De zaak tegen Love Actually

Niets aan de geliefde kerstrom-com komt romantisch over - althans niet op een manier die niet goedkoop aanvoelt.

Poster van de film Love Actually met vier snapshots van de personages en een lint dat ze van elkaar scheidt als op een ingepakt pakket. Universele foto's

Ik zal hier niet langer over zwijgen, mijn heetste take: Liefde eigenlijk, de klassieke vakantie-rom-com die minstens één persoon in je leven erg dierbaar is, is eigenlijk een heel slechte film.

Nu weet ik dat velen van jullie waarschijnlijk vol ongeloof naar je parels grijpen. Misschien ben je zelf geweest dol op deze film sinds de release in november 2003, meer dan 17 jaar geleden. Zelfs na al die jaren, Liefde eigenlijk nog steeds heerst voor sommigen als de typische kerstfilm. Het is geprezen om zijn hartverwarmende clichés en algemene schattigheid, netjes verpakt in een rom-com-pakket.



Hier is de essentie: de film laat ons kennismaken met verschillende koppels, die een paar weken voor Kerstmis hun ideeën over liefde uitleven. Ze nemen grote risico's in naam van liefde, lijden aan liefdesverdriet, isoleren zichzelf, omringen zich met vrienden en familie en streven liefde na, allemaal in de naam van de feestdagen. Elke relatie is hoekig als een manier om een ​​statement te maken over de aard van liefde. De personages zijn onvolmaakt, en misschien is dat wat de film probeert te zeggen over liefde, maar het slaagt er ook niet in om dit duidelijk te verwoorden. Sommige relaties voelen zwak aan; anderen zijn zo onderontwikkeld dat ze me helemaal geen kans geven om iets te voelen. Niets aan de film komt helemaal romantisch over - althans niet op een manier die niet goedkoop aanvoelt.

Ik weet dat dit het soort mening is dat mensen doet kwijlen bij de mogelijkheid om haatmail te sturen. Maar in de geest van de kersttijd vraag ik u vriendelijk te zijn en mij toe te staan ​​mijn zaak te verdedigen: Liefde eigenlijk is eigenlijk slecht.

Dit is waar de scène zich afspeelt: Kerstmis, in Engeland, met een met sterren bezaaide cast die weinig indruk maakt. Er zijn negen - negen! - belangrijkste verhaallijnen, en elk probeert een verhaal van liefde weer te geven. Maar Engelse accenten, de feestdagen en beroemdheden die zich nauwelijks voordoen als normale mensen, voelen zich als een mislukte verzekeringspolis van een film. De combinatie van al deze stukken is een belediging voor de verbeelding van de kijker. Schrijver-regisseur Richard Curtis lijkt zeker te denken terwijl de film zich steeds dieper in een vervelend gat sleept, dat dit een succes zal worden. Ik heb heel Brits Hollywood in een zogenaamde rom-com geslagen die naar rietjes grijpt als het gaat om romantiek en komedie, maar hey, ze zullen er dol op zijn - het is tenslotte kersttijd.

tyra banken Amerika's volgende topmodel

Liefde eigenlijk s obsessie met Kerstmis is een van de grootste problemen. Het heeft niets te maken met Kerstmis, buiten zijn achtergrond, maar het probeert ook het jeugdige maar blijvende idee te promoten dat Kerstmis inherent romantisch is. Ik weet niet waarom dit sentiment zo populair is. Heeft een ontluikende relatie een sneeuwlandschap, peperkoekkoekjes en op de loer liggende familieleden nodig om intimiteit aan te wakkeren? Verlangen stellen automatisch naar elkaar alleen omdat de kerstman onderweg is? In een film waarin de personages en hun relaties zo dun zijn, is de aanstaande van Kris Kringle op zichzelf misschien een krachtig genoeg afrodisiacum.

De cast van beroemdheden benadrukt alleen de tweedimensionaliteit van deze personages. Liam Neeson speelt een rouwende vader die teveel heeft geïnvesteerd in het liefdesleven van zijn zoon. Leuk, denk ik, maar het personage van Neeson brengt de film door alsof de verliefdheid van zijn zoon een situatie van leven of dood is. (De Genomen franchise, hoewel duidelijk geïnspireerd door Neeson's overbezorgde vaderrol hier, begint pas over vijf jaar.) Keira Knightley schittert als een pasgetrouwde die het plot alleen dient als een kartonnen personage voor het personage van Andrew Lincoln om een ​​griezelige verliefdheid op te projecteren. Een last-minute cameo van Denise Richards? Natuurlijk waarom niet! Rowan Atkinson als een enthousiaste juwelier medewerker is niet leuk, het is verontrustend - wat doet Mr. Bean hier in hemelsnaam?

De eindeloze aanval van direct herkenbare acteurs is net zo duizelingwekkend als de plotpunten, die zich zonder een greintje handigheid in elkaar wikkelen en weven. Op het moment dat een bepaald plot zo goed als vergeten lijkt, trekt de film ons er weer naar toe en moet de kijker vechten om de context te herinneren. Ik verwarde ook constant personages - er zijn gewoon zoveel saaie blanke mensen, allemaal verstrikt in elkaars leven, soms zelfs zonder het te weten. Dit zou leuk en leuk kunnen zijn als het coherent was geweest. Aan het kijken Liefde eigenlijk is als het lopen van een marathon, en het is onmogelijk om bij te blijven zonder de juiste training, daarom neem ik aan dat de stans de fijne kneepjes ervan zo gemakkelijk kunnen reciteren. Voor de rest van ons laten de mentale gymnastiek ons ​​in de war.

Rommelige plots, rommeligere karakters

Liefde eigenlijk slaagt er niet in om kijkers een persoonlijk belang te laten hebben bij het succes van een van de overdreven romantische paren, waarvan er bijna te veel zijn om te tellen. De film is veel meer bezig met het bij elkaar schuiven van zoveel mogelijk verhalen in plaats van het ontwikkelen van mensen of hun verhaallijnen.

Laten we de belangrijkste personages kort doornemen, voor degenen die de film niet hebben gezien. Spoiler: Bijna allemaal zijn ze verschrikkelijk.

Er is Daniel (Liam Neeson) en zijn zoon Sam (Thomas Sangster), die verliefd is op een klasgenoot, en daarom zit hij te mopperen. Dit staat helemaal los van de recente dood van zijn moeder, hoewel het meisje van zijn dromen op de een of andere manier de voornaam van zijn moeder, Joanna, deelt. Euh, raar, maar goed! Daniel helpt zijn zoon zo ver te gaan dat hij zijn klasgenoot naar het vliegveld stalkt en vertelt de begeleider dat het kind zonder instapkaart naar binnen moet om afscheid te nemen van de liefde van zijn leven. We gaan gewoon doen alsof dat normaal of gezond is, zelfs voor het rijk van fantasie dat romantische films zijn? En toch, Liefde eigenlijk wil dat we voor vader en zoon steunen, dit bijna criminele gedrag omarmen en aanmoedigen, hoe arm Joanna er ook over denkt.

Juliet (Keira Knightley) bevindt zich in het middelpunt van een driehoeksverhouding tussen haarzelf, haar man Peter (Chiwetel Ejiofor) en zijn beste man, Mark (Andrew Lincoln). Dat wil zeggen, als je het zelfs maar een liefdesdriehoek kunt noemen, want Peter is zich er totaal niet van bewust dat zijn beste vriend verliefd is op zijn nieuwe bruid, ondanks dat hij in zijn leven nooit meer dan een paar woorden tegen haar heeft gezegd. Een echte liefdesdriehoek houdt meestal een vorm van bewustzijn in van alle betrokken partijen, maar ach! In wat aantoonbaar is de meest iconische scène van de film , verschijnt Mark uit het niets bij Julia's huis om een ​​​​paar rare tekens op te houden die zijn liefde verkondigen. Hoewel hij wacht tot na het huwelijk van Juliet en Peter om zijn gevoelens kenbaar te maken, zouden wij kijkers de bekentenis en de daaropvolgende kus onze aanbidding waardig vinden.

Laat me je eraan herinneren dat dit van Mark is de vrouw van de beste vriend met wie hij probeert om te gaan, een vrouw waar hij niets van af weet. Er is geen opbouw - het is de bedoeling dat we het erover eens zijn dat, ja, Mark een heel normale obsessie met Julia heeft, en die obsessie is een opmerkelijke liefde. Peter komt nooit te weten over het begin van deze emotionele affaire, waardoor de toekomst van zijn huwelijk in twijfel wordt getrokken.

wat staat er in de nieuwe infrastructuurwet?
Laat me je eraan herinneren dat dit van Mark is de vrouw van de beste vriend met wie hij contact probeert te maken, een vrouw waar hij niets van af weet...

De andere koppels verschillen in hoe walgelijk ze zijn. Het goede: Jamie (Colin Firth) en Aurélia (Lúcia Moniz) vallen voor elkaar op de typische maar geloofwaardige manier van romantische komedies. Geen van beiden spreekt de taal van de ander, maar de aantrekkingskracht is er, geboren uit de ongrijpbare liefde. Hetzelfde geldt voor het paar pornografische stuntdubbels, John en Judy, gespeeld door respectievelijk Martin Freeman en Joanna Page. Maar die koppels verdienen grote verhaallijnen, echte bogen die niet te vinden zijn binnen de grenzen van deze film.

Dan, het slechte: collega's Karl en Sarah (Rodrigo Santoro en Laura Linney), die eigenlijk gewoon aansluiten en niets meer. Er komt niets van terecht vanwege Sarah's verantwoordelijkheden met haar geesteszieke broer, maar dit is een belachelijk oppervlakkig plot dat ons alleen maar met meer vragen achterlaat, zozeer zelfs dat het paar net zo goed uit de film had kunnen worden verwijderd. Misschien zou de ontluikende romance tussen de premier, charmant gespeeld door Hugh Grant, en zijn staflid, Natalie (Martine McCutcheon), ook elders beter kunnen functioneren, maar hier werkt het zeker niet. Wat de premier uiteindelijk de moed geeft om Natalie te achtervolgen, is te zien hoe ze seksueel wordt lastiggevallen door de president van de Verenigde Staten, gespeeld door Billy Bob Thornton. Om de een of andere reden wekt het voorval een vreemde jaloezie op bij de premier, maar de film beschouwt dit als liefdesverdriet. Natalie en de premier voelen zich duidelijk tot elkaar aangetrokken, maar het gaat niet verder tot het einde van hun boog, gemotiveerd door de wens om het aan de POTUS te houden en, natuurlijk, door de geest van Kerstmis.

Hun romance is ook enorm ongepast, net als de relatie tussen Harry (Alan Rickman) en Mia (Heike Makatsch), een baas en zijn assistent. Tot overmaat van ramp is Harry getrouwd. Hij en Mia kijken elkaar vanaf het begin van hun interacties aan, maar de film maakt nooit echt duidelijk of ze samen slapen of niet. Op onverklaarbare wijze draagt ​​Mia verblinde duivelsoren op het vakantiefeest. We begrijpen het, Liefde eigenlijk: Zij is een verleidster, en hij is een idioot die met de duivel wil dansen in het bijzijn van zijn vrouw op een werkfeest. Zijn vrouw Karen (Emma Thompson) ontdekt de emotionele ontrouw en breekt in privé af, maar keert stoïcijns terug naar haar familie, een van de enige legitiem ontroerende scènes in de film. Maar het lot van hun gebroken huwelijk is nooit echt opgelost. De film zit vol met bungelende verhaallijnen zoals deze; in plaats van het plot te volgen, Liefde eigenlijk leeft en sterft door zijn karakters, en hangt kijkers te drogen.

Misschien maakt het niet uit waarom deze personages voor elkaar vallen - liefde is blind, willekeurig, wat dan ook, ja, ik ben het er volledig mee eens - maar dat sentiment alleen geeft een film van deze aard geen blijvende allure. De chemie tussen de twee stuntdubbels is bijvoorbeeld voelbaar. Deze mensen zien elkaar elke dag naakt op het werk, waar ze seksuele handelingen nadoen! Het zijn allebei verlegen mensen, die een intiem deel van zichzelf met elkaar delen. Ze brengen echte tijd samen door - iets dat niet gezegd kan worden voor veel van de paren in de film.

Bekendheid maakt ons gek

Ik probeer niet op die hatelijke, media-academische manier te suggereren waar we over moeten praten Liefde eigenlijk of dat het centrale probleem van de film is dat het problematisch is. Het centrale probleem is dat het niet goed is. De film is een structurele puinhoop, soms ineenkrimpend en pijnlijk, en het ontbreekt aan een adequate afsluiting of enige zinvolle lessen of aanwijzingen over de personages. Is de premier niet bang voor de optiek van het daten van een staflid? Hebben Harry en zijn vrouw problemen uit het verleden die tot het bedrog hebben geleid? We zullen het nooit weten, ook al Liefde eigenlijk is ongeveer de lengte van a Lord of the Rings film. Ik denk dat er op de een of andere manier gewoon niet genoeg tijd was.

Ik ben niet de eerste die veroordeelt Liefde eigenlijk. Mensen zijn geweest wijzend uit zijn gebreken voor jaren. Liefde eigenlijk ontving algemene gemengde overzichten van critici na zijn vrijlating. Daar is er een beoordeling van Liefde eigenlijk in de Atlantische Oceaan vanaf 10 jaar na de release van de film, in 2013 , die de film absoluut sleept met de woede die het verdient. Liefde eigenlijk is een aanzienlijke uitbijter onder romantische komedies in zijn rigoureuze overtuiging niet alleen dat mensen verliefd worden zonder elkaar echt te kennen, schrijft Christopher Orr, maar dat ze dat niet eens nodig hebben leren iets over elkaar om hun aanvankelijke aantrekkingskracht te bevestigen.

daenerys en jon snow stamboom

Maar ik ben niet het type dat benauwd wordt van kritische ontvangst, en ik geloof dat sommige critici graag op hoge paarden zitten om hun neus op te halen voor dingen die mensen over het algemeen leuk vinden. Maar als het gaat om Liefde eigenlijk, Het spijt me te moeten zeggen dat velen van ons zijn gedupeerd.

Andrew Selepak, een mediaprofessor aan de Universiteit van Florida, vertelde Vox dat de film bij sommige mensen misschien niet aanslaat vanwege het slechte acteerwerk van de personages. De mannelijke cast is meestal betreurenswaardig; ze hoeven geen inwisselbare eigenschappen te hebben om de film leuk te maken, maar het is moeilijk om zelfs maar te willen dat ze slagen als ze zo vervelend zijn. De liefde van [Liam Neeson's] leven is gestorven, en vrij snel overweegt hij om met andere vrouwen te daten, en gaat hij met een vrouw uit, simpelweg omdat ze eruitziet als een supermodel waar hij verliefd op is, zei Selepak. Alan Rickman koopt een duurder cadeau voor zijn secretaresse omdat ze jong en aantrekkelijk is, en krijgt zijn vrouw alleen een cd. En dit zijn niet de ergste van de vele verschrikkelijke dingen die de mannen van Liefde eigenlijk doen.

Indien Liefde eigenlijk vandaag werden uitgebracht, zou het waarschijnlijk rechtstreeks naar Netflix gaan

Selepak zegt dat de leeftijd van de film ook een reden kan zijn voor de verbroken verbinding die ik nu ervaar, vele jaren na het feit. Omdat het 17 jaar oud is, en er zijn veel aspecten aan de film die op dit moment een beetje gedateerd lijken, vooral na dingen als de Me Too-beweging, waar je de premier van Engeland hebt die in wezen een romantische relatie begint met zijn werknemer . Het is duidelijk een enorm probleem met het machtsverschil, zei hij.

Nog Liefde eigenlijk heeft nog steeds een sterke fanbase. Het is het kerstthema en de bekendheid van die acteurs die ervoor zorgen dat de film het gemakkelijk maakt voor de vele voorstanders, suggereert Selepak. Met kerstfilms willen we niet het onverwachte. Het hebben van acteurs die we kennen en waar we van houden, maakt de film een ​​beetje gemakkelijker om contact mee te maken, zei Selepak. Keurmerk, bijv. doet hetzelfde in hun vakantiefilms. Ze gebruiken vaak dezelfde acteurs en actrices, wat een soort intimiteit tussen fans en de Hallmark-filmcatalogus.

Hoewel de film hoogst onrealistisch is, bieden sommige delen ervan ook escapisme voor de meest dromerige kijkers. De meesten van ons zouden nooit zo'n sprong maken in termen van het nemen van deze acties, zei Selepak. Terwijl we zouden kunnen kijken naar [ Liefde eigenlijk ] nu en zie Andrew Lincoln naar het appartement van zijn beste vriend gaan en zijn liefde belijden. Dat is een beetje zoals John Cusack die voor het huis van een meisje staat en een boombox omhoog houdt [in Zeg iets ], zei Selepak. Het is gewoon niet het soort ding dat we in het echte leven zouden doen, hoe graag we ook zouden willen.

Maar als het erop aankomt, maakt deze film gebruik van de gecommercialiseerde romantiek van de feestdagen om ons te vertellen dat we deze lukrake romances moeten steunen. Omdat de hoofdpersonen tijdens de kerstperiode eenzaam zijn, heeft het lot ingegrepen om ervoor te zorgen dat ze nooit meer een vakantie alleen of overweldigend geil hoeven door te brengen. Dit is een duidelijke onwaarschijnlijkheid, en de film zal me nooit aan zijn kant winnen - en ik ben geen bittere, zielloze vrouw; Ik ben gewoon iemand die er een hekel aan heeft om de wereld voor de gek te houden.

wanneer werd isreal een land?

Ik denk aan de film op deze manier, in termen van zijn langstdurende erfenis: Liefde eigenlijk verwekte de snelle en vuile catalogus van vakantie-rom-coms die elk jaar hun weg naar streamingplatforms rollen. Indien Liefde eigenlijk vandaag werden uitgebracht, zou het waarschijnlijk rechtstreeks naar Netflix gaan. Het zou iets zijn dat we collectief zouden bekijken en publiekelijk zouden minachten, allemaal in dezelfde grap. In het beste geval zouden we er dol op zijn ondanks ons beter oordeel, niet uit oprechte genegenheid.

Ik vertel u dit alles voor uw eigen voordeel, lezer. Stel jezelf de vraag: als deze film midden in de zomer zou plaatsvinden, zou hij dan zo romantisch zijn? Of zou de hitte de zweterige, gehaaste gebreken in deze film blootleggen? Trekt het ons alleen naar binnen vanwege zijn gezellige wintersirene-oproep?

Ik stem voor: Liefde eigenlijk is rook en spiegels en sneeuw, meer niet.