Het blokkeren van de laatste grote fusie van T-Mobile bleek geweldig voor Amerikaanse consumenten. Dus wat is er nu anders?

Moet T-Mobile de krachten mogen bundelen met concurrent Sprint?

T-Mobile-CEO John Legere

T-Mobile-CEO John Legere

Michael Loccisano/Getty Images voor HBO

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



T-Mobile probeert een enorme stap te zetten: gisteren, de nr. 3 Amerikaanse mobiele operator kondigde een overeenkomst aan om samen te werken met rivaliserende Sprint in een all-stock fusie van $ 26 miljard. De grote vraag is of Amerikaanse regelgevers de transactie zullen laten plaatsvinden, wat zou? de mobiele markt verkleinen tot drie grote, landelijke operators vanaf vier.

"de hel is andere mensen"

Het is dus vermeldenswaard dat de enige reden waarom T-Mobile zelfs kan proberen te fuseren met Sprint is dat de Amerikaanse overheid blokkeerde effectief zijn laatste grote deal - wanneer AT&T zou in 2011 T-Mobile overnemen voor $ 39 miljard - vanwege de bedreiging voor het concurrentievermogen van de markt.

En dat bleek eigenlijk een geweldige zet voor Amerikaanse consumenten!

waarom valt mijn voet in slaap?

John Legere, de grote persoonlijkheid van T-Mobile - gevoed door een opzegvergoeding van AT&T, inclusief draadloos spectrum en $ 3 miljard - schudde de Amerikaanse mobiele markt dramatisch op met agressieve prijzen en innovatieve nieuwe functies, waaronder gratis videostreaming, genereuze abonnementen voor alle toegang , grote stimulansen om over te stappen naar T-Mobile, gratis internationale dataroaming, gratis Netflix- en MLB.TV-abonnementen, gratis sms'en tijdens de vlucht en meer.

T-Mobile ging schijnbaar van de ene op de andere dag van een saaie concurrent naar het meest opwindende bedrijf in de telecom.

En het werkte! T-Mobile sloot 2017 af met in totaal bijna 73 miljoen klanten, tegenover 33 miljoen aan het einde van 2011. Het bedrijf zegt dat het in 2017 het grootste deel van de groei van de postpaidtelefoons in de VS voor zijn rekening nam: smartphoneabonnees die geen prepaidabonnement hebben, oftewel het goede deel van de markt - voor het vierde achtereenvolgende jaar. Het heeft vaak opgeschept van het stelen van klanten van concurrerende luchtvaartmaatschappijen.

Dus waarom zou de Amerikaanse regering het concurrentievermogen nu willen verminderen door T-Mobile en Sprint te laten fuseren? Het is niet zo dat er veel opkomende uitdagers op de markt zijn - zelfs de pogingen van Google lijken halfslachtig. (Ook gezien het ministerie van Justitie rechtszaak tegen de AT&T-Time Warner-fusie , het zal deze deal met hetzelfde onderzoek willen bekijken.)

Avengers Age of Ultron Scarlet Witch

T-Mobile zal veel argumenten aandragen: dat het niet alleen concurreert met andere mobiele operators, maar met allerlei internetproviders; dat het de lancering van een nieuw, sneller 5G-netwerk zal versnellen, wat goed is voor Amerika; enzovoort.

Misschien.

Maar hier is er een die waar zou kunnen klinken: ondanks alle innovatie en groei van T-Mobile, is het nog steeds veel kleiner dan AT&T en Verizon, die domineren.

Zelfs een fusie met Sprint – die nooit echt is hersteld van de rampzalige fusie met Nextel in 2005, zelfs niet met de recente aandacht van SoftBank – zou houd het op de derde plaats . Ondertussen hebben T-Mobile en Sprint veel geld verspild door klanten van elkaar te stelen.

Zou die inspanning beter besteed kunnen worden aan het proberen de echte Goliaths uit de industrie aan te pakken? Kan het nieuwe T-Mobile nog betere service bieden, met nog meer innovatieve features, tegen nog betere prijzen? Zal John Legere blijven pushen? Dat zijn de vragen van 26 miljard dollar.

hoeveel procent van de Afro-Amerikanen heeft op Donald Trump gestemd?

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.