Kan speelgoed kinderen leren coderen?

Van bouw-je-eigen robots tot computerprogrammering 101, STEM-speelgoed overspoelt de markt.

Als je iets koopt via een Vox-link, kan Vox Media een commissie verdienen. Zie onze ethische verklaring.

Kinderen spelen met de Robo Wunderkind kit.



hoe u kunt controleren of uw e-mail in stemming is ontvangen?
Robo Wonderkind

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Op een kerstochtend in het begin van de jaren 2000 merkte mijn moeder dat ze bezig was met een vers uitgepakt exemplaar van Lego Mindstorms: Star Wars. De commercials werden maandenlang op Cartoon Network uitgezonden en boden een fantasie die te aantrekkelijk voor mij was om te laten liggen: vermoedelijk, met een stevige harde schijf, een elementair begrip van informatica en mijn eigen uitgekiende Lego-vaardigheden, een 10-jarige -oud zoals ik kon bouwen en programmeer zijn eigen AT-ST mech van Het rijk slaat terug helemaal alleen . Met een druk op de knop zou mijn robot langs de keukentafel kunnen lopen en zijn hoofd heen en weer kunnen zwaaien.

Dit was kattenkruid voor elke ouder; niet alleen zou je kind de glorie van een Sith Empire-architect beleven, ze zouden ook de basisprincipes van programmeren leren. Het zou een perfect succesverhaal zijn geweest: van Lego Mindstorms tot Google in minder dan een decennium.

Maar dit is niet wat er is gebeurd. Ik bracht het grootste deel van die kerst door met kijken vanaf de zijlijn, verbijsterd door de mysterieuze instructies, terwijl mijn moeder werkte om de code te kraken en de hoop plastic tot leven te brengen. Uiteindelijk begreep ze het. We hebben de AT-ST in mijn slaapkamer gemonteerd en ik denk dat niemand van ons die Mindstorms-kit ooit nog heeft aangeraakt. Ik heb absoluut niets geleerd in het proces.

Dit was het belangrijkste probleem dat Anna Iarotska, een van de medeoprichters van Robo Wunderkind, wilde oplossen. Haar bedrijf produceert een van de vele STEM-gerelateerd speelgoed die tegenwoordig de markt overspoelen. Ze vertelt me ​​dat Lego Mindstorms een van haar belangrijkste invloeden was toen ze begon met het maken van een robotkit voor kinderen, waarmee kinderen hun eigen gemechaniseerde miniatuurmaatjes kunnen bouwen en programmeren. Het enige wat ze hoefde te doen was de drempel verlagen om binnen te komen. We hielden van [Mindstorms,] maar het was te complex, zegt ze. Het had een zeer hoog instappunt.

Robo Wunderkind ontwikkelde zijn eigen vereenvoudigde codeertaal, gebaseerd op kleuren en symbolen

Die designpraxis zie je zodra je Wunderkind uit de doos haalt. In plaats van een miljard kleine Lego's, zien de componenten van Wunderkind eruit als groot, dik Melissa & Doug blokken - elk voorzien van siliconensensoren en plastic stompjes, zodat ze gemakkelijk in elkaar kunnen worden geklikt zoals Playstix. De instructies bevatten een QR-code, die een app naar je telefoon of tablet downloadt waarmee je volledige programmeercontrole over al die blokken hebt. Dus wanneer u een klinknagel op het centrale chassis klikt, drukt u op een lipje op uw telefoon, waar u kunt invoeren wat u wilt dat die klinknagel doet en hoe lang u wilt dat deze het doet.

De kit wordt geleverd met een zaklamp, twee banden, een grote rode knop en een wirwar van tandwielen en versnellingen. In de app heb je toegang tot verschillende elementaire computerinvoer, zoals een stop- of ga-commando, en een reeks geluiden - zoals het miauwen van een kat - die je robot door zijn luidsprekers kan duwen. Iarotska zegt dat het team van Robo Wunderkind hun eigen vereenvoudigde codeertaal heeft ontwikkeld, gebaseerd op kleuren en symbolen in plaats van cijfers en woorden, zodat het speelgoed zijn doelgroep het beste kan bereiken: kinderen tussen de 5 en 10 jaar.

Kinderen op deze leeftijd leren nog maar net lezen en schrijven. … Na analyse van onze opties, hebben we ervoor gekozen om ‘flowchart-programmering’ te gebruiken. Het is de basis van alle programmeerlogica, legt ze uit. We hebben er goed over nagedacht, zodat we de plek konden vinden die perfect is voor deze leeftijdsgroep. Het is een gemakkelijke start, maar het [kan leiden] tot het programmeren van steeds moeilijkere dingen.

Als een van de journalisten voortdurend wordt verteld om te leren coderen op Twitter , was ik nederig toen ik besloot om van mijn Robo Wunderkind-kit een geïmproviseerde auto te maken en er maar één kon krijgen van de twee wielen werken. De auto draaide in lusteloze cirkels rond mijn bed, kwam chagrijnig tot stilstand en miauwde naar me. (Ik heb het gecontroleerd, en ja, ik heb mijn robot gevraagd om te miauwen.) Op 28-jarige leeftijd, tientallen jaren na mijn Mindstorms-ervaring, ben ik nog steeds niet zo'n programmeur.

Het is een feit van het leven: coderen is moeilijk , voor iedereen op elke leeftijd. Maar dat weerhoudt speelgoedbedrijven er niet van om informatica naar basisscholen te brengen. In de afgelopen vijf jaar is er een enorme vlucht geweest in kinderrecreatie die tot doel heeft kinderen elementaire codeervaardigheden bij te brengen, waarbij in wezen de regels voor speeltijd en de regels van JavaScript worden samengevoegd tot één.

De term die de meeste onderwijsexperts voor deze producten gebruiken, is STEM: wetenschap, technologie, techniek en wiskunde. STEM-speelgoed verwijst dus naar elk stuk kinderamusement dat zich bezighoudt met een van die mechanische principes. De voorouders van de huidige STEM-speelgoedbeweging zijn klassiekers zoals Legos en Rubik's Cubes, maar de laatste tijd wordt de filosofie achter dat speelgoed aangepast aan het digitale tijdperk - specifiek om kinderen coderen en robotica te leren.

En Robo Wunderkind is slechts het topje van de ijsberg. Het Chinese bedrijf Makeblock biedt verschillende doe-het-zelf-programmeerkits, waaronder een waarmee kinderen kunnen hun eigen drones bouwen . Met een Bitsbox abonnement, elke maand je kinderen krijgen een nieuw avontuur voor het maken van een app . Kano, een Brits bedrijf opgericht in 2013, heeft vorig jaar een Harry Potter-coderingskit uitgebracht waar basisschoolleerlingen binaire code rechtstreeks naar een toverstaf voeren .

Bekijk dit bericht op Instagram

Een bericht gedeeld door Kano Computing (@teamkano) op 5 april 2019 om 4:43 uur PDT

Het zijn ook niet alleen startups. Lego en Fisher-Price zijn beide naar voren gekomen als belangrijke spelers in de STEM-beweging, waardoor een grote verscheidenheid aan codeerboxen onder een aantal namen . (Ja, zelfs Duplo kan je nu leren coderen .) Grote retailers zoals Doelwit hosten nu STEM-displays in hun winkels, en Amazon is onlangs gelanceerd zijn eigen abonnementsservice genaamd STEM Club , dat elke maand speelgoed met een wetenschappelijk en technisch thema rechtstreeks aan de deur levert. Al met al schat THE Journal, een tijdschrift dat zich bezighoudt met K-12-onderwijstechnologie, dat de STEM-speelgoedmarkt zal tegen 2021 met 10 procent groeien .

hoe zou ik eruit zien als een vrouw?

Voorlopig weten we niet hoe effectief dit speelgoed is. Er zijn geen academische studies die zich richten op de impact van modern programmeerspeelgoed op de ontwikkeling van kinderen, en er is ook geen uitgebreid onderzoek gedaan naar waarom deze markt floreert of waarom ouders in de eerste plaats massaal naar STEM-gangen stromen. Dat is het enige dat Ken Seiter, executive vice-president van de Toy Association, duidelijk maakt toen ik hem telefonisch bereikte: de trend is gewoon te nieuw voor ons om waardevolle datapunten te hebben.

Wat we doen hebben is een onderzoek dat de vereniging in mei heeft uitgevoerd , waarin 2000 ouders een reeks vragen werden gesteld over wetenschap, technologie, kunst en wiskunde, als een manier om hun gedachten, angsten en overtuigingen te onderzoeken over hoe deze ongelijksoortige velden de onderwijsvooruitzichten van hun kinderen kruisen. De Toy Association ontdekte dat 85 procent van de ondervraagde ouders wilde dat hun kinderen een aantal fundamentele codeervaardigheden zouden ontwikkelen, en geloofde ook dat de ideale leeftijd voor kinderen om die vaardigheden te verwerven tussen 6 en 7 ligt. Meer in het algemeen wilde 76 procent van de ondervraagde ouders hun kinderen om in een of andere STEM-gerelateerde carrière terecht te komen. Artsen, webontwikkelaars, ingenieurs en wetenschappers kwamen naar voren als hun belangrijkste keuzes.

Deze resultaten verontrustten Seiter. De consensus was dat vijf en een half de ideale leeftijd was om een ​​kind aan zijn toekomstige carrièrepad te laten beginnen. Dat is een beetje extreem, zegt hij. Ik ben een kind van de jaren '60. Ik heb ongeveer vier verschillende carrières gehad. [Dus] het deed me een beetje schrikken.

China had in 2016 4,7 miljoen recente STEM-afgestudeerden, terwijl de Verenigde Staten slechts 568.000 . had

Seiter merkt op dat de meerderheid van de ouders die de Toy Association heeft ondervraagd millennials zijn, en hij speculeert dat hun leeftijd betekent dat ze zich scherper bewust zijn van de economie die we snel erven. Het valt niet te ontkennen dat STEM-banen meer geld opleveren , en worden steeds meer gevraagd in vergelijking met de rest van de Amerikaanse beroepsbevolking. ( Volgens een schatting zal het aantal STEM-banen tegen 2026 met bijna 11 procent groeien .) Er is ook reden om aan te nemen dat het Amerikaanse onderwijssysteem zijn studenten niet voldoende voorbereidt om die carrières te vervullen. Forbes-aantekeningen dat China in 2016 4,7 miljoen recente STEM-afgestudeerden had, terwijl de Verenigde Staten er slechts 568.000 hadden.

De ouders zien wat er in de wereld gebeurt, zegt Seiter. Ze zien de educatieve programma's in Duitsland en China en zeggen: 'Hoe kunnen mijn kinderen meedoen? Ik moet een inhaalslag maken.'

Afgezien van die factoren, zegt hij, kan geen enkele ouder de speeltijd onderschatten. Een van de projecten die de Toy Association heeft geleid, heet het genie van spelen , en het is gebaseerd op het idee dat kinderen zichzelf ongelooflijke dingen kunnen leren als ze alleen maar bezig zijn met plezier maken. Als een kind echt ontspannen is en mag doen wat hij wil, escaleert zijn leerproces, zegt hij. Diezelfde filosofie komt ook terug in de manier waarop de vereniging elk STEM-speelgoed definieert: in de eerste plaats moet het leuk zijn.

Het is een vraag waar ik aan dacht toen ik sprak met Alex Klein, de oprichter en CEO van Kano, die de Harry Potter-coderingstool heeft gemaakt. Kano heeft, in vergelijking met alle andere bedrijven in de STEM-ruimte, een productlijn die de kloof tussen speelgoed en gereedschap het meest overschrijdt. De toverstok van Harry Potter is misschien behoorlijk luchtig, maar je kunt ook overstappen op de Kano-pc - waarmee iedereen voor $ 300 een volledig nieuwe computer met Windows 10 kan bouwen.

In tegenstelling tot Robo Wunderkind leert Kano je geen fictieve codeertaal; in plaats daarvan word je vanaf het begin geconfronteerd met Java, Unix en Python. Als je je zelfgemaakte computer gaat miauwen, doe je dat op de ouderwetse manier.

Robo Wunderkind is ontworpen om zo eenvoudig te zijn dat een kind het ook echt kan gebruiken.

Robo Wonderkind

Klein vergelijkt de tijd waarin we nu leven met de middeleeuwen. We zijn allemaal vloeiend met computers, telefoons en tablets, maar er is een selecte adel - de 20 miljoen mensen in de wereld die weten hoe ze moeten coderen - die de heilige teksten kunnen lezen. De wereld zit vol met mogelijkheden en potentieel, maar slechts enkelen zijn tegenwoordig in staat om aan dat potentieel deel te nemen, zegt hij. Dus hoe brengen we [programmeren] op dezelfde plaats als lezen, schrijven en rekenen?

Maar ondanks al die vurigheid, duwt Klein de economische angst terug die naar voren kwam in de Toy Association-enquête. In plaats daarvan stelt hij dat de studie van programmeren vergelijkbaar is met de studie van het menselijk denken - vergelijkbaar met het leren van alle kleuren in het spectrum om je eerste foto te schilderen. Het is een verantwoordelijkheid, zegt hij, om recreatie te leveren die informatie levert.

Klein beschouwt Generatie Z en hoe ze zich nooit een tijd zullen herinneren dat ze niet online waren. Hij denkt aan millennials en hoe amorf de scheidingen tussen onze sociale, recreatieve, educatieve en beroepsmatige verantwoordelijkheden al zijn geworden - hoe we onze telefoons elke dag voor een miljoen onafhankelijke behoeften gebruiken. Misschien is het in 2019 gemakkelijker dan ooit om een ​​computerbouwpakket als speelgoed te zien.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.

wat betekent canon in fanfictie