Kunnen rondleidingen Airbnb redden?

Hoe Airbnb overheidsregels ontwijkt met pottenbakken en wandelingen in de natuur.

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Een veerboot nemen naar Ikea, galerijhoppen voor de gratis wijn, neerdalen in een bol van apathie terwijl je in de afgrond staart tijdens je metrorit naar huis - dit zijn allemaal authentieke New York-ervaringen, en allemaal verre van wat ik goed doe nu. Op dit moment neem ik deel aan een authentieke New York Airbnb Experience, wat iets heel anders is.



Ervaringen is de belangrijkste inspanning van Airbnb om een ​​end-to-end reisverkoper te worden. Het platform toont een gelikt raster van opties zoals lessen, wandeltochten en wandelingen, allemaal geleid door de lokale bevolking. Het bedrijf laat je niet alleen zien waar je moet verblijven, ze laten je nu ook zien wat je moet doen.

Dit, samen met Homes and Restaurants (die is ontstaan ​​uit een samenwerking met de app Resy voor het maken van reserveringen), vallen allemaal onder de paraplu van Airbnb Trips, een product dat in 2016 werd gelanceerd. Ervaringen in New York City variëren van fotoshoots in iconische parken tot graffiti-walking tours naar een sessie met een vintage personal shopper. Je weet wel, dingen die New Yorkers doen.

Het bedrijfsmotto van Airbnb was ooit Live Like a Local, dus het leek een beetje vreemd om een ​​les te boeken met de naam Create Your Own Pottery

Deze uitbreiding van het aanbod is niet bedoeld om een ​​gat in de markt te vullen, maar een kans voor Airbnb om een ​​meer gecentraliseerd platform voor rondleidingen te bieden, iets dat nog niet is gedaan. Het zou voor het bedrijf ook een manier kunnen zijn om de inkomsten te diversifiëren, aangezien ze te maken krijgen met steeds meer regelgevende problemen met duizenden vermeldingen die van de site worden gehaald.

Vandaag gooi ik potten met Ernesto. Ik koos deze ervaring omdat ik, in tegenstelling tot de bovengenoemde opties, me niet zou schamen om te doen. Ik ben vergezeld van twee andere lokale bewoners en twee toeristen, en hoewel de klas heerlijk was, voelt het niet als een natuurlijke uitbreiding van het Airbnb-merk dat ik vaak betuttelen.

Het bedrijfsmotto van Airbnb was ooit Live Like a Local, dus het leek een beetje vreemd om een ​​les te boeken met de naam Create Your Own Pottery, ook al was het maar een paar blokken van mijn huis.

handmaid's tale seizoen 3 aflevering 8

Onderdompelen in rondleidingen

Volgens de eigen rapporten van Airbnb , is de stap van het bedrijf naar services grotendeels succesvol geweest. CEO Brian Chesky zei in januari: Airbnb Experiences groeit veel sneller dan Airbnb Homes deed en ontvangt 1,5 miljoen boekingen op jaarbasis en ongeveer 1.200 aanvragen van verhuurders per week. In februari bracht het bedrijf een rapport uit waarin staat dat het aantal boekingen het afgelopen jaar met 2500 procent is gestegen en dat ze van plan zijn om tegen het einde van het jaar Experiences in 1000 steden aan te bieden.

Een ambachtelijke Airbnb-ervaring in Vancouver.

Airbnb

Maar andere bronnen schetsen een ander beeld: dat het grootste project van het bedrijf dat sinds zijn ontstaan ​​is gelanceerd, mislukt. EEN Wall Street Journal-artikel benadrukte een host die een les over nachtelijke hemelfotografie op het platform vermeldde, maar onmiddellijk stopte na gemiddeld slechts één klant per maand. Volgens een pymnts.com artikel , heeft Airbnb meer dan $ 100 miljoen verloren bij het nastreven van het project. Mijn eigen Experience-host zei dat Airbnb veel gratis passen aan zijn klas geeft, misschien nog een teken dat de service niet in trek is.

Maar het bedrijf rekent nog steeds vooruit. In januari Airbnb bracht nog eens $ 5 miljoen in het programma , op zoek naar 200 extra Amerikaanse steden aan de selectie toe te voegen. Het bedrijf voorspelt dat het in 2018 $ 200 miljoen aan Experiences-inkomsten zal behalen, ondanks het feit dat het in 2017 slechts $ 10 miljoen verdiende . Alleen deze maand, kondigde het bedrijf aan dat een tweede kantoor in Los Angeles zal dienen als de Experiences hub.

Deze verschuiving naar de wereld van rondleidingen strookt niet helemaal met het doel van de meeste Airbnb-gebruikers: oprecht kennismaken met de lokale cultuur. Het is een doel waar Airbnb goed in is geweest. Dus wat stimuleerde de stralende ster van de reisindustrie om iets niet zo innovatief te produceren?

Het was niet vanwege de vraag. Rondleidingen zijn al populair en er is geen tekort aan aanbieders. Ze zijn ook niet meer zo cheesy, omdat reizigers authentieke ervaringen eisen. Booking.com ontdekte dat 62 procent van de mensen nieuwe culturen wil ervaren, 51 procent lokale delicatessen wil proeven en een derde van de reizigers omarmt het ontmoeten van nieuwe mensen.

Veel van de tours die op TripAdvisor worden vermeld, bevatten een kleine groep in de titel, wat de mogelijkheid voor meer peer-to-peer-interactie benadrukt. Volgens een recent onderzoek van TripAdvisor is het aantal boekingen voor culturele en thematische tours (denk aan een graffiti-golfkar-tour in Miami of een spookachtige pub-tour in Seattle) in de Verenigde Staten tussen 2017 en 2018 met 32 ​​procent gestegen voor binnenlandse reizigers en 62 procent voor wereldwijde reizigers. Foodtours hebben ook een enorme groei laten zien, waarbij het aantal geboekte tours in de VS met 59 procent groeide.

Dus hoewel de traditionele, steriele tour misschien niet past bij het motto van Airbnb, zou dit nieuwe soort tour dat wel kunnen.

Het bedrijf voorspelt dat het in 2018 $ 200 miljoen aan Experiences-inkomsten zal behalen, ondanks het feit dat het in 2017 slechts $ 10 miljoen verdiende

Reisindustrie-analist Henry Harteveldt zegt dat mensen ook steeds vaker op zoek zijn naar nichetours die aansluiten bij hun bestaande interesses, maar hen toch in staat stellen een andere cultuur te ervaren - een kookles, een architectuurtour, een historische buurtwandeling. En ze geven geld uit om het te doen; Harteveldt zegt dat 60 procent of meer van het reisbudget van de gemiddelde persoon wordt besteed aan rondleidingen, activiteiten en restaurants.

Maar de voorkeur voor de one-size-fits-all dubbeldekker tour is wat vervaagd. Het is formeel en richt zich alleen op het voor de hand liggende, zegt hij. Het kan handig en nuttig zijn, maar wat Airbnb kan doen, is reizigers in staat stellen verder in te gaan op de details van interesses waar ze al gepassioneerd over zijn.

Hij voegt eraan toe dat de opname van lessen op het platform Experiences een concurrent maakt van niet alleen toursites, maar ook evenementen- en lessites zoals Eventbrite of Meetup. Wanneer je door Atlanta's Experiences bladert, zie je wandeltochten met muurschilderingen naast een fitnessles genaamd De ultieme twerkout en een bijenteeltcursus genaamd De mystiek van bijen: bijenteelt 101 . Ernesto, gastheer van My Experience, zei dat 60 procent van degenen die zijn les volgen geen toeristen zijn.

Volgens Daniel Guttentag, hoogleraar gastvrijheid en toerisme aan Charleston College, is de tourmarkt ook behoorlijk gefragmenteerd. Er is TripAdvisor's Viator , Fat Tire Tours , en Kijkje , samen met andere lokale gidsen die geen aggregatieplatforms gebruiken. Guttentag zegt dat dit gebrek aan consolidatie Airbnb mogelijk heeft gemotiveerd om in de ruimte te stappen en een meer omvattend platform te bieden waar ervaren en beginnende gidsen samen kunnen bestaan.

Airbnb kampt met tal van regelgevende problemen

Afgezien van het profiteren van reeds populaire reispraktijken, werd Airbnb misschien gevoed door de recente aanloop met regelgevingskwesties. In de meeste steden is kortetermijnverhuur altijd illegaal geweest, maar omdat zo weinig mensen ze deden, was er geen druk op huurders om hun advertenties aan de overheid te melden. Nu stellen wetgevers rekeningen voor die huurders zouden dwingen hun vermelding te registreren, zodat de overheid kan controleren of ze de regels volgen.

Parijs, de grootste markt van Airbnb, is agressief in toom houden van huurders , waardoor advertenties op Airbnb moeten worden geregistreerd bij de overheid, en Airbnb, en niet de verhuurders, fiscaal verantwoordelijk houden voor de huurders die dat niet doen. In mei dwong Barcelona de site om meer dan 2500 vermeldingen te verwijderen die niet werkten met door de stad goedgekeurde licenties. Regelgeving in San Francisco de lijsten van de stad met bijna de helft verminderen, en a soortgelijk beleid in New York hetzelfde effect zou kunnen hebben.

Het is een afdekking tegen toekomstige regelgeving die de groei in het accommodatie-element —Daniel Guttentag . zou kunnen beperken

Ondanks regelgeving in grote toeristische steden, is Guttentag het niet eens met het idee dat Airbnb niet meer bestaat, maar dat beide partijen zich moeten aanpassen. Nu zullen beleidsmakers zich moeten aanpassen aan de nieuwe realiteit die deze diensten in gemeenschappen hebben gecreëerd. Ondertussen breidt Airbnb uit. Het is een afdekking tegen toekomstige regelgeving die de groei in het accommodatie-element zou kunnen beperken, zegt Guttentag.

Niet iedereen kan het zich veroorloven om zijn appartement of huis te verhuren, maar de toegangsdrempel voor het hosten van een ervaring is veel lager. En hoewel een gebruiker minder snel een verblijf boekt waar hij al woont, als hij op zoek is naar een lokale les of bijvoorbeeld een sessie met een personal shopper, is Airbnb misschien wel de plek waar hij die vindt. Met Ervaringen breidt Airbnb zowel de pool van potentiële hosts als de pool van potentiële gebruikers uit, zonder de regelgevende hoofdpijn.

Het toevoegen van services die regelgevende problemen omzeilen, is een veelgebruikte tactiek van disruptieve innovaties. Uber's uitloper-app UberEATS was een manier voor het bedrijf om inkomsten te diversifiëren in het licht van zijn gedeeltelijk of volledig verboden in een handvol regio's waaronder delen van Oregon, Londen en de landen Italië en Denemarken. Voor Airbnb-hosts van wie de woningvermelding is verwijderd, zou Experiences een andere inkomstenstroom kunnen bieden.

Luxe wordt gelokaliseerd

Nu Airbnb zijn horecadiensten uitbreidt, voelt de sector die ze ontwrichtten ook de druk om zich aan te passen. Volgens een rapport van Verschuiving , is meer dan 50 procent van de luxeconsumenten in de VS meer geïnteresseerd in contact met de lokale bevolking en cultuur dan slechts drie jaar geleden. En 60 procent van de luxereizigers zei dat ze reiservaringen willen waar hun vrienden misschien niet aan hebben gedacht. Zelfs degenen die luxe voorzieningen gebruiken, willen persoonlijke, lokale ervaringen.

Om aan die behoeften te voldoen, bieden luxehotels meer diensten aan die de nadruk leggen op personalisatie. Vorige maand kondigde Hilton een samenwerking aan met Foursquare om een ​​nieuwe functie in de bestaande app te creëren die u aanbevelingen van lokale Hilton-medewerkers laat zien, samen met de kluis met beoordelingen die Foursquare al bezit. Het Marriott heeft geïnvesteerd in PlacePass, een boekingsservice voor activiteiten die rondleidingen en lessen achter de schermen biedt met lokale ambachtslieden en artiesten.

Casa Bonay, een viersterrenhotel in Barcelona, ​​organiseert een hele reeks evenementen, waaronder filmfestivals, luisterfeestjes voor albums en bezichtigingen op het dak om de lokale bevolking naar hen toe te laten komen. Ze bouwden ook een coffeeshop, co-working space, lounge en restaurant waar zowel inwoners van Barcelona als gasten welkom zijn.

Een Matcha-theeceremonie-ervaring in Vancouver.

Airbnb

Het zijn niet alleen hotels. The New York Times is onlangs een samenwerking aangegaan met Urban Adventures om een ​​reeks tours aan te bieden op basis van de populaire 36 uur serie . De webpagina met rondleidingen zegt dat het reizigers uitnodigt om met de lokale bevolking in contact te komen, praktische ervaring op te doen en exclusieve toegang tot plaatsen te genieten met een lokale gids.

Reisbeoordelingssite TripAdvisor heeft zojuist plannen aangekondigd om een ​​nieuwe sociale functie uit te rollen waarmee gebruikers door een feed met reisinhoud kunnen scrollen die is gemaakt door publicaties, influencers en vrienden. De app ziet eruit als een hybride van Twitter en Facebook, maar bevat alleen reisinhoud.

Gebruikers kunnen de inhoud van hun feed beheren door een plaatsnaam in de app te typen, wat ertoe leidt dat de app alle berichten filtert die niet over die stad gaan. Met de app kunnen gebruikers ook plaatsen opslaan en deze plaatsen overbrengen naar een gemakkelijk toegankelijke kaart die u ook met vrienden kunt delen. Voor iedereen die ooit om aanbevelingen is gevraagd van een reis die ze twee jaar geleden hebben gemaakt, is dit een buitengewoon aantrekkelijke functie.

Maar ondanks de evolutie van hun concurrenten, behoudt Airbnb het vertrouwen van de klant, wat cruciaal is in zo'n gefragmenteerde markt. Op dit moment is er geen platform voor activiteiten of rondleidingen waar mensen bij zweren. Als Airbnb zijn loyale gemeenschap van zowel hosts als gebruikers kan leiden naar aanvullende inkomstenstromen die niet zo streng gereguleerd zijn, dan is deze investering zeker de moeite waard geweest.

Airbnb heeft van mij geen beeldhouwer gemaakt

Terwijl ik worstel om iets herkenbaars op dit wiel te gooien, heeft de man rechts van mij geen enkele moeite om de perfecte asbak te maken. Ik vraag of hij dit ooit eerder heeft gedaan en hij zegt nee, en beantwoordt de vraag dan terug, alsof hij niet al aan mijn stapel slib kan zien dat dit ook nieuw voor mij is.

Hij en de vrouw links van mij waren beiden op bezoek uit respectievelijk Costa Rica en Los Angeles. De andere twee waren een lokaal stel dat uit de stad kwam om een ​​verjaardag te vieren. Onze wielen staan ​​langs de muren en kijken naar binnen in de richting van een grote tafel in het midden van de kamer, hoog opgestapeld met schalen, kopjes en vazen.

Ernesto huppelt van wiel naar wiel en verbreekt de geconcentreerde stilte met wat doe je en hoe lang blijf je hier, een soort van praatjes. Het duurt niet lang voordat hij ons vertelt dat hij ook een Home-host is, en met de nieuwe regelgeving die opdoemt, was de optie om een ​​Experience-host te worden bijzonder aanlokkelijk. Hij vertelt hoe de overheidsregels slecht zijn voor steden en dat reizigers geen betaalbare accommodatiemogelijkheden hebben, terwijl hij ons helpt om iets vorm te geven dat op een pot lijkt.

Hij is alles wat Airbnb wil dat een gastheer is: een jonge kunstenaar die gepassioneerd is door overheidsvoorschriften die hem en natuurlijk het bedrijf zouden raken. Dit is geen authentieke New Yorkse ervaring, maar het is de ervaring die Airbnb wil dat je hebt.