Een zwarte man ging naar de gevangenis voor het missen van juryplicht. Na publieke verontwaardiging wist de rechter zijn strafblad.

Het record van Deandre Somerville zal worden gewist, maar dat maakt de 10 dagen die hij in de gevangenis doorbracht niet minder schandalig.

Een jonge zwarte man die op een bank zit en peinzend opzij kijkt.

Het verhaal van Deandre Somerville, 21, trok nationale aandacht nadat media hadden gemeld dat hij 10 dagen in de gevangenis had gezeten omdat hij zich niet had gemeld voor juryplicht.

hoeveel boeken moet je verkopen om een ​​bestseller te zijn?
Brynn Anderson/AP

De jonge zwarte man die 10 dagen in de gevangenis gezeten voor verslapen en het missen van juryplicht is zijn strafblad nu goedgekeurd door dezelfde rechter die dat veel bekritiseerde vonnis uitsprak.



In augustus ontving Deandre Somerville een dagvaarding voor juryplicht in West Palm Beach County in Florida, de eerste keer dat de 21-jarige voor de rechtbank moest verschijnen. Na een lange zomerdag in de rechtszaal, werd Somerville geselecteerd als jurylid in een zaak van burgerlijke nalatigheid waarbij een auto-ongeluk betrokken was. Hij kreeg de opdracht om de volgende dag, 21 augustus, om 9.00 uur terug te komen om zich voor het proces te melden.

De volgende ochtend werd Somerville uren te laat wakker. Toen hij zich realiseerde dat hij zich had verslapen en zijn rit naar de rechtbank had gemist, besloot Somerville zich klaar te maken voor zijn werk als recreatiespecialist en assisteerde bij naschoolse programma's voor de parken- en recreatieafdeling van West Palm Beach.

Somerville geeft toe dat hij enigszins bezorgd was over de gevolgen die hij zou kunnen hebben als hij het proces zou missen. Op het werk keek ik naar mijn telefoon en dacht: 'Wat is het worstcasescenario dat kan gebeuren?' Ik dacht dat ik misschien een boete zou krijgen of iets dergelijks, hij vertelde de Associated Press op 3 oktober

Maar hij was verrast toen, weken na het missen van juryplicht, de politie opdook bij het huis van zijn grootouders.

hoeveel krijgen instagram influencers betaald?

In september, Palm Beach County Rechter John Kastrenakes regeerde dat Somerville zich schuldig had gemaakt aan minachting van de rechtbank voor het missen van de start van het proces en voor het niet reageren op telefoontjes van de rechtbank. Hij veroordeelde de 21-jarige tot 10 dagen gevangenisstraf, evenals 150 uur taakstraf, een jaar voorwaardelijk en een boete van $ 223. Somerville werd ook bevolen om een ​​oprechte verontschuldiging te schrijven.

Destijds merkten verslaggevers in de rechtszaal op dat Kastrenakes Somerville berispte voor het uitstellen van de start van het proces in augustus met 45 minuten, waarbij hij zei dat jurydienst net zo belangrijk was als militaire dienst en dat de afwezigheid van Somerville bijzonder opmerkelijk was omdat de jonge man was eigenlijk de enige Afro-Amerikaan in de jury. De rechter beweerde dat de straf een les was en dat Somerville een voorproefje van de gevangenis zou krijgen, eraan toevoegend dat hij nauwlettend in de gaten zou worden gehouden en extra tijd zou kunnen krijgen als hij niet aan alle vereisten van zijn straf voldeed.

Kort na de vrijlating van Somerville op 29 september, trok zijn poging om in beroep te gaan tegen de uitspraak nationale aandacht, wat leidde tot felle kritiek op Kastrenakes, waarbij sommige juridische experts beweerden dat de exacte straf die aan Somerville werd gegeven zeldzaam is, vooral voor iemand die geen strafblad heeft van arrestaties of criminele overtuigingen. rechtbanken hebben ruime discretie over deze zaken en de exacte straf voor het missen van juryplicht hangt af van het type rechtbank en waar het zich bevindt. Maar hoewel gevangenisstraf een mogelijke uitkomst is, lijken boetes vaker voor te komen.

Critici vergeleken de behandeling van Somerville met spraakmakende veroordelingen waarbij blanke beklaagden betrokken waren, waarbij waarnemers vooral vergelijkingen maakten tussen de behandeling van Somerville door de rechter en de behandeling van actrice Felicity Huffman, die 14 dagen gevangenisstraf gekregen voor het omkopen van haar dochters weg naar de universiteit, en ex-officier Amber Guyger die 10 jaar kreeg voor het vermoorden van een ongewapende zwarte man in zijn eigen huis en werd controversieel omhelsd door de rechter die toezicht hield op het proces na haar veroordeling. Anderen voerden aan dat het vonnis van Somerville een herinnering was aan hoe snel zwarte mensen onsympathiek in het rechtssysteem kunnen worden geduwd.

Terwijl het verzet tegen het vonnis toenam, zei Kastrenakes vrijdag dat hij zou instemmen met een beroep van de advocaat van Somerville dat de duur van de proeftijd en de hoeveelheid taakstraf die moest worden voltooid, verkortte. Een dag later, op 5 oktober, sprak de rechter zei dat hij de straf van Somerville opzegde? volledig en formeel een gerechtelijk bevel ingaan dat dit maandag deed, met het argument dat de jongeman volledig was gerehabiliteerd.

hoe kon te cruz president worden?

Maar de actie van Kastrenakes heeft de aandacht voor de zaak niet beëindigd. En terwijl de rechter stelt dat de eerste straf van Somerville het belang van het respecteren van het rechtssysteem bewees, beweren critici dat het eigenlijk het tegenovergestelde deed: laten zien hoe het rechtssysteem zwarte beklaagden onnodig bestraffende vonnissen oplegt.

Het record van Somerville werd gewist na een nationale terugslag

In media-interviews na het uitzitten van zijn gevangenisstraf, heeft Somerville gezegd dat hij moeite had om weg te zijn van zijn familie, vooral zijn grootvader, die aanzienlijke hulp nodig heeft nadat hij zijn mobiliteit verloor door een hartaanval.

Een hele 10 dagen. Het zette mijn familie aan het lijntje. Het verwaarloosde me van het helpen van mijn familie, Somerville vertelde BuzzFeed News vorige week.

Hij besprak ook de impact van de gevangenisstraf tijdens een rechtbankverschijning op 4 oktober, waar hij de verontschuldigingsbrief las die Kastrenakes had bevolen.

Voor mijn hoorzitting liep ik de rechtszaal binnen als een vrije man zonder strafblad, zei Somerville. Ik heb een crimineel in handboeien gelaten.

spellingbij vragen die je kunt stellen

In het gerechtelijk bevel waarin de veroordeling van Somerville werd gewist, legde Kastrenakes zijn verandering van hart uit en zei dat het vonnis de jonge man had veranderd. Ik weet dat hij nu ons rechtssysteem begrijpt en respecteert en de cruciale rol die juryleden in dat systeem spelen, betoogde Kastrenakes. Tot slot, ik wil niet dat er zelfs maar een bevinding van minachting wordt afgeleid uit een inzage in zijn achtergrond of staat van dienst.

Kastrenakes heeft zichzelf ook verdedigd, door terug te dringen op de intense controle die hij heeft ondergaan over de uitspraak. Het vonnis van Somerville, zo betoogt hij, was bedoeld om een ​​punt te maken, zodat anderen konden leren en er acht op konden slaan dat het dienen in een jury een serieuze zaak is. Kastrenakes beweert ook dat hij een soortgelijke straf zou hebben uitgesproken tegen iedereen die de jurydienst in zijn rechtbank miste.

Toch is in de dagen sinds het verhaal van Somerville nationaal nieuws werd, een tegenargument veel krachtiger naar voren gebracht: dat hoewel zitting hebben in een jury ongetwijfeld belangrijk is, de straf tegen Somerville buitensporig was en inspeelt op aanzienlijke raciale ongelijkheden in het Amerikaanse rechtssysteem.

Voor veel waarnemers is de behandeling van Somerville de zoveelste herinnering aan het zeer reële feit dat onderzoek aantoont hoe zwarte Amerikanen strenger worden gestraft in het rechtssysteem. Op federaal niveau is een rapport uit 2017 van de United States Sentencing Commission ontdekte dat zwarte mannen gevangenisstraffen krijgen die ongeveer 20 procent langer zijn dan die van blanke mannen die hetzelfde misdrijf hebben gepleegd. Als het gaat om gevangenissen, terwijl de kloof in zwart-wit opsluitingspercentages kleiner wordt, a Verslag februari 2018 van het Vera Institute of Justice ontdekte dat zwarte Amerikanen anno 2013 nog steeds 3,6 keer meer kans hadden dan blanke Amerikanen om in een plaatselijke gevangenis te worden opgesloten. En er zijn andere verschillen op gebieden zoals politie, schietpartijen waarbij agenten betrokken zijn en arrestaties die ook een rol spelen.

Zelfs met de beslissing van Kastrenakes deze week, moest Somerville uiteindelijk nog steeds 10 dagen in de gevangenis doorbrengen, een ervaring waarvan hij zegt dat hij hem heeft veranderd. Vierentwintig uur in een dag voelden als 48 uur in een dag, vertelde Somerville aan BuzzFeed News. Het enige wat ik kon doen was denken, in de buurt van criminelen, nu ben ik een crimineel voor iets dat niet eens een echte criminele daad is. ... Die 10 dagen waren lange en traumatische dagen.


Luisteren naar Vandaag uitgelegd

Rapper Meek Mill werd in 2007 als tiener gearresteerd op verdenking van drugs en wapens, maar de zaak werd pas in 2019 gesloten. Bobby Allyn van NPR legt uit hoe een politieagent en een rechter Meek Mill meer dan tien jaar in het strafrechtsysteem hielpen houden .

Op zoek naar een snelle manier om de eindeloze nieuwscyclus bij te houden? Gastheer Sean Rameswaram leidt je aan het eind van elke dag door de belangrijkste verhalen.

Abonneer op Apple-podcasts , Spotify , Deze R gips , of waar u ook naar podcasts luistert.