Merken gebruiken Instagram om gekleurde contacten te verkopen. Ze zijn misschien niet veilig om te dragen.

De meeste gekleurde lenzen zijn niet door de FDA goedgekeurd, maar influencers en zelfs gemiddelde klanten promoten ze online.

Een jonge lachende vrouw in een advertentie voor gekleurde contactlenzen.

Overzeese leveranciers hebben een netwerk van honderdduizenden volgers op Instagram, gebouwd op gesponsorde berichten en influencer-marketing.

Pinky Paradise

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Mijn eerste paar gekleurde contactlenzen werd gekocht in een accessoirewinkel in Koreatown. Een Koreaanse klerk van middelbare leeftijd overtuigde mijn toenmalige tiener ik om $ 30 uit te geven voor hazelnootcontacten die mijn ogen zouden verlichten en verbeteren. Eigenlijk hoefde hij niet veel te doen om mij te overtuigen. Een YouTube-video had me al overtuigd.

In 2010 uploadde Michelle Phan - nu beschouwd als de pionier van schoonheid YouTube - een virale recreatie van Lady Gaga's make-up in de Bad Romance-muziekvideo. Rond de zes minuten van de video kwam Phan in een paar grijze cirkelcontacten, snel knipperend terwijl haar ogen veranderden in een onnatuurlijke, popachtige vorm. Cirkellenzen, die niet worden gereguleerd door de Food and Drug Administration, creëren de illusie van grotere ogen door kleurpatronen op de iris. Zie je hoe groot ze er nu uitzien? leest een bijschrift in de video.

De rage van cosmetische lenzen begon meer dan tien jaar geleden in Azië, en via YouTube, blogs en online forums verspreidde de trend zich en verspreidde zich onder jonge vrouwen en cosplayers, mensen die zich verkleden als personages uit de popcultuur. Maanden na de virale video van Phan, New York Times publiceerde een verhaal over het risico achter oogverbeterende cirkellenzen, die niet zijn goedgekeurd door de FDA.

(De FDA vereist dat leveranciers producten op haar site registreren voordat ze commercieel kunnen worden gedistribueerd; het is een proces dat buitenlandse leveranciers zich kunnen veroorloven te negeren, omdat hun bedrijven niet alleen afhankelijk zijn van Amerikaanse klanten.)

De wijdverbreide bezorgdheid over deze niet-gereguleerde lenzen nam in de loop van de tijd af, maar elk jaar herinneren de FDA, de Federal Trade Commission en de American Academy of Ophthalmology klanten eraan om op hun hoede te zijn voor het kopen van gekleurde lenzen zonder recept, meestal rond Halloween. Ze waarschuwen voor het potentieel voor ernstige ooginfecties en zelfs gedeeltelijke blindheid . Gelukkig voor mij heb ik mezelf niet ernstig geblesseerd. Terwijl mij werd verteld dat ze een jaar mee zouden gaan, gooide ik de lenzen na een paar maanden weg omdat ze mijn ogen uitdroogden en sindsdien sta ik er sceptisch tegenover.

In de afgelopen twee jaar is er een subtiele heropleving van gekleurde contactlenzen van buitenlandse leveranciers met grillige namen als TTD Eye, Ohmykitty4u, Uniqso en Pinky Paradise. Ze richten zich op specifieke klanten: TTD Eye is populair onder beauty-influencers die de voorkeur geven aan lenzen in opvallende tinten hazelnoot en grijs, terwijl Uniqso een toevluchtsoord is voor cosplayers die streven naar levendige, vervormd ogende cirkellenzen.

Afbeelding van roodgekleurde contacten

Een advertentie voor lenzen met rode cirkels.

tijd's persoon van het jaar 2017
Pinky Paradise

Een collage-achtige advertentie voor blauwe contacten.

Ohmykitty4u

Sinds het 2019 is, is het favoriete marketingplatform nu Instagram in plaats van YouTube. En deze contacten worden niet alleen gedragen door schoonheidsgoeroes, visagisten en micro-influencers die grote influencers proberen te worden, maar ook door je vaste consument.

Op Instagram hebben leveranciers een netwerk van honderdduizenden volgers, gebouwd op gesponsorde berichten en affiliate marketing. Bedrijven zoeken naar influencers op het gebied van lifestyle en beauty voor affiliate-partnerschappen, door hen gratis lenzen aan te bieden en de mogelijkheid om commissie te verdienen in ruil voor een post of een video.

Anderen hebben meer lakse normen voor hun influencer-achtige partnerschappen, waarbij alleen een blog of een actief Instagram-account nodig is om producten te promoten. Maar voor het grootste deel lijken deze partnerschappen en producten online ongereguleerd te zijn, waardoor een gratis marktplaats ontstaat waar de populariteit van een contactlensmerk het vertrouwen van de consument dicteert.


Toen Caitlin Alexander in 2015 een alternatieve modeblog had, fietste ze door vijf verschillende paar cirkellenzen per week, met kleuren variërend van elektrisch blauw tot mosterdgeel. Het was een rebelse gewoonte, een gewoonte waar ze mee stopte kort nadat een paar slechte contacten haar zicht een dag ernstig hadden aangetast.

Ze had de dag ervoor acht uur lang een paar zachtroze lenzen van Uniqso, een verkoper uit Maleisië, gedragen (zoals ze gewoonlijk doet) en werd wakker met ogen die extreem gevoelig waren voor licht.

Toen ik die roze lenzen 's nachts uitdeed, waren mijn ogen een beetje wazig, herinnert de 28-jarige zich. Maar de volgende dag kon ik niet eens naar een lichtbron kijken en kon ik een paar uur niet goed zien.

Afbeelding van meisje met roze gekleurde contacten

Van de blog van Alexander, toen ze de roze lenzen van Uniqso probeerde.

Caitlin Alexander

Gekleurde contacten zijn niet per se schadelijk; er zijn federaal gereguleerde merken zoals Freshlook, Air Optix en Acuvue die een recept nodig hebben om te verkrijgen. Contacten die van buitenlandse leveranciers worden verkocht, zijn vergelijkbaar goedkoper en kunnen als enkelvoudige paren worden gekocht. Lenzen worden verkocht voor slechts $ 15 per paar exclusief verzendkosten, maar de prijzen variëren afhankelijk van de draagduur, het recept en het merk van de contacten.

Geïnteresseerde lenskopers hebben de neiging om samen te komen op online forums of blogs en te bespreken welke leveranciers de meest gerenommeerde zijn en de beste prijzen hebben. Sommige zijn op hun hoede voor merken die het recept van een klant niet verifiëren of merken die weken nodig hebben om een ​​bestelling te verzenden.

Toch is het probleem met het online kopen van decoratieve lenzen dat er zo'n enorme markt aan opties is dat sommige producten - vooral die die zonder recept verkrijgbaar zijn - mogelijk niet als veilig voor gebruik worden getest.

Als een 2015 studie in de Tijdschrift voor Forensische Wetenschappen gevonden, hangt de veiligheid van een product af van hoe het is vervaardigd en de chemicaliën die in het proces worden gebruikt. Omdat er zoveel lenzen beschikbaar zijn, concludeerde het onderzoek dat optometristen sceptisch zouden moeten zijn over de kwaliteit van de meeste gekleurde lenzen.

Gekleurde contactlenzen op tafel gelegd

Omdat de markt voor gekleurde contacten zo groot is, zijn onderzoekers er niet zeker van aan welk risico klanten kunnen worden blootgesteld.

Getty Images

Een lensrecept wordt meestal geleverd met een specifieke set parameters, zegt Mike Shea, een optometrist in Connecticut. Zelfs als klanten online decoratieve lenzen bestellen op sterkte, is er nog steeds een foutmarge als het gaat om de juiste pasvorm van de lenzen. Met gekleurde contacten van buitenlandse leveranciers voegt Shea eraan toe dat steriliteit het grootste probleem is en citeert ze de 2015 Tijdschrift voor Forensische Wetenschappen studie.

De studie, die werd uitgevoerd door onderzoekers van de Japanse Universiteit van Tokushima, de veiligheid van de chemicaliën onderzocht gebruikt om vijf verschillende gekleurde lenzen te kleuren. De lenzen werden willekeurig zonder recept online of bij een apotheek verkregen en varieerden in ontwerp en kleurpigmenten. De onderzoekers ontdekten dat de gekleurde chemicaliën in deze lenzen kunnen worden blootgesteld aan lensdragers, waardoor ze het risico lopen op een infectie van het hoornvlies. En op basis van de enorme markt van beschikbare gekleurde lenzen, is het moeilijk om het algehele risico te bepalen.

Alexander mailde later Uniqso om een ​​terugbetaling te vragen, maar voordat het bedrijf haar een vervangend paar of een terugbetaling gaf, vertelde een klantvertegenwoordiger haar de defecte lenzen doormidden te knippen, volgens een screenshot van de uitwisseling. In 2016, een jaar na het incident, besloot Alexander om: schrijf een blogpost met details over haar interacties met Uniqso en haar beslissing om te stoppen met het promoten van het merk.

Het kostte haar een jaar, zegt Alexander, omdat ze ervan overtuigd was dat ze de lenzen verkeerd had gedragen of dat het een alleenstaand geval was.

Ik speel niet echt games meer met mijn gezichtsvermogen

Kort nadat ik mijn blog had gepubliceerd, beschuldigden mensen me ervan dat ik niet wist hoe ik contacten moest plaatsen of dat ik probeerde Uniqso er slecht uit te laten zien, zegt ze. Maar jaren later ontvangt Alexander nog steeds opmerkingen en e-mails van mensen die soortgelijke problemen hebben gehad met hun lenzen.

Ik speel eigenlijk niet meer met mijn gezichtsvermogen, vertelt Alexander. Ik draag gewoon een bril op sterkte. Ondanks haar waarschuwende blog maakt ze zich nog steeds zorgen dat veel klanten te veel vertrouwen hebben in online lensverkopers, vooral jonge beïnvloedbare mensen die de beoordelingen van influencers vertrouwen.

Mensen geloven dat influencers het beste met ze voor hebben, zegt ze, maar niemand houdt er rekening mee dat deze influencers geen gezondheidswerkers zijn. Ik weet zeker dat ze dat doen, net als ik.


Gekleurde lenzen zijn alomtegenwoordig geworden - althans volgens mijn Instagram-algoritme. Ze duiken op in selfies, fotoshoots en make-uphandleidingen. Er is één type video dat steeds verschijnt op mijn Instagram Explore-pagina die griezelig veel lijkt op die van Phan: een beauty-influencer houdt een gekleurde contactlens op een plastic applicator en verbergt haar gezicht. Ze steekt er snel een in en vervolgens twee lenzen voordat ze met haar ogen naar haar online publiek knippert.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door A G N E S A G U S T I N (@agnesagustinn) op 1 september 2019 om 20:30 uur PDT

Deze korte probeervideo's zijn afkomstig uit een draaiboek met marketingtactieken voor sociale media die worden gebruikt door lensverkopers. De meeste van hen zijn gevestigd in Azië, waar cosmetische lenzen zijn ontstaan, en slechts weinigen vereisen dat klanten hun recept verifiëren voordat ze tot aankoop overgaan.

De meeste leveranciers maken geen lenzen, maar ze zijn nog steeds de tussenpersoon - verantwoordelijk voor het inkopen van producten en het waarborgen van hun veiligheid en bruikbaarheid voordat ze naar klanten worden verzonden.

Pinky Paradise, een leverancier in Maleisië, was het enige bedrijf van de vier waarmee ik contact had opgenomen dat op mijn vragen reageerde en bevestigde dat het recepten controleert voordat een bestelling wordt verwerkt. Het is ook een van de weinige buitenlandse leveranciers die ik heb gezien waarbij klanten hun recept moeten indienen voordat ze bestellen. (Het hebben van dit proces betekent niet noodzakelijk dat de producten van een leverancier zijn geregistreerd bij de FDA.)

Volgens de oprichter van Pinky Paradise, Jason Aw, voert het bedrijf een verscheidenheid aan merken van Koreaanse fabrikanten en levert het producten die voldoen aan: Koreaans en internationale gezondheidsnormen .

We zouden geen producten verkopen die niet zijn goedgekeurd door certificering van hoge standaardwetgeving, schreef Aw in een e-mail, eraan toevoegend dat Pinky Paradise al meer dan tien jaar actief is in de lensindustrie. De meeste Koreaanse fabrikanten zijn gericht op het verkrijgen van goedkeuring van Europese en Aziatische regelgevende instanties, voegde hij eraan toe. Toen ik Aw vroeg naar zijn concurrenten en hoe ze niet op zoek zijn naar verificatie op recept, weigerde hij commentaar te geven.

We willen er gewoon zeker van zijn dat we het van onze kant goed en veilig doen, schreef Aw. Maar ook als leverancier vinden wij het op termijn noodzakelijk om aan de regelgeving te voldoen.

E-commerceplatforms hebben het sneller en gemakkelijker gemaakt om illegale lenzen te kopen, zegt Barbara Horn, president van de American Optometric Association. Vóór deze platforms was het gemakkelijk voor regelgevers om illegale verkopers in fysieke winkels, zoals benzinestations en buurtwinkels, op te sporen en hen te beboeten voor het overtreden van de wet.

We willen er gewoon zeker van zijn dat we het van onze kant goed en veilig doen

In de afgelopen jaren hebben de AOA, FTC en FDA hun inspanningen gericht op Amazon en eBay, zegt Horn. Maar Instagram is een lastig terrein om te reguleren, vooral als leveranciers niet rechtstreeks vanaf het platform verkopen.

Een woordvoerster van de FDA vertelde me dat het bureau medewerkers heeft die regelmatig met deze online verkopers communiceren en ervoor zorgen dat apparaten met een verkeerd merk of vervalsing op de juiste manier worden behandeld. Ze gaf voorbeelden van hoe de FDA boetes heeft opgelegd en zelfs gevangen gezet illegale Amerikaanse verkopers die namaaklenzen uit Azië hebben geïmporteerd en doorverkocht.

Toch boden de FDA en de vereniging van optometristen geen concrete oplossingen die de manier waarop decoratieve lenzen online worden verkocht en op de markt gebracht, zouden beteugelen, met name door middel van incentives zoals kortingscodes en gratis weggeefartikelen. De grotere vraag blijft: zijn klanten zich bewust van dit risico? En zo ja, zullen ze er genoeg om geven om ze niet meer te kopen?


Toen ik met influencers sprak die deze lenzen promootten, vertelden ze me dat ze ervoor kozen om samen te werken met leveranciers die gerenommeerd leken. Maar op Instagram of YouTube wordt de reputatie van een merk bij potentiële kopers doorgaans versterkt door influencer-promoties. Kopers en zelfs andere beïnvloeders maken vaak kennis met een bedrijf via zijn aanwezigheid op sociale media en die ervoor kiezen om met het merk samen te werken.

Keiana Quallo, een 24-jarige YouTuber uit Queens, New York, had alleen gekleurde contacten gedragen die in een boetiek waren gekocht voor een oude Halloween-make-uphandleiding.

Ze had niet overwogen om weer lenzen te gebruiken totdat TTD Eye, een in Hong Kong gevestigde leverancier, contact met haar opnam. De gevarieerde kleurselectie van het merk en de complementaire effecten op donkere huidtinten maakten dat ze met het bedrijf wilde werken.

Ik doe heel veel onderzoek, vooral met contacten, zegt ze. Hoewel ze horrorverhalen heeft gehoord over sommige lensbedrijven (niet van een specifiek bedrijf, maar meer in het algemeen, zegt ze), beweert Quallo dat TTD Eye een beproefd merk is.

Als het gaat om de schoonheidsgemeenschap, zelfs met make-up, moet je je onderzoek doen en op je gevoel vertrouwen, zegt Quallo, toen ik vroeg naar het gebrek aan federale regelgeving rond decoratieve lenzen.

Van de in Azië gevestigde lensverkopers waar ik naar keek, was TTD Eye het populairst, met meer dan 600.000 volgers op Instagram en een uitgebreid netwerk van aangesloten partners - influencers die een specifieke kortingscode krijgen om een ​​product te promoten in ruil voor de ingebrachte commissie uit die code.

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Tania (@luciphyrr) op 24 sep. 2019 om 11:00 uur PDT

Influencers zijn een losse omschrijving; een aantal aangesloten partners van TTD Eye heeft minder dan 10.000 volgers op Instagram. Naast het scouten naar influencers, staan ​​sommige merken, zoals Uniqso, mensen toe om te vragen om lid te worden van het partnerprogramma. TTD Eye heeft niet gereageerd op meerdere verzoeken om commentaar per e-mail.

Toen TTD Eye contact met me opnam, had ik ongeveer 5.000 volgers, zegt Tania Kwok, een 19-jarige Nieuw-Zeelander die de make-up Instagram @luciphyrr beheert. Tegen de tijd dat de lenzen kwamen, was mijn account aanzienlijk gegroeid.

Kwok heeft nu meer dan 36.000 volgers, een stijging die ze toeschrijft aan regelmatig posten en Instagram's algoritme-updates. Ze werd eerder benaderd door een minder populair merk voor contactlenzen, dat ze afwees omdat ze de producten niet vertrouwde.

Kwok legt uit dat ze TTD Eye inherent vertrouwt, aangezien populaire modellen en influencers al eerder met hen hebben samengewerkt. Ze omschrijft het merk als de snelle mode van gekleurde contacten.

mijn vriendje heeft het uitgemaakt met mij

Cosplayers en populaire gebruikers van TikTok zijn ook begonnen met het onderschrijven van TTD Eye op het platform, maar een aantal mensen heeft zich uitgesproken tegen de veiligheid van het merk en beweerden dat de contacten oogletsel hebben veroorzaakt. Verscheidene hebben beweerd dat de contacten hun hoornvlies hebben aangetast en moedigen anderen aan om geen producten van het bedrijf te promoten of te dragen.

De lensgekte is volgens Kwok de make-upgemeenschap binnengeslopen, omdat lenssponsoring subtieler kan lijken dan een modeadvertentie. Wanneer artiesten hun make-uplooks op Instagram plaatsen, is het gebruikelijk om de producten op te sommen die zijn gebruikt om het eindresultaat te bereiken en de respectieve bedrijven te taggen. En soms worden gekleurde contactleveranciers getagd in die lijst, samen met een artiestenkortingscode voor lenzen.

Hoewel de FDA en de FTC illegale verkopers hard hebben aangepakt, speelt gesponsorde inhoud een onbetwistbare rol bij het aantrekken van klanten voor deze niet-gereguleerde producten. Toch proberen regelgevende instanties niet alle influencers of influencer-posts te onderzoeken, alleen of met sociale-mediaplatforms, volgens de FTC Advertising Practices Division.

Als Suzanne Zupello schreef voor The Goods , is sociale media een reclamezwart gat met beperkte hulpmiddelen om niet-conforme berichten te zoeken en te rapporteren.

Verkopers die een netwerk van weinig bekende influencers gebruiken om hun lenzen te promoten, hebben nog minder kans om kritisch te worden bekeken, vooral als ze worden aangeprezen als een decoratief of cosmetisch product. Deze berichten zijn meer een goedkeuring dan een advertentie, omdat influencers niet worden betaald om over de lenzen te posten. Hun commissie komt van het aantal mensen dat hun kortingscode gebruikt bij hun aankoop.

Nadat ik een konijnenhol van video's en foto's over gekleurde contacten had doorzocht, besloot ik in september een paar hazelnootlenzen van TTD Eye te kopen. (Ik hoefde geen recept in te dienen.) Ze kosten $ 24,50 en zouden volgens het pakket een jaar meegaan - een koopje vergeleken met mijn jaarlijkse hoeveelheid heldere lenzen voor twee weken.

Wat mijn aandacht trok, waren niet de lenzen zelf, maar een briefje op de bodem van de doos die erbij hoorde.

Je wint de speciale couponcode voor 10% korting, stond er op. Deel deze code met iedereen die [sic] geïnteresseerd is. Als de code vijf keer wordt gebruikt, maak je kans op één paar lenzen.

Ik ben geen beïnvloeder; Ik ben een consument. Dat leek TTD Eye niet uit te maken. Haar strategie was gebaseerd op het aantrekken van nieuwe klanten uit de sociale kringen van haar bestaande kopers. Het is een slimme zakelijke zet, die gebruik maakt van het vertrouwen dat mensen stellen in wie hen het product aanbeveelt.

Vertrouwen, zoals we keer op keer hebben gezien, kan worden uitgebuit door influencers en bedrijven voor hun winst. In dit geval is het nog erger. Beïnvloeders en zelfs gemiddelde consumenten promoten ongereguleerde lenzen, die op zijn best medisch dubieus zijn en in sommige gevallen een ernstig gevaar voor de gezondheid vormen.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.