Black Lives Matter vs. Bernie Sanders, uitgelegd

Op zaterdag onderbraken activisten die zijn aangesloten bij de Black Lives Matter-beweging een bijeenkomst van Bernie Sanders in Seattle om kritiek te uiten op zijn campagne omdat hij onvoldoende aandacht besteedt aan kwesties als strafrecht en ras.

Klinkt bekend? Iets soortgelijks gebeurde vorige maand op de progressieve conferentie Netroots Nation: Black Lives Matter-demonstranten onderbraken een gemeentehuisbijeenkomst met Sanders en mede-democratische presidentskandidaat Martin O'Malley.

De activisten hadden niet het gevoel dat Sanders - en, net zo belangrijk, zijn aanhangers - raciale rechtvaardigheid centraal stellen. Sanders is een progressieve held geworden vanwege zijn economisch populisme, maar aan het begin van zijn campagne sprak hij over raciale ongelijkheid, of helemaal niet, als een symptoom van economische ongelijkheid.



VerwantBernie Sanders heeft een platform voor raciale rechtvaardigheid gelanceerd. Hier is wat het zegt.

Voor Black Lives Matter-activisten en sympathisanten, die het afgelopen jaar of langer de aandacht hebben gevestigd op de dood van jonge zwarte mannen en vrouwen (veel door toedoen van de politie), was Sanders' houding ten opzichte van ras maar al te bekend: Generaties van blanke progressieven hebben economische kwesties centraal gehouden in het progressivisme en kwesties die vooral niet-blanken in de marge treffen. Ze hebben Sanders uitgedaagd om racisme en massale opsluiting net zo belangrijk te maken voor zijn campagne als sociale zekerheid.

Sanders' campagne botste met activisten over hun tactieken, maar het was ontvankelijk voor hun eisen: Sanders werkt eraan om te laten zien dat hij de kandidaat is van alle progressieven, niet slechts van sommigen. Toch zijn veel van zijn aanhangers enorm pissig op de activisten omdat ze Sanders, die zij zien als een natuurlijke bondgenoot van de beweging, als doelwit hebben gekozen, in plaats van achter Hillary Clinton of Republikeinen aan te gaan.

Dit is eigenlijk gewoon de laatste mutatie van een lopend conflict. Op dit moment zijn de twee partijen Black Lives Matter-activisten en Bernie Sanders-supporters. Maar blanke economische progressieven en linkse gekleurde activisten worstelen al tientallen jaren over wat het betekent om progressief te zijn.

In de afgelopen 20 jaar, zowel binnen de Democratische Partij als buiten de politiek, was de visie van progressivisme die de meeste energie en organiserende kracht trok een progressivisme van identiteit: de verschillende manieren erkennen waarop verschillende groepen worden gemarginaliseerd, en werken aan het verminderen van die verschillen in beleid en in alledaagse interacties. Maar veel progressieven in de Democratische Partij zijn erfgenamen van een arbeidsliberaal progressieve traditie die zich vooral zorgen maakt over economische ongelijkheid, en die het meest opgewonden zijn door economische populisten als Sanders en Elizabeth Warren.

geloven moslims dat Jezus de zoon van god is?

Sanders-supporters zien het als vanzelfsprekend dat het platform van hun kandidaten beter zou zijn voor gekleurde mensen dan dat van andere kandidaten, en ze begrijpen niet wat supporters nog meer zouden willen. Maar voor de activisten die Bernie Sanders en zijn aanhangers uitdagen, is het niet genoeg voor progressieven of democraten om op te roepen tot beleid waarvan zij denken dat het mensen van kleur zou helpen - ze moeten luisteren naar en de agenda's van mensen van kleur zelf opnemen.

Het economisch populisme van Bernie Sanders vormt de kern van zijn aantrekkingskracht

Bernie Sanders is een verrassend serieuze kandidaat geworden voor de Democratische presidentiële nominatie in 2016 door een beroep te doen op progressieven door middel van economisch populisme. Hij genereert tonnen opwinding; zijn campagne volgde op een bijeenkomst van 15.000 personen in Seattle op zaterdag met een bijeenkomst van 28.000 personen in Portland op zondag.

Sanders was in de jaren zestig een burgerrechtenactivist. Maar als politicus beschouwt hij raciale ongelijkheid doorgaans als een symptoom en economische ongelijkheid als de ziekte. Het verschil tussen zijn positie en die van andere democratische politici is het afgelopen jaar duidelijk geworden, aangezien politici en het publiek veel aandacht zijn gaan besteden aan de dood van jonge zwarte mannen en vrouwen door de politie of in hechtenis.

Dus toen Sanders begin mei werd geïnterviewd door Wolf Blitzer, tijdens de onrust in Baltimore, aangewakkerd door de dood van Freddie Gray in politiehechtenis, benadrukte hij jeugdwerkloosheid als de 'lange termijn' oplossing: 'In de buurt waar deze heer woont [ sic], zoals ik het begrijp, is het werkloosheidspercentage meer dan 50 procent, meer dan 50 procent. Wat we als natie moeten doen, is begrijpen dat we miljoenen banen moeten creëren, mensen weer aan het werk moeten krijgen en ervoor moeten zorgen dat kinderen op school zitten en niet in gevangenissen.'

Hoe zijn Black Lives Matter-activisten in botsing gekomen met Sanders?

In juli maakten Black Lives Matter-activisten duidelijk dat ze ontevreden waren over Sanders' benadering van racen tijdens de progressieve Netroots Nation-conferentie, toen Martin O'Malley en Sanders verschenen op een gemeentehuisevenement georganiseerd door immigratieactivist en journalist Jose Antonio Vargas.

'Je 'progressieve' is niet genoeg. We hebben meer nodig.'

Demonstranten onderbraken O'Malley, gingen het podium op en hielden toespraken over de dood van jonge zwarte mannen en vrouwen in politiehechtenis - eindigend met een oproep aan zowel O'Malley als Sanders om 'concrete acties' voor raciale rechtvaardigheid te presenteren en te betalen op naam eer aan vrouwen die door de politie zijn vermoord of in hechtenis zijn omgekomen.

Sanders was defensief en chagrijnig: 'Ik heb vijftig jaar van mijn leven gevochten voor burgerrechten. Als je niet wilt dat ik hier ben, is dat oké.' De demonstranten waren niet onder de indruk. 'Je 'progressieve' is niet genoeg' Patrisse Cullors , een mede-oprichter van Black Lives Matter en een van de demonstranten die het podium betrad, vertelde de pers als een bericht aan Sanders en andere presidentskandidaten. 'We hebben meer nodig.' De volgende dag, tijdens een evenement in Houston, noemde Sanders Sandra Bland (die in juli stierf in politiehechtenis) en sprak hij uitgebreider over de kwestie dan in het verleden.

Verwant#BernieSoBlack: Waarom progressieven ruzie maken over Bernie Sanders en racen

Tijdens een demonstratie van Defend Social Security in Seattle op zaterdag herhaalde het patroon zich: activiste Marissa Johnson sprong het podium op, liep naar de microfoon en sprak het publiek en Sanders toe. Nadat ze had opgeroepen tot vier en een halve minuut stilte voor het eenjarige jubileum (dat was zondag) van de moord op Michael Brown in Ferguson, Missouri, daagde ze Sanders opnieuw uit vanwege zijn gebrek aan een concreet beleid om racistisch geweld aan te pakken - in tegenstelling tot hem met O'Malley, die begin augustus een relatief gedetailleerd strafrechtelijk platform uitbracht.

Sanders stond stil tijdens de toespraak van Johnson. De aanwezigen waren niet zo stil: ze joegen Johnson uit en sommigen riepen op tot haar arrestatie. Eventueel, volgens MSNBC , hebben evenementorganisatoren de beslissing genomen om het evenement te sluiten, zonder dat Sanders de kans kreeg om het grootste deel van zijn toespraak te houden.

Wat willen de demonstranten van Sanders?

Dit conflict speelt zich af op twee verschillende niveaus, en de mensen die het meest ontsteld zijn over wat er afgelopen weekend in Seattle is gebeurd, of wat er vorige maand in Netroots Nation is gebeurd, hebben de neiging zich op slechts één van hen te concentreren.

Op één niveau: activisten richten zich op Democratische presidentskandidaten om ervoor te zorgen dat hun platforms en campagnes kwesties van ras en strafrecht bevatten. Wanneer ze zich op kandidaten hebben gericht, zoals bij Netroots en in Seattle, hebben ze dat gedaan om specifieke eisen te stellen aan beleidsplatforms. Bij Netroots, Cullors eiste , 'Ik wil concrete acties horen. Ik wil een actieplan horen.' En in Seattle, Johnson herhaalde dat verzoek : 'Bernie, je werd bij Netroots geconfronteerd met zwarte vrouwen [...] je moet nog een hervormingspakket voor het strafrecht uitbrengen zoals O'Malley deed.'

De campagne van Sanders heeft gereageerd op demonstranten; veel supporters van Sanders hebben dat niet

Hun tactiek is misschien onorthodox, maar de dynamiek is vrij typerend voor de relatie tussen activistische groepen van buitenaf en kandidaten tijdens de voorverkiezingen. Activisten dagen kandidaten niet echt uit om hun stem te verdienen; ze zeggen dat het in het jaar 2016 een vereiste zou moeten zijn voor elke Democratische kandidaat om kwesties van ras en strafrecht te bespreken, en kandidaten uit te dagen om aan dat minimum te voldoen.

En op dat vlak gaat het redelijk vlot. Sinds de confrontatie vorige maand bij Netroots hebben Sanders en zijn campagne duidelijk hard gewerkt om aan de eisen van activisten te voldoen. Tijdens een bijeenkomst in Houston de dag na Netroots sprak Sanders over de dood van Sandra Bland in politiehechtenis. Op zondagavond, na het evenement in Seattle, bracht de campagne van Sanders een conceptplatform voor raciale rechtvaardigheid uit, waarin massale opsluiting, politie en stemrecht, evenals economische kwesties aan de orde kwamen.

Activisten richten zich ook op Sanders als een manier om Sanders-supporters aan te vallen

De campagne van Bernie Sanders heeft voor het grootste deel gereageerd op demonstranten en critici. Veel supporters van Bernie Sanders - vooral op sociale media - hebben dat niet. Zoals Roderick Morrow, een podcaster en Twitter-persoonlijkheid die na de Netroots-confrontatie met een grap #BernieSoBlack-hashtag op Twitter begon, me in juli uitlegde:

[T] hier zijn al deze mensen die, ik weet het niet, ze zitten gewoon zijn naam te zoeken op Twitter of zoiets, ze komen gewoon in je vermeldingen en beginnen je lastig te vallen, ze beginnen steeds weer dezelfde dingen te zeggen en aan jou[...] het is bijna alsof ze proberen te zeggen: 'Je moet niet verwachten dat hij hiermee doorgaat' of: 'Omdat hij dingen in het verleden heeft gedaan, moet je hem nu niet ondervragen.' Ik dacht dat het maar een paar mensen overkwam - blijkbaar overkomt het velen van ons.

Sommige Sanders-aanhangers die het evenement in Seattle bijwoonden, joegen de demonstranten die het podium overnamen uit, en sommigen riepen zelfs op hen te arresteren (wat, zoals Black Lives Matter-aanhangers opmerken, precies het soort agressieve politie zou zijn dat ze proberen om supporters wakker te maken tot). En na Seattle raken sommige progressieve media gefrustreerd door de voortdurende uitdagingen voor Sanders. Gawker's Hamilton Nolan schreven maandag dat de activisten die achter Sanders aan gaan 'plassen op hun beste vriend'.

Dit is het tweede niveau dat demonstranten proberen aan te pakken door Sanders te ontwrichten: door te dringen tot zijn fans.

Morrow en anderen zien dit als een voortzetting van een al lang bestaande dynamiek binnen de zelfbenoemde 'progressieve beweging'. Blanke progressieven kunnen vaak problemen negeren die mensen van kleur onevenredig treffen (zoals massale opsluiting), of ze behandelen als ondergeschikt aan 'echte' problemen zoals economische ongelijkheid. Maar als progressieven beschouwen ze zichzelf als verdedigers van mensen van kleur en andere gemarginaliseerde groepen - dus wanneer ze op hun antiracistische bonafide worden uitgedaagd door activisten van kleur, hebben ze de neiging om met ongeloof, defensief of regelrechte vijandigheid te reageren.

Dat is precies hoe het drama zich afspeelde in Seattle. Toen Sanders de microfoon pakte, bedankte hij Seattle omdat het 'een van de meest vooruitstrevende steden in de Verenigde Staten' was. Toen demonstrant Marissa Johnson het aannam, reageerde ze op het boegeroep van de menigte door te zeggen: 'Ik wilde Bernie vertellen hoe racistisch deze stad is, zelfs met al deze progressieven, maar dat heb je al voor mij gedaan.'

Op identiteit gebaseerd progressivisme is in opkomst in de Amerikaanse cultuur, maar economie is nog steeds het hart van progressieve politiek

In sommige opzichten is Bernie Sanders een terugkeer naar een oudere versie van de Democratische Partij: een waarin vakbonden veel machtiger waren binnen de partij dan nu, en op identiteit gebaseerde belangengroepen veel minder krachtig waren. De democratische machtsstructuur heeft de afgelopen 20 jaar diversiteit als doel omarmd.

Guardians of the Galaxy 2 eindcredits uitgelegd

Tegelijkertijd is - vooral in de afgelopen jaren - op identiteit gebaseerd progressivisme in opkomst in de Amerikaanse cultuur. De Black Lives Matter-beweging heeft het afgelopen jaar enorm veel aandacht gekregen. Universiteitscampussen werken (met wisselend succes) om seksueel geweld aan te pakken als reactie op progressieve eisen. Bedrijven tonen hun steun voor het homohuwelijk op sociale media; Caitlyn Jenner's coming out als transgender kreeg haar een prijs van ESPN voor moed. En veel van deze veranderingen zijn het resultaat van activisten die zich richten op bedrijven, mediabedrijven en andere entiteiten op dezelfde manier waarop ze politici zouden aanvallen. (Denk maar aan de campagnes eerder deze zomer waarin bedrijven werden gevraagd de banden met Donald Trump te verbreken vanwege zijn opmerkingen over Mexicaanse immigranten.)

Maar het verband tussen deze twee – progressieve politiek binnen de Democratische Partij – is een uitzondering op deze trends. Veel progressieve kiezers maken zich grote zorgen over economische ongelijkheid en over de overheersing van zowel de economie als de politiek door de superrijken. Volgens hen is dit de existentiële crisis waarmee het land wordt geconfronteerd. Vóór de presidentsverkiezingen was de belangrijkste progressieve kampioen in de democratische politiek de senator Elizabeth Warren uit Massachusetts, wiens hele politieke carrière is gebaseerd op het overnemen van de financiële sector. En Sanders genereert nu Warren-achtige niveaus van opwinding voor zijn uitgesproken socialisme. Vergeet niet dat de bijeenkomst die hij in Seattle hield - tijdens het weekend dat de eenjarige verjaardag van de dood van Michael Brown in Ferguson markeerde - ging over het verdedigen van de sociale zekerheid. Dat betekent natuurlijk niet dat Sanders of zijn supporters niets om Ferguson gaven, maar het is een keuze van nadruk.

De democratische progressieven die zich rond Warren en Sanders verzamelen, zijn het er misschien over eens dat raciale of genderongelijkheid ook een probleem is, maar ze kunnen het (zoals Sanders lang deed) zien als een probleem dat het beste kan worden opgelost door het oplossen van economisch ongelijkheid. Of ze zien ze misschien als problemen die politici moeten aanpakken, maar niet per se waar ze zich op moeten concentreren. Voor niet-blanke progressieven, vooral activisten, geeft dit het gevoel dat 'progressivisme' nog steeds iets is voor blanken.

Activist Tia Oso betreedt het podium tijdens een gemeentehuis met Martin O

(Charlie Leight/Getty)

Maar waarom is het stilleggen van een Bernie Sanders-rally de beste manier om dit te bereiken?

De kritiek op de demonstranten in Seattle, in het bijzonder, gaat grotendeels over hun tactiek: dat ze een betere manier hadden kunnen kiezen om hun boodschap over te brengen dan de microfoon van Bernie Sanders weg te nemen. Door zo confronterend te zijn, zo luidt de kritiek, vervreemdden ze de deelnemers aan de rally die hun natuurlijke bondgenoten zouden zijn.

Activisten krijgen met deze kritiek te maken wanneer ze tactieken toepassen die andere mensen storen, van het blokkeren van het verkeer op de openbare weg tot het houden van 'die-ins' in restaurants in New York City tijdens een weekendbrunch. Maar zoals ze vaak aangeven, worden ze vaak genegeerd door dezelfde mensen die kritiek uiten op disruptie wanneer ze hun boodschap proberen uit te dragen met minder ontwrichtende tactieken.

Dit komt terug op het idee dat activisten proberen uit te dragen, dat het volledig opnemen van raciale rechtvaardigheid in een campagne het minste is dat van een democraat in 2016 mag worden verwacht. De Black Lives Matter-beweging is al een heel jaar in de publieke belangstelling. . Als dat kandidaten niet heeft geïnspireerd om raciale rechtvaardigheid zo volledig te omarmen als activisten zouden willen, nemen activisten aan dat het onwaarschijnlijk is dat ze meer alleen zullen doen, zonder een uitdaging.

Waarom gebeurt dit niet met Hillary Clinton?

Een van de belangrijkste punten van kritiek op de activisten die de gebeurtenissen van Sanders hebben onderbroken, is dat ze Hillary Clinton niet aan hetzelfde controleniveau onderwerpen. Sommige fans van Sanders beweren dat de demonstranten opzettelijk 'in de tank' zitten voor Clinton; anderen gaan niet zo ver, maar vrezen dat het resultaat van het richten op Sanders zal zijn dat Clinton, die zij beschouwen als een objectief inferieure kandidaat, de nominatie zal winnen.

Die kritiek slaat nergens op als je de uitdagingen voor Sanders ook als een uitdaging voor de fans van Sanders ziet. De hele reden dat Bernie Sanders een verrassend relevante kandidaat is geworden in de Democratische voorverkiezingen van 2016, is dat hij een deel van de blanke progressieve basis enthousiast heeft gemaakt dat op geen enkele manier enthousiast was over Clinton. De campagne van Sanders zal minder snel een persbericht sturen over een peilingresultaat of (de hemel verhoede) een fondsenwervingstotaal dan een persbericht over hoeveel mensen Sanders naar een rally heeft getrokken. En die deelnemers aan de rally – de mensen die enthousiast zijn over Bernie Sanders – zijn voor een groot deel de blanke progressieven die al zo lang gekleurde activisten frustreren.

Maar als we nadenken over het andere doel van demonstranten - het een minimumvereiste maken voor elke democratische kandidaat om kwesties als ras, racistisch geweld en strafrecht volledig in hun campagne op te nemen - de 'Hoe zit het met Hillary?' vraag is veel logischer. Maar er is eigenlijk een volkomen niet-samenzweerderige, zelfs voor de hand liggende reden waarom de campagne-evenementen van Hillary Clinton niet worden verstoord: Hillary Clinton houdt geen ontwrichtbare campagne-evenementen. Ze houdt kleine evenementen met kiezers in vroege primaire staten, of massaal georganiseerde bijeenkomsten - en altijd met een detail van de geheime dienst in de aanslag.

Sterker nog, op 11 augustus waren Black Lives Matter-activisten gepland om een ​​gemeentehuis in Clinton te verstoren in Keene, NH — maar waren buitengesloten van de zaal, waarvan de geheime dienst zei dat het vol was.

Het organiseren van Bernie Sanders is misschien wel de beste manier om Hillary Clinton te organiseren

Het verschil is niet alleen toeval; het is het resultaat van het verschil tussen de campagne die Hillary Clinton voert en de campagne die Bernie Sanders voert (en die Martin O'Malley lijkt te hopen te lopen). Clinton is de koploper voor de Democratische nominatie en werkt momenteel aan het versterken van haar steun in de hele Democratische Partij. Ze heeft geen progressieve kiezers nodig om van haar te houden; ze heeft ze gewoon nodig om uiteindelijk te accepteren dat ze de beste vrouw voor de baan is. Haar uitdagers daarentegen - vooral Sanders - zijn alleen relevant in de race voor zover ze meer enthousiasme opwekken dan Clinton.

midden jaren '30 levenscrisis

Maar de Clinton-campagne lijkt te geloven dat ze het zich niet kan veroorloven om deze kwesties volledig te negeren. Clintons eerste grote beleidstoespraak van haar campagne ging over strafrecht; na de confrontatie met Netroots Nation maakte ze tijdens een Facebook Q&A een punt van antwoord op een vraag van Wesley Lowery van de Washington Post over hoe ze 'zou hebben' gereageerd.

De manier waarop Clinton haar campagne voert, waarbij ze meer afstand houdt tussen de kandidaat en activisten dan Sanders is, geeft haar de luxe van wat meer tijd om een ​​boodschap over te brengen. Maar het lijkt haar campagne niet in de positie willen zijn waarin ze achterlopen op andere kandidaten op dit gebied. Sommige Black Lives Matter-organisatoren zeggen al dat nu zowel Sanders als O'Malley beleidsdocumenten over hervorming van het strafrecht hebben vrijgegeven, er meer druk op Clinton zal komen om zich bij hen aan te sluiten. In dat opzicht zijn de demonstranten die zich richten op Bernie Sanders bezig met een derde organiserende tactiek: Sanders organiseren als een manier om bij Clinton te komen.

Bekijk: Wat Bernie Sanders zei over racen in het Vox-interview (@ 16:05)