Blauw glas: het 19e-eeuwse wondermiddel dat het land verdeelde

Blauw glas werd in de jaren 1870 de nieuwe trend op het gebied van gezondheid.

Blauw glas werd in de jaren 1870 de nieuwe trend op het gebied van gezondheid.

Frederick Opper/ Bibliotheek van het Congres

Waarom wordt er zo fel gediscussieerd over absurditeiten zoals vaccinparanoia, de wondermiddelen van Dr. Oz en advertenties die 'Eight-Pack Abs' beloven? In veel gevallen wordt het debat groter dan de rage zelf - een indicatie voor hoe slim of dom de mensen aan beide kanten zijn.



Verwant The making of Dr. Oz: hoe een bekroonde arts zich afkeerde van de wetenschap en roem omarmde

In de jaren 1870 overtrof een voormalige generaal uit de burgeroorlog al onze wondermiddelen uit de 21e eeuw. Sommige mensen dachten dat het een oplossing was voor alles, van zieke gewassen tot zieke gezondheid; anderen dachten dat de gelovigen idioten waren. En beide partijen maakten van elke gelegenheid gebruik om elkaar erover toe te juichen.

Het wondermiddel? Blauw glas.

Een voormalige generaal uit de burgeroorlog begint een onwaarschijnlijke gezondheidsrage

De grondlegger van de grootste gezondheidsrage van 1877, Augustus James Pleasonton, werd in 1808 geboren in een elite familie in Washington, en van daaruit ging hij naar West Point. Hij was nooit een waarschijnlijke medische leider - hij was het type persoon dat, nadat hij in 1844 tegen relschoppers in Philadelphia had gevochten, de rest van zijn leven een musketkogel permanent in zijn kruis had vastgehouden. Toen hij in de vijftig was, diende hij als brigadegeneraal van de vrijwillige militie van Pennsylvania in de burgeroorlog.

Maar de hele tijd dat hij aan het vechten was, had Pleasonton een tweede passie: experimenteren. Zijn grote openbaring was dat de blauwe kleur van de lucht een verband moest hebben met het succes van levende organismen. Hij dacht dat het vruchtbare land nabij de evenaar een product was van de verbazingwekkend blauwe lucht (het werd versterkt door elektriciteit in de bovenste atmosfeer). De Noord- en Zuidpool hadden op hun beurt negatieve elektriciteit en een schadelijke afwezigheid van ... blauwheid. Hoewel Pleasonton Isaac Newton de naam gaf, bracht zijn wetenschap basistheorieën over kleur tot extreme en absurde conclusies .

tyra banken amerika volgende topmodel

In 1860 bracht hij zijn theorieën in praktijk door een druif te bouwen in West Philadelphia met afwisselend blauwe ruiten op het dak.

Algemeen Pleasonton

De druif van generaal Pleasonton, de plek waar hij zijn concept 'bewees'.

waarom zijn medicijnen zo duur in de vs?

Pleasonton via internetarchief

Na korte tijd was hij er volledig van overtuigd dat druiven onder blauw glas beter groeiden dan die onder gewoon glas, en dat dreef hem tot verder experimenteren.

Hij fokte varkens onder violet en blauw glas en zei dat ze beter groeiden dan die onder gewoon glas. Van daaruit ging hij verder met koeien (hij zei dat zijn Alderney stierkalf 'een van de best ontwikkelde dieren was die je overal kunt vinden'). Aangemoedigd door zijn succes, Pleasonton een patent verkregen voor zijn blauwe grapery-ontwerp.

Het idee vloog in brand toen Pleasonton het allemaal beschreef in een gesprek uit 1871 en 1876 ​​boek , uitputtend getiteld De invloed van de blauwe straal van het zonlicht en van de blauwe kleur van de lucht op de ontwikkeling van dierlijk en plantaardig leven; bij het arresteren van ziekten en bij het herstellen van de gezondheid bij acute en chronische aandoeningen van mens en huisdier. Het boek bevatte getuigenissen van tevreden gebruikers van blauw glas die beweerden dat blauw licht hun kwalen genas, en ze hielpen blauw glas in een razernij te veranderen.

In 1872 had Pleasonton zijn plan aangeboden aan artsen in het Pennsylvania Hospital in Philadelphia, en vanaf daar groeide het gebruik snel. Zoals hij in zijn boek uitlegde, werden datzelfde jaar een moeder en een te vroeg geboren baby onder blauw getint licht geplaatst. Pleasonton schreef hun herstel toe aan de magie van het glas; hij publiceerde ook rapporten die beweerden dat het glas pijn in de onderrug, kaalheid en slapeloosheid had genezen.

Het boek vermengt zich lukraak jargon over licht, elektriciteit, de atmosfeer en de kracht van de kleur blauw, maar het werd toch een enorm succes. Dankzij de getuigenissen voor de genezing (een techniek die bekend is bij iedereen die vandaag een advertentie voor wondermiddelen heeft gezien), veranderde Pleasontons lievelingstheorie in een bonafide rage.

Blauw glas verdeelde het land in gelovigen en sceptici, en mensen maakten er graag ruzie over

Een kop die de rage van blauw glas promoot.

Een kop die de rage van blauw glas promoot.

Adverteerder in Nebraska/ Bibliotheek van het Congres

In 1877 was de rage van blauw glas echt van de grond gekomen. Genoeg mensen geloofden in de 'wetenschap' van blauw glas om er een geloofwaardige manie van te maken. sommige kranten bedekte de controverse achter het glas terwijl ze weigerden de methode in diskrediet te brengen, terwijl anderen, zoals de Chicago Tribune, ernstig gemeld op de ontdekking van Pleasonton.

waarom willen republikeinen Obamacare intrekken?

Veel kranten echter geript over hoe stom blauw glas was: ze maakten het 19e-eeuwse equivalent van Twitter-grappen over 'the black and blue dress' of de laatste nieuwsbrief van Gwyneth Paltrow. De Detroit Press heeft feitelijk flauwe grappen gedrukt - en gesyndiceerd, waaronder 'Gen. Pleasanton heeft zich, in zijn pogingen om de nieuwe stijl van blauw glas te introduceren, bewezen als een buitengewoon ruiten nemen heer.' Andere kranten bespotten het glas met grappen die mensen waren blauw glas in hun schoenen zetten en parodie verhalen over mensen die 'hun hersens uitspugen'.

Door de hausse waren de prijzen voor blauw glas met 50 procent gestegen. Maar binnen een paar jaar was het enthousiasme voor blauw glas vervaagd.

De rage van blauw glas is niet alleen een geschiedenis van inferieure wetenschap. Het gaat over virale ideeën.

Wat blauw glas het meest interessant maakt, is niet dat mensen iets geloofden dat niet klopte. Het is dat ene slechte idee dat een jaar lang de aandacht van het hele land trok.

De rage voedde zich in gelijke mate met de gelovigen en sceptici. Omdat blauw glas zo'n passie kon opwekken, deed het er niet toe dat de wetenschap erachter slecht was. Het enige dat telde, was dat het interessant was om over te praten.

In 1877, toen de ijver op zijn heetst was, de Boston Globe had de beste analyse van de blauwe glazen manie. Het zou vandaag de dag voor elke rage kunnen werken, vooral in een tijdperk van non-stop oorlogsvoering op sociale media:

We hopen inderdaad dat de epidemie gewelddadig en proportioneel kort zal zijn. Het is grappig om te zien hoe mensen zichzelf voor de gek houden, maar het wordt al snel vermoeiend.