De zaak voor spoilers

Sommige mensen vermijden ze ten koste van alles. Ik zoek ze op - en ik ben niet de enige.

Het Highlight by Vox-logo

Op de avond van 15 maart 2015 kwamen in heel Amerika telefoons die in jeanszakken werden gestopt of op eettafels werden achtergelaten, tot leven met een nieuwswaarschuwing van de New York Times, die ook werd getweet van het officiële account van de krant .

Breaking News: In documentaire zegt Robert Durst dat hij 'ze allemaal heeft vermoord', luidde de waarschuwing. De documentaire was The Jinx , HBO's zesdelige miniserie over de excentrieke vastgoederfgenaam Robert Durst en de moorden die hij al dan niet heeft gepleegd, en die avond werd de laatste aflevering uitgezonden.



Het probleem was dat de Times voor miljoenen kijkers aan de westkust - en iedereen die van plan was om later te kijken - de grote wending had weggegeven.

Geregisseerd door Andrew Jarecki, trok de serie meteen kijkers en kritische belangstelling. Het centrale mysterie van de show was smerig en verslavend: heeft de rijke, rare Durst drie mensen vermoord (inclusief zijn vrouw), geen mensen of een andere configuratie daarvan? Of had hij gewoon heel erg veel pech? In urenlange interviews met Durst, onderzoek en zelfs re-enactments probeerde de serie het mysterie te ontrafelen.

Het was natuurlijk een waargebeurd verhaal en drie mensen waren dood. Maar het was ook geweldig amusement.

Toen het nieuws brak voor de finale dat Durst was gearresteerd op beschuldiging van moord in New Orleans een dag eerder piekte de verwachting van de kijkers. Het publiek voor de eerste uitzending van de aflevering, aan de oostkust om 20.00 uur, was bijna het dubbele van de aflevering van de vorige week .

En de spoiler gemaakt mensen Echt boos, vooral duidelijk op Twitter . Barry Jenkins — de regisseur voor wie twee jaar later een Oscar zou winnen... maanlicht — leek de gevoelens van velen te verwoorden toen hij getweet op de Times : Heb zojuist je app verwijderd, hartelijk dank voor de SCREAMING-spoiler voor ons westkust-fans van HBO's The Jinx.

Hoewel het in 2015 gebeurde - nog niet zo lang geleden - de Jinx kerfuffle belichaamt wat de is geworden eindeloze spoileroorlogen. We weten allemaal in het algemeen wat een spoiler is: het is wanneer informatie over een verhaal wordt onthuld voordat iemand het kan lezen of bekijken. Maar de rest van de definitie ligt voor het grijpen. Is het gewoon een onverwachte wending, van de ik zie dode mensen verscheidenheid? Is er überhaupt sprake van plot? Is het (zoals mij af en toe door tweeters is verteld) slechts een mening over de kwaliteit van een film? Is het erg? Wat bederft eigenlijk iemands beleving van een stukje entertainment? En heeft iemand eigenlijk het recht om een ​​stukje entertainment niet te laten bederven als het eenmaal in de wereld is?

In het geval van The Jinx , het verhaal was plakkerig. Het was onmiskenbaar nieuws dat Durst, wiens onroerendgoedrijkdom en spoor van beschuldigingen hem lang tot voer voor de New Yorkse roddelbladen hadden gemaakt, in New Orleans was gearresteerd en beschuldigd van moord; het feit dat het gebeurde terwijl een show over dat onderwerp werd uitgezonden, was niet toevallig, maar niemand kon echt beweren dat het nieuws van zijn arrestatie gemarkeerd had moeten worden met een spoiler-waarschuwing.

Maar voor sommigen waarschuwt de Times (en daaropvolgende waarschuwingen en tweets van andere verkooppunten) over de schokkende climax van de documentaire viel in meer een grijs gebied , omdat het betekende dat de grote onthulling niet langer als een verrassing zou komen terwijl ze de aflevering bekeken - en het was niet alsof ze op zoek gingen naar die informatie. Aan de andere kant, merkten anderen op, was het probleem om de zaak Durst als amusement in plaats van als journalistiek onderzoek te bestempelen. Dit was geen fictie; het was het echte leven. The Jinx is een nieuwsbericht. Families hebben pijn. Een psychopaat moordenaar doodde 3 [mensen]. Er zijn geen spoilers. Hoe eerder iedereen hoe beter weet, journalist Steph Haberman schreef op Twitter .

wie leidt het vice-presidentiële debat?

Vreemd genoeg dan The Jinx was misschien het meest succesvol in het niet onderzoeken van de ogenschijnlijke thema's, waaronder hoe een rijke man erin zou slagen om weg te komen met moord; in plaats daarvan is zijn blijvende erfenis dat het een venster werd op de spoilercultuur.

Dat is iets dat mijn professionele leven beheerst. Ik ben al vele jaren filmcriticus en het is absoluut noodzakelijk om niet verpest de plot van een film voor de lezer. De handenwringen over spoilers is niet altijd een onderdeel van de kunst geweest ; eeuwenlang zouden theater en literatuur de plot aankondigen voordat het entertainment begon, en zelfs pas in 1976, George Lucas legde de volledige plot van Star Wars in de New York Times — een jaar voordat de film uitkwam.

Maar tegen de tijd dat internet een kracht in ons leven begon te worden, spoilerwaarschuwingen werden gemeengoed , gevoed door mensen die online entertainment zoeken, als een manier voor schrijvers en fans om mensen te waarschuwen die een film of tv-show wilden meemaken zonder te weten wat er zou gebeuren. Als lezers en kijkers willen we controle hebben over onze beleving van ons entertainment. En zo is de spoilerfobie gegroeid. Nu wordt de dreiging van spoilers gebruikt als de facto box-office boosters voor het openingsweekend: onlangs hebben de Russo-broers enigszins willekeurig verklaarde een spoilerverbod op Avengers: Eindspel tot de maandag na de release - een trefzekere manier om ervoor te zorgen dat mensen die niet willen dat de film bedorven wordt, moeite zullen doen om hem voor die tijd te zien.

En toch, terwijl ik lezers waarschuw wanneer ik de film ga bederven, meestal om het te kunnen analyseren of een goed argument te kunnen maken, geef ik de voorkeur aan precies het tegenovergestelde. Ik ben dol op spoilers. Ik zoek ze op.

Er moet iets mis zijn met mij.

Of misschien niet. Of spoilers goed of slecht zijn, hangt af van aan wie je het vraagt. Critici houden zich routinematig aan strikte regels die zijn opgesteld door filmstudio's en stemmen ermee in om informatie over en recensies van films tot een bepaalde datum achter te houden. Dat betekent dat spoilers slecht zijn en het plezier van kijkers van een film of show verpesten. En studio's stellen die regels op om te voorkomen dat potentiële kijkers besluiten dat ze de film niet langer hoeven te zien - en dus geen kaartje meer zullen kopen - want waarom zou je je druk maken als ze weten wat er gebeurt?

Maar voor sommigen zijn spoilers eigenlijk een soort lokaas, iets waar ze actief naar op zoek zijn. In het geval van The Jinx , het Times-alarm en het nieuws over de arrestatie van Durst hebben misschien zelfs een groter publiek getrokken, met mensen die graag wilden zien hoe de bekentenis van Durst zich afspeelde. En er zijn hele subreddits gewijd aan het ontleden van trailers en beeldmateriaallekken voor spoilers of hints van spoilers, voor verhaallijnen van aanstaande Star Wars en Marvel-films, voor de afsluiting van Er was eens in Hollywood , voor wat er daarna zal gebeuren in opvolging . (Voordat Game of Thrones eindigde zijn laatste seizoen eerder dit jaar, het online delen en bespreken van spoilers was een geliefd tijdverdrijf voor veel van de meest enthousiaste fans van de show.) Dus het is duidelijk dat ik niet de enige ben die spoilers leuk vindt, of in ieder geval in het opzoeken ervan.

Ik weet ook dat wanneer ik een spoiler of een gebeurtenis in een artikel onthul, lezers aan komen rennen. Mijn recensie van Er was eens in Hollywood genereert goed verkeer, maar mijn uitleg van het einde , gepubliceerd een paar uur nadat de film in de bioscoop begon te draaien, trok veel meer aandacht, in cijfers die aangeven dat mensen over het einde willen lezen voordat ze de film zien.

de cast van Avengers: Eindspel.

Marvel studio's

Voor mij en blijkbaar vele anderen helpt het om meer van de ervaring te genieten als we weten wat er in een film gaat gebeuren voordat we hem zien.

Benjamin K. Johnson en Judith E. Rosenbaum zijn onderzoekers die jarenlang hebben bestudeerd hoe mensen reageren op spoilers. Rosenbaum is een assistent-professor mediastudies aan de Universiteit van Maine en Johnson is een assistent-professor reclame aan de Universiteit van Florida. Samen hebben ze verschillende artikelen geschreven voor peer-reviewed tijdschriften over de factoren die bijdragen aan iemands plezier van - of haat voor - spoilers.

En er zijn veel factoren, van iemands persoonlijkheidskenmerken en hersenverwerkingssnelheid tot hoeveel ze nodig hebben om te voelen dat ze de controle hebben. Wat Johnson en Rosenbaum hebben ontdekt, is dat waarom sommige mensen van spoilers houden en anderen ze haten, ingewikkeld is - misschien net zo ingewikkeld als spoilers zelf. Ik sprak met hen over wat ze geleerd hebben in hun onderzoek en wat het voor mij als spoilerfiel en criticus zou kunnen betekenen.

(Ons gesprek is bewerkt voor duidelijkheid en lengte, maar bevat geen spoilers ... tenzij je niet weet hoe de Harry Potter serie eindigde.)

Alissa Wilkinson

Dus waarom vind ik het leuk om films voor me te laten verwennen?

scheiding van kerk en staat rechtszaken

Judith Rosenbaum

Ik vind het ook leuk om dingen voor mij te laten verwennen! Wanneer het laatste boek in de Harry Pottenbakker serie uitkwam, bladerde ik tot het einde om ervoor te zorgen dat Ron, Hermelien en Harry het allemaal overleefden.

Wat Ben en ik ontdekken, is dat de reacties van veel mensen op spoilers afhankelijk zijn van de omstandigheden. Het is niet one-size-fits-all. We hebben verschillende artikelen gepubliceerd die bijvoorbeeld wijzen op persoonlijkheidskenmerken als factor, of zelfs op het genre. We hebben ontdekt dat wanneer komedie wordt verwend, het minder leuk is. Maar als de fantasie wordt verwend, lijkt het er niet zoveel toe te doen. Een ander ding dat ertoe doet, is het medium - of het nu televisie of film is.

Ben Johnson

Een van de dingen die we ontdekten, is dat het te maken kan hebben met het gevoel van controle van sommige mensen. Zoals Judith al zei, veel van de effecten die we vinden, zijn dat kleine spoilers niet zo krachtig zijn als mensen denken dat ze zijn. Maar als je mensen spoilers geeft en ze willen ze niet of ze verwachten ze niet, dan kunnen ze het gevoel hebben dat ze de controle over de kijkervaring of de leeservaring hebben verloren.

Aan de andere kant - en dit is nog steeds een speculatie omdat we er nog niet veel bewijs voor hebben - kunnen mensen die spoilers zoeken, dit doen omdat ze het gevoel willen hebben dat ze controle hebben over hun ervaring met het verhaal. Mensen die het mysterie of de puzzel van het verhaal niet willen oplossen, maar gewoon willen weten hoe het afloopt, die mensen kiezen eerder voor verwende verhalen.

Ook zijn mensen die van spoilers houden meestal mensen die niet van grote emotionele ervaringen houden. Ze willen niet die angst of zorgen die gepaard gaan met het niet weten wat er met de personages zal gebeuren.

Alissa Wilkinson

Je hebt ook ontdekt dat de manier waarop een persoon informatie en emoties verwerkt, van invloed is op hun spoilervoorkeuren. Is dat juist?

Judith Rosenbaum

Ja. We ontdekten dat het in sommige gevallen, wanneer je probeert een verhaal te begrijpen, veel hersenkracht kost. Onderzoek heeft uitgewezen dat spoilers soms de verwerkingsvloeiendheid kunnen vergroten, wat betekent dat als je van tevoren weet wat er gaat gebeuren, het gemakkelijker wordt om de gebeurtenissen die daadwerkelijk in het verhaal plaatsvinden te begrijpen. Dat kan je plezier vergroten; als je van tevoren weet wat er gaat gebeuren, heb je misschien meer tijd om na te denken over wat iemand aan heeft of wat hij zegt, of kun je bijvoorbeeld op een grap letten. Spoilers kunnen het voor u gemakkelijker maken om te begrijpen wat u ziet.

Tegelijkertijd hebben we ook geconstateerd dat sommige mensen actief op zoek gaan naar spoilers om zichzelf te beschermen. Dus Morgan Ellithorpe en Sarah Brookes, twee andere onderzoekers, heb een studie gedaan waar ze keken naar de finale van Hoe ik je moeder ontmoette . Ze ontdekten dat mensen die [van tevoren] wisten wat er aan het einde gebeurde, minder gestrest waren tijdens het kijken naar de finale.

Toen deden we een follow-up, waar we ontdekten dat wanneer mensen zich erg zorgen maken over personages, ze daadwerkelijk actief op zoek gaan naar een spoiler omdat ze zeggen: Oh, mijn god. Ik wil weten wat er met deze persoon gaat gebeuren. Het verlicht hun geest. Dit is nog steeds speculatie, maar het kan ze een beetje een gevoel van controle geven - Oké, ik weet hoe dit zal aflopen. Niets zal me gek maken.

Haley Joel Osment en Bruce Willis schitteren in 1999 Het zesde Zintuig , een film met een beruchte plotwending.

Getty Images

Alissa Wilkinson

Ik voel me zeker zo. En ik weet dat andere mensen dat ook doen, omdat mensen nogal gretig op internet lijken te zoeken naar artikelen die spoilers onthullen. Hoe vocaal spoiler-haters ook zijn, er zijn ook heel wat spoiler-liefhebbers.

Ben Johnson

Dat is waar we nu aan denken, in feite: wie zoekt naar spoilers en wie niet. In het verleden hebben we onderzocht of spoilers schadelijk zijn, of ze het plezier van mensen bederven, hun gevoel in de film te zijn terwijl deze zich afspeelt. We vinden niet veel bewijs dat ze dat doen. We zien kleine effecten, of geen effecten, die suggereren dat het spoilerprobleem een ​​mythe is - in ieder geval in het veranderen van de manier waarop je met het verhaal omgaat.

Maar mensen geloven in die mythe! Dus mensen benaderen spoilers anders. Sommigen gaan heel hard hun best doen om spoilers te vermijden. Ze kunnen veranderen wanneer ze een film gaan zien of dat ze zelfs een film zullen zien, gebaseerd op een spoiler.

Alissa Wilkinson

Dus veel mensen hebben van nature misschien niet zo'n mening over spoilers, maar ze zijn geconditioneerd om erop te reageren door mensen die ze haten. Is dat wat je zegt?

Judith Rosenbaum

Ja.

Ben Johnson

Daar zou ik het mee eens zijn.

Een ding dat veel naar voren komt, is de vraag waarom mensen zo opgewonden raken over spoilers en waarom dit zo belangrijk is geworden in de afgelopen vijf tot tien jaar. Veel komt doordat de omgeving rond mediaconsumptie is veranderd, dus we praten meer online met elkaar over content. Er zijn meer beoordelingen en ze zijn toegankelijker. Als ik nu naar mijn nieuwsfeed op sociale media ga, zie ik spoilers of recensies van tv-programma's die gisteravond zijn uitgezonden.

Maar mensen consumeren ook content op verschillende tijdstippen. We kijken niet allemaal tegelijk naar de programma's. Dat is altijd zo geweest voor film, maar nu is televisie ook on-demand. Dus dat heeft geleid tot het idee dat mensen zich zorgen maken over spoilers en een cultuur die eromheen is ontwikkeld.

Veel van onze bevindingen laten zien dat mensen [die bang zijn verwend te worden] zijn overdreven angstig, omdat spoilers niet zo krachtig zijn als mensen denken dat ze zijn. Maar we hebben in ieder geval online deze normen ontwikkeld waar mensen zullen proberen respectvol voor elkaar te zijn en spoilerwaarschuwingen en dergelijke proberen te geven. Er zijn dus ook enkele positieve aspecten, ook al bestaat er misschien nog steeds een soort mythe dat spoilers almachtig zijn.

Judith Rosenbaum

Mensen zijn notoir slecht in het voorspellen hoeveel een spoiler hen zal beïnvloeden. Ze hechten veel belang aan het kennen van de uitkomst van een complot, terwijl veel van ons plezier eigenlijk alleen al uit het proces kan komen - niet wetende dat Ron, Harry en Hermelien Voldemort hebben verslagen, maar weten hoe ze het hebben gedaan. We zijn niet erg goed in het uitzoeken wat we wel en niet leuk vinden, soms.

Alissa Wilkinson

Eerder noemde je genre. Hoe verhoudt het genre van een werk zich tot dit alles?

Ben Johnson

In onze meest recente studie , we hebben horrorfilms bestudeerd en wat we hebben gevonden was interessant. Sommige mensen willen, wanneer ze naar horrorfilms kijken, weten dat er een beetje angst op komst is: iemand staat op het punt iets te worden aangedaan of er staat iets engs te gebeuren. Muziek is daar ook een belangrijke cue voor. Als ze wisten dat er iets zou komen, genoten ze er meer van omdat het een gevoel van [verlossende] angst veroorzaakte. Misschien wil je die angst niet als je leest of kijkt Harry Potter , maar als je naar een horrorfilm kijkt, wil je die angst een beetje. Het hangt af van wat mensen zoeken in verschillende soorten verhalen.

Judith Rosenbaum

Als je in komedie de clou van een grap verpest, is het duidelijk niet meer grappig. Dat is wat we hebben gevonden: als je komedie voor mensen verwent, genieten ze er gewoon niet zo van.

wat te doen als iemand het uitmaakt?

Alissa Wilkinson

Je zei ook dat spoilers mensen kunnen helpen een verhaal beter te begrijpen. Kun je dat uitbreiden? Ik ben niet echt iemand die informatie langzaam verwerkt, maar op de een of andere manier vind ik het nog steeds erg moeilijk om de plot van een film te onthouden. Ik zal bijvoorbeeld een film zien en ik kan je vertellen wat het uitgangspunt is, maar ik zou je niet kunnen vertellen hoe het plot vorderde.

Als criticus, ik hebben plot te kunnen onthouden. Dus als een film van tevoren wordt verwend, kan ik hem echt als een film bekijken film , kijkend naar de beelden en nadenken over de dialoog en het acteren en al die dingen, in plaats van alleen maar verwoed te proberen elk detail van wat er gebeurt op te schrijven.

Judith Rosenbaum

Dat sluit perfect aan bij wat andere onderzoekers hebben gevonden over hoe spoilers de verwerkingssnelheid kunnen vergroten. [Als je eenmaal verwend bent], krijg je de kans om de rest van het verhaal te begrijpen.

Maar ander onderzoek heeft die bevinding betwist. Wat betekent dat [spoilers kennen] goed werkt voor sommige mensen en niet voor anderen.

Het kan ook afhangen van waarom je kijkt naar de film, wat je doel is. Als je ernaar kijkt voor je werk of voor de les, heb je duidelijk een andere mindset dan wanneer je gewoon op de bank aan het chillen bent en je bang wilt zijn en onder je deken wilt kruipen.

Alissa Wilkinson

Is er een manier om te testen hoeveel een persoon wil of moet kunnen om zijn ervaring te beheersen? Zou je dat en andere kenmerken in mij kunnen meten en me op een of andere schaal kunnen plaatsen ten opzichte van andere mensen?

Ben Johnson

We hebben gekeken naar iets dat reactantie wordt genoemd, en dat is wanneer je het gevoel hebt dat je controle is weggenomen. Het heeft te maken met als ik boos word of gefrustreerd raak omdat je me vertelde dat ik een bepaald ding niet kan doen - of in dit geval, omdat je een film voor me hebt verpest die ik niet verpest wilde hebben - dan voel ik me veel reactantie. We hebben die eigenschap en de reacties van mensen op spoilers bestudeerd, en we ontdekten dat reactantie een klein beetje een rol speelde en dat mensen een hogere reactantie voelen wanneer ze [tegen hun wil] verwend worden.

We plannen een toekomstig onderzoek waarin we kijken naar zelfbeheersing en de rol die daarbij speelt.

Alissa Wilkinson

Bedoel je zoiets als? de marshmallow-test - mensen die niet anders kunnen dan zichzelf verwennen, zelfs als ze weten dat ze gelukkiger zullen zijn als ze dat niet doen?

Ben Johnson

Ja, het is vergelijkbaar met dat: mensen die impulsief zijn en denken, ik wil de spoiler nu en ik kan mezelf niet beheersen.

Judith Rosenbaum

En dan willen we kijken hoe dat samenwerkt met bepaalde situationele factoren. Heb je bijvoorbeeld minder zelfbeheersing als je moe bent? Ik denk dat we allemaal weten dat het eten van de chocoladereep als we echt moe zijn, gewoon natuurlijker lijkt te gebeuren. Hetzelfde kan gelden voor spoilers, toch? Gaat onze zelfbeheersing achteruit als we gewoon niet zo goed in ons vel zitten?

Mensen kunnen bepalen wanneer ze naar een film of show kijken en hoe ze ernaar kijken. Dus ze willen ook totale controle over wat ze weten over de film die wordt uitgezonden. Ik denk dat dat gevoel van controle alleen al in het laatste decennium veel doordringender is geworden. Ik denk dat we ons allemaal de herinneren Simpsons aflevering waarin Homer Simpson langs de rij mensen loopt die wachten om in de tweede te komen Star Wars film en zegt, Huh, wie wist? Darth Vader was de vader van Luke. Dat soort dingen gebeuren de hele tijd, maar we bevinden ons nu in een omgeving waarin we het gevoel hebben dat we bepalen wat we zien en wanneer we het zien, en van wie we horen en op welk tijdstip, door onze algoritmen voor sociale media in te stellen. Spoilers snijden dat allemaal een beetje door. Die controle nemen ze weg.


Alissa Wilkinson is de filmcriticus van Vox. Sinds 2006 schrijft ze over film en cultuur.