Ceres is de grootste onontgonnen rots in het binnenste van ons zonnestelsel. Vandaag gaan we het bezoeken.

nieuwe ceres

Ceres, zoals gefotografeerd door Dawn op 19 februari, vanaf ongeveer 29.000 mijl afstand. ( NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA )

Dit is Ceres: een 590 mijl brede bal van steen en ijs die in de asteroïdengordel ligt,in een baan om de zon draaien 257 miljoen mijl weg van de aarde. Het is technisch gezien geen asteroïde, maartot dwergplaneet ,enhet is het grootste object in de asteroïdengordel - ongeveer een kwart zo breed als de maan.



Tot nu toe was Ceres de grootste onontgonnen rots tussen de zon en Pluto. We hadden het nog nooit van dichtbij gezien. Maar op vrijdag rond 7.39 uur ET, NASA's Dawn-ruimtevaartuig kwam in zijn baan na een reis van zeven jaar.

nieuwe ceres GIF

Een video van Ceres vastgelegd door Dawn vanaf ongeveer 29.000 mijl afstand. ( NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA )

Ochtendgloren werd gelanceerd in 2007 en bracht een jaar door met studeren Vesta (een grote asteroïde) in 2011. Na een reis van meer dan 3 miljard mijl , het nadert nu Ceres en merkt allerlei interessante dingen op - zoals de aanwezigheid van twee rare glanzende stippen op het oppervlak van Ceres.

Dawn kwam op vrijdag 6 maart eindelijk in de baan van Ceres. Om 13.00 uur ET zendt het Slooh Observatorium een live-weergave van Ceres gezien vanaf telescopen op aarde. Dit is wat je moet weten over de missie.

Wacht. Is er een dwergplaneet genaamd Ceres?

asteroïdengordel

Ceres en Vesta maken beide deel uit van de asteroïdengordel. ( Maan en Planetair Instituut )

Ja. De asteroïdengordel is een dichte ring van ronddraaiende rotsen tussen de banen van Mars en Jupiter. Het bestaat voornamelijk uit relatief kleine asteroïden, samen met een paar grotere.

Ceres is de grootste — het heeft een oppervlakte die ongeveer 38 procent van de grootte van de continentale VS. De op één na grootste is Vesta, die Dawn een paar jaar geleden bezocht.

grootte van de ceres

401k is geldverspilling

( CWitte )

Ceres werd voor het eerst ontdekt in 1801 - het eerste object in de asteroïdengordel dat werd gezien - en al tientallen jaren hebben astronomen beschouwde het als een planeet . Het is nuofficieel beschouwd als een dwergplaneet - a technische aanduiding voor objecten, zoals Pluto, die kleiner zijn dan planeten maar groter dan de meeste asteroïden en kometen.

ceres baan

baan van Ceres. ( Orionistisch )

Ceres is het enige object in de asteroïdengordel dat groot genoeg is om het door zijn zwaartekracht een ronde vorm te geven (zoals op alle planeten). Vergeleken met de aarde is het erg koud: het oppervlak is op zijn warmst -36 °F.Het is licht bekraterd, vergeleken met andere asteroïden.

Wat is er zo opwindend aan Ceres?

Op basis van metingen van de massa geloven wetenschappers dat Ceres een kleine rotsachtige kern heeft omringd door een ijskoude mantel - een die net zoveel zoet water kan bevatten als is aanwezig op de hele aarde .

innerlijke ceres

kan Bernie Sanders nog winnen?

Een hypothetische weergave van hoe het interieur van Ceres eruit zou kunnen zien. ( NASA, ESA en A. Feild )

Vorig jaar bestuurden wetenschappers een ruimtetelescoop detecteerde twee stralen waterdamp schieten uit Ceres' oppervlak. De meest waarschijnlijke verklaring is dat ze het gevolg zijn van het verdampen van oppervlakte-ijs als het wordt blootgesteld aan zonnestraling.

Maar ze zouden theoretisch het bewijs kunnen zijn van: ijs vulkanen uitbarsten, of zelfs van een ondergrondse oceaan gevangen onder het ijs. Dit is de reden waarom sommige wetenschappers geloven dat dat Ceres net zo spannend is als een plek als Jupiters maan Europa , waarvan wordt aangenomen dat het een ondergrondse oceaan heeft die mogelijk leven zou kunnen ondersteunen.

ceres cryovulkanen

Een illustratie van hoe Ceres' ijsvulkanen eruit zouden kunnen zien. (Y. Gominet en B. Carry/CNRS/IMCCE-Observatoire de Paris)

Toch heeft Ceres waarschijnlijk geen leven - en we hebben geen verklaring voor wat het binnenste genoeg zou kunnen verwarmen om een ​​vloeibare oceaan te produceren, zoals we doen voor Europa.

Het komt erop neer dat we nog steeds verwaarloosbaar weinig weten over de dwergplaneet. Wetenschappers speculeren dat het zelfs zijn eigen kleine manen zou kunnen hebben, of een dunne atmosfeer die bestaat uit waterdamp. We hebben het nog nooit van dichtbij gezien en zullen het komende jaar veel leren.

Wat is dit met glanzende stippen?

Terwijl Dawn Ceres nadert, hebben de foto's een paar vreemde, glanzende stippen onthuld in een krater op het oppervlak.

zullen scholen ooit weer normaal worden?

Ceres

Ceres, van 29.000 mijl afstand. (NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

Op dit moment zijn er twee hoofdtheorieën voor wat de stippen kunnen zijn:

1) IJs. De meer alledaagse verklaring is dat deze glimmende plekken slechts stukjes ijs zijn, die een beetje zonlicht weerkaatsen. Slate's Phil Plait suggereert dat hun locatie in een krater geen toeval kan zijn: een inslag kan ondergronds ijs hebben blootgelegd, zoals we eerder hebben gezien, bijvoorbeeld, op Mars .

2) IJsvulkanen . Chris Russell , de hoofdonderzoeker van de Dawn-missie, suggereert dat de stippen een ' vulkaanachtig ' oorsprong. Dit zou kunnen verklaren waarom ze zo dicht bij elkaar staan: het kunnen twee ventilatieopeningen zijn van dezelfde onderliggende ijsvulkaan. We hebben eerder ijsvulkanen gezien op onder meer Neptunusmaan Triton en Saturnusmaan Enceladus. Het probleem hiermee is dat we niet verwachten dat Ceres tektonische activiteit heeft (omdat het te klein is).

3) Ceres is eigenlijk de derde Dode ster . Oké, niemand gelooft dit echt.

Wat gaat Dawn nu doen?

dageraad traject

Dawn's traject. (NASA/JPL-Caltech)

Na het verlaten van de asteroïde Vesta in2012, Dawn begon richting Ceres te gaan. Als de missie slaagt, zal het de eerste zijn die ooit in een baan om twee verschillende buitenaardse objecten cirkelt, wat het bereikte met behulp van een ionen boegschroef systeem - een geavanceerde vorm van voortstuwing die gebruik maakt van geladen deeltjes in plaats van conventioneel drijfgas, waardoor het van baan kan veranderen terwijl het veel minder brandstof verbruikt.

Nadat het op 6 maart in de baan van Ceres is gekomen, zal Dawn ongeveer een jaar besteden aan het verzamelen van allerlei soorten gegevens - het in kaart brengen van het oppervlak van de dwergplaneet, het meten van de overvloed aan verschillende elementen erop en het zoeken naar ijs en waterdamp. Deze informatie zal ons helpen om Ceres beter te begrijpen en om erachter te komen of het een laag ijs heeft, of zelfs een vloeibare oceaan eronder.

Uiteindelijk is het doel van dit alles om beter te begrijpen hoe Ceres oorspronkelijk is ontstaan. We weten dat het samensmolt tijdens de vroege dagen van het zonnestelsel, in dezelfde tijd dat andere stukjes gesteente (overgebleven van de protoplanetaire schijf die de vroege zon omringden) kwamen samen om de aarde en andere planeten te vormen. Dus, op een heel basaal niveau, zal leren over de vorming van Ceres ons leren over de vorming van de aarde en de rest van het zonnestelsel, miljarden jaren geleden.