De zaak voor het inhuren van meer politieagenten

Een idee voor misdaadbestrijding dat echt werkt, en nieuwe exclusieve peilingen laten zien dat het populair is bij alle raciale groepen.

hoeveel lichtjes op de kerstboom?
Politiecadetten in gala-uniform zitten in een rij in afwachting van hun diploma-uitreiking.

De nieuwste leden van de New York City Police Department (NYPD) wonen op 15 oktober 2018 de diploma-uitreiking van de politieacademie bij in Madison Square Garden, in New York City.

Drew Angerer/Getty Images

Democraten die op zoek zijn naar de presidentiële nominatie voor 2020, bevinden zich in de vreemde situatie dat ze proberen te bewijzen dat ze de misdaad niet hard aanpakken.



Joe Biden heeft het nog niet officieel verklaard, maar om zijn opties open te houden is hij dat al verontschuldigde zich voor zijn rol in het strafrechtelijk beleid in de jaren tachtig en negentig . Kamala is een agent die is ingezet als een belediging , hoewel Sen. Kamala Harris (D-CA) de kiezers verzekert dat ze de volledige verantwoordelijkheid neemt voor excessen als aanklager in Californië. Sen. Cory Booker (D-NJ) heeft ondertussen lof gekregen van Vox omdat hij de zeldzame politicus is die openstaat voor kortere gevangenisstraffen, zelfs voor gewelddadige overtreders.

De omwenteling naar meer aandacht voor raciale ongelijkheden in het strafrechtsysteem en de wens om meer humane methoden voor misdaadbeheersing te vinden, had al lang moeten plaatsvinden. Maar er is een zeer reëel risico dat Democraten in de nasleep van de linkse beweging in het Black Lives Matter-tijdperk echt effectieve en politiek aantrekkelijke benaderingen van strafrecht achterlaten die de partij in het recente verleden heeft verdedigd.

Solide gegevens suggereren dat, zelfs als je een realistische kijk op de politie hebt, het uitgeven van geld om meer politieagenten in dienst te nemen - een idee dat door zowel presidenten Bill Clinton als Barack Obama werd omarmd - een goede benadering is van het veelzijdige probleem van het strafrecht. Vooral meer politieagenten hoeven niet meer arrestaties en meer opsluiting te betekenen. Meer agenten die over straat lopen, lijken misdaad af te schrikken en de noodzaak om iemand te arresteren te verminderen. En sommige van de best gevalideerde benaderingen om buitensporig gebruik van geweld door politieagenten te verminderen, vereisen dat afdelingen meer mankrachtintensieve praktijken toepassen.

Wat betreft het snijvlak van strafrechtbeleid en raciale politiek, blijkt uit nieuwe peilingen die exclusief aan Vox zijn verstrekt door het toonaangevende Democratische databedrijf Civis Analytics, dat zwarte kiezers - net als blanke - het idee ondersteunen om meer politieagenten in dienst te nemen. Zwarte kiezers zijn zich er waarschijnlijk van bewust dat zij een onevenredig groot risico lopen om slachtoffer te worden van criminaliteit en onevenredig veel baat hebben bij extra politiepersoneel in gebieden met veel criminaliteit. Inderdaad, zoals Jenée Desmond-Harris in 2015 voor Vox schreef, is een van de belangrijkste klachten die Afro-Amerikanen hebben met de strafrechtsystemen, dat zwarte buurten paradoxaal genoeg te weinig politie worden gecontroleerd.

Vooral met de Amerikaanse politie-afdelingen die worden geconfronteerd met personeelsuitdagingen, omdat ze worden geperst tussen krappe budgetten en een herstellende arbeidsmarkt, is de politieke en beleidszaak voor meer federale hulp bij het inhuren van agenten onberispelijk.

Het onderzoek is duidelijk: meer agenten = minder misdaad

In een krant uit 2005 Jonathan Glick en Alex Tabarrok hebben een slim instrument gevonden om de effecten te meten van de toename van het aantal officieren door middel van de waarschuwingsniveaus voor terrorisme die een kenmerk waren van de vroege tot middenklassen. Tijdens hoge alarmperiodes zou de politie van Washington DC extra agenten mobiliseren, vooral in en rond de hoofdstad, gecentreerd rond de National Mall. Met behulp van dagelijkse misdaadgegevens ontdekten ze dat het misdaadniveau aanzienlijk afnam op dagen met veel alertheid, en de afname was vooral geconcentreerd in de National Mall.

Kritisch was de bevinding niet dat het toevoegen van politieagenten leidt tot meer arrestaties en het opsluiten van boeven op de lange termijn leidt tot minder criminaliteit. Het is gewoon zo dat met meer agenten in de buurt, minder mensen misdaden plegen. Dat lijkt het strafrechtelijk ideaal, waarin minder mensen worden opgesloten omdat minder mensen slachtoffer worden van criminelen.

Dit klinkt een beetje paradoxaal, maar de realiteit is dat de omvang van de gevangenispopulatie grotendeels wordt bepaald door de hardheid van de veroordeling, niet door het aantal politiecontroles. De criminoloog Lawrence Sherman heeft opgemerkt dat de Verenigde Staten zeer ongebruikelijk zijn in uitgaven veel meer geld op het gevangenissysteem dan op onze politieafdelingen . Dit suggereert de mogelijkheid om over te schakelen naar een formule die Tabarrok heeft samengevat als: meer politie, minder gevangenissen, minder misdaad : geüniformeerde agenten die door de straten patrouilleren en misdaad stoppen voordat deze begint, in plaats van in gevangenissen te werken die veroordeelden in de gaten houden.

Ongeveer een jaar geleden, Stephen Mello van Princeton University beoordeelde de toename van de federale politiefinanciering in het Obama-tijdperk . Dankzij de stimuleringswet steeg de financiering voor Clinton's Community Oriented Policing Services (COPS)-wervingsprogramma van ongeveer $ 20 miljoen per jaar in het late Bush-tijdperk tot $ 1 miljard in 2009. Dankzij het programmaontwerp kon Mello een quasi-willekeurige variatie beoordelen waarin steden subsidies kregen. Uit de gegevens blijkt dat in vergelijking met steden die de achterstand hebben gemist, degenen die de bezuiniging hebben doorgemaakt, 3,2 procent meer politiepersoneel hadden en 3,5 procent minder misdaad.

Dit is een belangrijke bevinding, omdat het niet alleen laat zien dat meer politieagenten tot minder misdaad leiden, maar ook dat echte Amerikaanse steden momenteel niet worden gecontroleerd op een niveau waar de opbrengsten afnemen. In plaats daarvan lijkt de vermindering van de misdaad ongeveer evenredig te zijn met de toename van de omvang van de politiediensten.

Een groter historisch overzicht door Aaron Chalfin en Justin McCrary keken van 1960 tot 2010 naar een grote reeks politie- en misdaadgegevens voor middelgrote tot grote steden en concludeerde dat elke $ 1 die aan extra politiewerk wordt besteed, ongeveer $ 1,63 aan sociale voordelen oplevert, voornamelijk door minder moorden.

Beter personeel zou klachten van burgers kunnen verminderen

Natuurlijk is een groot deel van de progressieve wending tegen wetshandhaving niet veroorzaakt door scepsis over het vermogen van politieagenten om misdaad af te schrikken, maar door bezorgdheid over overdreven agressief politiewerk. In dat verband is het belangrijk om een ​​recent onderzoek van John MacDonald, Jeffrey Fagan en Amanda Geller die naar gelokaliseerde politietoenames keken in New York City (door de NYPD Operation Impact genoemd) over een periode van jaren.

Ze ontdekten dat pieken leidden tot zowel minder misdaad als tot meer stop- en fouilleerincidenten waarbij agenten burgers (meestal jonge zwarte of Latino-mannen) zonder waarschijnlijke reden aanhielden. Dat suggereert een scherpe afweging tussen misdaadbestrijding en burgerrechten. Maar dezelfde studie, door te kijken naar de covariantie van stoppen en fouilleren en misdaadvermindering, ontdekte dat de extra stops niets deden om de misdaad te verminderen. Met andere woorden, alle impact op de bestrijding van misdaad kwam voort uit het feit dat er meer agenten op de been waren dan door het gebruik van agressieve tactieken. New York City is, niet toevallig, blijven genieten van lage en dalende misdaadcijfers sinds stop- en fouilleertactieken werden ingeperkt. Wat nuttig is, zijn meer agenten, niet meer intimidatie.

En er is op zijn minst enig bewijs dat een grotere personeelsbezetting het aantal buitensporige geweldsincidenten zou verminderen. Op zijn minst zou een grote nieuwe geldstroom van de federale politie ook gekoppeld kunnen worden aan verschillende hervormingen.

De het belangrijkste mechanisme hier is vermoeidheid – wat duidelijk geen vervanging is voor het genezen van systemisch racisme, maar een stuk gemakkelijker op te lossen is met concrete kortetermijnstappen. Vermoeide officieren genereren, in verschillende onderzoeken, meer klachten van de burgers waarmee ze omgaan.

Het is duidelijk dat politiediensten hun praktijken rond ploegendienst en overuren zouden kunnen (en waarschijnlijk moeten) hervormen. Maar het zou veel gemakkelijker zijn voor politiediensten om voldoende politie-aanwezigheid op straat te behouden zonder agenten te veel te laten plannen als ze meer agenten in de buurt hadden. Het koppelen van extra geld voor het inhuren van functionarissen aan hervormingen van de planningspraktijken zou inderdaad een onderdeel kunnen zijn van een sterk uitgebreid COPS-programma voor aanwervingssubsidies.

Andere bewezen strategieën zouden eveneens kunnen worden gebundeld in een financieringspakket. UCLA psycholoog Philip Goff werkte bijvoorbeeld bij de politie van Las Vegas om hun aanpak van achtervolgingssituaties te voet te veranderen nadat ze hadden ontdekt dat arrestaties na achtervolgingen ongewoon waarschijnlijk tot situaties met buitensporig geweld zouden leiden.

Ze namen een nieuw beleid aan waarin werd bepaald dat de achtervolgende officier - die om begrijpelijke redenen meestal moe en boos is tegen de tijd dat de verdachte het opgeeft - niet degene zou zijn die de verdachte aanraakt, en de taak overlaat aan back-upagenten die minder emotioneel. De resultaten waren opvallend, waaronder een daling van 23 procent in het gebruik van geweld en een daling van 11 procent in verwondingen van agenten, samen met een vermindering van raciale ongelijkheden.

Veiliger voor de officier, veiliger voor de verdachten, Goff vertelde Vox's Duitse Lopez bij het beschrijven van het onderzoek een paar jaar geleden. Ik hoefde niet over ras te praten om een ​​ongelijkheid met raciale componenten te verminderen. Ik moest de fundamentele situatie veranderen waarin de politie chronisch met verdachten omgaat.

Het soort hervormingen waar Goff het over heeft, zijn dingen die afdelingen kunnen en moeten doorvoeren zonder een infusie van nieuwe fondsen. Maar geld voor meer officieren zou het gemakkelijker te implementeren maken en steden waarvan de politieke leiders misschien niet super wakker zijn, een stimulans geven om het juiste te doen.

Idealiter zouden we natuurlijk graag specifiek willen weten of deze maatregelen het aantal schietpartijen door de politie zouden verminderen - en vooral dodelijke. Schietpartijen zijn zeldzaam genoeg om in deze context statistisch moeilijk te bestuderen, afgezien van de hypothese dat een significante vermindering van geweld en klachten zou moeten leiden tot minder schietpartijen.

Ondertussen is de politieke realiteit dat het inhuren van meer politieagenten populair is, ook bij de gemeenschappen die zich het meest zorgen maken over het probleem van wangedrag van de politie.

Meer agenten inhuren is populair - zelfs bij Afro-Amerikanen

Toen Obama een miljard dollar in de lokale politie pompte, was er geen noemenswaardige controverse aan de linkerkant, hoewel het in 2009 geen geheim was dat agenten soms buitensporig geweld gebruiken en dat het wetshandhavingssysteem systematische vooroordelen heeft tegen zwarten en Latino's. het doden van Michael Brown in Ferguson, Missouri, en de daaropvolgende protesten daar, gevolgd door spraakmakende controverses over de dood van Tamir Rice, Philadelphia Castilië , en anderen transformeerden de politieke dynamiek aan de linkerkant.

Tegen de 2016-cyclus was het de rigueur voor politici van de Democratische Partij om te zeggen dat zwarte levens ertoe doen en voor de Moeders van de Beweging om op de conventie van 2016 te verschijnen. Nu wordt Harris ervan beschuldigd dat hij... te streng voor misdaad als aanklager in Californië . Shaun King, in een artikel van juli 2018 begroet de omarming van het strafrecht door senator Bernie Sanders (I-VT) hervormingen, bekritiseerde hij hem niettemin omdat hij in een toespraak over het onderwerp de tijd nam om de menigte te vertellen hoe zwaar het werk van politieagenten is en hoe essentieel hun rol is om gemeenschappen veilig te houden.

Het is duidelijk dat de realiteit is dat verschillende gemeenschappen anders over de politie zullen denken en dat ook zullen doen. Maar om te vertrouwen op gegevens in plaats van anekdotes, Civiele analyse hield half januari een peiling over een reeks politie-onderwerpen en deelde de resultaten met Vox. Ze ontdekten dat extra politiewerk algemeen populair is bij raciale groepen en dat de meeste Afro-Amerikanen en Latino's een positief standpunt innemen over hun lokale politie.

Het bedrijf vatte de kwestie als volgt samen: sommige leden van uw staatswetgever stellen voor het budget voor de politie te verhogen en meer politieagenten aan te nemen in gebieden met veel criminaliteit. Als u moet kiezen, bent u dan voor of tegen het vergroten van het aantal politieagenten?

De resultaten waren ondubbelzinnig gunstig voor het voorstel, waarbij 60 procent van de Afro-Amerikanen, 65 procent van de Latino's en 74 procent van de blanken zeiden het te steunen.

Dat wil niet zeggen dat de conventionele wijsheid over ras, publieke opinie en politie volledig verkeerd is. Afro-Amerikanen hadden in hetzelfde onderzoek ongeveer 20 punten minder kans dan blanken om een ​​positief beeld te geven van hun lokale politie-afdeling. Maar dat geeft de lokale politie nog steeds een gunstige beoordeling van 58 procent (27 procent zegt een ongunstige mening te hebben), wat behoorlijk sterk is.

Omgekeerd zijn potentiële hervormingen over het algemeen populairder bij zwarte kiezers dan bij blanke. Maar veel ideeën zijn populair over raciale grenzen heen, waaronder gegarandeerd onafhankelijk onderzoek naar schietpartijen door de politie (gesteund door 62 procent van de waarschijnlijke kiezers) en verplichte lichaamscamera's (gesteund door 74 procent van de waarschijnlijke kiezers). Een genereus federaal subsidieprogramma zou een perfecte hefboom kunnen zijn om politiediensten ertoe aan te zetten veranderingen door te voeren zonder de woede van politieagenten op de hals te halen. En extra politie-inhuur is enorm populair bij het soort kiezers dat Democraten het meest nodig hebben om te winnen.

Een eeuwige stemmenvanger die het verdient om een ​​comeback te maken

Zo algemeen populair als het idee van extra politie-inhuur, het is vooral populair bij een kritiek blok van kiezers: degenen die Obama steunden in 2012 en in 2016 naar Trump overstapten.

In de Civis-enquête zegt 75 procent van de Obama-Trump-switchers dat ze het idee leuk vinden om meer agenten in te huren - een onderwerp dat direct aangeeft welk soort economisch progressieve, cultureel conservatieve kiezers naar de kant van de GOP werden getrokken door de geracialiseerde thema's van de 2016 campagne.

Geen enkele kwestie zal beslissend zijn in een presidentiële campagne, en zeker niet zoiets kleins als de financiering van de federale politie. Maar het feit dat dit idee werd omarmd door de afgelopen twee zegevierende Democratische presidentskandidaten, algemeen populair is, vooral populair is bij de belangrijkste kiezers, en ook goed onderbouwd is in het beleid, komt neer op een krachtig argument dat het verdient om een ​​comeback te maken.

Dat is vooral waar, juist omdat het een enigszins vreemde thematische pasvorm is voor een Black Lives Matter-bewuste Democratische Partij. Het is zowel politiek als inhoudelijk belangrijk voor een politieke beweging die hervormingen van het strafrechtsysteem wil bevorderen om te benadrukken dat hervorming niet betekent onverschilligheid voor misdaad.

Het verstrekken van geld om meer agenten op de been te houden is een bewezen en kosteneffectief middel om de misdaad terug te dringen. Het biedt een humaan alternatief voor zware gevangenisstraffen als afschrikmiddel en biedt op zijn minst enig perspectief om het onevenredig gebruik van geweld te verminderen. Het totale bedrag dat ermee gemoeid is, is bovendien vrij klein. Zelfs op het hoogtepunt van Obama's financieringsprogramma voor de lokale politie, wees hij slechts $ 1 miljard toe. Maar de symboliek is groot, een duidelijke verklaring dat democraten het probleem van misdaad serieus nemen en de waarde van het werk van politieagenten inzien.

De bedragen zijn ook bruikbaar vergelijkbaar met het soort geld dat Trump wil uitgeven aan zijn eindeloze grensbewakingsritten en bieden een nuttig contrapunt voor de fantasievolle slogan die hij door de Republikeinen laat opdringen om de muur te bouwen en misdaad zal vallen. Het toevoegen van $ 5,7 miljard aan stalen lamellen aan dunbevolkte regio's van de grens tussen de VS en Mexico zal een minimale impact hebben op de Amerikaanse gemeenschappen met veel criminaliteit, maar dat soort geld in extra politie-inhuur kan transformerend zijn.

Het is een idee uit de moeilijke jaren negentig van de vorige eeuw dat goed uitpakte en het verdient om in 2020 een comeback te maken.


Wilt u meer weten? Abboneer op het onkruid , onze podcast over politiek en beleid, sluit je aan bij de Onkruid Facebook-groep , of volg Matthew Yglesias op Twitter .