Kooivrij, vrije uitloop, biologisch: wat al die eieretiketten echt betekenen

En waarom helemaal geen eieren waarschijnlijk de meest ethische optie is.

Eieren!

Eieren!

Shutterstock

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Als je ooit eieren in een supermarkt hebt gekocht, heb je waarschijnlijk met dit raadsel te maken gehad: koop ik de gewone, goedkope eieren of de mooiere, biologische/kooivrije eieren? En stel dat je voor de humane dingen wilt springen, hoe weet je dan welke boerderijen hun kippen echt goed behandelen en welke gewoon rook en spiegels opwerpen?

Het korte antwoord: ja, je zou kooivrije eieren moeten kopen. Maar de argumenten voor het kopen van biologische of scharreleieren zijn niet erg overtuigend. Let bij het rondkijken op 'Certified Humane' en, nog beter, 'Animal Welfare Approved'-stickers op uw eieren. Ze zijn de beste keuze als je van eiproducten houdt, maar er zeker van wilt zijn dat de legkippen goed worden behandeld.

Waarom kooivrij belangrijk is

De meeste eieren worden geproduceerd op een manier die kippen ernstig pijn doet. Wat betreft 97 procent van de legkippen in de Verenigde Staten zijn beperkt tot wat bekend staat als 'batterijkooien', 5 tot 10 vogels elk , met de minimumnormen van United Egg Producers die 67 vierkante inch per vogel verplicht stellen - een kleinere ruimte dan een standaard stuk papier van 8,5 bij 11 inch (UEP schat dat ongeveer 15 procent van de kippen wordt grootgebracht door boeren die niet eens voldoen aan die normen).

was saddam hussein soenniet of sjiiet

Deze ruimtes verstoren het legproces ernstig en veroorzaken enorme pijn bij vogels. 'De ergste marteling waaraan een batterijkip wordt blootgesteld, is het onvermogen om zich ergens terug te trekken voor de legact', de Nobelprijswinnaar etholoog Konrad Lorenz eens gezegd. 'Voor degene die iets van dieren weet is het hartverscheurend om te zien hoe een kip keer op keer onder haar medekooigenoten probeert te kruipen om daar tevergeefs dekking te zoeken.'

Er zijn drie brede alternatieven voor traditionele kooien: stalsystemen, volièresystemen en 'verrijkte kooien'. De volgende illustratie uit het boek: Mededogen per pond door onderzoekers F. Bailey Norwood en Jayson L. Lusk laat zien hoe de vier opties zich verhouden:

Alternatieve opsluitingssystemen voor kippen

Alternatieve opsluitingssystemen voor kippen.

Norwood en Luck ; horizontaal gemaakt door Vox

In stalsystemen krijgt een groot koppel een hele stal om vrij rond te lopen, met voedsel en water op verschillende locaties, zitstokken beschikbaar, zaagsel om te krabben en nesten voor de kip om in te leggen, meestal met een gordijn om privacy te bieden aan de kip. Norwood en Lusk schatten dat de typische stal 200 vierkante inch per vogel levert, bijna het drievoudige van de hoeveelheid die wordt gegeven aan legbatterijen.

Volières zijn als schuren, maar met meerdere verdiepingen op verschillende hoogtes waar vogels naartoe kunnen vliegen of lopen. Dat kan de vogels meer ruimte geven, afhankelijk van de toegewezen vloerruimte, en het maakt het gemakkelijker voor hen om weg te rennen van pestkoppen in de kudde. Zowel volières als stallen kunnen toegang bieden tot buiten, waardoor ze 'vrije uitloop'-systemen zijn. In het verrijkte kooisysteem zitten vogels nog steeds in kooien, maar krijgen ze 'meer ruimte, een kleine zitstok, een pan om te stofbaden en een eigen nest om eieren te leggen'.

Er zijn enkele nadelen aan de stal/volière kooivrije benadering. Het belangrijkste is dat het sterftecijfer aanzienlijk hoger is: Norwood en Lusk schatten dat het sterftecijfer in kooisystemen 3 procent is, terwijl het 7 procent is voor kooivrij, 9 procent voor vrije uitloop en 13 procent voor biologisch. Op het eerste gezicht is dat een voorstander van een verrijkte kooibenadering, niet een kooivrije benadering.

Het is niet duidelijk hoeveel hiervan te wijten is aan verschillen in opsluitingsomstandigheden, en hoeveel alleen te wijten is aan verschillen in het type kip dat in elke omgeving wordt grootgebracht. Bruine hennen werken doorgaans beter in omgevingen zonder kooi, terwijl witte hennen bijvoorbeeld de voorkeur hebben van producenten van kooi-eieren, en experimenten hebben aangetoond dat wanneer ze in identieke omgevingen worden grootgebracht, bruine kippen hebben hogere sterftecijfers hoe dan ook.

Maar in de praktijk maakt het niet echt uit wat de dood veroorzaakt. Door tegenwoordig meer kooivrije eieren te kopen, moeten er meer bruine kippen komen met een kortere levensduur en minder witte kippen met een langere levensduur; dat moet je afwegen tegen de hogere levenskwaliteit die de bruine hennen krijgen zolang ze bestaan.

Gelukkig zijn er relatief rigoureuze manieren om die factoren af ​​te wegen. Een is FOWEL , een wiskundig model dat wordt gebruikt om het welzijn van legkippen onder verschillende omstandigheden in te schatten op een schaal van 0 tot 10, waarbij 10 het beste is. Norwood en Lusk melden dat FOWEL het typische kooisysteem een ​​0,0 geeft, verrijkte kooien 2.3, volières 5.8, schuren 5.9 en schuren met scharrelvoorzieningen 6.3.

Dus kooivrij is beter dan gekooid. En dit is niet alleen van belang op macroniveau, maar als het gaat om de bestedingsbeslissingen van individuen over eieren. Het niveau van de eierproductie - en dus het aantal kippen dat hier last van heeft - reageert sterk op veranderingen in de consumentenbestedingen: er worden 0,91 minder eieren geproduceerd voor elk niet-geconsumeerd ei, volgens Norwood en Lusk, aangezien boerderijen minder kippen in deze vreselijke conditie. Anders gezegd, elk gekooid ei eet je niet voorkomt ongeveer een dag kippenleed door te helpen het aantal kippen dat voor dit soort behandelingen wordt gehouden, te verminderen.

Hoe zit het met biologische producten en scharreleieren?

De kloof tussen bruine hen en witte hen is echter niet het enige dat de verschillen in sterftecijfers verklaart. Vrije uitloopvogels en biologische vogels hebben te maken met nog hogere sterftecijfers dan niet-vrije uitloopkooivrije vogels, en die verschillen waarschijnlijk zijn een gevolg van verschillen in de manier waarop de dieren worden behandeld. Vrije uitloopvogels lopen een zeer reëel risico op predatie, wat ertoe leidt dat ze vergelijkbare stressniveaus registreren als gekooide vogels. Ze worden ook geconfronteerd met een groter gevaar van parasieten.

Dit kan tot op zekere hoogte worden overwonnen door maatregelen ter bescherming van roofdieren, zoals een hoog hekwerk, maar alleen weten dat eieren 'vrije uitloop' zijn, wil nog niet zeggen dat de kippen dat soort veiligheid hadden. 'De wenselijkheid van een scharrelsysteem hangt in grote mate af van de bescherming van roofdieren en de geboden binnenhuisvesting', concluderen Norwood en Lusk. Zij pleiten ervoor om vrije uitloop als een 'optioneel onderdeel' van kooivrije productie te beschouwen.

Met andere woorden: ga niet actief op zoek naar scharreleieren. Alleen kooivrij is goed, en in sommige gevallen zelfs beter dan vrije uitloop.

Producenten van biologische eieren in de VS moeten enige buitentoegang bieden, wat soortgelijke zorgen oproept als niet-biologische scharreleieren; ze moeten ook kooivrij zijn. Maar biologische producenten mogen kippen ook geen synthetische aminozuren verstrekken (hoewel die zuren de voeding en de algehele gezondheid van kippen aanzienlijk verbeteren), en zijn beperkt in het gebruik van antibiotica.

'Een boer kan een ziek dier niet met antibiotica behandelen en het dier vervolgens verkopen voor biologisch voedsel', schrijven Norwood en Lusk. 'Dit zorgt ervoor dat sommige boeren zieke dieren antibiotica onthouden. Als gevolg hiervan lijden kippen. Een aantal dierwetenschappers in de VS vindt biologische productie daarom wreed voor kippen.'

wat heeft Trump gezegd dat racistisch was?

Voeg daarbij het feit dat biologische eieren zijn niet beter voor je - net als de meeste biologische voedingsmiddelen - en je hebt een redelijk goed argument om niet-biologische kooivrije eieren te verkiezen boven biologische. Biologisch is natuurlijk nog steeds beter dan gekooide eieren, maar het beleid ten aanzien van antibiotica en aminozuren is wreed.

Naar welke stickers moet ik zoeken?

Het strengste certificeringsprogramma voor dierenwelzijn als het om eieren gaat, is: Goedgekeurd dierenwelzijn . Hun logo is een witte zon met blauwe stralen boven een groene weide:

Dierenwelzijn goedgekeurd logo

Dit is degene om naar te streven!

Goedgekeurd dierenwelzijn

als de Humane Society van de Verenigde Staten legt uit dat AWA de hoogste normen heeft van alle particuliere controleprogramma's voor dierenwelzijn voor eieren. Het verbiedt producenten om snavels te knippen, waarbij boeren een deel van de snavels van pasgeboren kippen verwijderen om pikken te voorkomen, en om vogels uit te hongeren om ze te dwingen te vervellen, een andere helaas gangbare praktijk. Maar AWA-goedgekeurde eieren kunnen moeilijk verkrijgbaar zijn. Daar zijn er geen winkels die AWA-eieren verkopen? binnen een straal van 15 mijl van Washington, DC, bijvoorbeeld.

Een op één na beste optie is Certified Humane, dat gedwongen rui verbiedt, maar niet het snijden van de snavel. Zowel AWA als Certified Humane vrije uitloop vereisen toegang naar buiten, voor beter of slechter (Certified Humane heeft verschillende certificeringsniveaus; het basisniveau vereist geen toegang naar buiten). Certified Humane is een stuk gemakkelijker te vinden in de supermarkt, met merken als Nellie's en Open Nature die de snit maken. Het logo is vrij gemakkelijk te herkennen:

Een gecertificeerde humane doos eieren bij een Safeway in Washington, DC.

Een gecertificeerde humane doos eieren bij een Safeway in Washington, DC.

Vox / Dylan Matthews

'American Humane Certified' en 'Food Alliance Certified' bieden vergelijkbare beschermingen als Certified Humane. 'United Egg Producers Certified' is een veel zwakkere certificering; het verbiedt gedwongen rui, maar staat toe dat kippen in kooien worden gehouden. 'Met grasland' betekent ongeveer hetzelfde als 'vrije uitloop'-labels. En veel gangbare labels vertellen je helemaal niets over de behandeling van kip: vegetarisch gevoerd, natuurlijk, boerderijvers, vruchtbaar, omega-3 verrijkt, gepasteuriseerd, enz.

Waarom ethisch gekweekte eieren misschien niet goed genoeg zijn

Dat gezegd hebbende, zouden veel voorstanders van dieren er bij consumenten op aandringen niet alleen beter te kopen eieren, maar om de consumptie van eieren in het algemeen te verminderen. Een reden is dat veel van de eieren die we eten niet de vorm hebben van eieren die we in dozen kopen, maar in mayonaise, saladedressings, diepvriesproducten, restaurantmaaltijden en andere contexten waar het moeilijk te beoordelen is waar de eieren vandaan kwamen van en onder welke omstandigheden de duivinnen zijn grootgebracht.

Wat echter nog belangrijker is, is dat de meeste broederijen die kippen leveren aan boerderijen - zelfs kooivrije boerderijen of boerderijen met vrije uitloop - een praktijk gebruiken die 'kuiken ruimen' wordt genoemd, waarbij mannelijke kuikens massaal worden geslacht, meestal door ze levend te malen:

vergassing wordt ook wel eens gebruikt. Dit is geen onvermijdelijkheid van de eierproductie. Het gebruik van kippenrassen voor twee doeleinden, waarbij de mannetjes (humaan) voor het vlees kunnen worden grootgebracht in plaats van onmiddellijk te worden gedood, elimineert de noodzaak van ruiming; hetzelfde geldt voor het identificeren van het kuikengeslacht in het ei, wat: nieuwe technologische ontwikkelingen mogelijk hebben gemaakt. Twee jaar geleden heeft United Egg Producers toegezegd om uiterlijk in 2020 een einde te maken aan het ruimen met behulp van in-ovo geslachtsdetectie. Maar tot die tijd is het ruimen nog steeds een realiteit van de Amerikaanse eierproductie, een waaraan mensen die tegenwoordig eieren eten bijdragen.

Kooivrije eieren zijn zeker beter. Daar bestaat geen twijfel over. Maar helemaal minder eieren eten is nog beter.


Correctie: In een eerdere versie van dit artikel stond dat voor alle Certified Humane-certificeringen toegang buitenshuis vereist is; alleen sommigen doen dat.