Brett Kavanaughs glibberige antwoorden over feesten op de middelbare school zijn belangrijk

Hij vraagt ​​ons zijn ontkenning van een beschuldiging van aanranding te geloven, maar hij blijft een gebrek aan eerlijkheid tonen.

De rechter van het Hooggerechtshof van president Trump kiest de nominatie van Brett Kavanaugh in gevaar vanwege eerdere beschuldigingen

Rechter Brett Kavanaugh, kandidaat voor het Hooggerechtshof

Win McNamee/Getty Images

Achtervolgd door een beschuldiging van aanranding op de middelbare school en onder druk gezet om zijn karakter te verdedigen, ging Brett Kavanaugh op Fox News met een merkwaardige strategie. In plaats van zijn drinkgewoonten op de middelbare school toe te geven, vertelde hij wat leugens lijken te zijn.



Kavanaugh insinueerde dat hij nooit dronk toen hij minderjarig was, en zei op Fox dat toen hij een senior was, de leeftijd om te drinken 18 was, en ja, de senioren waren legaal en dronken daar bier.

Dit is niet alleen niet waar met betrekking tot de destijds wettelijke leeftijd om alcohol te drinken in Maryland, het is ook buitengewoon moeilijk te rijmen met het portret dat hij anders van zichzelf schildert als een hard feestend kind. Vijfendertig jaar geleden leek hij grapjes te hebben gemaakt in zijn... jaarboek over het zijn van de penningmeester van de Keg City Club, en in 2015 grapte hij dat wat er in Georgetown Prep gebeurt, in Georgetown Prep blijft.

Het is duidelijk dat als we mensen van hoge ambten zouden diskwalificeren omdat ze zich schuldig hadden gemaakt aan alcoholgebruik door minderjarigen of wat jeugdige dronken capriolen, we het heel moeilijk zouden hebben om de regering te bemannen. Het enkele feit dat Kavanaugh op de middelbare school te veel dronk, is niet relevant voor de vraag of hij geschikt is om zitting te nemen in het Hooggerechtshof. En het bewijst zeker niet dat hij iemand seksueel heeft misbruikt.

Maar het speelt wel een rol bij de vraag die centraal staat in deze sage: moeten we het woord van Kavanaugh geloven of dat van zijn aanklagers? Kavanaugh heeft altijd moeite gehad om eerlijk te zijn tegenover zowel het Congres als het publiek. Dat hij ervoor zou kiezen om dingen te zeggen die niet waar zijn, maakt het alleen maar moeilijker om zijn beweringen te vertrouwen.

In de context van een vriendelijk Fox News-interview wist hij heel goed dat hij niet hard zou worden gedrukt op deze of enige andere tegenstrijdigheid. Door te liegen over zijn alcoholgebruik, slaagde hij erin om een ​​imago van een allround padvinder rechtstreeks aan de basis van zijn partij te presenteren, inclusief evangelische christenen, die hij nodig heeft om zijn bevestiging te krijgen.

Maar voor elke waarnemer met bewijs van buiten de Fox News-bubbel, lijkt hij gewoon een leugenaar.

Het dubieuze verslag van Kavanaugh over zijn alcoholgebruik op de middelbare school

De sleuteloverdracht vond plaats nadat de interviewer, Martha MacCallum, Kavanaugh had gevraagd naar ongefundeerde insinuaties van advocaat Michael Avenatti dat Kavanaugh mogelijk aanwezig was op feestjes waar vrouwen werden verkracht:

hoeveel alcohol mag ik drinken?

Dat is totaal onjuist en schandalig. Ik heb nog nooit zoiets gedaan, weet van iets dergelijks. Toen ik op de middelbare school zat - en ik ging naar een katholieke middelbare school voor alleen jongens, een jezuïtische middelbare school, waar ik me concentreerde op academici en atletiek, elke zondag naar de kerk ging in Little Flower, aan mijn dienstprojecten werkte en vriendschap , vriendschap met mijn klasgenoten en vriendschap met meisjes van de plaatselijke katholieke meisjesscholen.

En ja, er waren feesten. En de drinkleeftijd was 18, en ja, de senioren waren legaal en dronken daar bier. En ja, mensen hebben misschien af ​​en toe te veel bier gedronken en mensen in het algemeen op de middelbare school - ik denk dat we allemaal waarschijnlijk dingen hebben gedaan waar we op de middelbare school op terugkijken en een beetje spijt van hebben of ineenkrimpen, maar dat is niet waar we het over hebben over.

Een groot probleem hier is dat Kavanaugh in februari 1983 18 werd en... Maryland verhoogde in juli 1982 de drinkleeftijd tot 21 jaar . Wat hij zich misschien verkeerd herinnert, is dat het District of Columbia tot het midden van de jaren tachtig een lagere drinkleeftijd van 18 jaar had, dus het was in die tijd gebruikelijk voor middelbare scholieren uit de buitenwijken van Maryland om legaal bier in het district te kopen.

Iedereen die ooit een feest op de middelbare school of universiteit heeft bijgewoond waar alcohol werd geserveerd, zal terecht sceptisch zijn over de bewering dat Kavanaugh routinematig naar huisfeesten ging waar alcoholgebruik door minderjarigen was verboden. Maar zijn fundamentele bewering over de toenmalige wettelijke leeftijd om alcohol te drinken is ook aantoonbaar onjuist, een klein feit dat hij waarschijnlijk verwaarloosde te midden van de grotere onwaarschijnlijkheid van het algemene argument.

Guardians of the Galaxy vol 2 aftitelingscènes

Ondertussen suggereert een zeer grote hoeveelheid beschikbaar bewijs sterk dat Kavanaugh op dit punt in zijn leven een vrij serieuze partij was.

Extern bewijs schetst een beeld van een hard feestende Kavanaugh

Het lijkt fundamenteel dwaas om geobsedeerd te zijn door het jaarboek van een kandidaat voor het Hooggerechtshof. Maar de bevestiging van Kavanaugh is op het spel komen te staan ​​vanwege beschuldigingen van aanranding die op de een of andere manier moeilijk te bewijzen zijn. In die optiek staan ​​vragen over zijn hedendaagse geloofwaardigheid noodzakelijkerwijs centraal.

Hoewel er op dat moment geen duidelijk documentair bewijs is van zijn relaties met vrouwen, is er duidelijk bewijsmateriaal over zijn drinkgewoonten in de vorm van zijn jaarboekinvoer.

De verwijzingen naar de Keg City Club en 100 Kegs of Bust zijn duidelijke aanwijzingen dat Kavanaugh een toegewijde bierdrinker was - net als het feit dat hij de grootste bijdrage leverde aan de Beach Week Ralph Club.

Malibu Fan Club lijkt ook een verwijzing te zijn naar een rummerk dat eeuwig populair is bij jongere drinkers (het is in ieder geval denkbaar dat hij gewoon een grote fan is van de stad in Zuid-Californië of het Chevrolet-model met dezelfde naam). Meer dubbelzinnig, boofing, de politie van Rehoboth (van een badplaats waar ralph-ing zou kunnen zijn gebeurd), en de FFFFFFFourth of July lijken allemaal verwijzingen naar luidruchtige feesten.

Inderdaad, in een iets eerdere periode in zijn carrière leek Kavanaugh opzettelijk het beeld te cultiveren van een harde feestvierder op de middelbare school.

Toen hij in 2015 voor de Columbus School of Law van de Katholieke Universiteit sprak, merkte hij de aanwezigheid op van drie afgestudeerden van Georgetown Prep in het publiek en zei: Gelukkig hebben we een goed gezegde dat we tot op de dag van vandaag standhouden, zoals de decaan me er eerder aan herinnerde het gesprek, dat luidt: “Wat er in Georgetown Prep gebeurt, blijft in Georgetown Prep.” Dat is een goede zaak geweest voor ons allemaal, denk ik.

Later, op Yale, trad Kavanaugh toe tot zowel de broederschap DKE als een geheim genootschap (je hebt waarschijnlijk gehoord van Skull and Bones, maar Yale heeft er nog een aantal) genaamd Waarheid en moed, die beide bekend stonden om hun feesten .

afgewezen voor wat lil jon

Het drinken van Kavanaugh is buitengewoon goed gedocumenteerd

Voor alle duidelijkheid: het is niet bijzonder ongebruikelijk dat middelbare scholieren betrokken zijn bij dronken feesten, en federale gegevens over binge-drinken geven aan dat het significant vaker voor toen Kavanaugh op school zat .

Maar het drinken van Kavanaugh is buitengewoon goed gedocumenteerd. Een vriend en klasgenoot van hem genaamd Mark Judge schreef eigenlijk een boek met de titel Wasted: Tales of a GenX Drunk dat lijkt het te bespreken.

Als CNN heeft gerapporteerd , Het boek van Judge onthult het verhaal achter de grap van 100 vaten op de jaarboekpagina. Wat er gebeurde, volgens Judge, was dat studenten ontsteld waren toen ze hoorden dat ze hun laatste zondagen zouden moeten besteden aan gemeenschapsdienst.

‘We moeten iets doen,’ zei ik. ‘Ze komen hier in ons laatste jaar niet mee weg.’

‘Wat gaan we doen?’ zei Shane lachend. 'Honderd vaatjes drinken en erover opscheppen?'

Niemand lachte. Een seconde lang sprak zelfs niemand. ‘Het is briljant,’ zei ik.

Judge en zijn middelbare schoolvrienden gingen verder met het maken van een krant genaamd The Heretic, een riff op hun schoolkrant de Saint. Een van de belangrijkste doelstellingen van de krant, zoals die door Judge in het boek werd uiteengezet, was het beschrijven van de zoektocht van 100 vaten en alles wat er onderweg gebeurde.

Volgens zijn boek gingen Judge en zijn vrienden door met het publiceren en anoniem verspreiden van de krant op de campus, met een voortdurende nadruk op de zoektocht van 100 vaten in de pagina's. Judge schreef dat in maart van zijn laatste jaar het aantal vaten halverwege de jaren tachtig was.

Het boek besprak ook een licht vermomde persoon genaamd Bart O'Kavanaugh die in iemands auto kotste en flauwviel op de terugweg van een feestje.

Overmatig drinken is ongezond en vormt de basis voor mogelijk illegale activiteiten, waaronder onveilig rijden en geweld. Het is echter nauwelijks onvergeeflijk en zeker geen bewijs dat Kavanaugh een van de ernstige misdrijven tegen vrouwen heeft begaan die zijn aangeklaagd. De discrepantie tussen Kavanaughs uitspraken over zijn middelbare schoolactiviteiten en de schijnbare feiten roept echter serieuze vragen op over zijn eerlijkheid.

Kavanaugh lijkt gewoon geen eerlijk persoon te zijn

Als iemand die zeker een bijdrage heeft geleverd aan zijn eigen ralph-club op de middelbare school, ben ik niet in een positie om Kavanaughs feestende levensstijl tegen hem te gebruiken.

Maar wat iemand kiest te zeggen over gebeurtenissen uit het verleden waarvan er duidelijke bewijzen zijn, zegt iets over zijn algehele niveau van eerlijkheid en openhartigheid.

  • In zijn inleidende opmerkingen aan het Amerikaanse volk prees Kavanaugh de waardering van president Donald Trump voor de cruciale rol van de Amerikaanse rechterlijke macht.
  • In een getuigenis van het congres in 2004 beweerde Kavanaugh dat hij niet betrokken was bij de behandeling van de benoeming van William Pryor voor een federaal rechterschap.
  • Hij beweerde op dat moment ook geen kennis te hebben gehad van de e-mails van de Democratische staf die begin jaren 2000 waren gestolen door Manuel Miranda, een Republikeinse raadsman in de Senaatscommissie voor Justitie.

Documenten die later werden geproduceerd als onderdeel van zijn hoorzittingen ter bevestiging van het Hooggerechtshof maakten duidelijk dat Kavanaugh in feite betrokken was geweest bij de Pryor-nominatie en uitgebreid met Miranda had gecorrespondeerd over de inhoud van de e-mails van het personeel. In beide gevallen stijgt het niet tot het niveau van juridische meineed, omdat er manieren zijn om zijn antwoorden te ontleden als eng waarheidsgetrouw.

Evenzo, ondanks het flagrante gebrek aan respect van Trump voor de onafhankelijkheid van de rechterlijke macht en zijn uitgesproken mening dat rechters moeten worden gediskwalificeerd voor zaken op basis van etniciteit, kon Kavanaugh altijd volhouden dat hij eenvoudig bedoelde dat Trump waardeert dat rechterlijke benoemingen belangrijk zijn.

Wat hier gebeurt, is dat Kavanaugh wordt... misleidend wanneer hij denkt er mee weg te kunnen komen en zich dan onder druk terug te trekken in enge technische details. Zelfs geconfronteerd met een softbalvraag van senator John Kennedy (R-LA) of hij ooit in de problemen is gekomen op de middelbare school, ontwijkt Kavanaugh in eerste instantie, zeggend dat hij gefocust was op sport, academici en vriendschap, voordat hij toegaf dat de vriendschapsrubriek misschien een aantal illegale activiteiten hebben omvat.

Het lijdt geen twijfel dat als hij weer onder ede wordt gezet en wordt onderworpen aan meer specifieke vragen over zijn middelbare school, hij antwoorden zal geven die door de wet worden gehaald. En conservatieven zullen proberen een beeld te schetsen van liberalen die zich bezighouden met belachelijke drukte over decennia-oude partijen en proberen een nominatie voor het Hooggerechtshof te krijgen vanwege het drinken van tieners.

is het veilig om kinderen terug naar school te sturen?

Het gaat echter niet om meineed of feesten, maar om eerlijkheid en integriteit.

Kavanaugh heeft er keer op keer voor gekozen om op momenten van hoge druk misleidende accounts aan te bieden aan het publiek. De misleiding over drinken is eerder ongewoon duidelijk dan ongewoon significant.

Maar het feit dat hij zo bereid is om misleidend te zijn, zelfs als het bewijs duidelijk is, zou ons achterdochtig moeten maken over zijn gladheid rond iets meer dubbelzinnige gevallen, zoals de gestolen e-mails van Miranda. Zijn algemene gebrek aan eerlijkheid is waarschijnlijk op zichzelf al diskwalificerend en geeft zeker voldoende reden voor senatoren om een ​​andere, ideologisch identieke kandidaat te verkiezen.

Maar zijn verklaringen bieden ook een belangrijke reden om aan te nemen dat in een hij-zei-zij-match-up tussen Kavanaugh en Christine Blassey Ford – een match-up waarmee Kavanaugh heeft ingestemd in plaats van dat de FBI onderzoek doet of de Senaat getuigenissen van andere getuigen opneemt – we zouden geneigd moeten zijn om Ford te geloven en Kavanaugh niet te geloven.