Bombshell CNN-rapport: Rusland heeft misschien vuil op Trump

Dinsdagmiddag laat, CNN liet een absolute bom van een verhaal vallen - de hoofden van Amerika's beste inlichtingendiensten toonden president-elect Donald Trump bewijs dat de Russische regering mogelijk compromitterende persoonlijke en financiële informatie over hem heeft en dat zijn campagne rechtstreeks met tussenpersonen van het Kremlin sprak.

De beschuldigingen kwamen gedeeltelijk uit memo's die waren opgesteld door een voormalige Britse inlichtingendienst, wiens werk in het verleden door Amerikaanse inlichtingendiensten als geloofwaardig wordt beschouwd, schrijven CNN's Evan Perez, Jim Sciutto, Jake Tapper en Carl Bernstein (ja, dat Carl Bernstein ). Na het rapport van CNN, BuzzFeed het volledige dossier van de Britse officier heeft gepubliceerd, wat u kunt lees hier .

Dit dossier bestaat volgens CNN al een tijdje. FBI-directeur James Comey was er blijkbaar van op de hoogte toen hij aankondigde dat hij het onderzoek naar de e-mails van Hillary Clinton zou heropenen. Comey zou dan een onderzoek naar Clinton hebben aangekondigd, dat niets zou opleveren maar de verkiezingen diepgaand beïnvloedde, terwijl ze op veel belangrijkere beschuldigingen over haar tegenstander zat.



Maar de aantijgingen werden pas onlangs als geloofwaardig beschouwd – niet bewezen, alleen het onderzoeken waard – en worden dus pas recentelijk op de hoogste niveaus onderzocht.

waar gaat Twin Peaks echt over?

Sommige memo's circuleerden al in de afgelopen zomer, leggen de CNN-verslaggevers uit. Wat sindsdien is veranderd, is dat Amerikaanse inlichtingendiensten nu de voormalige Britse inlichtingendienst en zijn uitgebreide netwerk in heel Europa hebben onderzocht en hem en zijn bronnen geloofwaardig genoeg hebben gevonden om een ​​deel van de informatie op te nemen in de presentaties aan de president en president- kiezen.

Het idee dat de Russische inlichtingendienst in staat zou kunnen zijn om de volgende Amerikaanse president te chanteren, is bijna te onthutsend om er volledig over na te denken. Maar een hoek die onmiddellijk wenkbrauwen deed fronsen, is een heel eenvoudige: wat zouden de Russen mogelijk over Trump kunnen hebben dat nog niet openbaar is gemaakt? Mijn collega Matt Yglesias verwoordde deze scepsis goed in een tweet:

Het punt van Matt is een goede. Maar de geschiedenis van Trump suggereert dat er een aantal echt schadelijke dingen zijn die de Russen op hem zouden kunnen hebben – dingen die, als ze naar buiten zouden komen, hem nog meer in verlegenheid zouden brengen. Dit zijn vier hypothetische voorbeelden, maar ze zijn allemaal gebaseerd op openbare rapportage:

  1. Trump is niet zo rijk als hij zegt : Trump heeft herhaaldelijk extreme gevoeligheid getoond over zijn vermogen. In 2005 klaagde hij journalist Tim O'Brien aan omdat hij beweerde dat hij slechts tussen de $ 150 miljoen en $ 250 miljoen waard was. (Tijdens een verklaring voor de zaak, die hij uiteindelijk verloor, heeft Trump beroemd gemaakt) zei hij schat zijn vermogen op basis van zijn gevoelens op een bepaald moment.) Vóór de 2011 van Trump Comedy Central Roast , zijn team naar verluidt een lijst opgesteld van aanvaardbare en onaanvaardbare onderwerpen voor de komieken. Seks met zijn dochter willen hebben was binnen de perken, maar grappen over zijn vermogen dat lager was dan hij zei, waren dat niet. En dan is er natuurlijk de kwestie dat hij zijn belastingaangiften niet vrijgeeft zoals elke andere presidentskandidaat in de geschiedenis. Als Russen die belastingaangiften of een soortgelijk financieel document hebben, zou de mogelijke vrijlating verwoestend voor hem zijn.
  2. Trumps campagne rechtstreeks gecoördineerd met de Russische regering : Dit is, zoals ik eerder al zei, een logische lezing van een feitelijke beschuldiging in de memo. De synopsis van twee pagina's bevatte ook beschuldigingen dat er tijdens de campagne voortdurend informatie werd uitgewisseld tussen Trump-surrogaten en tussenpersonen voor de Russische regering, schrijven de CNN-verslaggevers. Dat maakt niet duidelijk of het team van Trump het bewust deed – of dat de Russen Poetin-assistenten, hackers, oligarchen waren die niet officieel in de regering zaten, of een combinatie – maar hoe dan ook, dat soort onthulling zou de legitimiteit van Trump schaden.
  3. Sekstape: Er is een hardnekkig gerucht in de inlichtingenkringen van Washington dat de Russische inlichtingendienst Trump filmde in een orgie terwijl hij in Rusland was een schrijver zei het . Deze geruchten worden erg luguber - we hebben het over illegale seksdingen. Maar het was onmogelijk om ze op te sporen of te verifiëren en dus op een zinvolle manier te rapporteren. Verwacht veel meer speculaties in deze richting nu het CNN-rapport uit is.
  4. De zakelijke belangen van Trump in Rusland zijn veel uitgebreider dan we denken: Niemand weet eigenlijk hoeveel geld de familie van Trump aan Rusland verdient. In 2008 zei Donald Trump Jr. dat 'Russen een vrij onevenredige dwarsdoorsnede vormen van veel van onze bezittingen.' Als het zo is dat Russische oligarchen of Russische overheidsfunctionarissen belangrijke inkomstenbronnen zijn voor Trump, of dat ze in het geheim grote aandelen van zijn verschillende bedrijven bezitten, dan zou dat een concrete hefboom zijn die het Kremlin boven zijn hoofd zou kunnen houden.

Het is ook iets waar Russische experts, waaronder sommigen die onlangs in de regering hebben gediend, zich al maanden openlijk zorgen over maken. Zoals mijn collega Yochi Dreazen heeft geschreven, gebruikte Evelyn Farkas, voorheen een topfunctionaris van het Pentagon voor Rusland, Oekraïne en Eurazië, een essay voor Politiek om expliciet te suggereren dat de volgende bewoner van het Oval Office het verzoek van Poetin mag doen omdat hij de Russische leider en zijn bondgenoten geld schuldig is:

hoe komen de avengers weer tot leven

We weten, volgens Donald Trump Jr., dat Rusland een aanzienlijk deel van het familiebedrijf uitmaakt. Wat we niet weten, is om hoeveel Russisch geld het gaat en om welk Russisch geld. Hoe kwam Trump uit de schulden? Aan wie is hij geld schuldig? Wie verstrekt het onderpand voor zijn leningen? Is hij verplicht tot Russische oligarchen en banken die onder de duim staan ​​van het Kremlin en de Russische veiligheidsdiensten?

Om glashelder te zijn: ik heb geen reden om aan te nemen dat een van deze theorieën correct is. We weten niet eens of het rapport van de Britse inlichtingenofficier, het rapport dat de inlichtingengemeenschap momenteel opspoort, juist is.

Maar het feit dat we zelfs over deze dingen moeten praten, laat zien hoezeer Donald Trump de Amerikaanse politiek – en het idee van het presidentschap zelf – heeft misvormd voordat hij zelfs maar naar het Witte Huis gaat.