Californische gouverneur Gavin Newsom stopt de doodstraf van de staat

Het uitvoerend bevel zal het leven sparen van de 737 gevangenen die momenteel in de dodencel zitten.

Regering Gavin Newsom beëindigt de doodstraf in Californië.

Justin Sullivan/Getty Images

Gouverneur Gavin Newsom van Californië, de onlangs gekozen Democratische uitvoerende macht van de grootste staat van Amerika, stopt de doodstraf daar voor nu, het verlenen van uitstel aan meer dan 700 mensen in de dodencel.



Newsom vaardigt woensdag een uitvoerend bevel uit om executies stop te zetten. Er zijn momenteel 737 gevangenen in de dodencel, volgens de Sacramento Bij ; sommigen van hen zijn er al tientallen jaren.

Ons doodstrafsysteem is - hoe dan ook - een mislukking geweest, zei Newsom bij de aankondiging van zijn beslissing. Het opzettelijk doden van een andere persoon is verkeerd. En als gouverneur zal ik geen toezicht houden op de executie van een persoon. Hij zei dat executies geld verspilden, bewoners niet veiliger maakten en mensen met een psychische aandoening of gekleurde mensen discrimineerden.

Het is meer dan 10 jaar geleden dat Californië iemand heeft geëxecuteerd vanwege aanhoudende juridische uitdagingen. Maar de kiezers daar verwierpen eigenlijk net een stemmingsinitiatief om een ​​einde te maken aan de doodstraf en keurden er een goed om in plaats daarvan executies te versnellen. Een toekomstige gouverneur zou het edict van Newsom waarschijnlijk ongedaan kunnen maken, en aanhangers van de doodstraf beweren nu al dat zijn actie onwettig is.

Newsom verzet zich al lang tegen de doodstraf en haalt ook gevallen aan waarin ten onrechte veroordeelde mensen ter dood werden gebracht om zijn geloof te verklaren. Volgens onderzoekers was naar schatting 4 procent van de ter dood veroordeelden onschuldig. Als Vox's Dara Lind eerder uitgelegd :

  • De Verenigde Staten hebben sinds de jaren zeventig meer dan 1.400 mensen geëxecuteerd
  • Maar het aantal executies is sinds de jaren negentig aanzienlijk gedaald
  • En meer staten hebben de doodstraf het afgelopen decennium verboden

Op bevel van Newsom sluit Californië zich aan bij 19 andere staten die weigeren de doodstraf uit te voeren.

Nationale Conferentie van Staatswetgevers

Maar de doodstraf blijft populair bij veel Amerikanen, vooral bij blanken. President Donald Trump heeft nonchalant geflirt met het idee om drugsdealers te executeren als een manier om te reageren op de overdosiscrisis van opioïden. Hij heeft liefdevol gesproken over de Filippijnse president Rodrigo Duterte, onder wie drugsdealers zijn vermoord als een kwestie van beleid.

Uit peilingen blijkt ook dat veel van die mensen daar achter staan ​​omdat ze geloven in oog om oog gerechtigheid of omdat het past bij de misdaad. Die raciale verschillen hebben ook een reëel effect op zaken, zoals: Lind beoordeeld :

Er is een groot verschil in ondersteuning per ras. Uit een onderzoek van het Pew Research Center uit maart 2014 bleek dat blanke steun voor de doodstraf 8 procentpunten hoger was dan het gemiddelde voor alle Amerikanen (die ze op 55 procent maten) - en zwarte steun was 8 punten lager. Uit die peiling bleek dat een minderheid van Afro-Amerikanen de doodstraf steunde.

Dit is belangrijk, want als je denkt dat de doodstraf nooit gepast is, kun je niet in een jury zitten in een zaak waarin iemand ter dood wordt veroordeeld. Dat is een van de vele factoren die het maken extreem moeilijk voor Afro-Amerikanen om in jury's te komen in kapitaalzaken , ook al zijn het vaak Afro-Amerikanen die terechtstaan.

Naast de impliciete vooringenomenheid werken argumenten over de raciale scheeftrekking van de doodstraf niet, omdat steun voor de doodstraf grotendeels geworteld is in een morele eis om straf - niet in de feiten over hoe goed het werkt en wat het kost.

Newsom merkte op dat meer dan de helft van degenen in de dodencel in Californië mensen van kleur zijn, noemde het fundamenteel oneerlijk, en wees erop dat vijf mensen die in de staat ter dood waren veroordeeld later waren vrijgesproken.