De corruptiezaak van Bob Menendez maakt democraten nerveus over een veilige senaatszetel

Democratische senator Menendez is in een spannende race in New Jersey. Wat betekent dat voor de Democraten die de Senaat terugnemen?

Senator Bob Menendez uit New Jersey spreekt met verslaggevers op Capitol Hill.

Getty Images

De zetel van senator Bob Menendez (D-NJ) – normaal beschouwd als veilig in een democratisch bolwerk – is nu een gooi naar de laatste beoordelingen van het onpartijdige Cook Political Report .



De race tussen de oude zittende Menendez en de Republikein Bob Hugin lijkt kleiner te worden met het recente corruptieproces van Menedez in de hoofden van de kiezers. Het corruptieproces vond ongeveer een jaar geleden plaats, en eindigde met een opgehangen jury en een nietig geding .

De grootste bedreiging voor de herverkiezing van Menendez is niet zozeer Hugin, maar de kiezer die naar de stembus gaat en besluit Menendez een bericht te sturen, net zoals velen deden in de voorverkiezingen toen 38 procent op zijn onbekende primaire tegenstander stemde, schreef hij. Cook Political Report's Senaatsredacteur Jennifer Duffy in de laatste kijkcijfers. Er is zeker een duim op de schaal voor Menendez, die naar verluidt een voorsprong heeft van tussen de vier en zes punten, in deze zeer blauwe staat, maar de race is dichtbij genoeg om een ​​overstap naar Toss Up te rechtvaardigen.

Menendez leidt nog steeds elke peiling en staat ongeveer 7 punten voor, volgens het laatste RealClearPolitics-gemiddelde . Maar recente peilingen tonen ook zijn steun aan onder onafhankelijke kiezers nemen af . De situatie in New Jersey vormt een groter probleem voor de senaatsdemocraten. Er is een nachtmerriescenario waarin ze al hun harde rode toestanden behouden; kies een belangrijke swingstate zoals Nevada, Arizona of Tennessee; en slagen er nog steeds niet in de Senaat terug te nemen als het allemaal instort in New Jersey.

Terwijl de Democraten in 2018 een anti-corruptieboodschap opvoerden om lobby en geld in de politiek uit te roeien, heeft Hugin de zomer doorgebracht met het aanvallen van hem als corrupt.

De corruptiefactor is slechts een wolk over deze hele race, zei Carl Golden, een voormalig woordvoerder van voormalige regeringen van New Jersey. Chris Christine, Todd Whitman en Thomas Kean, en oud politiek analist.

De stoel van Menendez is zeker ver van de dichtstbijzijnde senaatsrace op de stemming dit najaar, maar het is een probleem voor senaatsdemocraten in een jaar waarin ze alles goed moeten laten verlopen.

Er is geen twijfel in de geest van iemand in New Jersey dat deze race veel strakker is dan het zou moeten zijn, zei Patrick Murray, opiniepeilingsdirecteur aan de Monmouth University. Als je hier een schone Democratische kandidaat had, zou die 20 punten voorsprong moeten hebben.

is er een eindcreditscène in spider man ver van huis?

Recente peilingen tonen aan dat de race kleiner wordt

De zetel van Menendez is altijd gemakkelijk geweest voor Democraten om vast te houden; er is bijna het dubbele van het aantal geregistreerde Democraten als Republikeinen in New Jersey, en de staat heeft sinds het begin van de jaren zeventig geen Republikein naar de Senaat gestuurd.

Maar sombere goedkeuringsnummers en een aantal recentelijk enkelcijferige peilingen hebben Democraten zich zorgen gemaakt dat ze een Senaatszetel zouden kunnen verliezen die ze al tientallen jaren op slot hebben. Stockton University bracht vorige maand een peiling uit waaruit blijkt dat Menendez voorloopt op de Republikeinse uitdager Bob Hugin met slechts 2 punten — een statistische dead-heat. Het voelt als veel momentum met Hugin, vertelde John Froonjian, senior onderzoeksmedewerker aan het William J Hughes Center van Stockton University, destijds aan Vox.

Zowel Murray als Duffy zeiden dat de peiling grote problemen had, waaronder onderbemonstering van minderheden en jonge kiezers.

Het is niet dat deze peiling misschien niet klopt, maar als het juist is, is dat niet vanwege een goede methodologie, zei Murray.

Maar recente peilingen hebben aangetoond dat de race strakker wordt. een 17 oktober Quinnipiac University-enquête van de geregistreerde kiezers toonde Menendez voor Hugin met 7 punten, terwijl een peiling van de Rutgers University woensdag werd vrijgegeven toonde de gevestigde exploitant met 5 punten voorsprong . TOT Poll van Monmouth University vorige week gepubliceerd had Menendez een voorsprong van 9 punten onder de waarschijnlijke kiezers.

Ik geloof de peiling van [de Stockton] niet, zei Duffy. Ik denk niet dat het zo dichtbij is. Denk ik dat Hugin Menendez schade heeft berokkend? Ja.

Democraten lopen op anti-corruptie, en Menendez is een pijnpunt

Als Vox's Andrew Prokop heeft gedetailleerd: , in april 2015 heeft het ministerie van Justitie een corruptiezaak aangespannen tegen Menendez, die het ervan beschuldigde zijn positie als senator te hebben gebruikt om een ​​oogarts uit Florida, Salomon Melgen genaamd, te helpen – iemand die veroordeeld was voor het bedriegen van Medicare voor meer dan $ 90 miljoen . Menendez noemt Melgen een vriend, maar ontkent ten stelligste dat hij misdaden heeft begaan om hem te helpen.

als Prokop schreef vorig jaar :

Aanklagers beweren dat Menendez dure geschenken accepteerde van een rijke supporter en vriend, Dr. Salomon Melgen, in ruil voor tussenkomst namens de zakelijke belangen van de dokter bij overheidsfunctionarissen (en proberen om visa te krijgen voor de vriendinnen van de dokter). Menendez beweert dat hij niets verkeerd heeft gedaan.

De zaak werd in 2017 nauwlettend gevolgd; New Jersey had tijdens een deel van het proces nog steeds een Republikeinse gouverneur en de Democraten vreesden dat Menendez uit de Senaat zou worden gezet en vervangen door een Republikein als hij zou worden veroordeeld. Maar de jury zat in een impasse en kon niet tot een conclusie komen.

Nu stelt Menendez zich kandidaat voor herverkiezing in een jaar dat samenvalt met nationale democraten die een anti-corruptieboodschap uitdragen over het opruimen van Washington.

Golden, een oude politieke insider in New Jersey, zegt dat hij niet op de hoogte is van gesprekken die Democraten hadden met het verzoek aan Menendez om opzij te gaan in de aanloop naar de race. Maar er is echte bezorgdheid binnen de staatspartij over zijn kansen, voegde Golden eraan toe.

Ik weet dat er interne gesprekken zijn geweest en dat er echte nervositeit over is geweest, zei hij. Ik weet wel dat er gesprekken zijn geweest binnen de partij ... we hadden hier niet op gerekend, we kijken naar het behouden van onze congreszetels.

Het herverkiezingsbod van Menendez kreeg een schok tijdens de zomerprimeur, toen een weinig bekende Democratische kandidaat genaamd Lisa McCormick die niet aan haar race besteedde, kreeg nog steeds 40 procent van de stemmen.

Hoewel Menendez niet werd veroordeeld en zijn onschuld blijft volhouden, lijkt het erop dat de kiezers in New Jersey niet zo overtuigd zijn. Uit een Quinnipiac-enquête van augustus bleek dat een groot aantal kiezers in New Jersey, 49 procent, zeiden dat ze geloofden dat Menendez betrokken was bij ernstig wangedrag. Zestien procent die zei het niet te geloven. En 47 procent van de kiezers zei dat ze zijn prestaties op kantoor afkeurden, terwijl 40 procent het goedkeurde.

Dat is een hardnekkig probleem voor Menendez, de meerderheid van de waarschijnlijke kiezers vertelde opiniepeilers dat ze niet denken dat hij eerlijk is. De kandidaat moet volgens opiniepeilers kunnen rekenen op de steun van vrouwelijke kiezers die een boodschap willen afgeven aan Trump en de Republikeinen.

Ondersteuning van vrouwen blijft de sleutel tot de positie van senator Robert Menendez in deze race, aangezien zijn gunstige beoordeling diep onder water vastzit, zei Quinnipiac-peilinganalist Mary Snow in een verklaring. De vraag voor Bob Hugin is: kan hij die kiezers overtuigen die zeggen dat ze onbeslist zijn of Menendez steunen en aangeven dat ze van gedachten kunnen veranderen?

Hugin, de Republikeinse tegenstander van Menendez, heeft beslag gelegd op het proces tegen de Democraat en heeft miljoenen uitgegeven aan advertenties waarin de senator als corrupt wordt bestempeld. En het lijkt een effectieve boodschap te zijn.

Mensen kijken naar dat proces en zeggen: 'hij is echt niet vrijgesproken', zei Golden. Er is nog steeds een echte vraag over zijn schuldgevoel, je kunt zien dat er veel aan ten grondslag ligt. Mensen denken dat wat hij deed ongelooflijk ongepast was, crimineel in ieder geval in de ogen van het ministerie van Justitie een jaar of zo geleden. Dat is een extreem zware bagage om mee te rennen.

In hoeveel problemen zit Menendez echt?

Hoe bezorgd moeten Democraten zijn over het verliezen van een Senaatszetel in New Jersey? In de eerste plaats hebben ze in tijden niet zo'n hechte race gehad.

Het grote probleem van Menendez lijkt te zijn dat de Democraten tot nu toe zeggen dat ze er niet zeker van zijn op wie ze moeten stemmen en of ze in november zullen stemmen.

En (zoals de Republikeinen vrolijk hebben opgemerkt), geven democraten veel uit aan de race - middelen dumpen in een normaal veilige senaatszetel terwijl ze ook proberen moeilijkere zetels te verdedigen.

Senaat Majority PAC heeft tot nu toe ongeveer $ 6 miljoen aan de race uitgegeven, onlangs neergehaald nog eens $ 3 miljoen aan aankopen voor tv-advertenties om Menendez een boost te geven. En de Democratische Senaatscampagnecommissie (DSCC) liet $ 117.000 vallen voor een advertentie-aankoop ter ondersteuning van Menendez die liep van eind augustus tot begin september, en gaf eind augustus nog eens $ 340.000 uit voor meer advertentie-aankopen. volgens het North Jersey Record .

top 1 procent netto waarde 2015

De DSCC heeft in 2012 geen geld uitgegeven aan Menendez, het laatste jaar dat hij actief was. Golden denkt dat de Democraten dit jaar veel zullen moeten uitgeven aan pogingen om stemmen te halen, iets wat ze eerder niet veel hoefden te doen.

Ze moeten heel veel geld uitgeven om hun mensen naar de stembus te krijgen, zei hij. Ik denk niet dat de nationale democraten verwachtten dat ze geld moesten steken in de race van de senaat in New Jersey.

Natuurlijk waarschuwen Golden, Murray en anderen in New Jersey ervoor om Menendez niet mee te tellen. Hij is een bekende politieke entiteit in de Garden State en zal veel geld uitgeven om Hugins farmaceutische achtergrond en campagnebijdragen aan te vallen aan president Donald Trump, die in de Garden State een zeer hekel heeft.

We hebben genoeg kiezers die zeggen dat ik bereid ben mijn neus dicht te houden en op Menendez te stemmen, zei Murray.