In Celeste Ng's nieuwe roman Little Fires Everywhere is moederschap een slagveld

Overal kleine vuurtjes door Celeste Ng Pinguïn Pers

De afbeelding in het midden van Overal kleine vuurtjes , een claustrofobische en meeslepende nieuwe roman van Alles wat ik je nooit heb verteld auteur Celeste Ng, is een foto van een moeder en kind. De moeder staart naar haar pasgeboren kind, totaal en volledig in beslag genomen, terwijl haar schoonheid als warmte van haar af rolt in golven; het beeld van haar op de foto leek te gloeien. De foto heet Maagd en Kind #1 , en het wordt de sleutel voor het ontdekken van het verborgen verleden van een van Ng's meest mysterieuze personages. Het fungeert ook als een metafoor voor het boek als geheel.

Overal kleine vuurtjes investeert al zijn emotionele energie in de relatie tussen moeders en hun kinderen. De moeders in het boek zijn geslagen door hun kinderen, dan omhelzen ze hun kinderen, en dan kooien ze ze; de kinderen wentelen zich beurtelings in de liefde van hun moeder en wijzen die af. Het is een fysieke en tactiele liefde, en de enige echte plaats van libidinale energieën in deze wereld. De vaders zijn nauwelijks aanwezig; de kinderen kunnen net zo goed het resultaat zijn van een maagdelijke geboorte. Alle schoonheid van de moeders, hun warmte en hun kilheid, zijn gereserveerd voor hun intieme, verraderlijke relaties met hun nakomelingen.

Beoordeling: 4 van de 5



vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken vox-teken

De centrale moeders in kwestie zijn Elena Richardson, een WASP die haar aangename buitenwijk Shaker Heights in Cleveland net zo elegant regeert als haar man en haar vier kinderen, en Mia Warren, een bohemienfotograaf die met haar tienerdochter door het land heeft gereisd terwijl ze van stad naar stad is verhuisd op zoek naar nieuwe onderwerpen.

Mevrouw Richardson - die is bijna altijd? mevrouw Richardson , alleen af ​​en toe Elena - is Mia's huisbaas: Ze is eigenaar van een klein appartement en verhuurt het onder de marktprijs aan huurders die volgens haar het verdienen en baat zouden hebben bij haar hulp. Mia, zo besluit ze, verdient het en is als artiest en dus als buitenaards wezen ook verdere studie waard, dus staat ze erop dat Mia ook een baan als parttime huishoudster aanneemt. Het neerbuigende gevoel van adel verplicht die zich tussen de twee vrouwen vormt, wordt een schaduw van de moeder-kindrelaties die het hart van het verhaal vormen, waarbij mevrouw Richardson worstelt om Mia te beheersen en te vormen alsof Mia een opstandig kind is, en Mia stilletjes de aandacht van mevrouw Richardson afschudt waar mogelijk.

Hun relaties met hun echte kinderen zijn niet minder gecompliceerd. Mevrouw Richardson kijkt naar haar drie oudsten met een liefdevol gebrek aan interesse, maar haar jongste, eerstejaarsstudent Izzy, maakt haar bang: Izzy was een moeilijke bevalling, prematuur, en mevrouw Richardson is altijd bang geweest dat haar iets vreselijks zal overkomen. Elke keer dat mevrouw Richardson naar Izzy keek, schrijft Ng, kronkelde dat gevoel van dingen die uit de hand liepen weer om haar heen, als een spier waarvan ze niet wist hoe ze die moest losmaken.

Izzy van haar kant reageert op het hectische toezicht van mevrouw Richardson door uit te halen als een baby-oproer grrrl, door het huis te stampen in grote zwarte laarzen en Tori Amos uit haar kamer te schieten. (Dit boek speelt zich af in 1998.) Hun relatie ontwikkelt zich tot een terugkoppeling, schrijft Ng, in een prachtig treffende beschrijving van hoe familierelaties verankerd raken zonder dat iemand het ooit echt beseft. Het gevoel vloeide samen in alle: Izzy duwen, haar moeder tegenhouden, en na een tijdje kon niemand zich herinneren hoe de dynamiek was begonnen, alleen dat het altijd had bestaan.

Mia heeft ondertussen een jaloersmakende exclusieve relatie opgebouwd met haar eigen dochter Pearl. De twee hebben Pearl's hele leven - het grootste deel van Mia's volwassen leven - door het land gereisd met niets anders dan Mia's auto en hun weinige bezittingen, vaak een bed delend, met een intens comfort om dicht bij elkaar te zijn, als kleine dieren die diep in hun hol zijn beschut. .

Het is onvermijdelijk dat Izzy zich aangetrokken voelt tot Mia en haar roekeloze, bohemien conventies, terwijl Pearl verliefd wordt op het comfort en de stabiliteit van het Richardson-huis. En onvermijdelijk ervaren zowel Pearl als mevrouw Richardson de vlucht van elke dochter als een diep verraad, een afwijzing die intiemer is dan wat dan ook ter wereld.

Al deze verraad en afwijzingen vinden plaats in Ng's nauwkeurig gemaakte perfecte buitenwijk: Shaker Heights, een geplande gemeenschap van smetteloze gazons en strikte esthetische regels, waarin huizen in Tudor-, Engelse of Franse stijl moeten zijn en slechts één geschilderd mogen worden. van drie toegestane kleuren. Het is een door en door gedomesticeerde stad.

Het enige dat zo'n plek zou kunnen verstoren, is de enorme emotionele hitte van een moeder-kindrelatie die misgaat.