij hiermee naartoe wil (nogmaals, Ross verplettert het). 'Weet je nog toen hij werd gekozen, en we hadden het gevoel dat we misschien, heel misschien, uit die slechte plek kwamen en misschien naar een goede plek? Dat het hele land echt klaar was om de hoek om te gaan?'

Vanaf daar, Zwartachtig fragmenten naar beelden van president Obama die naar zijn inauguratie in 2009 loopt, met Dre's monoloog er bovenop. Zwartachtig zal vaak naar dit soort beelden gaan als Anderson's voice-over iets wil zeggen. Dat kan een cheesy apparaat zijn, maar het heeft hier een verwoestend effect.

'We zagen hem uit die limousine stappen en ernaast lopen en naar de menigte zwaaien', zegt hij tegen Bow. 'Vertel me dat je niet doodsbang was toen je dat zag. Zeg me dat je niet bang was dat iemand ons die hoop zou ontnemen, zoals ze altijd doen.'

Het is een grimmig, krachtig moment dat de kern raakt van waarom Dre is zoals hij is - en waarom het zo belangrijk voor hem is dat zijn kinderen zich bewust zijn van de wereld waarin ze leven. Het is ook een moment dat ik eerlijk gezegd kan' t volledig waarderen; mijn familie heeft deze geschiedenis niet. Dus hier wend ik me tot Piloot Viruet, wiens... AV Club samenvatting van 'Hope' spreekt vanuit een veel persoonlijkere plek dan ik ooit zou kunnen:

In die scène, Zwartachtig verwoordde iets dat ik voelde tijdens de inauguratie - deze overweldigende angst dat Obama iets zou overkomen omdat die afschuw en angst in mijn DNA zit ingebakken - dat ik nooit hardop had gezegd, laat staan ​​​​gereflecteerd op een ABC-sitcom op woensdagavond.

'Hoop' is een gesprek. Het is er een die gewoon niet had kunnen gebeuren als mensen zonder meer hier op het spel - vooral blanke mensen - hadden geprobeerd het te schrijven.

Als we het hebben over meer 'diversiteit' in Hollywood, dit is het soort aflevering dat bewijst waarom het zo cruciaal is. Wat heeft het tenslotte voor zin om een ​​gesprek te voeren als slechts één kant de microfoon krijgt?

Zwartachtig uitgezonden op woensdagavond om 21.30 uur op ABC. Eerdere afleveringen zijn beschikbaar op Hulu.