De zaak tegen eenzame opsluiting

Elke dag zitten zo'n 61.000 mensen in eenzame opsluiting in Amerikaanse gevangenissen. Het is tijd om de praktijk af te schaffen.

Een gevangene kijkt uit zijn eenzame opsluitingscel.

Een gevangene kijkt vanuit zijn eenzame opsluitingscel op de administratieve segregatievleugel van de Ferguson-eenheid, 1997, buiten Lovelady, Texas.

Andrew Lichtenstein/Corbis via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd Toekomst perfect

De beste manieren vinden om goed te doen.



Albert Woodfox werd meer dan 40 jaar in eenzame opsluiting vastgehouden in een gevangenis in Louisiana voordat hij in 2016 werd vrijgelaten, toen hij 69 jaar oud was. In zijn boek Eenzaam , vorige maand gepubliceerd, schrijft Woodfox dat ik elke ochtend wakker werd met dezelfde gedachte: wordt dit de dag? Zal dit de dag zijn dat ik mijn gezond verstand en discipline verlies? Zal ik beginnen te schreeuwen en nooit stoppen?

Duizenden mensen - minstens 61.000 op een willekeurige dag en waarschijnlijk vele duizenden meer dan dat - zitten in eenzame opsluiting in het hele land en brengen 23 uur per dag door in cellen die niet veel groter zijn dan liften. Zij zijn onevenredig jonge mannen, en onevenredig Latijns-Amerikaanse en Afro-Amerikaanse. De meerderheid brengt er een paar maanden door, maar minstens een paar duizend mensen hebben in eenzame opsluiting gezeten voor zes jaar of meer. Sommigen, zoals Woodfox, zijn vastgehouden voor tientallen jaren .

Eenzame opsluiting veroorzaakt extreem lijden, vooral gedurende langere perioden van maanden of jaren. Effecten erbij betrekken angst, paniek, woede, paranoia, hallucinaties en, in sommige gevallen, zelfmoord.

De speciale rapporteur van de Verenigde Naties inzake foltering, Juan E. Méndez, geacht dat langdurige eenzame opsluiting een vorm van marteling is, en de VN's Mandela-regels dicteren dat het nooit mag worden gebruikt bij jongeren en mensen met een mentale of fysieke handicap of ziekte, of voor iemand langer dan 15 dagen. Méndez, die in veel landen gevangenissen heeft geïnspecteerd, schreef , [I]t is veilig om te zeggen dat de Verenigde Staten meer dan enig ander land eenzame opsluiting gebruiken, voor langere perioden en met minder garanties.

Veel praktijken in het Amerikaanse strafrechtsysteem zijn hard, ineffectief, zelfs absurd, van de wijdverbreid gebruik van borgtocht om niet-veroordeelde mensen vast te houden tot extreem lange straffen en voorwaardelijke vrijlatingen, en tal van andere wandaden. Maar het plaatsen van mensen in een isoleercel valt op als een schending van de mensenrechten.

Ruim een ​​eeuw geleden raakte de praktijk in de VS uit de gratie, deels vanwege het vermogen tot psychische schade. Maar vanaf de jaren tachtig explodeerde het gebruik in gevangenissen en gevangenissen opnieuw.

Het afgelopen decennium is er een beweging geweest om het wijdverbreide gebruik van solitair (opnieuw) te stoppen. In sommige staten zijn grote stappen voorwaarts gezet. Maar er is grote behoefte aan meer vooruitgang - en een bredere erkenning dat dit iets is waar we allemaal verantwoordelijk voor zijn. Zoals Laura Rovner, een professor in de rechten aan de Universiteit van Denver, het onlangs in een... praten , We martelen mensen hier in Amerika, tienduizenden van hen elke dag … het wordt gedaan in onze naam, met onze belastingdollars, achter gesloten deuren.

Een korte geschiedenis van eenzame opsluiting

In de jaren 1700, religieuze groepen , waaronder de Quakers, dachten dat het isoleren van mensen in hun cel met een bijbel tot bekering en rehabilitatie zou leiden. De Walnut Street Jail in Philadelphia breidde zich in 1790 uit met eenzame cellen, en andere gevangenissen en gevangenissen namen de aanpak in de daaropvolgende jaren over.

Een paar decennia later werd in 1829 de Eastern State Penitentiary in Pennsylvania geopend, de eerste gevangenis die volledig werd gebouwd om mensen in eenzame opsluiting te houden. Toen Charles Dickens de faciliteit ongeveer tien jaar later bezocht en mensen ontmoette die geïsoleerd werden vastgehouden, zei hij schreef Ik beschouw dit langzame en dagelijkse geknoei met de mysteries van de hersenen als onmetelijk erger dan elke marteling van het lichaam.

wat betekent het om anti-racist te zijn?

In 1890 hoorde het Hooggerechtshof een geval waarin een persoon een maand in afzondering werd vastgehouden in afwachting van executie. Het Hof verklaarde dat dit een extra straf van de meest belangrijke en pijnlijke aard was en daarom verboden is door deze bepaling van de grondwet van de Verenigde Staten, eraan toevoegend dat de ervaring met eenzame opsluiting in de afgelopen decennia de verwoestende gevolgen voor mensen had laten zien.

Tegen het begin van de twintigste eeuw was de praktijk grotendeels verlaten , deels omdat het als onethisch en ineffectief werd beschouwd, en deels omdat het veel duurder was.

Maar dat was niet het laatste woord over eenzame opsluiting. Bijna een eeuw later, in de jaren tachtig en negentig, nam het Amerikaanse gevangenissysteem de praktijk weer volledig over.

Deze verschuiving is gewoonlijk getraceerd tot 22 oktober 1983 in een federale gevangenis in Marion, Illinois, toen vier bewakers gewond raakten en twee werden gedood door mensen die in de gevangenis waren gehuisvest. Beheerders in de faciliteit reageerde met een langdurige lockdown, waarbij iedereen bij Marion 23 uur per dag in zijn cel werd vastgehouden. Het model dat bij Marion werd gebruikt, verspreidde zich al snel naar andere faciliteiten in het hele land.

De federale en staatsgevangenissystemen begonnen te bouwen supermax gevangenissen , waarin een eenheid van de faciliteit (of de hele faciliteit) is ontworpen om honderden mensen in eenzame opsluiting te houden. Pelican Bay State Prison in Californië was de eerste nieuw gebouwde supermaxgevangenis die in 1989 werd geopend. Binnen 15 jaar waren federale en staatssupermaxgevangenissen geopend in 44 staten .

Waarom solitair terugkwam

Waarom gingen penitentiaire inrichtingen over op eenzame opsluiting terwijl dit 100 jaar eerder als ineffectief en onaanvaardbaar wreed werd beschouwd?

Onderzoekers vaak punt tot een aantal hoofdoorzaken. Ten eerste was er een stijging van hard tegen misdaad beleid in de jaren ’80 en ’90. Dit beleid leidde ertoe dat veel meer mensen — onevenredig gekleurde mensen — voor lange tijd werden opgesloten. Gezien de daaropvolgende overbevolking, wilden de correctieadministraties graag manieren vinden die, zo voerden ze aan, de veiligheid en beveiliging van het personeel en de gedetineerden zouden vergroten.

In dezelfde periode was er een verschuiving in de kijk op opsluiting door correctiemedewerkers en beleidsmakers. de mening dat niks werkt rehabilitatie van mensen werd populair en de gevangenis werd veel meer gezien als een manier om gevaarlijke mensen op te sluiten. (In een ongelukkige gang van zaken, een onderzoeker wiens systematische review uit 1974 hielp populariseren de opvatting dat niets werkt vond later problemen met zijn analyse en herroepen , maar zijn intrekking was grotendeels buiten beschouwing gelaten .)

Slechte gegevensverzameling en geheimhouding rond eenzame opsluiting door de jaren heen kunnen ook een rol hebben gespeeld bij het verspreiden van de praktijk. Dat gezegd hebbende, we hebben wel wat gegevens. Een Bureau of Justice Statistics analyse van de National Inmate Survey 2011-'12 (in zowel gevangenissen als gevangenissen) schatte dat ongeveer 18 tot 20 procent van de gedetineerden in de loop van een jaar enige tijd in eenzame opsluiting doorbracht. Een Nationaal Instituut voor Justitie verslag doen van , berekende op basis van het aantal mensen dat in 2013 opgesloten zat, dat ongeveer een half miljoen mensen op een bepaald moment in het jaar enige tijd in eenzame opsluiting hebben doorgebracht, of 90.000 op een bepaalde dag.

De meest recente landelijke schatting van 61.000 mensen in eenzaamheid op een bepaalde dag in 2017 komt van een enquête van staatsgevangenissen en een paar grote stedelijke gevangenissen, uitgevoerd door de Association of State Correctional Administrators en het Liman Center for Public Interest Law aan de Yale Law School. Als Eenzame horloge , een non-profitorganisatie die tot doel heeft het bewustzijn over de praktijk te vergroten, en de onderzoekers die het onderzoek hebben uitgevoerd, wijzen erop dat deze schatting waarschijnlijk aanzienlijk lager is dan het totale aantal, aangezien iedereen wordt weggelaten die minder dan 15 dagen in een isoleercel wordt vastgehouden, aangezien evenals degenen die worden vastgehouden in andere faciliteiten, zoals lokale gevangenissen, jeugdgevangenissen en detentiecentra voor immigratie.

Naast het gebrek aan transparantie van gegevens, zijn veel faciliteiten - vooral supermax-gevangenissen - ook grotendeels afgesloten voor waarnemers. sommige gevangenissen verbieden iedereen die niet persoonlijk een persoon kent die daar is gehuisvest om te bezoeken. Die beperking omvatte zelfs Méndez, de voormalige speciale VN-rapporteur voor marteling, die vertelde Solitary Watch dat hij jarenlang zonder succes toestemming heeft gevraagd om gevangenissen in de VS te bezoeken.

De Verenigde Staten Penitentiary Administrative Maximum Facility, ook bekend als de ADX of Supermax, in Florence, Colorado.

Jason Connolly/AFP/Getty Images

Hoe is het in eenzame opsluiting?

Onderzoeker Sharon Shalev beschrijft typische eenzame opsluitingsomstandigheden in haar boek uit 2009 Supermax: risico beheersen door eenzame opsluiting :

  • Cellen zijn ongeveer 7 of 8 voet bij 10 voet groot (iets groter dan de gemiddelde badkamer of lift)
  • Mensen worden 22,5 tot 24 uur per dag in hun cel vastgehouden; wanneer hij wordt uitgelaten, bevindt hij zich in een kleine, eenzame buitenkooi zonder recreatieve uitrusting
  • Geen groepsactiviteiten of samenkomen met anderen
  • Zeer weinig activiteiten of programma's
  • Beperkt bezoek, en dan alleen door een dikke glazen barrière zonder fysiek contact

Veel uit de eerste hand rekeningen van mensen die eenzaam hebben meegemaakt, getuigen van deze aandoeningen.

Rechter Rountree, die vijf jaar in de isoleercel heeft gezeten en nu advocaat is bij de... Campagne in New Jersey voor alternatieven voor geïsoleerde opsluiting , zei in een recent paneel dat in vergelijking met de reguliere gevangenis, eenzaamheid voelt als het verliezen van je vrijheid.

Rountree en vele anderen beschrijven dat ze wakker worden gehouden door constant geschreeuw en gebons van anderen in cellen. In veel cellen is geen raam, en soms zelfs vanuit de buitenkooi waar ze een uur (alleen) heen en weer mogen lopen, kan de lucht niet zien . Shaka Senghor, die besteedde zeven en een half jaar in eenzaamheid, beschreven de geur van ontlasting, ongewassen oksels … [vermengd] met de pepperspray die officieren gebruiken om gevangenen uit hun cel te halen. Sommigen hebben zelfs beschreven hoe ze beginnen te hallucineren .

In plaats van alleen mensen te isoleren die gewelddadig zijn geweest, is het heel gebruikelijk dat correcties mensen om triviale redenen in een isoleercel plaatsen. een 2015 verslag doen van van het Vera Institute of Justice beschrijft hoe storend gedrag - zoals terugpraten, niet op zijn plaats zijn, een bevel niet gehoorzamen, zich niet melden op het werk of op school, of weigeren van wooneenheid of cel te veranderen - gevangenen vaak in disciplinaire segregatie.

hoe match je op tinder

Faciliteiten variëren over de mate waarin ze mensen boeken en ander materiaal toestaan ​​terwijl ze in eenzaamheid zijn. Zelfs als leesmateriaal is toegestaan, is dat vaak gecensureerd . Bij gebrek aan sociale connectie, beschrijven veel mensen dat ze zich daarna niet meer normaal konden verbinden. Sarah Shourd, die meer dan een jaar in een isoleercel in Iran werd vastgehouden, schreef: ... ik kon niet in de ogen van een ander kijken zonder fysiek ongemak. ... Een aanraking op de schouder deed me ineenkrimpen en verstijven.

Voor sommige mensen, met name tieners en mensen met een psychische aandoening, kan deze ontkoppeling blijvend zijn. Kalief Browder was 16 toen hij werd gearresteerd voor het stelen van een rugzak in New York City. Zijn familie kon de borgsom niet betalen en hij bracht drie jaar door in een gevangenis op Rikers Island, wachtend op rechtszittingen, waarvan twee in eenzaamheid - waar hij probeerde zelfmoord plegen een aantal keren. Nadat zijn aanklacht was ingetrokken en hij naar huis ging, isoleerde hij zichzelf, bleef vaak in zijn slaapkamer en... ijsberen zoals hij in eenzame opsluiting had gedaan.

Op 22-jarige leeftijd is hij stierf door zelfmoord .

Wat blijkt uit onderzoek over de nadelen van eenzame opsluiting?

Onderzoek van de afgelopen decennia heeft de effecten van eenzame opsluiting gedocumenteerd. In congresgetuigenis in 2012, psycholoog Craig Haney samengevat : Het meeste onderzoek heeft opmerkelijk vergelijkbare conclusies opgeleverd over de nadelige psychologische gevolgen van eenzame opsluiting.

Haney geeft het voorbeeld van zijn 2003 studie van 100 willekeurig geselecteerde mensen die worden vastgehouden in Pelican Bay, de supermax-gevangenis in Californië. Haney ontdekte dat vrijwel al zijn geïnterviewden verhoogde angst, irrationele woede en prikkelbaarheid, verwarde denkprocessen en extreem gevoelig voor externe prikkels rapporteerden. Ongeveer 70 procent voelde dat ze op het punt stonden een zenuwinzinking te krijgen, ongeveer 40 procent kreeg hallucinaties en iets minder dan een derde meldde zelfmoordgedachten.

doneer niet aan het leger des heils

Volgens Haney kwamen deze symptomen nauw overeen met andere onderzoeken van mensen die gedurende een periode van maanden tot jaren in eenzame opsluiting werden vastgehouden, en waren ze veel ernstiger dan bij de algemene populaties van gevangenissen en gevangenissen. Haney en andere psychologen, waaronder Stuart Grassian, hebben lang betoogd dat deze symptomen zich ontwikkelen en toenemen terwijl mensen in eenzaamheid worden opgesloten, in plaats van alleen bestaande symptomen te zijn.

De wanhoop die mensen voelen in eenzame opsluiting kan leiden tot psychologische instorting, zelfbeschadiging en zelfmoord. een 2014 studie van de gevangenissen in New York City ontdekte dat hoewel slechts ongeveer 7 procent van de mensen tijd in eenzame opsluiting doorbracht, ze verantwoordelijk waren voor bijna de helft van alle daden van mogelijk fatale zelfbeschadiging. studies hebben aangetoond dat een kwartaal zelfmoorden (of nog meer ) achter de tralies komen voor in eenzame opsluiting.

De risico's van extreme schade voor mensen in eenzaamheid zijn groter voor kwetsbare groepen, zoals mensen met een geestesziekte en handicaps. In 2012 bracht de American Psychiatric Association een stelling zeggen dat, met zeldzame uitzonderingen, mensen met een ernstige psychische aandoening niet in een isoleercel mogen worden geplaatst.

Maar gevangenissen en gevangenissen doen dat heel vaak. In een analyse van het Bureau of Justice Statistics van gegevens in 2011-'12 meldde bijna 30 procent van degenen die in eenzaamheid in gevangenissen werden vastgehouden, ernstige psychische problemen, en nog eens 20 tot 23 procent rapporteerde stemmings- en angststoornissen.

Er is ook brede overeenstemming onder onderzoekers dat de risico's voor jongeren in eenzame opsluiting bijzonder groot zijn. Jongeren van zintuiglijk en sociaal contact ontnemen heeft een verhoogd risico op echt en blijvende effecten. Het federale systeem en veel staten zijn beperking van de duur van eenzame opsluiting of verbod eenzame opsluiting voor jongeren, maar de laatste jaren is de praktijk nog steeds gemeenschappelijk in gevangenissen en jeugdgevangenissen in sommige staten.

Niet alle onderzoekers hebben dezelfde mening over de nadelen van eenzame opsluiting. Sommige zijn meer sceptisch over eerder onderzoek dat ernstige schade aantoont, en ze vragen zich af hoeveel we kunnen afleiden uit onderzoeken die vaak geen vergelijkbare controlegroep hebben. In de afgelopen jaren hebben sommige onderzoekers ook gewezen op een 2011 studie in Colorado, die beweerde bewijs aan te tonen dat degenen die maanden tot een jaar in eenzaamheid zaten, het psychologisch niet slechter deden dan vergelijkbare mensen in de algemene bevolking van de gevangenis.

Ze wijzen ook op twee systematische reviews die de resultaten combineren van alleen onderzoeken die degenen in eenzame opsluiting rechtstreeks vergelijken met die in een controlegroep. Beide beoordelingen beweren dat eenzaamheid na het bundelen van die onderzoeken slechts een bescheiden negatief effect heeft op de geestelijke gezondheid. Als reactie hierop hebben Haney en anderen: wees tot een aantal ernstige methodologische problemen met de systematische reviews en met de Colorado-studie.

Doet eenzame opsluiting wat het beweert te doen?

Laten we dit debat omzeilen en een andere vraag stellen: wat is het bewijs dat eenzame opsluiting oplevert? positief resultaten?

Correctie-afdelingen hebben lang beweerd dat eenzaamheid effectief is in het handhaven van de veiligheid en beveiliging in gevangenissen. Maar het bewijs ondersteunt deze mening niet.

tot 2016 verslag doen van van het National Institute of Justice verklaarde: Er is weinig bewijs dat administratieve segregatie effecten heeft gehad op de algemene niveaus van geweld binnen individuele instellingen of tussen justitiële systemen.

De weinige onderzoeken naar de effecten van meer eenzame opsluiting niet laten zien een vermindering van geweld onder mensen die in de faciliteiten worden vastgehouden. Bijvoorbeeld een 2006 studie van drie staten die supermax-gevangenissen openden, vertoonden geen daaropvolgende vermindering van het geweld in de hele staat onder degenen die in de gevangenissen waren gehuisvest.

Bovendien is er weinig bewijs dat eenzaamheid de veiligheid van personeel in gevangenissen en gevangenissen op een zinvolle manier verbetert. Om zeker te zijn, hebben correctionele officieren een extreem moeilijk baan, en het is belangrijk dat ze zonder gevaar naar hun werk kunnen gaan. Velen die in correcties werken, geloven dat eenzame opsluiting een rol speelt om hen veilig te houden. Zoals Gary Mohr, directeur van het Ohio Department of Rehabilitation and Correction, schreef , [Ons] personeel, degenen die in de loopgraven van onze gevangenissen werken, zijn er vast van overtuigd dat het gebruik van beperkende huisvesting als een standaard disciplinaire sanctie rechtstreeks verband houdt met hun veiligheid.

Echter, zoals in het geval van geweld in gevangenissen in het algemeen, is er geen sterk bewijs dat eenzaamheid officieren veiliger houdt. Het 2016 Nationaal Instituut voor Justitie verslag doen van ontdekte dat weinig studies zich hebben gericht op het effect van eenzame opsluiting op later wangedrag (inclusief geweld tegen personeel). EEN grote studie in Ohio vond geen bewijs van enig effect van eenzaamheid op daaropvolgend gewelddadig wangedrag. In staten als Colorado en North Dakota, die de afgelopen jaren het aantal mensen in eenzame opsluiting drastisch hebben verminderd, melden correctiedirecteuren dat er is geen stijging geweest bij geweldsincidenten tegen correctiepersoneel. En terwijl de 2006 studie van de drie staten die supermax-gevangenissen openden, was er wel een afname van gewelddadige incidenten tegen personeel in een van de drie staten (Illinois), vond het geen effect in Minnesota en een toename van dergelijke incidenten in Arizona.

Er is een legitieme vraag hoe kwetsbare mensen, zoals mensen met een handicap, LGBTQ-mensen en anderen, in gevangenissen kunnen worden beschermd. Het beschermen van dergelijke populaties is vaak genoemd als reden om solitair te gebruiken.

Maar er zijn andere opties. Het Vera Institute, dat met correctieafdelingen in een aantal staten heeft gewerkt aan het verminderen van eenzame, rapporten over effectieve manieren om mensen anders dan eenzame opsluiting te beschermen. Vera, samen met de American Civil Liberties Union en de Amerikaanse Orde van Advocaten , beveelt aan om mensen in een veilige, aparte ruimte van de faciliteit te houden met anderen, en met volledige toegang tot programma's en diensten. Wat betreft het plaatsen van jongeren in eenzame opsluiting in voorzieningen voor volwassenen om ze veilig te houden, pleiten advocaten: ruzie maken dat ze om te beginnen niet in gevangenissen voor volwassenen zouden moeten zijn.

Ten slotte wijzen pleitbezorgers er vaak op dat de overgrote meerderheid van de mensen die in eenzaamheid zijn gehuisvest, zal terugkeren naar de gemeenschap, waar ze geacht worden te functioneren. Solitair maakt dat overgang nog moeilijker .

Afzien van eenzame opsluiting. Nog een keer.

Brian Nelson, links, die 23 jaar in eenzame opsluiting heeft doorgebracht, spreekt over zijn tijd daar op 24 juni 2015, tijdens een persconferentie over de class-action rechtszaak die namens gevangenen is aangespannen tegen het Illinois Department of Corrections wegens overmatig gebruik en misbruik van eenzame opsluiting in de gevangenissen van Illinois in Chicago.

Antonio Perez/Chicago Tribune/TNS via Getty Images

In het afgelopen decennium is er een golf van aandacht en hervormingen geweest voor eenzame opsluiting. Belangengroepen hebben aangedrongen op verandering, waaronder de Nationale religieuze campagne tegen foltering , Families in Californië om eenzame opsluiting af te schaffen , en de Campagne in New York voor alternatieven voor geïsoleerde opsluiting .

Het Vera Instituut heeft gewerkt met een aantal jurisdicties over de hervorming van hun praktijken. Onder de groep aanbevelingen zijn dat eenzame opsluiting:

  • Nooit worden gebruikt voor kwetsbare groepen zoals personen onder de 18, zwangere vrouwen en mensen met een psychische aandoening of mentale/lichamelijke handicaps
  • Zelden worden gebruikt als discipline, en dan alleen voor geweldsdelicten
  • Gebruikt met zo min mogelijk beperkende voorwaarden, toegang tot medische en geestelijke gezondheidszorg buiten de cel, bezoekers en telefoontjes, en dagelijkse uren programmeren met andere mensen
  • Nooit worden gebruikt direct voorafgaand aan het vrijgeven van iemand terug in de gemeenschap.

In 2016 heeft president Obama hervormd het gebruik van eenzame opsluiting in federale instellingen, inclusief een verbod voor personen onder de 18 jaar en beperkingen op het gebruik ervan voor volwassenen. Maar sinds het federale systeem houdt ongeveer een tiende van de mensen die in de VS zijn opgesloten, treffen deze hervormingen slechts een klein deel van het totaal dat in eenzame opsluiting wordt vastgehouden.

Sommige hervormingen zijn ingegeven door acties vanuit gevangenissen en rechtszaken. Duizenden mensen die werden vastgehouden in Pelican Bay en andere gevangenissen in Californië namen bijvoorbeeld deel aan een reeks hongerstakingen in 2011 en 2013 protesteerden tegen hun behandeling, inclusief de toepassing van eenzame opsluiting voor onbepaalde tijd.

In 2012 diende het Centrum voor Grondwettelijke Rechten een federale class action-rechtszaak ( Ashker v. Gouverneur van Californië ), wat resulteerde in een schikking in 2015 die de Californische afdeling voor correcties verplichtte om veel van degenen die langdurig in eenzaamheid hadden gezeten vrij te laten en hun regels te hervormen.

Andere rechtszaken in de afgelopen jaren hebben geslaagd bij het uitbannen en inperken van eenzaamheid, grotendeels gericht op kwetsbare groepen zoals jongeren, mensen met psychische problemen en zwangere vrouwen. Echter, zoals in Californië , het is duidelijk dat correcties soms proberen om manieren vinden om nieuwe regels te omzeilen .

Er is ook een golf van wetgeving op staatsniveau. Dusver, staatsrekeningen hebben grotendeels gezorgd voor bescherming voor mensen in kwetsbare groepen, of hebben (op zijn minst) verplicht gesteld dat gevangenissen gegevens rapporteren over hun gebruik van eenzame opsluiting. Echter, twee staten - New York en New Jersey — overweegt wetsvoorstellen die ingrijpende hervormingen bieden voor iedereen die in de gevangenis zit.

Tot slot vinden er ook interne veranderingen plaats binnen enkele correctieafdelingen. In 2016 heeft de Amerikaanse Correctionele Vereniging - een non-profitorganisatie die richtlijnen geeft aan correctieafdelingen en faciliteiten in de VS - heeft nieuwe normen over restrictieve huisvesting (de term voor eenzame opsluiting). Deze omvatten een verbod op het gebruik ervan gedurende meer dan 30 dagen voor zwangere vrouwen, mensen met een ernstige psychische aandoening en jongeren onder de 18 jaar. Veel rechtsgebieden gemeld dat ze hun beleid aan het wijzigen waren als gevolg van de nieuwe richtlijnen.

Enkele correctieafdelingen gingen veel verder om hun beleid te verbeteren. In 2017, Colorado op zijn plaats gezet een van de meest vooruitstrevende beleidsmaatregelen in het land, waarbij eenzame opsluiting wordt beperkt tot de VN-norm van niet meer dan 15 dagen. Noord-Dakota is een andere staat die het gebruik van eenzame opsluiting aanzienlijk heeft hervormd.

Als we de beweging tegen eenzame opsluiting doordenken, moeten we deze in de bredere context van ons strafrechtsysteem zien. Enorm belangrijke veranderingen — zoals hervormingen om borgtocht , voorwaardelijke vrijlating / proeftijd , en veroordeling – zal waarschijnlijk een grote bijdrage leveren aan het verminderen van het aantal mensen in eenzame opsluiting, aangezien er om te beginnen minder mensen in gevangenissen en gevangenissen zullen zijn. Amy Fettig, de adjunct-directeur van het National Prison Project van de ACLU en directeur van de campagne Stop eenzaamheid van de ACLU, vertelde me: we moeten mensen uit de gevangenis halen en we moeten mensen uit eenzame opsluiting halen. [Beide maken] deel uit van een systematische inspanning ... we worden geconfronteerd met een systeem dat op zoveel manieren zo diep is gebroken dat je niet één probleem kunt oplossen zonder de andere op te lossen.

De Hoge Raad heeft verklaarde dat wat in het Achtste Amendement geldt als wrede en ongebruikelijke straf, zijn betekenis moet ontlenen aan de evoluerende fatsoensnormen die de vooruitgang van een volwassen wordende samenleving markeren.

Zijn onze fatsoensnormen voldoende geëvolueerd om deze praktijk te stoppen?

beste vrouwelijke turnster aller tijden

Schrijf je in voor de Future Perfect nieuwsbrief. Twee keer per week krijg je een overzicht van ideeën en oplossingen voor het aanpakken van onze grootste uitdagingen: het verbeteren van de volksgezondheid, het verminderen van menselijk en dierlijk lijden, het verminderen van catastrofale risico's en - om het simpel te zeggen - beter worden in goed doen.