Een overdosis cafeïne is uiterst zeldzaam - maar hier is hoe het kan gebeuren

Het is erg moeilijk om giftige hoeveelheden cafeïne uit drankjes alleen te consumeren.

Monster Energy NASCAR Cup Series Folds Of Honor QuikTrip 500

Een royaal cafeïnehoudende energiedrank kan 300 mg cafeïne bevatten - dus een persoon zou snel 10 moeten drinken om potentieel dodelijke bloedspiegels van het stimulerende middel te bereiken.

Foto door Jerry Markland/Getty Images

Davis Allen Cripe, een gezonde tiener uit South Carolina, dronk een Mountain Dew, een café latte en een energiedrank - en stierf toen plotseling vorig jaar.



Dit mengsel van dranken, volgens a lijkschouwer in South Carolina , leiden tot een door cafeïne veroorzaakte hartaandoening die een waarschijnlijke aritmie veroorzaakt.

Cripe's vroegtijdige en hoogst ongebruikelijke doodsoorzaak leidde tot vragen over: overdosis cafeïne en of het nu is makkelijker dan ooit eraan te bezwijken.

Het is waar dat cafeïnehoudende dranken een groter gezondheidsrisico zijn geworden - we weten dat het aantal bezoeken aan de eerste hulp met energiedrankjes is de laatste jaren enorm gestegen . en dokters zeggen kinderen en tieners mogen nooit energiedrankjes consumeren vanwege de gezondheidsrisico's van de cafeïne en andere stimulerende middelen die erin zitten.

Maar een overdosis cafeïne is uiterst zeldzaam en omvat meestal hoge doses cafeïne in tablet- of poedervorm, geen dranken. Cafeïne, alcohol, marihuana - het zijn legale recreatieve drugs, zei Alex Wayne Jones, een toxicoloog aan de Universiteit van Linköping in Zweden, die afgelopen mei een overdosis cafeïne bestudeerde. De veiligste van de drie is cafeïne. Dit is wat u moet weten over de risico's van cafeïneconsumptie en hoe u dit niet kunt overdrijven.

Voordelen en risico's voor de gezondheid van cafeïne

Cafeïne is een stimulerend middel voor het centrale zenuwstelsel, en sommige 90 procent van de volwassenen in de wereld consumeer het in thee, koffie, frisdrank en andere dranken dagelijks.

Dit legale medicijn kan de alertheid verhogen cognitieve prestaties en zelfs het verbeteren van het kortetermijngeheugen. Koffie drinken wordt ook geassocieerd met een reeks andere gezondheidsvoordelen , waaronder het verlagen van het risico op hart- en vaatziekten en diabetes type 2. (Daarom suggereerden de meest recente voedingsrichtlijnen van de VS dat het drinken van drie tot vijf kopjes per dag eigenlijk onderdeel zou kunnen zijn van een gezond dieet.)

hoeveel vrouwen sterven in het kraambed in de vs?

In de Verenigde Staten gebruiken we gemiddeld ongeveer twee kopjes koffie - die in totaal 100 tot 200 mg cafeïne bevatten - per dag. (Een portie energiedrank kan ergens tussen de 50 mg en 300 mg bevatten, en een blikje frisdrank bevat doorgaans minder dan 70 mg.)

Boven de 400 mg per dag gaan, de aanbevolen dosis voor volwassenen, kan vervelende bijwerkingen veroorzaken die u waarschijnlijk wel kent: zenuwachtigheid, slapeloosheid, prikkelbaarheid. (De American Academy of Pediatrics beveelt aan dat kinderen van 12 tot 18 jaar onder de 100 mg cafeïne per dag of één kopje koffie blijven.) Dat komt omdat cafeïne de hartslag kan versnellen en de bloedstroom van het lichaam kan verstoren - wat in extreme gevallen , kan dodelijk zijn.

Je hebt vast wel gemerkt dat sommige mensen zes of meer kopjes koffie kunnen drinken zonder echt nadelige effecten, terwijl anderen onaangenaam zenuwachtig worden van één kopje. De reden? Sommigen van ons zijn genetisch voorbestemd om gevoeliger te zijn voor cafeïne dan anderen. Eventuele onderliggende gezondheidsproblemen (met name het hart), evenals medicijnen of andere medicijnen, kunnen ook een sterkere reactie op cafeïne stimuleren. En als u geen regelmatige cafeïnegebruiker bent, kunt u waarschijnlijk minder cafeïne verdragen dan gewone gebruikers.

Hoeveel cafeïne is dodelijk?

Op toxische niveaus - we hebben het over 30 kopjes koffie die in korte tijd worden geconsumeerd - de symptomen zijn veel ernstiger: braken, buikpijn, veranderd bewustzijn en zelfs toevallen.

Dood door cafeïne, zoals in het geval van Cripe, wordt meestal veroorzaakt door ventriculaire fibrillatie - een snelle en onregelmatige hartslag die de bloedstroom verstoort, wat leidt tot lage bloeddruk, bewustzijnsverlies en overlijden.

Maar, zoals Tara Haelle schreef op Forbes , deze reacties zijn echt, echt ongewoon van alleen dranken. (Een expert vertelde haar: ik heb nog nooit een geval gekend waarin iemand stierf aan drie cafeïnehoudende dranken.)

Volgens een overzicht van de medische literatuur , waren er tussen 1959 en 2010 slechts 45 cafeïnegerelateerde sterfgevallen gemeld recente (2017) studie (door de Zweedse Jones) vond 51 – maar ook ongelooflijk hoge niveaus van cafeïne in het bloed van de slachtoffers.

Een enkele kop koffie, die 100 mg cafeïne bevat, brengt het cafeïnegehalte in het bloed op ongeveer 5 of 6 mg/L . De bloedspiegels van de mensen die stierven aan een overdosis cafeïne, volgens de krant uit 2017, gemiddeld 180 mg/L , vandaar de 30 kopjes koffie die snel achter elkaar worden geconsumeerd die nodig zijn om die dodelijke niveaus te bereiken.

Energiedrankjes bevatten doorgaans meer cafeïne dan koffie - waardoor ze, althans in theorie, gemakkelijker een overdosis kunnen nemen. Een royaal cafeïnehoudende energiedrank kan 300 mg cafeïne bevatten - dus een persoon zou snel 10 moeten drinken om dodelijke bloedspiegels van het stimulerende middel te bereiken. Deze dranken bevatten ook andere stimulerende middelen zoals guarana, taurine en L-carnitine, en het zijn deze combinaties waar onderzoekers zich het meest zorgen over maken (maar niet volledig begrijpen), vooral wanneer de dranken gemengd worden met alcohol.

Cafeïnepoeder vormt een reële bedreiging voor de gezondheid

Toch, medische complicaties van energiedrankjes zijn nog steeds zeldzaam. In Jones' studie uit 2017 over een overdosis cafeïne was ongeveer de helft van de sterfgevallen zelfmoorden - en alle hadden betrekking op cafeïne in tablet- of poedervorm, wat Jones tot de conclusie bracht: het lijkt niet waarschijnlijk dat toxische concentraties cafeïne kunnen worden bereikt door overconsumptie van alleen cafeïnehoudende dranken.

Cafeïnesupplementen daarentegen, zoals cafeïne in poedervorm , pak megadoses cafeïne in, veel hoger dan wat je normaal gesproken krijgt van een kopje koffie of zelfs een energiedrankje. Ze zijn misschien wel de gevaarlijkste vorm van cafeïne en leiden het meest waarschijnlijk tot ernstige gezondheidsproblemen.

Volgens de FDA , cafeïnepoeder is pure cafeïne - en een theelepel van het spul is ongeveer gelijk aan de hoeveelheid in 28 kopjes koffie. Dat zijn vrijwel giftige niveaus in een enkele theelepel, daarom kunnen zelfs kleine hoeveelheden van dit spul symptomen veroorzaken die veel ernstiger zijn dan wat je zou krijgen als je te veel kopjes koffie of thee drinkt.

Jeffrey Goldberger, cardioloog aan de Universiteit van Miami en expert op het gebied van de gezondheidseffecten van cafeïne, schatte de maximale potentiële hoeveelheid cafeïne die Cripe binnenkrijgt van deze drie drankjes op ongeveer 500 mg. Dit zou over het algemeen niet binnen een bereik vallen waar mensen zouden zeggen dat dit een dodelijke dosis is, zei hij, eraan toevoegend dat hij sceptisch was dat cafeïne de doodsoorzaak was. In plaats daarvan denkt hij dat er waarschijnlijk een ander niet-erkend gezondheidsprobleem in het spel was, of dat dit misschien een van de zeldzame gevallen van plotselinge dood op jonge leeftijd is.

Ik denk dat het belangrijk is om te weten, zei Goldberger, dat cafeïne over het algemeen veilig is in de doses die de meeste mensen consumeren. Maar het heeft het potentieel om gevaarlijk te zijn bij extreem hoge doses, en er zijn mensen die er gevoelig voor zijn.

Waar het op neerkomt: als je je houdt aan gewone koffie, thee en de vreemde energiedrank - en deze dranken niet in Hercules-doses drinkt - zou het goed moeten komen.