Brenda Snipes zegt dat ze toch niet zal aftreden als verkiezingstoezichthouder in Broward County

De verhuizing pits Snipes tegen Florida Gov. Rick Scott, die al haar vervanger had gekozen.

Brenda Snipes, toezichthouder van de verkiezingen in Broward County, ondertekent de resultaten op 10 november 2018 in Lauderhill, Florida.

Joe Skipper/Getty Images

Brenda Snipes – de controversiële Broward County, Florida, verkiezingssupervisor die toezicht hield op de recente hertellingen voor gouverneur en Senaat – ontslag genomen uit haar functie op 19 november en zei dat ze klaar was om de fakkel door te geven en haar baan op 4 januari 2019 zou verlaten.



Maar op 1 december trok Snipes haar ontslag in nadat de Republikeinse regering Rick Scott haar onbetaald had geschorst en een vervanger had aangesteld. In een stelling , zei de advocaat van Snipes: we geloven dat deze acties kwaadaardig zijn, we geloven dat de beschuldigingen die in het uitvoerend bevel van de gouverneur zijn uiteengezet, zijn gedaan met het doel Dr. Snipes in verlegenheid te brengen - haar in verlegenheid te brengen en haar staat van dienst te bezoedelen - en we zullen dit bestrijden .

Het is niet duidelijk wat dit zal betekenen voor Snipes of voor Broward County, maar het lijkt erop dat er juridische stappen op stapel staan.

De 15 jaar van Snipes als toezichthouder van de verkiezingen in de op een na dichtstbevolkte provincie van Florida (en de provincie met de meeste geregistreerde kiezers) waren op zijn zachtst gezegd stormachtig. Ze hield toezicht op meerdere verkiezingen waarbij er problemen waren met stembiljetten, meest recentelijk en met name de tussentijdse verkiezingen van 2018, die neerkwamen op wat ABC News genaamd een rommelige hertelling om de winnaars te bepalen van de gouverneurs- en senaatsverkiezingen van de staat.

In conservatieve media werd Snipes een bliksemafleider voor kritiek, met prominente publicaties die haar een arrogante knoeier die met spoed moeten worden verwijderd, terwijl de Republikeinen zich zorgen maakten dat een hertelling in Florida uiteindelijk hun netto-overwinningen in de Senaat tot slechts één zou kunnen beperken.

Scott, die in de Senaat werd gekozen, eiste zelfs een onderzoek naar de verkiezingsprocedures in Broward County, gezegde op 8 november zal ik niet werkeloos toezien terwijl onethische liberalen deze verkiezing proberen te stelen van de grote mensen van Florida. Hun doel is om op mysterieuze wijze stemmen te blijven vinden totdat de verkiezingen verlopen zoals ze willen ... linkse activisten komen met steeds meer stembiljetten uit het niets. (Geen onderzoek) eigenlijk vond plaats omdat Scott, de gouverneur, het verzoek niet schriftelijk had ingediend.)

Maar er is een oud gezegde dat vaak van toepassing is in de politiek, en met name in het geval van wat er in Broward County is gebeurd: schrijf nooit kwaadaardigheid toe aan wat kan worden verklaard door incompetentie - of gewoon wanbeheer.

Sinds haar benoeming in 2003 door de toenmalige gouverneur van Florida, Jeb Bush – toen ze haar verving? een andere verkiezingsbegeleider beschuldigd van plichtsverzuim en incompetentie - Snipes hield toezicht op meerdere verkiezingen in welke duizenden stembiljetten verloren gingen of zelfs vernietigd werden tijdens een rechtszaak, wat telkens resulteerde in een stroom aan rechtszaken. En in 2018, tijdens een tussentijdse verkiezing die meer aandacht (en kiezers) trok dan in de recente herinnering, lieten Broward County – en Snipes – opnieuw het verkiezingsbal vallen. Maar nu vecht Snipes terug.

Een lange geschiedenis van mislukte verkiezingen

Zoals mijn collega German Lopez gedetailleerd in november hadden ernstige problemen bij de staats- en federale verkiezingen in Florida, waaronder in gebieden als Broward County, de staat de afgelopen twee verkiezingscycli (2016 en 2018) geteisterd. Ze omvatten schendingen van de staatswet, het per ongeluk vermengen van meer dan een dozijn afgewezen stembiljetten met meer dan 200 geldige stembiljetten, en het ten onrechte openen van ingezonden stembiljetten in privé zonder verificatie door de lokale wervingscommissie dat de stembiljetten correct waren uitgebracht.

Snipes bevond zich midden in de chaos en weigerde vragen te beantwoorden of te reageren op recordverzoeken. Bij één incident heeft ze zelfs illegaal besteld de vernietiging van 688 dozen met stembiljetten - ongeveer 6.000 stembiljetten in totaal - die het onderwerp waren van een rechtszaak die de resultaten van de Democratische voorverkiezingen van augustus 2016 in Broward County betwistte, waarin Rep. Debbie Wasserman Schultz een professor in de rechten uit Zuid-Florida versloeg, genaamd Tim Canova. Die voorverkiezing van augustus 2016 zat vol problemen in Broward County - inclusief dat de resultaten waren: Geplaatst online 30 minuten voordat de stembureaus sluiten.

Zelfs voordat hij opdracht gaf tot de vernietiging van de stembiljetten, had Snipes de verzoeken om openbare registers van zowel Canova als a . geweigerd documentairemaker die een film maakte over verkiezingstransparantie. Canova wist niet eens dat de dozen met stembiljetten waren vernietigd, maar kwam er pas achter tijdens een hoorzitting twee maanden nadat de stembiljetten waren weggegooid, en een maand nadat de advocaat van Snipes de wettelijke vertegenwoordiging van Canova had verteld dat ze de stembiljetten konden onderzoeken (wat bestond nu niet meer, behalve als digitale scans). In haar getuigenis zei Snipes alleen dat niets van mijn kant de bedoeling was om de stembussen te vernietigen, eraan toevoegend dat hun vernietiging een vergissing .

in een interview met de Christian Science Monitor in december 2017 zei Canova: Als zoiets gebeurt waarbij alle stembiljetten worden vernietigd, ondermijnt dat volledig het vertrouwen van mensen in het systeem. In mei 2018 oordeelde een circuitrechter dat de vernietiging van die stembiljetten in feite illegaal was.

We hadden een uitstekende verkiezing met een recordopkomst. En dan verandert het in dit lelijke monster omdat het politiek wordt.

Dit alles brengt ons bij 2018, toen zelfs het ontwerp van de voorbeeldstemming van Broward County problemen veroorzaakte, resulterend in onderstemmen en duizenden mensen stemmen gewoon niet in de Senaatsrace in Florida.

Toen er meer dan vijf dagen na de verkiezingen geen winnaar was uitgeroepen in de races voor de Senaat en het herenhuis van de gouverneur van Florida - met het kantoor van Snipes ontbrekende stembiljetten terwijl het niet lukt een hertellingsdeadline halen waardoor de resultaten ongeldig werden - Snipes begon een stortvloed van kritiek en veroordelingen te ontvangen van conservatieve media, protesten buiten de verkiezingskantoren van Broward en zelfs verschillende Facebook-gebruikers die haar thuisadres online plaatsten.

In een redactie met een adellijke titel Fire Brenda Snipes, de redactie van National Review schreef:

Florida heeft een groot aantal wetten in de boeken die zijn ontworpen om ervoor te zorgen dat haar burgers verkiezingen zo dicht mogelijk bij realtime kunnen volgen. Wanneer die wetten worden genegeerd - en wanneer de pers wordt geconfronteerd met vijandigheid, opstandigheid en onverschilligheid - wordt het moeilijker om te garanderen dat er niets ongewensts aan de hand is. Tijdens verkiezingen is Trust us een buitengewoon verzoek, zelfs van een figuur met een onberispelijke staat van dienst. Van Brenda Snipes is het een farce.

En bij de Washington Examiner, de conservatieve schrijver Philip Wegmann schreef :

Brenda Snipes zou niet binnen 100 mijl van een stembureau mogen komen, maar de mensen van Broward blijven haar verkiezingssupervisor kiezen. Of ze herinneren zich niet hoe ze tussen de 6.000 en 58.000 afwezige stembiljetten verloor voor de presidentsverkiezingen van 2004, of ze geven er niet om dat ze in 2016 de wet overtrad en voortijdig de stembiljetten vernietigde die onderwerp waren van een lopende rechtszaak. Snipes is al bijna twee decennia een treinwrak. Maar op de een of andere manier is Snipes vier keer herkozen. Nu lijdt Broward voor hun onoplettendheid. Omdat ze niet de moeite namen om goed te kijken, is hun provincie opnieuw het lachertje van de natie, net zoals het was tijdens de presidentsverkiezingen van 2000.

In een interview met de Washington Post , Snipes reageerde op de kritiek en zei: Dat is gek, want ik heb niets verkeerd gedaan. We hadden een uitstekende verkiezing met een recordopkomst. En dan verandert het in dit lelijke monster omdat het politiek wordt.

waarom houden vrouwen van grijze joggingbroeken?

Maar David Brown, die in 2016 tegen Snipes liep voor de positie van verkiezingstoezichthouder (en verloor), vertelde de New York Times dat hoewel Snipes geweldig werk had geleverd door meer kiezers te laten registreren, het een zeer gecompliceerd kantoor is, met veel regels en voorschriften. Maar ik denk ook dat ze er niet in is geslaagd contact op te nemen en de hulp of middelen te krijgen die ze nodig heeft als er zich problemen voordoen, zodat ze niet worden opgelost.

Slecht zijn in je werk is geen misdaad

Terwijl de hertelling gaande was, veroordeelden president Donald Trump en andere Republikeinen vermeende kiezersfraude in Broward County (hoewel de staat zag geen bewijs dat dit daadwerkelijk gebeurt). Scott voegde toe in zijn oproep tot een onderzoek: de mensen in Florida verdienen eerlijkheid en transparantie, en de toezichthouders geven ons die niet (hoewel Scott zelf is aangeklaagd wegens verzoeken om openbare registers negeren ).

In verklaringen van Republikeinen, waaronder Trump en Florida Sen. Marco Rubio, was de stelling duidelijk: Broward County probeerde deze verkiezing te stelen van Republikeinen, voor Democraten, door middel van fraude.

Maar zoals de Duitse Lopez schreef over de verkiezingsproblemen in Florida, zijn kiezersfraude en pure incompetentie twee afzonderlijke problemen:

Er is echter een verschil tussen fraude en incompetentie. De ene gaat over het opzettelijk manipuleren van de verkiezingen, de andere kan neerkomen op fouten, hoe ernstig ook. Fraude zou ook de ene kandidaat of partij ten goede komen boven de andere, maar incompetentie kan beide schaden - en in dit geval lijkt het beide partijen op verschillende manieren te hebben geschaad.

Het is vrij duidelijk dat in a provincie die het meest bekend is in verkiezingskringen voor de hertelling van de presidentsverkiezingen van 2000 is er een lange geschiedenis van incompetentie geweest die de stemmen van meer dan een miljoen mensen in gevaar, onder meer door Brenda Snipes.

Scott – die had gedreigd een onderzoek te starten naar de stempraktijken van Broward County – heeft Peter Antonacci, de president van Enterprise Florida en de voormalige uitvoerend directeur van het South Florida Water Management District, aangesteld als vervanger van Snipes. Maar Brenda Snipes gaat niet stilletjes weg.