Black Mirror's Miley Cyrus-aflevering komt in opstand tegen de positiviteitscultuur

Rachel, Jack en Ashley Too zeggen dat empowerment niet altijd empowerment is.

Rachel en haar Ashley Too-pop.

Rachel en haar Ashley Too-pop.

Netflix

Dit artikel is een samenvatting van Zwarte spiegel seizoen vijf aflevering Rachel, Jack en Ashley ook. Het bevat spoilers en discussie over de plot van de aflevering.



poll wie het democratisch debat heeft gewonnen

Het is logisch dat Miley Cyrus schittert in de derde aflevering van Zwarte spiegel 's vijfde seizoen, Rachel, Jack en Ashley Too. De Disney-ster die popster werd, vindt zichzelf al jaren opnieuw uit, met wisselend succes . Ze weet duidelijk dat een beroemdheid zijn draait om verpakking en branding, en ze wil duidelijk haar eigen voorwaarden beheersen.

Rachel, Jack en Ashley Too bezoeken veel favorieten Zwarte spiegel thema’s (hersenverbetering, kunstmatige intelligentie, geheugenopslag, drugs), maar het gaat vooral om twee vragen: Welke beelden mogen beroemdheden projecteren? En wat krijgen hun fans ervoor terug?

De antwoorden op deze vragen komen met een duidelijke 2019-benadering. De aflevering weet dat in de zeer nabije toekomst allerlei factoren ons in dystopie zullen leiden. En de manier waarop we vandaag beroemdheden verpakken en ermee omgaan, is slechts een glimp van die toekomst.

De huidige noodzaak om positiviteit te verspreiden, met name onder popmuzikanten en beroemdheden op sociale media die omgaan met jongeren (en vooral tienermeisjes), staat hier centraal. Dat is natuurlijk niet erg. Maar tot het uiterste genomen, kan deze performatieve positiviteit pervers ontmenselijkend zijn. En dat kan catastrofaal zijn voor ieders geestelijke gezondheid, vooral wanneer die mensen al kwetsbaar zijn.

Rachel, Jack en Ashley Too gaat over een eenzaam meisje en de muzikant die ze aanbidt

Rachel, Jack en Ashley Too (geschreven door seriemaker Charlie Brooker en geregisseerd door Anne Sewitsky) begint als een tienerfilm. Rachel (Angourie Rice) zit alleen aan een tafel in de kantine van haar middelbare school en kijkt naar een videoclip van popster Ashley O (Cyrus). Ze is in haar eigen wereld en luistert naar Ashley O's you-go-girl self-empowerment-teksten:

Hey-a ho
Het gaat lekker
Rijd zo hoog
Mijn doelen bereiken

De juxtapositie tussen Ashley O's opgewekte zang en dans en Rachel's uitdrukking terwijl ze door de gang van haar middelbare school loopt, alleen, eruitziend als een muis die een kattencafé is binnengedrongen, is brutaal komisch. Als er iets van Rachel is niet doen, het is hoog rijden en doelen bereiken.

Ondertussen haat Rachels zus Jack (Madison Davenport) de muziek van Ashley O en geeft ze de voorkeur aan boze punk van bands als de Pixies en Sonic Youth en Idles and Savages - allemaal bands waar Rachel en de overleden moeder van Jack dol op waren. En Jack haat Rachels obsessie met Ashley O, deels omdat Jack wantrouwend is over wat al dit positieve gepraat met haar zus zal doen.

Niet zonder reden, zo blijkt. De aflevering begint al snel langs twee sporen te lopen: er is het verhaal van Rachel en er is dat van Ashley O. Ashley is van kinds af aan opgevoed door haar tante Catherine (Susan Pourfar), en Catherine is ook jarenlang haar manager geweest. Catherine's speciale talent als manager lijkt extra manieren te vinden om geld te verdienen met Ashley en haar muzikale vaardigheden, waaronder een pop genaamd Ashley Too.

Ashley Too is geen gewone pop. Ze lijkt eigenlijk een beetje op Samantha, het besturingssysteem dat werd ingesproken door Scarlett Johansson in de film uit 2013 Haar : Ze stelt vragen aan haar baasje, leert en verwerkt de antwoorden, en past haar antwoorden aan op een manier die een beetje bizar menselijk aanvoelt. Oh, en volgens zowel de marketing als Ashley O zelf, heeft Ashley Too dezelfde persoonlijkheid als de echte Ashley - meedogenloos positief en vrolijk.

Maar dat is slechts een deel van het verhaal. Overdag gaat de echte Ashley naar talkshows en promoot ze haar werk, Ashley Too, positiviteit en empowerment. Maar thuis heeft Ashley problemen. Ze is ellendig. Ze is uitgeput. Ze kan niet slapen. Ze verliest het vermogen om positieve liedjes te schrijven. 'S Nachts krabbelt ze droevige teksten, zoals het dier in haar kooi dat je in haar notitieboekje hebt gebouwd, en componeert ze vervolgens deuntjes voor hen op haar zachtroze getinte piano.

Maar door het ontwerp kent niemand deze kant van Ashley behalve Catherine en een paar van Catherine's adviseurs - van wie er een Ashley met pillen heeft behandeld, zogenaamd om haar op te vrolijken en te voorkomen dat ze onder-creatief wordt, zoals hij het uitdrukt. Megafans zoals Rachel hebben geen idee.

wie wint de voorverkiezingen in South Carolina?

Dus als Rachel op haar verjaardag een Ashley Too uitpakt, is ze dolgelukkig. Nu kan ze Ashley O bij zich hebben wanneer ze maar wil - haar nieuwe beste vriendin, die altijd een vriendelijk en bemoedigend woord klaar heeft staan.

Maar dat is nu net het probleem.

Positiviteit is uiteindelijk niet altijd zo positief

Vanaf het moment dat Ashley O in een talkshow zegt dat ze wil dat mensen hun lot in eigen handen nemen en het vertrouwen hebben om te zijn wie je wilt zijn, ben ik wat rechter gaan zitten. Het deed me denken aan iets waar ik veel aan heb gedacht, vooral sinds ik de film zag Achtste klas vorig jaar.

Achtste klas begint met Kayla (Elsie Fisher) die een video opneemt voor haar YouTube-kanaal waarin ze vertelt over jezelf zijn. Ze dwaalt een beetje af over hoe belangrijk het is om jezelf te zijn, om je door niemand anders te laten vertellen wie je zou moeten zijn, om in jezelf te geloven - alle dingen die prima lijken, als het maar gek is. Dan flitst ze een vredesteken en laat ze een Gucci vallen! en uploadt de video naar YouTube.

Maar op school en thuis is Kayla niet zeker. Ze is niet zichzelf om een ​​vrij simpele reden: ze zit in de achtste klas en heeft nog geen flauw idee wie ze is. Ze voelt zich niet op haar plaats tussen haar klasgenoten, van wie sommigen veel sneller volwassen zijn geworden dan zij. (Net als Rachel en Jack verloor ze ook haar moeder.) Het is niet zo dat kinderen gemeen tegen haar zijn; ze doen het gewoon niet eens zien haar. YouTube is haar reddingslijn, de manier waarop ze make-up leert gebruiken, de manier waarop ze zich verbonden voelt met andere mensen. En ze heeft de positiviteit van YouTube-persoonlijkheden opgepikt voor haar eigen (komisch onderbelichte) kanaal.

Aangezien ik geen kinderen heb en niet veel tijd besteed aan het doorzoeken van YouTube of TikTok of andere sites voor livestreaming, realiseerde ik me aanvankelijk niet toen ik zag Achtste klas hoe alomtegenwoordig het evangelie van positiviteit was geworden op die verkooppunten, meestal gericht op mensen jonger dan ik. Natuurlijk heb ik veel Pinterest-borden gezien die met positieve citaten leuren (waarvan er vele, op mysterieuze wijze, afkomstig zijn van Helen Keller ) en gelukkig uitziende vrouwen op Instagram die me aanmoedigen om zelfzorg na te streven en authentiek te zijn en het rustiger aan te doen, enzovoort. Maar dat is niet het grootste deel van mijn internet.

Op Sundance in januari zag ik echter de documentaire kaaklijn , over de nano-beroemdheid Austyn Tester van sociale media. (Hulu kocht de film op Sundance en zal hem op 23 augustus uitbrengen.) De film volgt Tester en andere jonge mannen die hard werken om een ​​livestream op te bouwen die voornamelijk gebaseerd is op het verspreiden van positiviteit. Ze lip-synchroniseren met One Direction-nummers, geven peptalks en vertellen hun volgers (die soms opmerkingen plaatsen tijdens de livestream) dat ze mooi, speciaal en uniek zijn. Soms spreken ze de reagerende vreemden bij naam aan.

Ze gaan ook op tournee om die boodschap te verspreiden, lip-sync met liedjes live, en persoonlijk contact te maken met hun fans, die meestal tienermeisjes zijn. Een paar van die meisjes worden kort geïnterviewd in kaaklijn . Ze praten over waarom ze van Austyn houden en de andere jongens die met hem op tournee zijn, en de antwoorden zijn een beetje ontnuchterend. De meisjes zijn voor het grootste deel eenzaam en voelen zich verwaarloosd of lelijk; ze hebben misschien een slecht vriendje gehad, of hebben helemaal nooit met jongens gepraat; een vertelt over hoe ze suïcidaal was voordat ze een van de jongens vond en zijn video's volgde, en volgens haar heeft hij echt geholpen.

Die meisjes hadden gemakkelijk Kayla kunnen zijn van Achtste klas , of Rachel uit deze aflevering van Zwarte spiegel , op zoek naar bevestiging van Ashley O.

Meedogenloze positiviteit eist ook zijn tol van de makers en het publiek

Ik ben hier niet om te protesteren tegen optimisme of om positief te zijn of om mensen – vooral jongeren – eraan te herinneren dat ze niet hoeven te voldoen aan een of andere ongrijpbare standaard van schoonheid of koelte om zich gewaardeerd te voelen. Ik ben niet aan het praten over Lizzo die zingt over van zichzelf houden .

Maar ik ben praten over de golf van positiviteitsliederen en sociale-mediakanalen die een heel merk worden dat gericht is op tieners, zoals het soort dat wordt getoond in kaaklijn . De documentaire laat zien dat er een prijs is voor de producenten van dat soort meedogenloos optimisme, vooral wanneer de makers van inhoud voor tieners het niet kunnen volhouden omdat de dingen thuis eigenlijk niet zo geweldig zijn.

Het leven is geen meedogenloze zonneschijn. Mensen worden moe en ellendig en verdrietig. Het is moeilijk voor sommige mensen om te laten merken dat ze zich zo voelen, en moeilijker wanneer het een granaat in hun fanbase zou kunnen gooien.

In Rachel, Jack and Ashley Too eist het zijn tol van Ashley, die door haar eigen succes - en door Catherine - gedwongen wordt om zelfbekrachtigende slogans na te praten om het geld binnen te laten stromen. Ze moet zichzelf letterlijk beperken . En als ze dat mandaat aanvecht, betaalt ze een hoge prijs.

Wat de aflevering het beste doet, is laten zien dat het positiviteitsmandaat niet alleen slecht is voor de mensen die de inhoud produceren; het heeft ook gevolgen voor het publiek. Stel je voor dat je jezelf onderwerpt aan een constante stroom van aansporingen van een mooie en glamoureuze en rijke superster (of iemand met een glossy lifestyle-merk op Instagram) om Waardeer jezelf! en Ga achter je doelen aan! en Krijg wat je verdient! en Geweldig zijn! als je echt gewoon het gevoel hebt dat je alleen maar iemand wilt die bij je zit tijdens de lunch. Nu ben je niet alleen eenzaam en ellendig; je voelt je een mislukkeling. Je zou zelfs kunnen zijn een mislukking.

En falen gebeurt in deze aflevering. Rachel ondergaat een transformatie (in een montagereeks die lijkt op make-overmontages uit veel tienerfilms), geregisseerd door haar Ashley Too-pop, zodat ze kan meedoen aan de talentenjacht op school en kan dansen op Ashley O's On a Roll-nummer, degene met de regels over zo hoog rijden en mijn doelen bereiken.

hoe ziet Noord-Amerika eruit?

Als we naar Rachel kijken, voelen we een sluipende angst: we kunnen zien dat ze het niet zo goed doet als danseres en dat ze zichzelf in de weg van publieke schaamte gooit. Maar Ashley Too stopt niet met Rachel te vertellen dat ze een ster is, dat ze perfect is, en dat als ze op school danst, iedereen haar geweldig zal vinden. (De app die Rachel en Ashley Too gebruiken om Rachel de danspasjes te leren, weet het echter; het geeft haar routine maar 3 van de 5 sterren.)

Natuurlijk is ze geen ster. Ze is een tienermeisje dat wat danspasjes leert in haar kamer, en niet erg bekwaam. Het is gewoon niet haar ding, ondanks Ashley Too's aandringen. Tegen de tijd dat ze bij de talentenjacht is, is dat voor iedereen duidelijk, en voor Rachel - en dat stuurt haar in een depressie. Positiviteitspraat, losgekoppeld van iets als de werkelijkheid, is een valkuil geworden.

Natuurlijk is niets van dit alles revolutionair. Instagram-beïnvloeders en YouTube-beroemdheden zijn al eerder duidelijk geworden, pratend over de tol die het creëren van de illusie van authenticiteit en positiviteit kan hebben op hun geestelijke gezondheid. Dat is inderdaad de hele conclusie van kaaklijn . Toch blijven er genoeg persoonlijkheden over die optimisme uitstralen. Rachel, Jack en Ashley Too suggereren dat het in de toekomst mogelijk zal zijn voor handlers om positiviteit te produceren, zelfs als de maker zijn deuntje wil veranderen. Als het industriële positiviteitscomplex zou onthullen wat er werkelijk achter het gordijn gebeurt, zou de hele façade instorten.

Wat ook deprimerend is voor de kijkers, in zijn eigen special Zwarte spiegel manier. Het leidt tot het paradoxale implicatie, aan het einde, dat iedereen gelukkiger zou zijn als ze gewoon zouden toegeven aan hun ongeluk. Toch zijn veel mensen erin geslaagd om sterren te worden door negativiteit of hopeloosheid of somber nihilisme te ventileren, en de geschiedenis lijkt te suggereren dat dit ook niet de gezondste manier is om te gaan.

Dus is het de verpakkingsindustrie voor beroemdheden zelf die de schuld heeft? Of zijn het de makers? Of de liefhebbers? in typisch Zwarte spiegel mode , er is geen antwoord - alleen de belofte dat de dingen waarschijnlijk erger zullen worden.

Maar ik denk dat dat niet erg positief is.

Het vijfde seizoen van Zwarte spiegel wordt nu gestreamd op Netflix.