Naarmate een campagnemanager wordt aangeklaagd, wordt de parallel tussen Trump en Nixon sterker

John Mitchell belandde in de gevangenis. Zal Paul Manafort?

Voormalig Nixon-campagneleider John Mitchell verlaat een Amerikaanse rechtbank nadat hij een gevangenisstraf had gekregen.

Voormalig Nixon-campagneleider John Mitchell (midden) verlaat een Amerikaanse rechtbank nadat hij een gevangenisstraf had gekregen.

Bettmann/Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Het grote idee

Meningen van externe bijdragers en analyse van de belangrijkste kwesties in politiek, wetenschap en cultuur.



De president die hij als campagneleider diende, schold tegen de pers en portretteerde zichzelf als een verdediger van ouderwetse Amerikaanse waarden - en als de vijand van gevaarlijke criminelen die Amerikanen bedreigden. En op een dag werd die campagneleider aangeklaagd voor meerdere federale misdaden.

Dit beschrijft Paul Manafort, de campagnemanager van Donald Trump tijdens een cruciaal traject in 2016 – maar ook John Mitchell, de campagnemanager van Richard Nixon voor zijn campagne in 1968 en zijn herverkiezingscampagne in 1972. Rapportage over Mitchell's aanklacht door de Watergate grand jury op 2 maart 1974, de... New York Times merkte op, misschien met een vleugje ironie, dat hij, terwijl hij als procureur-generaal van Nixon diende, de voorvechter van wet en orde was in de regering-Nixon.

Na te zijn berecht, werd Mitchell schuldig bevonden aan drie federale aanklachten die rechtstreeks verband hielden met het Watergate-schandaal - meineed, samenzwering en belemmering van de rechtsgang - waarvoor hij 19 maanden in de gevangenis zat.

Hoe vergelijkbaar zijn de situaties van deze mannen? Aangezien Manafort pas maandag werd aangeklaagd – en voor belastingontduiking en het niet registreren als buitenlandse agent, niet voor activiteiten die verband houden met de campagne – is het te vroeg om te zeggen. Maar de politiek van de twee presidentiële schandalen heeft enkele intrigerende parallellen die kunnen suggereren hoe ze zich afspelen in het politieke rijk.

Mitchell was een van de 69 mensen die betrokken waren bij Watergate en die werden aangeklaagd, en onder de 48 die schuldig werden bevonden. Het vervolgingswerk van Mueller is ondertussen nog maar net begonnen: drie aanklachten (en tellen).

kan een president die is afgezet opnieuw lopen?

Beschuldigingen van collusie wervelden rond zowel de Nixon- als de Trump-campagnes

Zowel de campagnes van Nixon als Trump werden achtervolgd met beschuldigingen van samenzwering. Het gerucht ging al lang dat de campagne van Nixon in 1968, die Mitchell leidde, de vredesbesprekingen van president Lyndon Johnson in Parijs had ondermijnd door Zuid-Vietnam een ​​betere deal te beloven als Nixon zou winnen. De inmenging werd lang ontkend door Nixon en zijn naasten, maar notities van... een telefoongesprek van 22 oktober 1968 tussen Nixon en zijn naaste assistent H.R. Haldeman tonen definitief aan dat Nixon hem had gezegd de onderhandelingen te apen.

De man die die aantekeningen vond, Nixon-biograaf John A. Farrell , noemde het plan een stap verder dan het normale politieke geklets, om in te grijpen in een actieve vredesonderhandelingen, gezien de inzet met alle levens. Als Mitchell op de hoogte was van deze inspanning, hebben we er geen verslag van.

Trump is er ook van beschuldigd op een beslist niet-normale manier met Rusland samen te werken. En Manafort woonde de beruchte ontmoeting in Trump Tower bij met Jared Kushner, Donald Trump Jr., Natalia Veselnitskaya en Rinat Akhmetshin. Veselnitskaja heeft nauwe banden met het Kremlin. We weten nog niet of deze aanklachten tegen Manafort – of de aanklacht tegen campagnemedewerker Rick Gates, of de schuldigverklaring van assistent George Papadopoulos – zullen leiden tot meer onthullingen over die contacten.

Maar Mitchells eerste aanraking met de wet kwam ook in de vorm van aanklachten over geld, hoewel, in tegenstelling tot Manafort, de fondsen hem niet persoonlijk verrijkten. In 1973 werd hij aangeklaagd wegens het belemmeren van het onderzoek van een donor, Robert L. Vesco, die een bijdrage van $ 200.000 aan de Nixon-campagne had geleverd. De voorzitter van de financiële commissie van Mitchell en Nixon, Maurice H. Stans, werden beiden vrijgesproken.

Mitchell was een echte gelovige, in tegenstelling tot de meer transactionele Manafort

Eén verschil is duidelijk: de relaties tussen deze mannen en de presidentskandidaten die ze dienden.

Manafort heeft een lange carrière als campagnemedewerker achter de rug. Maar hoewel hij Trump van buitenaf had gekend, via een zaak die door zijn advocatenkantoor was behandeld met betrekking tot een Indiaas casino (hij had ook een appartement in de Trump Tower), hadden de twee mannen geen lange persoonlijke of politieke band voordat Manafort zich bij de campagne aansloot. maart 2016.

President Trump met Paul Manafort

Paul Manafort, met Donald Trump.

Bill Clark/CQ Roll Call

Mitchell en Nixon daarentegen waren vrienden en wetspartners in de New Yorkse firma waar Nixon bij kwam na een vernederend verlies in de race van de Californische gouverneur in 1962. Mitchell leidde vervolgens de campagne van Nixon in 1968 en diende vervolgens in zijn kabinet. Hij was veel meer dan een huurling.

Vreemd genoeg gaf Nixon John Mitchell niet de schuld van Watergate, maar eerder van Mitchells vrouw, Martha Mitchell, omdat ze zoveel van Mitchells tijd eiste en bizarre (maar soms onderbouwde) beweringen over Watergate deed. Ze belde om middernacht met verslaggevers die tips gaven over het Watergate-schandaal - inclusief beweren, zonder bewijs, dat ze was ontvoerd en gedrogeerd om haar te laten zwijgen. Het paar ging in 1973 uit elkaar.

Ondanks haar uitspattingen had ze gelijk toen ze wangedrag in het Witte Huis beweerde. Nixon vertelde interviewer David Frost Als Martha er niet was geweest, was er geen Watergate geweest omdat John niet op de winkel paste. Omdat Mitchell zich zorgen maakte over zijn vrouw, zei Nixon, liet hij [Jeb] Magruder en al deze jongens, deze kinderen, dit ding leiden. Magruder was de plaatsvervangend directeur van het Comité voor de herverkiezing van de president (CREEP), die later schuldig pleitte aan samenzwering om de rechtsgang te belemmeren en de Verenigde Staten te bedriegen.

Maar Nixon vergoelijkte de betrokkenheid van Mitchell. Toen hij nog procureur-generaal was, nam Mitchell deel aan vergaderingen waarin plannen werden gepresenteerd die waren opgesteld door G. Gordon Liddy voor een geheime operatie waarbij anti-Vietnam-demonstranten werden gecontroleerd en hen in gênante en illegale situaties werden gelokt. Mitchell verwierp deze plannen als te duur en extreem, maar Liddy en anderen in deze menigte gingen tijdens de campagne van 1972 met een breed scala aan vuile trucs, waaronder de Watergate-inbraak.

Mitchell was nauw betrokken bij de doofpotaffaire van Watergate

Een kleine hoofdrolspeler in deze gebeurtenissen was Roger Stone – later een juridische partner van Manafort, toen hun advocatenkantoor voor Trump werkte. (Als een vuile bedrieger ging Stone naar New Hampshire en leverde hij bijdragen aan Pete McCloskey, die Nixon in de voorverkiezingen van 1972 uitdaagde, in naam van de Young Socialist Alliance – om Nixons tegenstander te bezoedelen.)

Mitchell was ook direct betrokken bij de Watergate doofpotaffaire. De week na de inbraak bedacht Mitchell een dekmantel met de raadsman van het Witte Huis, John Dean, om te proberen het FBI-onderzoek te stoppen. Ze zouden beweren dat wat er die nacht bij de Watergate gebeurde, deel uitmaakte van een CIA-operatie - die, naar ze hoopten, ertoe zou leiden dat de FBI zich terugtrok.

Zoals historicus Rick Perlstein het beschrijft in: Nixonland :

een rimpel in de tijd religieuze thema's

De president vond het idee geweldig. Hij hielp zelfs met het borduren van het script. ... Nixon maakte het uit, hardop denkend: zeg maar dat dit een komedie van fouten is, zonder erop in te gaan: 'De president gelooft dat het de hele Varkensbaai-dingen weer gaat openen.'

Niet alleen was deze bewering van heimelijke betrokkenheid door de CIA of anti-Castro Cubanen vals, maar het diende als verder bewijs van mogelijke belemmering van de rechtsgang.

Mitchell was, net als Nixon en Trump, een cultuurstrijder. Als procureur-generaal drong hij aan op meer politiebevoegdheden om misdaad en demonstranten te bestrijden. In alle opzichten was hij een echte gelovige in Nixon en wilde hij het land transformeren - om de tegencultuur te verslaan - een verslaggever vertellen na Nixons eerste overwinning, gaat dit land zo ver naar rechts dat je het niet meer zult herkennen. De carrière van Manafort ligt daarentegen dichter bij die van een conservatief establishment: hij werd begeleid door de minister van Buitenlandse Zaken en fixer van Reagan James Baker alvorens over te gaan tot een agent voor oligarchen.

In tegenstelling tot Mitchell en Nixon worden Manafort en het Trump-team niet geconfronteerd met de onderzoeksinspanningen van een congres dat wordt gecontroleerd door de oppositiepartij. Maar zelfs zonder Watergate-achtige openbare hoorzittingen hebben de polariserende stijl en het gebrek aan prestaties van president Trump hem tot de minst populaire president gemaakt in deze fase van zijn presidentschap.

Op de dag dat Nixon zijn ambt verliet, was zijn goedkeuringscijfer in de Gallup-peiling was 24 procent . Het was net daarboven toen Mitchell werd aangeklaagd, een volle 288 dagen nadat de hoorzittingen in de Senaat waren begonnen.

We hoorden maandag pas over de aanklacht van Manafort en die van twee andere Trump-campagnefunctionarissen. Maar de goedkeuringsscore van Trump bereikte meteen het laagste punt tot nu toe: 33 procent, volgens Gallup . Zullen meer aanklachten het nog lager sturen?

Gezien onze gepolariseerde tijd lijkt de afzetting van de president een onmogelijkheid, zolang de Republikeinen het Congres controleren. Maar of Manafort Mitchell op het pad van aanklacht naar veroordeling volgt, is nu in handen van het rechtssysteem.

Amy Fried is naar hoogleraar politieke wetenschappen aan de Universiteit van Maine en de auteur van Gedempte echo's: Oliver North en de politiek van de publieke opinie en Pathways to polling: crisis, samenwerking en het ontstaan ​​van publieke opinieberoepen . Vind haar op Twitter @asfrie D .


The Big Idea is de thuisbasis van Vox voor slimme discussies over de belangrijkste kwesties en ideeën in politiek, wetenschap en cultuur - meestal door externe bijdragers. Als je een idee hebt voor een stuk, pitch ons dan op thebigidea@vox.com.