Chick-fil-A's vele controverses, uitgelegd

Boycots en negatieve pers waren niet bepaald slecht voor de zaken, maar het bedrijf verandert nog steeds zijn manier van schenken.

De buitenkant van een Chick-fil-A restaurant.

Bij Chick-fil-A is controverse goed voor de zaken.

Jeffrey Greenberg/UIG via Getty Images

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen



Chick-fil-A is misschien wel het best bekend om drie dingen: zijn sappige broodjes met kip, zijn de voortdurend versnipperde houding van werknemers , en zijn lange geschiedenis van donaties aan goede doelen met anti-LHBTQ-standpunten .

Maar een van die dingen lijkt volgend jaar te veranderen. De fastfoodketen verandert in 2020 haar benadering van liefdadigheidsgiften - en zegt, op een schuine manier, niet langer te doneren aan dergelijke organisaties.

De Chick-fil-A Foundation zal in plaats daarvan een meer gerichte benadering hanteren, kondigde Chick-fil-A aan in een persbericht van maandag . De stichting heeft voor 2020 $ 9 miljoen gereserveerd, verdeeld over drie initiatieven: het bevorderen van onderwijs voor jongeren, het bestrijden van dakloosheid onder jongeren en het bestrijden van honger. Die fondsen zullen worden verdeeld onder Junior Achievement USA, Covenant House International en lokale voedselbanken in steden waar de keten nieuwe locaties opent.

De release zei niet ronduit de grootste verandering in het filantropische schenkingsplan van Chick-fil-A: in 2020 zal de keten geen geld geven aan goede doelen die anti-LHBTQ-standpunten innemen. In een interview met vastgoedpublicatie Bisnow , de president en CEO van Chick-fil-A, Tim Tassopulos, maakte echter duidelijk dat de nieuwe donatiestrategie van het bedrijf op zijn minst gedeeltelijk verband houdt met de constante weerslag waarmee Chick-fil-A te maken heeft gehad met zijn donaties.

Het lijdt geen twijfel dat we, als we nieuwe markten betreden, duidelijk moeten zijn over wie we zijn, vertelde Tassopoulos aan Bisnow. Er zijn veel artikelen en nieuwsuitzendingen over Chick-fil-A, en we dachten dat we duidelijk moesten zijn over onze boodschap.

Met name heeft Chick-fil-A nooit expliciet gezegd dat het permanent zou stoppen met doneren aan anti-homogroepen of organisaties die LGBTQ-mensen discrimineren - het zei alleen dat het zijn filantropische schenkingsmodel aan het veranderen was. Chick-fil-A reageerde niet op het verzoek van The Goods om commentaar, maar een woordvoerder van het bedrijf heeft VICE dat wel verteld het zou in de toekomst geven aan religieuze groepen niet uitsluiten.

Geen enkele organisatie zal worden uitgesloten van toekomstige overwegingen - op geloof gebaseerd of niet op geloof, zei Chick-fil-A President en COO Tim Tassopoulos in een verklaring aan VICE.

De controversiële donaties van Chick-fil-A lijken geen deuk in de winst te hebben gemaakt - eind 2018 lag het op schema om de op twee na grootste fastfoodketen in de Verenigde Staten - hoewel het moeilijk is om zeker te weten, aangezien het bedrijf nog steeds in particulier bezit is. Toch suggereren de opmerkingen van Tassopoulos dat de reputatie van het bedrijf heeft geleden, ook al is dat niet het geval.

LGBTQ-groepen zijn voorzichtig optimistisch over de verandering

LGBTQ-rechtengroepen zoals GLAAD zeggen dat het nieuws van maandag een stap in de goede richting is voor Chick-fil-A, hoewel ze waarschuwen dat de keten nog verre van inclusief is.

Investeerders, werknemers en klanten van Chick-fil-A kunnen de aankondiging van vandaag met voorzichtig optimisme begroeten, maar mogen niet vergeten dat soortgelijke persberichten eerder leeg bleken te zijn, vertelde Drew Anderson, directeur van campagnes en snelle reactie voor GLAAD, aan The Goods in een gemailde verklaring. Naast het afzien van financiële steun aan anti-LHBTQ-organisaties, heeft Chick-Fil-A nog steeds geen beleid om veilige werkplekken voor LGBTQ-werknemers te garanderen en moet het zich ondubbelzinnig uitspreken tegen de anti-LHBTQ-reputatie die hun merk vertegenwoordigt.

Zoals de verklaring van Anderson suggereert, heeft Chick-fil-A eerder beloofd de banden met anti-LHBTQ liefdadigheidsinstellingen te verbreken. In 2012, de in Chicago gevestigde Civil Rights Agenda een verklaring afgegeven bewerend dat Chick-fil-A had beloofd niet langer te geven aan anti-homo-organisaties, zoals Focus on the Family en de National Organization for huwelijk.

waar gaat de film over?

Chick-fil-A weigerde destijds commentaar te geven op de kwestie, maar gaf in plaats daarvan een standaardverklaring af aan BuzzFeed News:

We hebben geen agenda, beleid of standpunt tegen wie dan ook. We hebben een geschiedenis van 65 jaar waarin we gastvrijheid bieden aan alle mensen en, als toegewijd familiebedrijf, iedereen dienen en waarderen, ongeacht hun overtuigingen of meningen. De oprechte, historische bedoeling van onze WinShape Foundation en het schenken van bedrijven is geweest om programma's voor jongeren, gezinnen en onderwijs te ondersteunen.

Maar de donaties van het bedrijf aan anti-LHBTQ-groepen gingen door. Als ThinkProgress gerapporteerd in 2017 , bleef Chick-fil-A via de stichting anti-homogroepen zoals de Fellowship of Christian Athletes, het Leger des Heils en het Paul Anderson Youth Home financieren. Uit recente belastingaangiften blijkt dat de stichting van Chick-fil-A in 2018 115.000 dollar heeft gedoneerd aan het Leger des Heils en 1,65 miljoen dollar aan de Fellowship of Christian Athletes, hoewel een woordvoerder van het bedrijf aan Bisnow vertelde dat die donaties het resultaat waren van meerjarige verbintenissen aan elke organisatie.

Deze keer kondigde Chick-fil-A echter de wijziging aan in zijn filantropische plan zelf in plaats van het nieuws via een derde partij naar buiten te laten druppelen. Maar het beloofde niet helemaal een einde te maken aan alle donaties aan anti-LHBTQ-groepen. In plaats daarvan zal de Chick-fil-A Foundation beginnen met het uitdelen van donaties door middel van jaarlijkse subsidies, vertelde Tassopoulos aan Bisnow, en het zal de goede doelen waaraan het elk jaar doneert opnieuw evalueren.

Het bedrijfsmodel van Chick-fil-A is grotendeels geworteld in de religieuze overtuigingen van de eigenaar

S. Truett Cathy, een vrome baptist, opende in 1967 de eerste Chick-fil-A in Atlanta en de ketting is sindsdien in handen van zijn familie gebleven. Tegenwoordig zijn er meer dan 2.300 locaties in het hele land - die allemaal zijn gesloten op zondag . (Na zeven dagen per week te hebben gewerkt in restaurants die 24 uur per dag open zijn, zo staat op de website van Chick-fil-A, zag Truett het belang in van het sluiten op zondag, zodat hij en zijn werknemers een dag konden vrijmaken om te rusten en te aanbidden als ze dat wilden - een gewoonte we handhaven vandaag. Een eerdere versie van de website beweerde naar verluidt dat het restaurant op zondag gesloten was als een bewijs van [Cathy's] geloof in God.)

Het was geen probleem in 1946 toen we ons eerste restaurant openden, zei Dan Cathy, de zoon van Truett en de huidige CEO van de keten, in een interview in 2012 met de Baptisten Pers . Hoewel ontwikkelaars geen enkele identiteit hadden met ons bedrijfsdoel om 'God te verheerlijken en een trouwe rentmeester te zijn van alles wat ons is toevertrouwd en een positieve invloed te hebben op iedereen die in contact komt met Chick-fil-A', identificeerden ze zich wel met de huurcheques die we naar het winkelcentrum schreven, op basis van onze verkopen.

Verwant

Boycots hebben de groei van Chick-fil-A niet gestopt

Dat interview uit 2012, waarin Cathy werd geciteerd als te zeggen dat hij gelooft in de bijbelse definitie van het gezin - dat wil zeggen dat het huwelijk alleen tussen een man en een vrouw zou moeten zijn - was de katalysator voor een grote nationale controverse. Cathy probeerde later zijn punt te verduidelijken in een... radio-interview : Wat betreft de samenleving in het algemeen, zei hij, denk ik dat we Gods oordeel over onze natie uitnodigen als we onze vuist naar hem schudden en zeggen: 'We weten beter dan u wat het huwelijk inhoudt.'

De reactie op Cathy's opmerkingen was snel. Eerst een New Yorkse vrouw genaamd Carly McGehee plande een LGBTQ-kus-in bij Chick-fil-A restaurants in het hele land. Het was gepland voor 3 augustus 2012. Toen kwam de reactie op de weerslag: de voormalige gouverneur van Arkansas, Mike Huckabee, reageerde op het plan van McGehee met een Chick-fil-A Appreciation Day gepland voor 1 augustus. Duizenden mensen in het hele land kochten sandwiches met kip in steun van de Cathy's en hun missie, en Dan Cathy zelf maakte een verschijning e op een Chick-fil-A-locatie in Fayetteville, North Carolina, om klanten te bedanken voor hun komst.

neus vol boogers elke ochtend

Maar het incident in 2012 was niet de eerste keer dat de Cathys werden beschuldigd van homofobie. Een jaar eerder, het besluit van een Pennsylvania Chick-fil-A om voedsel te doneren aan een huwelijksseminar geleid door het Pennsylvania Family Institute, een groep die bekend staat om zijn anti-homo-advocatuur, leidde tot een landelijke boycot van de keten . Cathy gaf een videoverklaring af in reactie op de boycot, waarin hij beweerde dat het bedrijf alle mensen dient en dat, hoewel hij persoonlijk gelooft in de bijbelse definitie van het huwelijk, zijn bedrijf geen anti-homo-agenda heeft. En in 2002, een voormalig werknemer van een Houston Chick-fil-A klaagde de keten aan wegens discriminatie . De werknemer, die moslim was, beweerde dat hij was ontslagen omdat hij weigerde met andere werknemers tot Jezus te bidden. Het pak werd buiten de rechtbank beslecht.

Deze controverses wierpen ook een licht op het feit dat de Cathys regelmatig donaties deden aan liefdadigheidsinstellingen die bekend staan ​​om hun discriminatie van LHBTQ-mensen.

In 2011, hetzelfde jaar, schonk een Pennsylvania Chick-fil-A-franchise voedsel aan een lokale anti-homo-organisatie, de LGBTQ-advocatuurgroep. Equality Matters verkregen belastinggegevens waaruit bleek dat de familie Cathy in 2010 meer dan $ 1,9 miljoen had gedoneerd aan anti-homogroepen via de WinShape Foundation, de liefdadigheidsorganisatie van de familie Cathy, opgericht door Truett Cathy in 1984. Die donaties omvatten een gift van $ 1,1 miljoen aan de Marriage & Family Foundation , een groep die het zogenaamde traditionele huwelijk promootte en zich zowel tegen het homohuwelijk als tegen echtscheiding verzette; $ 480.000 aan de Fellowship of Christian Athletes, een atletiekorganisatie die van aanvragers verlangt dat ze instemmen met een verklaring van seksuele zuiverheid die LGBTQ-mensen veroordeelt voor het leiden van een onzuivere levensstijl; en $ 1.000 aan Exodus International, een groep die anti-homo conversietherapie promoot.

Voor de tegenstanders van Chick-fil-A was het probleem groter dan Cathy's anti-homo opmerkingen, het was dat hij blijkbaar zijn geld op zijn mond zette, en hij had veel geld om rond te gaan.

Petities en boycots deden Chick-fil-A geen kwaad - de keten bleef zich over het hele land uitbreiden ondanks de oppositie van mensen tegen de opvattingen van de Cathys over het huwelijk - maar ze droegen er mogelijk toe bij dat de Cathys iets minder vocaal over hun politieke overtuigingen waren.

In een interview in 2014 met de Atlanta Journal-Constitution, Cathy gaf toe hij had er spijt van dat hij betrokken was geraakt bij het debat over het homohuwelijk. Cathy beweerde niet spijt te hebben van wat hij zei, alleen dat hij het zei. Ik denk dat de tijd van waarheden en principes zijn vastgelegd en gecodificeerd in Gods woord en daar ben ik persoonlijk gewoon aan toegewijd, zei hij destijds. Ik weet dat anderen daar heel anders over denken en ik respecteer hun mening en ik hoop dat ze de mijne respecteren. ... Ik denk dat dat een politiek debat is dat maar doorgaat. En het is verstandiger voor ons om gefocust te blijven op klantenservice.

De controverses van Chick-fil-A zijn op de een of andere manier niet slecht geweest voor het bedrijfsleven, maar ze zijn slechte PR

Hoewel Chick-fil-A is er nooit in geslaagd zijn reputatie volledig af te werpen als homofobe leverancier van heerlijke broodjes kip, bleef het zijn nationale aanwezigheid uitbreiden, vooral boven de Mason-Dixon-lijn. De eerste Chick-fil-A van New York City, een kolos van 5000 vierkante meter in Midtown, geopend in 2015 . (Het stuitte op weerstand van de lokale bevolking, maar werd toch geopend.) Drie jaar later, Chick-fil-A nog een locatie in New York City toegevoegd , een vijf verdiepingen tellend restaurant van 12.000 vierkante meter dat, volgens ABC News, bijna twee keer zo groot is als een bestaand Chick-fil-A. (Deze locatie is, net als veel andere Chick-fil-As in het hele land, een franchise die in onafhankelijk bezit is. Het is niet open op zondag.)

President Donald Trump spreekt achter een tafel vol McDonald's-hamburgers, Chick-fil-A-broodjes en ander fastfood terwijl hij de Football Division I FCS-kampioen North Dakota State Bison 2018 verwelkomt in de diplomatieke kamer van het Witte Huis op 4 maart 2019 in Washington, DC.

Oliver Contreras-Pool/Getty Images

Tegen het einde van 2018 zou Chick-fil-A Subway inhalen en het op twee na grootste fastfoodrestaurant van het land worden na McDonald's en Starbucks, volgens een rapport van Kalinowski Equity Research. Het is naar verluidt de meest winstgevende fastfoodketen van het land per locatie, en is het nummer één fastfoodrestaurant op de Amerikaanse klanttevredenheidsindex drie jaar op rij.

In een interview in 2017 met Morning Consult legde Thomas Ordahl, chief strategy officer van het merkadviesbureau Landor, bondig uit hoe Chick-fil-A deze constante controverses heeft weten te doorstaan. Wat interessant is aan de paradox van Chick-fil-A is dat het in veel opzichten waarschijnlijk een van de sociaal meest geavanceerde bedrijven is wat betreft de behandeling van werknemers en zijn rol in de gemeenschap, zei Ordahl, en toch heeft de oprichter een positie dat is nogal dissonant met de meeste mensen in de VS

Als Rachel Sugar schreef eerder voor The Goods , is een deel van de populariteit van Chick-fil-A te danken aan een vrij simpel feit: mensen eten daar omdat ze het eten lekker vinden, zelfs als ze niet houden van waar de Cathys voor staan.

De dissonante mening van de Cathys, zoals een merkadviseur het noemde, heeft misschien uiteindelijk de bottom line van Chick-fil-A geschaad - vooral nu dat een populair, niet-homofoob alternatief to Chick-fil-A's sandwiches is ontstaan. Eerder dit jaar begon Popeye's tijdelijk met de verkoop van broodjes kip op haar locaties in het hele land. De broodjes waren zo populair dat de keten in augustus een landelijk tekort uitriep.

De broodjes van Popeye zijn nu voorgoed terug, en een promotievideo die hun terugkeer aankondigde, maakte zelfs grapjes over het al lang bestaande beleid van Chick-fil-A om alle locaties op zondag gesloten te houden.

De populariteit van Popeye's sandwiches betekent dat Chick-fil-A niet langer een virtueel monopolie heeft op de markt voor kippensandwiches, maar de toegenomen concurrentie verklaart niet helemaal waarom het bedrijf eindelijk zijn filantropische schenkingsplan verandert. Het is ook mogelijk dat de politiek van de Cathy's eindelijk de expansie van het bedrijf in de weg staat.

In juli, de gouverneur van Texas, Greg Abbott een controversieel stuk wetgeving ondertekend dat supporters de rekening Save Chick-fil-A noemden. De wet, ingevoerd als reactie op het besluit van de gemeenteraad van San Antonio om een ​​voorgestelde Chick-fil-A-locatie uit de concessieovereenkomst voor de luchthaven te verwijderen, verbiedt overheidsinstanties om nadelige maatregelen te nemen tegen bedrijven vanwege hun religieuze overtuigingen of acties.

San Antonio is er misschien niet helemaal in geslaagd om Chick-fil-A van het vliegveld te schoppen, maar de beslissing van de stad lijkt een nieuwe golf van verzet tegen Chick-fil-A te hebben veroorzaakt. In september heeft de luchthavenconcessiemaatschappij Delaware North schopte Chick-fil-A en een paar andere grote ketens uit de Buffalo Niagara International Airport in het voordeel van lokale restaurants.

Aan de overkant van de vijver slaagden demonstranten erin om de verhuurder van een Chick-fil-A-locatie in Reading, Engeland te laten kiezen uit het verlengen van de huurovereenkomst van de keten slechts 8 dagen nadat het was geopend. (Een woordvoerder van Chick-fil-A vertelde VICE dat het huurcontract nooit langer dan zes maanden mocht duren.)

Martin Cooper, het hoofd van Reading Pride, vertelde een lokale publicatie dat de liefdadigheidsgiften van de Cathys de oppositie van de groep tegen het restaurant beïnvloedden.

We zijn hier om de gemeenschap in Reading te informeren wat er in onze stad is opgezet. Het is een bedrijf dat gebaseerd is op anti-LHBT-overtuigingen, zei Cooper. Als het alleen maar overtuigingen waren, zouden we hier waarschijnlijk niet protesteren. Het gaat om de actieve betrokkenheid en waar hun winst naartoe gaat.

Meld u aan voor de nieuwsbrief van The Goods. Twee keer per week sturen we je de beste Goods-verhalen over wat we kopen, waarom we het kopen en waarom het ertoe doet.