De jongste selfmade miljardair van Groot-Brittannië geeft zijn fortuin weg aan mensen die nog niet bestaan

Een pleidooi voor liefdadigheid ten voordele van de verre toekomst.

Met dank aan Ben Delo

Ben Delo richtte vijf jaar geleden een startup voor cryptocurrency op - en nu is hij de jongste selfmade miljardair van het VK.

De 35-jarige Brit richtte BitMEX op, een cryptocurrency-handelsbedrijf dat meer dan $ 600 miljard aan cryptocurrency-transacties in het afgelopen jaar. In 2018 was de waarde van BitMEX: geschat op $ 3,6 miljard ; Delo bezit 30 procent van het bedrijf, waardoor zijn vermogen meer dan $ 1 miljard waard is.



Dit Afgelopen maand , deed hij iets opmerkelijks: hij beloofde een groot deel van zijn fortuin weg te geven. Delo ondertekende wat bekend staat als de Belofte geven , een verbintenis die is gestart door Bill Gates en Warren Buffett om mede-ultra-rijke mensen aan te moedigen het grootste deel van hun rijkdom te wijden aan teruggave. De meest recente ondertekenaars van de belofte werden deze week bekend gemaakt.

Hoewel het nieuws dat de jongste miljardair van het VK zich ertoe verbindt om ten minste de helft van zijn fortuin weg te geven, op zich al opmerkelijk is, is wat echt fascinerend is waar Delo zijn geld doneert. Ondertekenaars van de belofte hoeven niet aan te kondigen waar ze hun donaties naartoe zullen sturen, maar Delo deed dat wel. Hij wil geven aan organisaties die het leven op aarde voor toekomstige generaties verbeteren - dat wil zeggen, de miljarden mensen die nog niet bestaan, maar die dat wel zullen doen (als we het niet te erg verknoeien). Tot nu toe heeft hij onderzoek gefinancierd naar kernoorlogen voorkomen en in pandemie preventie en mitigatie , evenals academisch onderzoek naar het vormgeven van de toekomst op zeer lange termijn.

Delo's keuze voor donaties wordt sterk beïnvloed door de filosofie die bekend staat als effectief altruïsme. Hij zegt dat hij werd gedreven door het werk van Will MacAskill, een afgestudeerde uit Oxford, een van de grondleggers van de effectieve altruïsme-beweging. Om Will's framing van het idee te gebruiken, schreef Delo me, beschouw ik effectief altruïsme als het project van het gebruik van bewijs en rede om erachter te komen hoe anderen zoveel mogelijk kunnen profiteren, en op basis daarvan actie te ondernemen.

Delo onderzocht de zaak op verschillende manieren waarop zijn geld goed zou kunnen doen. Zijn conclusie: hij zou zijn geld moeten geven aan het behartigen van de belangen van de toekomstige generaties mensen.

Er zijn verschillende nieuwe miljardairs wiens Giving Pledge-toezeggingen waren deze week aangekondigd . Maar geven is op zich niet lovenswaardig. Wat het lovenswaardig maakt, is wanneer het klaar is op een zorgvuldige, doordachte, impactgedreven manier.

hoeveel miljardairs zijn er in de verenigde staten

Dat is wat Delo onderscheidt van de miljardairs die de belofte doen - zijn keuze waar zijn geld het meest nodig is. Sommige mensen vinden zijn focus op de verre toekomst misschien absurd, maar het lijdt geen twijfel dat dit een gebied is dat regeringen en bestaande filantropen meestal negeren - wat betekent dat als hij gelijk heeft, hij een grote impact zou kunnen hebben.

Goed doen door vooruit te kijken

In zijn boek Goed beter doen en andere geschriften en toespraken, stelt MacAskill dat filantropie de kracht heeft om veel goeds te doen - maar je moet echt nadenken over hoe je het benadert.

Effectieve altruïsten zijn van mening dat middelen moeten worden ingezet waar ze het meeste goed doen. Vaak zijn de beste kansen om goed te doen de kansen die om welke reden dan ook worden gemist door regeringen en ngo's van vandaag, zoals hulp aan ontwikkelingslanden of inspanningen om het welzijn op fabrieksboerderijen te verbeteren.

Effectieve altruïsten maken ook een opvallende, controversiële bewering - dat een goede plek om ons geld te besteden is aan het veiligstellen en verbeteren van de levens van mensen die nog niet bestaan ​​en misschien al miljoenen jaren niet bestaan.

Wat zijn de dingen die je vandaag de dag het meest waardeert in de menselijke beschaving? vraagt ​​een artikel met de titel De langetermijnwaardethese , vanaf 80.000 uur, een effectieve site voor loopbaanadvies voor altruïsme:

wanneer eindigt de zomertijd in 2019

Mensen die gelukkig zijn? Mensen die hun potentieel benutten? Kennis? Kunst?

In bijna al deze gevallen is er in de toekomst mogelijk nog veel meer mogelijk:

De aarde zou 600-800 miljoen jaar bewoonbaar kunnen blijven, dus er zouden ongeveer 7 miljoen toekomstige generaties kunnen zijn, en zij zouden een geweldig leven kunnen leiden, waar je ook denkt dat geweldig uit bestaat. Zelfs als je denkt dat toekomstige generaties er niet zoveel toe doen als de huidige generatie, aangezien het er zoveel kunnen zijn, kunnen ze nog steeds onze belangrijkste zorg zijn.

Beschaving zou uiteindelijk ook andere planeten kunnen bereiken - alleen al in de Melkweg zijn er 100 miljard planeten. Dus zelfs als er maar een kleine kans is dat dit gebeurt, kunnen er ook dramatisch meer mensen zijn per generatie dan er tegenwoordig zijn. Door andere planeten te bereiken, zou de beschaving ook nog langer kunnen duren dan wanneer we op aarde blijven.

MacAskill merkt in zijn boek op dat de argumenten voor het aanpakken van klimaatverandering of andere risico's voor de menselijke beschaving (wat solide is, zelfs als je je alleen bezighoudt met de huidige bestaande mensen) is veel krachtiger als je een bloeiende beschaving in de toekomst wilt behouden. Bijna alle beleid en planning is gericht op hoogstens de volgende eeuw, niet op het veiligstellen van een goed leven voor verre menselijke nakomelingen. Dat betekent dat je door je te richten op de verre toekomst, in potentie nog veel meer goeds kunt doen.

Delo vond dit overtuigend. In november 2018 deed hij zijn eerste subsidies aan organisaties aanbevolen door Effectief geven , een effectieve altruïstische organisatie in Oxford die nauw met hem samenwerkte om veelbelovende manieren te bedenken om de verre toekomst te helpen.

In zijn Beloftebrief geven vorige maand schreef hij: Kortom, ik geloof dat alle levens waardevol zijn, ook die van toekomstige generaties. Ik verwacht dat er een enorme en buitengewone toekomst in het verschiet ligt als we de uitdagingen en kansen die nieuwe technologieën in de komende eeuw bieden, het hoofd kunnen bieden. En ik ben ervan overtuigd dat wij in de huidige generatie voorzichtig kunnen handelen om die buitengewone toekomst voor onze nakomelingen veilig te stellen. We bevinden ons misschien op een kritiek moment om dat te doen.

De aarde zou de komende 500 miljoen jaar bewoonbaar kunnen blijven, en als we op een dag naar de sterren zouden gaan, zou onze beschaving nog miljarden meer kunnen voortbestaan. Onze nakomelingen zouden ons echt miljoenen kunnen overtreffen tot één, vertelde hij me.

werkgevers kunnen geen werknemers vinden 2021

Tot nu toe heeft Delo prioriteit gegeven aan het verminderen van de risico's van een nucleaire oorlog en klimaatverandering, onderzoek naar bioveiligheid en AI, en instellingen die proberen ons beter te laten anticiperen op de uitdagingen van morgen, zoals de Forethought Foundation . Het idee is dat we ervoor moeten zorgen dat we toekomstige generaties niet uitroeien, en dat we beter moeten worden in het voorspellen van wat komen gaat, zodat we het op de juiste manier kunnen beheren.

Zou de overheid in dit soort werk effectiever kunnen zijn dan individuele miljardairs? Misschien - maar in de praktijk zijn ze dat niet. Overheidsinspanningen op dit gebied zijn doorgaans beperkt gericht op nationale veiligheidsbelangen, en dat betekent dat inspanningen met een breder perspectief vaak echt ondergefinancierd zijn.

Het Amerikaanse leger geeft bijvoorbeeld veel uit aan bioveiligheid vanuit militair perspectief, maar niet-militaire financiering voor de uitvoeringsondersteuningseenheid van het Biologische Wapenverdrag - een organisatie die tot taak heeft de naleving van de internationale wetgeving te waarborgen die voorkomt dat naties virussen als oorlogswapen gebruiken - heeft een totaal budget van $ 1,4 miljoen per jaar, minder dan een typische McDonald's-franchise .

Politici vinden het vaak moeilijk om op de lange termijn te kijken en prioriteiten te stellen voor kwesties die zich pas zullen voordoen als hun kiezers dood zijn, een tendens die misschien een deel van onze passiviteit op het gebied van klimaatverandering heeft veroorzaakt.

Het is dus een gebied waar particuliere filantropie de meeste hiaten heeft opgevuld. Organisaties Delo heeft gefinancierd, zoals de Forethought Foundation en het Center for Human-Compatible AI, geen duidelijke bronnen van overheidsfinanciering hebben. Ze zijn afhankelijk van particuliere donateurs die proberen een kiesdistrict te helpen dat niet kan stemmen en niet kan protesteren: onze nakomelingen.


Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief. Twee keer per week krijg je een overzicht van ideeën en oplossingen voor het aanpakken van onze grootste uitdagingen: het verbeteren van de volksgezondheid, het verminderen van menselijk en dierlijk lijden, het verminderen van catastrofale risico's en - om het simpel te zeggen - beter worden in goed doen.