Bombarderen van Syrië zal Assad er niet van weerhouden chemische wapens te gebruiken

Assads troepen hebben sinds het begin van de oorlog meer dan 200 chemische aanvallen uitgevoerd.

Een F-22 Raptor, een vliegtuig dat de VS kunnen gebruiken om Syrië te bombarderen.

Een F-22 Raptor, een vliegtuig dat de VS kunnen gebruiken om Syrië te bombarderen.

Jason Smith/Getty Images

President Donald Trump wil de Syrische sterke man Bashar al-Assad straffen voor het gebruik van chemische wapens vorige week tegen zijn eigen volk. De vraag is wanneer, of of, Trump het bevel daadwerkelijk zal geven – en of een dergelijke staking voldoende zal zijn om te voorkomen dat Damascus in de toekomst zenuwgas gaat gebruiken.



vrouwenmars op het schema van Washington 2017

Trump overweegt de staking vanwege een 7 april chemische aanval in Douma, een buitenwijk van de hoofdstad, waarbij meer dan 40 mensen omkwamen. Syrië heeft de verantwoordelijkheid ontkend, maar heeft donderdag NBC Nieuws meldde dat de VS nu bloed- en urinemonsters heeft die wijzen op blootstelling aan een chemisch wapen.

In de onmiddellijke nasleep van de aanval zei Trump dat hij een hoge prijs van Assad zou eisen. Maar vijf dagen na de Douma-aanval is er meer verwarring dan ooit over wat Trump wil doen.

Op woensdag tweette Trump dat Rusland zich moet voorbereiden omdat er raketten richting Syrië zullen komen. Die middag vertelde de perschef van het Witte Huis Sarah Huckabee Sanders aan verslaggevers dat: alle opties liggen op tafel als het ging om Syrië, wat suggereerde dat Trump niet echt had besloten om geweld te gebruiken. En op donderdagochtend Troef twitterde dat hij nooit heeft gezegd wanneer een aanval op Syrië zou plaatsvinden.

Nu lijkt het erop dat de vraag van een Amerikaanse staking er een is van of, niet wanneer. Trump moet nog beslissen of hij toestemming geeft voor een aanval op Syrië, hoewel hij donderdag tegen verslaggevers zei dat de beslissingen vrij snel zullen worden genomen. Hij wacht ook om te zien of de VK en Frankrijk zal deelnemen aan een staking.

Het probleem is dat hoe langer de VS en hun bondgenoten wachten, hoe meer tijd Syrië en Rusland – die het Assad-regime helpen met gevechtsvliegtuigen en grondtroepen – hebben om zich voor te bereiden op een aanval. En mocht er een aanval plaatsvinden, dan is er een kleine maar reële kans dat een schietpartij met Rusland een mogelijkheid wordt – vooral als de VS Russische troepen doodt.

Maar dat is niet alles: Assad heeft sinds 2012 chemische wapens gebruikt bij aanvallen op Syriërs en het is onduidelijk of een door de VS geleide strafaanval het regime zal wegnemen om ze te blijven gebruiken. Het is altijd erg moeilijk om dit soort capaciteiten te degraderen met behulp van luchtaanvallen, vertelde Rebecca Hersman, een voormalige topfunctionaris van het Pentagon op het gebied van massavernietigingswapens (WMD), me. Het is vaak een tijdelijk proces.

In feite lijkt het misschien de juiste keuze om Syrië aan te vallen, maar het effect ervan kan beperkt zijn.

wanneer poseerde melania trump naakt?

Dat zijn veel aanvallen om te negeren

Kinderen krijgen medische behandeling na een vermoedelijke chemische aanval van 7 april in Douma, Syrië.

Syrisch-Amerikaanse Medische Vereniging

Het is de moeite waard om een ​​stap terug te doen om te begrijpen waarom Assad zo vaak chemische wapens heeft gebruikt – en waarom hij dit in de toekomst waarschijnlijk zal blijven doen.

De troepen van Assad hebben sinds het begin van de oorlog ongeveer 200 chemische aanvallen gelanceerd, vertelde Hersman me, met meestal geen reactie van de VS. Maar wanneer de VS D ID kaart reageren — zoals toen Trump het Pentagon liet lanceren 59 Tomahawk-raketten in Syrië afgelopen april na een eerdere aanval met chemische wapens - Assad ging verder met het uitvoeren van meer dan 20 chemische aanvallen.

Dat zijn veel aanvallen om te negeren, zegt Hersman, die nu bij de denktank Center for Strategic and International Studies in Washington zit.

Dit is de reden waarom sommige experts denken dat de VS Syrië binnenkort moet aanvallen, naar aanleiding van de aanval in Douma afgelopen zaterdag. Dit gaat over het verantwoordelijk houden van Assad voor misdaden tegen de menselijkheid, vertelde Andy Weber, ook een voormalig topfunctionaris voor massavernietigingswapens bij het Pentagon, me. Assad heeft meerdere aanvallen ongestraft kunnen uitvoeren.

Maar als Trump besluit om Assad aan te vallen, zal de operatie niet zo eenvoudig zijn – en het zou nog meer problemen kunnen veroorzaken.

Syrië raken zal niet gemakkelijk zijn

F-22 Raptor-gevechtsvliegtuig voorafgaand aan stakingsoperaties in Syrië

F-22 Raptor voorafgaand aan stakingsoperaties in Syrië op 26 september 2014.

techniek. Sergeant Russ Scalf/VS Luchtmacht via Getty Images

De VS heeft 's werelds sterkste leger, maar het kan voor enkele uitdagingen komen te staan ​​als het probeert Assad serieus te straffen voor de aanval met chemische wapens.

Syrië heeft al een deel van zijn vliegtuigen om hen te beschermen tegen mogelijke stakingen. Sommige Amerikaanse functionarissen vertelden: Reuters op woensdag dat de troepen van Assad Syrische vliegtuigen in de buurt van Russische militaire posities zouden kunnen plaatsen om de VS ervan te weerhouden een aanval te bevelen die Russische troepen zou kunnen treffen. Het doden van Russische troepen – of zelfs het vernietigen van de vliegtuigen van Moskou – zou de toch al stijgende spanningen tussen het Witte Huis en het Kremlin kunnen doen escaleren.

Syrië heeft ook een geavanceerd raketafweersysteem die mogelijk raketten neer zouden kunnen halen die zijn afgeschoten door westerse straaljagers of schepen. Op dit moment heeft de VS er twee raketten dragende torpedobootjagers in positie om Syrië aan te vallen, samen met gevechtsvliegtuigen en onderzeeërs. Groot-Brittannië zou ondertussen zijn straaljagers en tankvliegtuigen kunnen aansturen die momenteel bezig zijn met de nabijgelegen anti-ISIS-missie.

Moskou zou naar verwachting Assad kunnen helpen zijn troepen te verdedigen tegen de VS en zijn bondgenoten. Russische ambassadeur in Libanon Alexander Zasypkin zei dinsdag dat het Russische leger alle raketten die de VS op Syrië heeft gelanceerd zou kunnen neerschieten, eraan toevoegend dat Rusland terug zou kunnen schieten op Amerikaanse vliegtuigen of schepen. Rusland heeft enkele van zijn machtigste gestationeerd gevechtsvliegtuigen in Syrië , die Moskou kan mobiliseren om elke door de VS geleide campagne om het Assad-regime te bombarderen te belemmeren.

Laten we echter zeggen dat de VS erin slaagt de helikopters het regime gebruikt om chemische wapens te laten vallen zonder enige Russen te doden. Wat dan?

Helaas is het onwaarschijnlijk dat Assad zal stoppen met het gebruik van chemische wapens. Hij weet dat hij weg kan komen met andere, kleinere aanvallen zodra Trump en westerse leiders hun aandacht ergens anders op richten. Daarom geloven Hersman en Weber dat het Westen agressiever en met meer middelen moet reageren de volgende keer dat Assad chemische wapens gebruikt.

waarom zijn mensen boos op Starbucks?

Een eenmalige aanval zal misschien niet al onze doelen bereiken, vertelde hij me.

In de praktijk betekent dit dat de VS en zijn vrienden zouden moeten altijd reageren op een chemische aanval in Syrië met een combinatie van militaire, diplomatieke en economische maatregelen. Opties voor die reacties zijn onder meer stakingen, indien nodig, maar ook sancties tegen het regime of diplomatieke uitsluiting van landen die het steunen, met name Rusland en Iran. Assad zou zich dan in theorie steeds meer realiseren dat hij elke keer dat zijn troepen chemische wapens gebruiken een boete zal krijgen.

Op dit moment lijkt het er echter op dat Trump niet verder wil gaan dan een beperkte raketaanval. En dat betekent dat Trump vrijwel zeker nog een moment als dit zal tegenkomen, en waarschijnlijk eerder vroeger dan later.