Bewustmakingsproducten voor borstkanker profiteren van het lijden van overlevenden

Een expert legt uit hoe Breast Cancer Awareness Month een roze winkelbonanza werd.

Pink Estée Lauder-producten zijn verpakt voor een evenement tijdens de Breast Cancer Awareness Month in Bloomingdale's in New Jersey op 20 oktober 2011.

Michael Loccisano/Getty Images voor Bloomingdale's

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Roze linten, roze kaarsen, roze truien, roze yoghurtlabels, roze lippenstift: er is een eindeloze reeks producten die worden verkocht in naam van het bewustzijn van borstkanker en die een beroep doen op het gevoel van belangenbehartiging en activisme van het winkelend publiek door een gemakkelijke manier te bieden om een ​​doel te steunen. Roze producten – die zich vooral in oktober verspreiden, sinds 1985 uitgeroepen tot borstkankermaand – zouden een percentage van de winst geven aan kankeronderzoek of -bewustzijn. Het idee is dat het geld dat wordt bijgedragen door deze merkartikelen te kopen, de ziekte een stap dichter bij uitroeiing brengt.

Maar het werkelijke voordeel van deze roze overbelasting is niet zo rooskleurig. Er is al jaren een terugslag over pinkwashing en de commercialisering van borstkanker. activisten heb erop gewezen dat het geldspoor van toegewezen fondsen aan kankeronderzoek bijna onmogelijk te traceren is, en overlevenden hebben uitgesproken over hoe zij vinden dat hun ziekte wordt uitgebuit in naam van winst. Medische experts vrees ook dat producten voor voorlichting over borstkanker precies dat doen - bewustzijn brengen, zonder enige tastbare informatie over de ziekte aan te bieden om het publiek voor te lichten.

Gayle Sulik, een medisch socioloog aan de Universiteit van Albany, heeft jarenlang onderzoek gedaan naar de roze-productenindustrie en hoe bedrijven het bewustzijn van borstkanker hebben omgezet in big business. Haar boek uit 2011 Pink Ribbon Blues , won prijzen en lovende kritieken voor het aanpakken van de schimmige industrie.

Sulik is sindsdien begonnen met de Borstkankerconsortium , een onderzoeksgroep die zich toelegt op het onder de aandacht brengen van kritische gezondheidsvaardigheden en evidence-based medicine. Ik sprak onlangs met haar over de geschiedenis van roze producten, waarom het idee van winkelen voor een goed doel is geworteld in seksisme, en hoe shoppers weloverwogen beslissingen kunnen nemen over hoe ze met hun dollars kunnen pleiten. Dit interview is bewerkt en ingekort.

Chavie schat

Hoe ben je in eerste instantie in dit onderzoeksgebied terechtgekomen? Wat heeft je erdoor getipt?

beste nepnagels om bij salon te krijgen

Gayle Sulik

Ik begon naar borstkanker te kijken toen ik op de graduate school zat. Bij een vriend van mij werd op 35-jarige leeftijd de diagnose borstkanker gesteld. Ze werd een paar jaar lang kankervrij behandeld en kreeg toen een recidief dat zich naar andere delen van haar lichaam verspreidde. Ze werd behandeld voor uitgezaaide borstkanker tot ze stierf op 40-jarige leeftijd.

Tijdens haar laatste jaren hebben we veel gepraat over wat ze doormaakte. Ze had geen interesse in steungroepen of roze lintjes of kankerwandelingen; ze wilde gewoon leven. Ze zag het nut niet in, behalve de mogelijkheid om geld in te zamelen voor onderzoek. Dus begon ik te kijken naar [geld voor onderzoek]. Hoe meer ik keek, hoe meer ik ontdekte dat er iets anders aan de hand was en dat het niets met onderzoek te maken had. Borstkanker kreeg een merknaam en bedrijven gebruikten het roze lint als logo, niet de oproep die het bedoeld was te zijn.

Chavie schat

Waar komt het roze lint als symbool voor borstkanker vandaan?

Gayle Sulik

[Het idee begon met] Charlotte Haley, een 68-jarige activiste [wiens moeder en zus tegen kanker vochten]. Ze deelde perziklinten uit [begin jaren 90] om mensen bewust te maken van het gebrek aan federale financiering voor de preventie van borstkanker. Ze bond perziklinten met de hand aan notitiekaarten en zei: Het jaarlijkse budget van het National Cancer Institute is $ 1,8 miljard; slechts 5 procent gaat voor kankerpreventie. Help ons onze wetgevers en Amerika wakker te maken door dit lint te dragen. Haley schreef hoofdartikelen, nam contact op met openbare vrouwen en deelde de perziklinten uit op lokale locaties in haar gemeenschap om de boodschap te verspreiden.

Evelyn Lauder [wiens familie het schoonheidsbedrijf bezat Estée Lauder ] vroeg Haley om haar perziklint te gebruiken voor een Self-magazine [campagne], maar Haley weigerde omdat ze niet wilde dat haar boodschap zou worden afgezwakt of gecommercialiseerd. De simpele oplossing? Verander de kleur. Evelyn Lauder en het tijdschrift Self introduceerden het roze lint als hun officiële symbool voor het bewustzijn van borstkanker tijdens de National Breast Cancer Awareness Month in 1992.

De kleur roze symboliseerde de deugdzame en onberispelijke aspecten van borstkanker en de vrouwelijkheid die de ziekte dreigde. In 1993 werd borstkanker de lieveling van bedrijven, en het roze lint was het logo.

De Los Angeles Sparks leggen roze basketballen neer voor een wedstrijd tegen de Phoenix Mercury ter ere van Breast Cancer Awareness Day in Staples Center op 18 september 2012 in Los Angeles.

Andrew D. Bernstein/NBAE via Getty Images

Chavie schat

Waarom wordt oktober geassocieerd met borstkanker?

Gayle Sulik

De eerste nationale bewustwordingsbeweging tegen borstkanker was in 1985 en duurde een week. Het werd gestart door Betty Ford, [een overlevende van borstkanker], met het idee om informatie te verspreiden. Het verhuisde uiteindelijk naar de maand oktober, hoewel de tijdlijn om te profiteren van borstkankerbewustzijn nu het hele jaar door is. Moederdag is een geweldige tijd voor het bewustzijn van borstkanker en Komen-races vinden het hele jaar door plaats. Avon [die ook evenementen organiseert over borstkanker] heeft gezegd dat ook zij niet beperkt blijven tot oktober. Maar in deze tijd van het jaar zie je overal roze producten.

Chavie schat

Kan iemand het roze logo nu gebruiken om geld te verdienen aan producten, of is het een handelsmerk?

Gayle Sulik

Sommige groepen hebben een bepaald type lint als handelsmerk gedeponeerd. Susan G. Komen heeft bijvoorbeeld hun stijl van roze lint als handelsmerk gedeponeerd, dus als je hun lint op een product ziet, betekent dit dat het item samenwerkt met Komen. Maar een algemeen roze lint is geen handelsmerk, dus ja, iedereen kan overal een lint op plakken. De industrie is volledig ongereguleerd, dus iedereen kan producten maken die roze zijn en zeggen dat ze geld doneren aan borstkanker, en niemand wordt verantwoordelijk gehouden.

Chavie schat

Wie zijn de spelers in de voorlichtingseconomie over borstkanker, en hoe groot is de markt?

heeft Melania troef haar visum overschreden?

Gayle Sulik

Het is overal . Je zou kunnen zeggen dat het roze lint heeft bijgedragen aan het creëren van een huisindustrie rond borstkankerbewustzijn, omdat bedrijven op de staart van het roze lint rijden. Iedereen die je je kunt voorstellen maakt roze producten. Er is roze kleding, kruidenierswaren zoals eieren en gist met roze labels, roze technologie. Er was zelfs een roze fracking boor: van Baker Hughes een paar jaar geleden - dat gaat de grond in, dus wat voor soort bewustzijn brengt dat met zich mee? Dat zorgde ook voor veel controle namens Komen, die een geschiedenis heeft van twijfelachtige partnerschappen .

Om je een goed beeld te geven van hoe alomtegenwoordig deze roze industrie is, zal ik je door een reis leiden die ik twee weken geleden naar Pennsylvania heb gemaakt: ik nam een ​​vlucht met American Airlines, waar ze roze lintservetten hadden. Bij het autoverhuurbedrijf hingen bordjes met roze linten. Een paar uur later passeerde ik een sleepwagen in een klein stadje in Pennsylvania waar ook Towing for Tatas stond met een roze lint. Toen passeerde ik een bank met een bord met mensen die roze linten droegen. En dit alles in een paar uur! Er waren zoveel roze producten, maar niets ervan zegt me echt iets.

Een roze winterjas van het Canadese bovenkledingmerk Mackage, dat 100 dollar voor elke verkochte Adali-jas, tot 10.000 dollar, doneert aan de Breast Cancer Research Foundation.

Mackage

Chavie schat

Weet iemand waar het geld dat naar de voorlichting over borstkanker gaat eigenlijk gaat?

Gayle Sulik

Het overgrote deel van de financiering voor onderzoek naar borstkanker komt van de federale overheid , niet van oorzaak marketing campagnes. Met geld dat afkomstig is van roze producten, zijn de cijfers moeilijk te volgen omdat ze niet allemaal deel uitmaken van officiële marketingprogramma's voor goede doelen. Dat is het belangrijkste probleem met deze industrie: iedereen kan alles kopen dat zegt dat het verband houdt met het bewustzijn van borstkanker, of er beelden over heeft, maar het kan net zo goed helemaal geen verband houden met de oorzaak. Voor veel bedrijven is het gewoon een andere manier om winst te maken, aangezien oktober het seizoen van borstkanker is.

Denk aan bedrijven als Estée Lauder of Ann Taylor. Ze hebben allebei grote connecties met borstkanker. Ga naar Ann Taylor en er zal een promotie zijn om een ​​percentage te krijgen dat naar de Avon Foundation gaat, dus borstkanker is een promotie voor de shopper. Om de andere tijd van het jaar zullen ze op de markt komen met een ander soort promotie. Dus zoals ik het zie, is het gewoon weer een reclamecampagne. Het is marketing om een ​​bepaald bedrag te verdienen, dat ze via advertenties kunnen afschrijven.

Chavie schat

Maar wat is er mis met geld uitgeven aan marketing die gericht is op het bewustzijn over de ziekte?

Gayle Sulik

Hoewel bewustmakingscampagnes de belangstelling voor borstkanker als een trendy maatschappelijk doel stimuleren, doen ze weinig om de kennis over borstkanker te bevorderen. De commercialisering van borstkanker heeft bijgedragen aan een luchtige benadering van bewustmaking en belangenbehartiging die heel vaak draait om leuke activiteiten in naam van het bewustzijn van borstkanker. Dit bagatelliseert borstkanker en beperkt ons vermogen om te begrijpen hoe het is om de ziekte onder ogen te zien, te leven met medische onzekerheid en de moeilijke realiteit van risico, herhaling, behandeling en zelfs de dood te accepteren.

In het boek Politiek in het volle zicht verbergen , Patricia Strach laat zien hoe met name cause marketing problemen zoals kanker afzwakt en belangenbehartiging transformeert in geïndividualiseerde, gemakkelijk verhandelbare producten en diensten die onze manier van denken over deze problemen beperken en wat we kunnen doen om ze op te lossen.

hoeveel senaatsstemmen nodig voor soevereiniteit

Chavie schat

Wat betekent geld inzamelen voor bewustwording eigenlijk? Er is mij verteld door andere deskundigen op het gebied van borstkankeronderzoek dat veel van het geld gewoon teruggaat in T-shirts en armbanden die worden weggegeven bij races en zo.

Menigte bij de Susan G. Komen Los Angeles County Race for the Cure in het Dodger Stadium op 7 maart 2015 in Los Angeles.

Gabriel Olsen/Getty Images

Gayle Sulik

Wat betekent bewustwording? We weten het niet. Wat ik persoonlijk denk dat het betekent is merkherkenning: een roze lint zien en weten dat het met borstkanker te maken heeft. Maar het betekent niet noodzakelijk dat het geld ergens betrouwbaar naartoe gaat, en het betekent niet dat het naar onderzoek gaat of mensen helpt.

Bedrijven gebruiken het borstkankermerk en de associatie met de kleur roze om vrouwen op de markt te brengen tijdens het bewustwordingsseizoen. Het is een bewuste strategie om meer spullen te verkopen en de loyaliteit van de consument te winnen. Consumenten lijken het leuk te vinden om goede doelen te steunen met hun aankopen.

In de loop der jaren is pinkwasher een veelgebruikte term geworden die wordt gebruikt om de hypocrisie en het gebrek aan transparantie rond de borstkankermaand en fondsenwerving te beschrijven. Het is bedacht door de groep Actie tegen borstkanker als reactie op de groeiende bezorgdheid over de commercialisering van roze linten en de overvloed aan roze lintproducten op de markt. Dit speelt al sinds 2002.

Chavie schat

Denk je dat alle bedrijven die roze producten maken het om de verkeerde redenen doen?

Gayle Sulik

Nee. Ik denk dat over de hele linie, sommige mensen goede ideeën hebben en sommige bedrijven geld willen geven. Er zijn er met goede bedoelingen. Maar in deze branche gaat het niet om intenties; het gaat erom het geld te volgen en te zien waar het terechtkomt. Ik heb bedrijven specifiek zien worden, zoals zeggen dat ze geld inzamelen voor een specifiek onderzoeksproject of iemand helpen hun medische rekeningen te betalen. Maar omdat dit alomtegenwoordig is, kijken mensen niet waar het geld naartoe gaat. Nu is er deze afgezwakte boodschap, en het is moeilijk om een ​​zinvolle campagne te vinden die daadwerkelijk goede dingen probeert te doen.

Chavie schat

Wat heb je in je onderzoek gevonden, is de reactie van overlevenden van kanker op deze industrie?

Gayle Sulik

Ik heb overlevenden horen zeggen dat ze het gevoel hebben dat bedrijven geld verdienen aan hun lijden, aan hun ziekte. Het maakt mensen boos omdat ze worden gebruikt als winst. Deze bedrijven geven niet echt om de mensen die lijden; ze geven om de reclame-effecten. Ik heb ook een kloof gezien met vrouwen die zijn behandeld en geen tekenen van ziekte hebben en degenen voor wie kanker is teruggekeerd en nu in behandeling zijn totdat ze aan de ziekte overlijden. Iedereen die niet past in de vorm van de triomfantelijke, dappere overlevende van borstkanker, heeft niet veel plaats in de roze industrie.

Fans van de Georgia Bulldogs schilderen hun lichaam ter ondersteuning van de Breast Cancer Awareness Month tijdens de wedstrijd tegen de Vanderbilt Commodores in het Sanford Stadium op 15 oktober 2016.

Scott Cunningham/Getty Images

Chavie schat

Dus je denkt dat deze industrie ook vrouwen objectiveert?

Gayle Sulik

Absoluut. De afbeeldingen van races en wandelingen en producten laten een heel specifiek type vrouw zien. De moeilijke realiteit van kanker is veel minder verteerbaar voor publieke consumptie, en dat is de reden waarom het uiterlijk van een vrouw in de voorlichtingsindustrie over borstkanker geseksualiseerd is.

Chavie schat

Hoe wordt ze echter geseksualiseerd? Gaat deze ziekte niet letterlijk over borsten?

Gayle Sulik

Nee, dit gaat over een systemische kanker. Wat mensen doodt als ze kanker hebben, is geen borstziekte; het is wanneer het zich naar andere organen verspreidt. Dit is een groot probleem met het bewustzijn van borstkanker, omdat het allemaal om de borsten gaat.

hoeveel clinton-medewerkers zijn overleden?

Het andere is echter dat je over borsten kunt praten door ze te objectiveren. Ik heb nog nooit in een ziektegerichte campagne de hoeveelheid huid gezien die wordt getoond bij borstkanker. Er is tonnen decolleté; vrouwen raken altijd hun borsten aan. Zelfs serieuze onderwerpen, zoals covers van Tijd tijdschrift , hebben dit soort afbeeldingen. Vrouwenlichamen en hun borsten zijn altijd het focuspunt. Ik denk dat het belangrijk is om deze ziekte te zien als iets dat het hele lichaam is, niet alleen op borstniveau.

Chavie schat

Denk je dat dit concept van winkelen en geld uitgeven aan borstkanker iets te maken heeft met het feit dat dit grotendeels een vrouwenziekte is?

Het NFL-schild is versierd met een roze lint ter ere van de borstkankermaand op Lambeau Field op 18 oktober 2009 in Green Bay, Wisconsin.

Dilip Vishwanat/Getty Images

Gayle Sulik

Absoluut. Ik heb overeenkomsten gezien met de Movember-beweging, dat is voor het bewustzijn van prostaatkanker. Er is overlap, met een snor en het lint, doordat mensen niet weten waar ze zich van bewust zijn. Maar in termen van de enorme hoeveelheid product is het helemaal niet vergelijkbaar tussen mannen en vrouwen.

Een deel hiervan is omdat vrouwen meer consumenten zijn van het soort dingen dat op de markt wordt gebracht. Vrouwen, als doelwit, nichegroep, zijn een drijfveer, vooral als je kijkt naar wat het meest verkoopt, zoals cosmetica voor een goed doel. Zelfs de NFL kreeg voorlichting over borstkanker. Waarom? Omdat ze dat wilden verhoog vrouwelijke voetbalfans . Wanneer je de lagen uit elkaar begint te halen, worden de motivaties voor deze industrie vrij duidelijk.

Chavie schat

Wat kunnen shoppers doen? Raad je aan om alle roze producten te vermijden?

Gayle Sulik

Ik zou zeggen dat als er een campagne is, ze eigenlijk moeten kijken naar welke organisatie het geld gaat. Kijk en kijk of de organisatie echt bestaat, of het daadwerkelijk een naam heeft en geloofwaardig is. Als een product zegt dat het het bewustzijn van borstkanker ondersteunt, maar echt vaag is, is dat waarschijnlijk een rode vlag (of roze vlag!) en moet je weglopen.

Mensen moeten ook proberen een tijdlijn te vinden, want een groot probleem dat we vaak zien, is dat bedrijven tot 31 oktober een percentage van de verkoop van iets geven, maar dan worden de overgebleven spullen verkocht en wordt er geen geld gedoneerd. Maar over het algemeen, doe je due diligence. Er zijn geen federaal verplichte regels voor best practices van marketingcampagnes, dus het is aan de consument om bedrijven verantwoordelijk te houden.

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf u hier in voor onze nieuwsbrief.