Er komt een hausse aan abortussen thuis

Voorstanders zeggen dat zelfbeheerde abortussen veilig zijn - en in de huidige politieke omgeving neemt de belangstelling toe.

Het Highlight by Vox-logo

Nadat Marie had besloten medicijnen te nemen om haar zwangerschap te beëindigen, duurde het enkele dagen voordat de pillen werkten.

Toen de samentrekkingen van de baarmoeder begonnen, herinnerde Marie zich, kreeg ze veel bloedingen, veel pijn, veel krampen. Net als een slechte cyclus. (Marie vroeg om haar achternaam niet te gebruiken vanwege juridische problemen.)



Ze gebruikte een sok gevuld met rijst, verwarmd in de magnetron, als verwarmingskussen om de krampen te verlichten, en zette rustgevende muziek op om haar te helpen kalmeren. Een ding dat ze niet deed, was haar dokter bellen.

Hoewel er geen uitgebreide gegevens over het fenomeen zijn, zeggen experts: groeiend aantal zwangere mensen, net als Marie, kiezen ervoor om hun abortussen zelf te regelen, pillen of kruiden te krijgen via internet, via vrienden of niet-klinische aanbieders , en ze alleen te nemen. Voorstanders zeggen dat het aantal de komende jaren waarschijnlijk nog meer zal groeien.

Nu staten steeds strengere abortuswetten aannemen, tientallen klinieken sluiting in de afgelopen jaren, en een potentiële uitdaging om Roe v. Wade aan de horizon wordt het voor veel Amerikanen steeds moeilijker om een ​​abortus te krijgen van een medische zorgverlener. Indien bijna totale verboden zoals die onlangs zijn aangenomen in Louisiana, Mississippi, Georgia en Ohio, van kracht mogen worden, zouden meer zwangere mensen zelf-geleide abortus als hun enige optie kunnen beschouwen.

Maar sommigen kiezen voor zelfbeheerde abortus, zelfs als ze de procedure legaal in een kliniek kunnen ondergaan. Marie koos er bijvoorbeeld voor om haar zwangerschap te beëindigen met pillen die ze via een vriend had gekregen na een slechte ervaring in het verleden met het zoeken naar een abortus in de kliniek. Ik wilde niet terug naar het stigma dat ik al had, zei ze. Ik wilde niet weer veroordeeld worden voor iets waarvan ik weet dat ik daar recht op had.

wat is de schemerzone in de oceaan?

Naarmate abortus in eigen beheer steeds gebruikelijker wordt, voorstanders beweren dat het tijd is voor Amerika om voorbij het kleerhangerverhaal van een onveilig huis te komen abortussen en omarmen de nieuwe realiteit.

Zelfgeleide abortus gaat een grotere rol spelen, wat er ook gebeurt met ree, zei Farah Diaz-Tello, senior adviseur voor Als/wanneer/hoe? , een juridische en beleidsadvocaatgroep rond reproductieve gezondheid.

Een evoluerende procedure

In de jaren ervoor Roe v. Wade vestigde het recht op abortus in Amerika, mensen die soms hun eigen zwangerschap wilden beëindigen wendde zich tot huishoudelijke werktuigen zoals potloden, colaflesjes of de kleerhangers die sindsdien een symbool zijn geworden van de lange strijd voor abortusrechten. De resultaten kunnen dodelijk zijn: niemand weet precies hoeveel mensen eerder stierven als gevolg van abortussen Roe , maar in 1930 werd abortus vermeld als doodsoorzaak voor bijna 2.700 vrouwen .

Maar de geneeskunde is sindsdien veranderd Roe werd in 1973 besloten. In 2000 keurde de Food and Drug Administration een medicijn goed genaamd mifepriston, dat algemeen bekend werd als RU-486. Het medicijn blokkeert het hormoon progesteron en voorkomt dat een zwangerschap vordert. In combinatie met misoprostol, een geneesmiddel dat wordt gebruikt voor de behandeling van zweren die ook samentrekkingen van de baarmoeder veroorzaken, kan mifepriston worden gebruikt om een ​​abortus te veroorzaken tot een zwangerschapsduur van 10 weken.

De introductie van RU-486 inspireerde tot intensief media-onderzoek en pushback van anti-abortusgroepen, en het gebruik ervan was zwaar gereguleerd; het kon alleen worden afgegeven in klinieken of andere medische voorzieningen, niet in apotheken, en patiënten moesten drie keer een leverancier bezoeken om het volledige medicatieregime te krijgen. (Het vereiste aantal bezoeken is inmiddels teruggebracht tot een of twee , en medicatie-abortussen, zoals ze bekend zijn, zijn nu beschikbaar via telegeneeskunde in sommige staten).

Omdat ze een miskraam veroorzaken, veroorzaken mifepriston en misoprostol meestal het soort krampen en bloedingen dat Marie ervoer. Maar beide pillen zijn erg veilig, zei Jamila Perritt, een OB-GYN in Washington, DC en collega bij Physicians for Reproductive Health.

Medicatie-abortussen zijn een steeds vaker voorkomende keuze geworden voor mensen die hun zwangerschap in het eerste trimester willen beëindigen. Vanaf 2018 maakte de methode bijna 33 procent uit van de abortussen in de eerste acht weken van de zwangerschap, volgens de Kaiser Family Foundation .

hoeveel verdienen Instagram-influencers?

Dat zijn nog maar de officiële cijfers. Sommige mensen krijgen mifepriston en misoprostol - of gewoon misoprostol, omdat het op zichzelf kan werken om een ​​zwangerschap te beëindigen - zoals Marie deed, buiten het medische systeem om websites in het buitenland die ze leveren, of aan vrienden of niet-officiële providers zoals een netwerk van vrouwen die helpt bij abortussen thuis.

In de loop van de tijd ontstond de term zelfbeheerde abortus om de abortussen te beschrijven die plaatsvinden buiten een klinische setting, legt Yamani Hernandez uit, uitvoerend directeur van het National Network of Abortion Funds, een groep die patiënten helpt te betalen voor abortussen. Het is een term die voorstanders tegenwoordig de voorkeur geven aan de oudere zelfopgewekte abortus.

De term zelfbeheerd weerspiegelt het vermogen van een patiënt om het hele proces van een abortus te beheren, zei Hernandez. 'Inducerend', voegde ze eraan toe, klinkt alsof het net iets begint, maar niet noodzakelijkerwijs voor zichzelf zorgt. Terwijl sommige mensen abortussen zelf regelen met kruiden of andere verbindingen, hebben mifepriston en misoprostol het meest conventionele onderzoek achter zich.

Mensen die hun abortus zelf regelen, vallen meestal in een van de twee categorieën, zegt Jill Adams, uitvoerend directeur van If/When/How. Er zijn mensen die de voorkeur geven aan kliniekgebaseerde abortuszorg, maar er is een belemmering die hen ervan weerhoudt om dat te bereiken, legde Adams uit.

die barrière zou afstand kunnen zijn: vanaf 2014, 90 procent van de provincies in de Verenigde Staten had geen abortuskliniek. Het kan kosten met zich meebrengen: vanwege het Hyde-amendement, dat in de meeste gevallen het gebruik van federale fondsen voor abortuszorg verbiedt, dekt Medicaid de meeste abortussen niet, en veel staats- en particuliere verzekeringsplannen sluit ook de procedure uit. Of de hindernis zou kunnen zijn dat een patiënt zich zorgen maakt over het gaan naar een kliniek vanwege hun immigratiestatus, of om een ​​andere reden, zei Adams.

Het andere type persoon dat zou kunnen kiezen voor zelfgekozen abortus is iemand die er de voorkeur aan geeft een bezoek aan een kliniek, zei ze. Ze zijn in het verleden misschien slecht beoordeeld of behandeld door artsen vanwege hun geslacht, hiv-status of lichaamsgrootte. Ze willen misschien een religieuze praktijk of culturele traditie integreren in hun abortus, of komen uit een land waar zelfbeheerde gezondheidszorg de norm is. Er zijn mensen die al zwangerschappen en miskramen en abortussen hebben gehad, en ze kennen hun lichaam en ze vertrouwen erop dat ze weten hoe ze dit moeten doen en of ze zorg nodig hebben, voegde Adams eraan toe.

Ik aarzel om te zeggen dat één ding veiliger is

Hoe iemand ook misoprostol of mifepriston krijgt, de volgende stappen zijn hetzelfde: Patiënten nemen mifepriston , als ze het hebben. Vervolgens, tot 48 uur later , nemen ze misoprostol, dat weeën veroorzaakt, waardoor de baarmoeder de zwangerschap verdrijft. Zelfs als ze het van een medische zorgverlener krijgen, kunnen patiënten de misoprostol thuis innemen.

Omdat ze in wezen een miskraam veroorzaken, zei Perritt, dragen ze hetzelfde risico op complicaties waarmee iemand te maken kan krijgen als hij thuis een miskraam krijgt, inclusief overmatig bloeden of infectie. Ze zei echter dat dat zeldzaam is voor miskramen en ook zeldzaam voor abortussen.

Complicaties van medicatie-abortus komen voor in minder dan 1 procent van de gevallen, volgens de National Academies of Sciences, Engineering and Medicine . De pillen werken ongeveer 95 procent van de tijd om een ​​zwangerschap te beëindigen als ze vóór 10 weken zwangerschap worden ingenomen, volgens het Guttmacher Instituut , een onderzoeksorganisatie op het gebied van reproductieve gezondheid. Als ze niet werken, kan een zwangere persoon een chirurgische abortus of een andere dosis van de medicatie nodig hebben.

Wanneer patiënten de pillen buiten het medische systeem krijgen, zijn die pillen mogelijk niet door het FDA-systeem geweest voor het reguleren van de potentie en inhoud van medicatie, zei Perritt. Dat kan leiden tot veiligheidsproblemen. Echter, een recente studie door de reproductieve onderzoeksorganisatie Gynuity van online bestelde abortuspillen bleek dat de meeste voldoende van de juiste medicatie bevatten om effectief te zijn. En Perritt merkte op dat naar een gezondheidscentrum gaan zijn eigen veiligheidsrisico's kan hebben, inclusief trauma na bijvoorbeeld het ontmoeten van demonstranten buiten. Ik aarzel om te zeggen dat het ene veiliger of minder veilig is dan het andere, zei ze.

Geconfronteerd met gevangenisstraf

Vandaag de dag zou het grootste gevaar voor sommige mensen die zelf een abortus regelen, vervolging kunnen zijn. Vijf staten - Delaware, South Carolina, Arizona, Idaho en Oklahoma - hebben wetten in de boeken die specifiek zelfbeheerde abortus verbieden. Een zesde, New York, heeft onlangs wetgeving aangenomen om het verbod op te heffen en abortus uit het strafwetboek te schrappen, waardoor de procedure volledig gedecriminaliseerd is.

Maar zelfs wetten die niet bedoeld waren om zelfgecontroleerde abortus aan te pakken, kunnen worden verdraaid om mensen te straffen voor het beëindigen van hun eigen zwangerschappen, zei Diaz-Tello, senior counsel voor If/When/How.

Een voorbeeld is het geval van Purvi Patel, een vrouw uit Indiana die in 2015 werd veroordeeld tot 20 jaar gevangenisstraf wegens het overtreden van een decennia-oude feticidewet. Christophe Haubursin rapporteerde voor Vox . Dergelijke wetten worden meestal gebruikt om mensen te vervolgen voor geweld tegen zwangere vrouwen, maar de autoriteiten in Indiana hebben Patel aangeklaagd nadat ze naar het ziekenhuis was gegaan, bloedend van wat ze zei dat het een miskraam was.

Patel's veroordeling was: uiteindelijk ten val gebracht , maar voorstanders blijven bezorgd dat het juridische landschap in het hele land mensen die zelf abortussen uitvoeren - en mensen die een miskraam hebben - kwetsbaar maakt voor onderzoek en eventuele vervolging. In sommige staten hebben feticidewetten een uitzondering dat ze niet kunnen worden gebruikt tegen mensen die hun eigen zwangerschap beëindigen. Maar negen staten hebben dergelijke uitzonderingen niet, en andere hebben wetten die kunnen worden gebruikt om mensen die zelf abortus plegen te criminaliseren, zelfs als ze de procedure niet helemaal verbieden, zei Diaz-Tello.

De meeste reguliere anti-abortusgroepen zijn tegen vervolging van mensen die abortus laten plegen, en geven de voorkeur aan strafrechtelijke sancties voor aanbieders. Maar tegenstanders van abortus zijn relatief stil geweest over de kwestie van zelfbeheerde abortus, waarbij de patiënt en de zorgverlener één en hetzelfde zijn.

We denken dat er gevaren zijn als een vrouw een abortus voltooit of een abortus die wordt uitgevoerd terwijl ze thuis is, zei Christina Fadden, voorzitter van de groep New York State Right to Life. Maar, zei ze, we hebben daar geen specifiek standpunt over, behalve dat we ons zorgen maken.

De groep verzette zich wel tegen de afschaffing door New York van de strafrechtelijke sancties voor abortus, met het argument dat ze niet waren gebruikt om mensen te vervolgen die zelf abortus plegen, maar om mensen te straffen die zwangere vrouwen misbruiken en ervoor zorgen dat ze een miskraam krijgen. De straffen waren een actief instrument dat officieren van justitie gebruikten wanneer een vrouw het doelwit is van geweld door iemand anders, zoals een gewelddadige partner, zei Fadden.

Zelfbeheerde abortus kan vaker voorkomen, ongeacht wat er gebeurt met staatswetten

De risico's voor mensen die abortus zelf regelen, kunnen toenemen naarmate meer staten een strikt verbod op abortus in het algemeen doorvoeren. In Georgië, bijvoorbeeld, geeft het bijna totale abortusverbod dat vorige maand is aangenomen, de status van een foetus als rechtspersoon. Sommigen hebben ruzie gemaakt dat dit ertoe zou kunnen leiden dat patiënten die zelf abortus plegen, worden vervolgd voor moord.

Veel voorstanders van reproductieve rechten zeggen: het is niet duidelijk of de wet op deze manier zou worden gebruikt, maar sommigen zijn het erover eens dat het aanklagers munitie zou kunnen opleveren. Ik zou niets voorbij gaan aan een officier van justitie die heeft besloten dat ze iemand willen straffen voor het beëindigen van een zwangerschap, zei Diaz-Tello, eraan toevoegend dat officieren van justitie hebben geprobeerd foetale persoonlijkheidstaal te gebruiken om mensen te vervolgen voor het beëindigen van zwangerschappen.

Noch het verbod in Georgië, noch een van de andere bijna totale verboden die de afgelopen maanden zijn aangenomen, zijn van kracht geworden. Maar ze kunnen leiden tot een toename van de belangstelling voor zelfbeheerde abortussen, aangezien de berichtgeving over de verboden sommigen doet geloven dat abortus al illegaal is in hun staat. Mensen bellen de If/When/How juridische hulplijn al in de war over de vraag of abortus nog steeds legaal is, zei Diaz-Tello, en artsen hebben soortgelijke verwarring gemeld .

Ondertussen bereiden activisten aan beide kanten van de abortuskwestie zich voor op een mogelijk einde aan Roe tegen Wade, en een toekomst waarin staten een totaalverbod op abortus zouden mogen instellen. Zelfbeheerde procedures, uitgevoerd in de privacy van thuis, zouden een andere optie kunnen zijn.

waar gaat de distelvink film over?

Om patiënten nu en in de toekomst te beschermen, werken If/When/How en andere groepen aan de opheffing van de resterende verboden op zelfgekozen abortus, en bieden ze juridische ondersteuning aan mensen die vervolgd worden op grond van de wetten inzake feticide. Naast het steunen van de decriminaliseringsinspanningen van New York, hebben ze recent succes gehad in Nevada, waar het zelfbeheerde abortusverbod werd ingetrokken.

En Diaz-Tello is hoopvol dat vanwege de wijdverbreide publieke reactie tegen de bijna totale verboden die in Georgië en elders zijn aangenomen, meer wetgevers in blauwe of zelfs paarse staten zouden kunnen overwegen om de abortusbeperkingen te versoepelen.

Bij iemand die zich schaamde voor het hebben van een abortus, werpt Marie een vage kijk op de verboden die het land doorkruisen.

Veel mensen hebben gewoon niet de informatie die ze nodig hebben voor veilige seks, en soms zou je de veiligste persoon kunnen zijn en in de situatie terechtkomen waarin ik me bevond, zei ze. De nieuwe abortusverboden zijn gewoon dom, voegde ze eraan toe, omdat je het leven van mensen niet kent. Je kent de verhalen van mensen niet.