China's probleem met Noord-Korea is erger dan het onze

Ze hebben weinig opties, verminderen de hefboomwerking en zullen moeten ingrijpen als er oorlog uitbreekt.

Getty Images

China, als de sterkste bondgenoot en grootste handelspartner van Noord-Korea, is een cruciaal element van elke mogelijke oplossing voor de nucleaire crisis in Noord-Korea, die maandagavond opnieuw een gevaarlijke wending nam toen Noord-Korea lanceerde een ballistische raket boven Japan. Maar tot nu toe lijkt China niet in staat - of niet bereid - om de nucleaire ambities van Noord-Korea te beteugelen.

Om een ​​beter beeld te krijgen van de dynamiek die in deze relatie speelt, sprak ik met Ely Ratner, een expert op het gebied van de betrekkingen tussen de VS en China en het beleid in Oost-Azië bij de Council on Foreign Relations, een onpartijdige denktank in Washington, DC.



hoe kwam marvel aan het tesseract

Ik vroeg Ratner of de impasse tussen de VS en Noord-Korea evenzeer een test is voor China als voor Trump, en of hij denkt dat China waarschijnlijk militair betrokken zal raken om Noord-Korea te verdedigen als er een oorlog uitbreekt in dat land .

Hij vertelde me dat China liever zou zien dat Noord-Korea stopt met het testen van raketten en begint te onderhandelen met de VS, maar 'er is op dit moment geen duidelijk pad naar dat doel.' Als gevolg hiervan heeft China weinig goede opties en is het in toenemende mate het voorkomen van oorlog zijn voornaamste zorg. Maar mocht er een oorlog uitbreken in Noord-Korea, dan zou China waarschijnlijk geen andere keuze hebben dan in te grijpen, en de gevolgen daarvan zouden zowel ernstig als onvoorspelbaar zijn.

Je kunt ons licht bewerkte gesprek hieronder lezen.


Sean Illing

Denk je dat China's standpunt over Noord-Korea op de een of andere manier is verschoven vanwege het, laten we zeggen, onvoorspelbare gedrag van Trump?

Ely Ratner

Kortom, het antwoord is ja. China's standpunt over Noord-Korea is aan het verschuiven, maar dat is de afgelopen jaren gebeurd; het is niet alleen over de afgelopen zes maanden. Dus we hebben daar misschien een versnelling van gezien, maar het is een voortzetting van wat we de afgelopen jaren hebben gezien, waar Noord-Korea in toenemende mate een strategische aansprakelijkheid voor China is geworden en debatten in Peking rond de kwestie Noord-Korea fel zijn gedebatteerd.

Er is dus een voortdurende evolutie van het beleid binnen Peking geweest en ze waren bereid meer druk uit te oefenen op Noord-Korea. Ik denk dat de mate waarin de regering-Trump heeft aangegeven bereid te zijn de zorgen van China te vergroten als er geen oplossing komt, zeker hun aandacht heeft getrokken.

Sean Illing

Is de huidige impasse tussen de VS en Noord-Korea evenzeer een test voor China als voor Trump?

Ely Ratner

Het hangt ervan af wat je bedoelt met 'testen'. Het is zeker een moeilijke situatie voor China, omdat ze er de voorkeur aan zouden geven dat Noord-Korea afkoelt en stopt met het testen van raketten en een soort onderhandelingstraject aangaat met de VS, maar het lijkt er gewoon niet op dat de Noord-Koreanen daartoe bereid zijn .

Dus wat we als reactie zien, is dat de regering-Trump dit identificeert als een nationaal veiligheidsprobleem van het hoogste niveau waar geen van beide partijen afrit ziet. En wat China vooral wil, is dat beide partijen de-escaleren, maar daar is op dit moment geen duidelijk pad naar toe.

Sean Illing

Is het voortdurende testen van raketten door Noord-Korea net zo'n uitdaging voor China als voor de VS?

Ely Ratner

Absoluut. Daar bestaat geen twijfel over.

Sean Illing

Dus wat is de calculus van Noord-Korea hier? Zijn ze ervan overtuigd dat ze geen prijs zullen betalen voor dit verzet?

Ely Ratner

Het is altijd moeilijk te begrijpen wat de Noord-Koreanen denken, maar ik denk dat een deel daarvan is dat, ja, ze waarschijnlijk denken dat, omdat China zo bezorgd is over de ineenstorting van het regime in Noord-Korea, ze niet bereid zullen zijn om er helemaal voor te gaan om het [Kim Jong Un]-regime te destabiliseren.

Maar tegelijkertijd is het belangrijk op te merken dat een deel van wat Noord-Korea de afgelopen jaren heeft gedaan, is proberen hun capaciteiten te verbeteren. We gebruiken vaak het woord 'provocatie' om de rakettests van Noord-Korea te beschrijven, en in zekere zin zijn ze dat ook, maar het regime probeert op legitieme wijze zijn raketcapaciteiten te verbeteren en is niet noodzakelijk gericht op het trotseren van China of de VS of de internationale gemeenschap.

Sean Illing

Wat is het doel van China's beleid ten aanzien van Noord-Korea? Stabiliteit? Het behoud van de status quo? Een sterke buffer tussen het en het democratische Zuiden?

waar gaat Game of Thrones over?

Ely Ratner

Het zijn al die dingen. Stabiliteit op het Koreaanse schiereiland heeft altijd prioriteit gehad boven denuclearisatie. Zelfs als denuclearisatie in het belang van China is, geeft het nog steeds stabiliteit boven alles.

Het probleem is dat ze geen haalbare weg zien om daar te komen die geen onaanvaardbare risico's van instabiliteit met zich meebrengt. Dus China wil misschien dat Noord-Korea geen kernwapens heeft, maar tegelijkertijd zijn er een hele reeks negatieve gevolgen voor China als het te veel druk uitoefent. Noord-Korea zou zich bijvoorbeeld tegen China kunnen keren en China zou een directe vijand van Noord-Korea kunnen worden, dus in plaats van dat Noord-Korea zou dreigen met het afschieten van raketten op Guam, zou het kunnen dreigen ze te testen op een manier die China in gevaar zou brengen.

Er zijn ook onmiddellijke zorgen over de Chinese druk in combinatie met de internationale gemeenschap die een crisis van de ineenstorting van het regime in Noord-Korea veroorzaakte - en daarmee een enorme stroom vluchtelingen die de grens oversteken, los nucleair materiaal en de economische kosten van instabiliteit op het schiereiland. En dan zijn er zorgen over de manieren waarop een post-Kim, verenigd democratisch Korea een strategisch probleem voor China zou kunnen worden.

sekte die de koolhulp dronk

Sean Illing

China heeft veel invloed op Noord-Korea, omdat het de grootste handelspartner en belangrijkste bron van voedsel en energie is. Waarom worstelen ze om het gedrag van het regime te beteugelen?

Ely Ratner

Ze hebben hun politieke invloed gedeeltelijk verloren omdat het Noord-Koreaanse regime een aantal gesprekspartners met China heeft vermoord en dus hebben ze op dit moment geen echt gezond politiek kanaal. China heeft wel een enorme economische invloed op Noord-Korea, maar nogmaals, ze zijn niet bereid om het te gebruiken uit angst om het Noord-Koreaanse regime te destabiliseren. Dus ja, ze hebben een hefboomwerking, maar ze zullen terughoudend zijn om het te gebruiken.

Sean Illing

China heeft weinig liefde voor het regime van Kim Jong Un, maar tolereert het uiteraard om economische en geopolitieke redenen. Wat zou er voor China nodig zijn om te beslissen dat de kosten van de relatie opwegen tegen de voordelen?

Ely Ratner

Dat is het debat dat ze nu voeren. De kosten lopen voor hen op – inclusief verbeterde Amerikaanse militaire capaciteiten in de regio; afnemende betrekkingen met omringende landen; landen als Japan en Zuid-Korea die hun eigen raketcapaciteiten ontwikkelen; verhoogde sancties die Chinese bedrijven en banken onder druk zetten; en natuurlijk de angst dat er een grootschalig conflict zou kunnen uitbreken in Noord-Korea.

Dus ik denk dat in de mate dat al die factoren extremer worden, we het punt bereiken waarop China bereid is meer te doen, veel meer dan het in het verleden heeft gedaan.

Sean Illing

Onder welke voorwaarden zou China militair betrokken kunnen raken bij de verdediging van Noord-Korea?

Ely Ratner

Ik denk dat de kans dat China Noord-Korea verdedigt omwille van het verdedigen van Noord-Korea beperkt is, maar ik denk dat de kans zeer groot is dat in het geval van instabiliteit op het schiereiland, het Chinese leger zou ingrijpen in Noord-Korea. Ze zouden op zijn minst een bufferzone willen creëren en hun grens willen beschermen. Maar ze zouden waarschijnlijk ook nog dieper Noord-Korea ingaan om losse massavernietigingswapens aan te pakken. Dus ik zou het niet zien als China dat Noord-Korea verdedigt, maar China dat China's belangen verdedigt in Noord-Korea.

Het is echter een geweldige vraag, want wat dat betekent is dat er veel onzekerheid is over wat militaire actie op het Koreaanse schiereiland zou kunnen opleveren in termen van Chinese interventie, Amerikaanse interventie en uiteraard Zuid-Koreaanse interventie. En dat is waarom het zo belangrijk is dat, terwijl al deze ophef en crisis voortschrijden, we rustige gesprekken voeren met de Chinezen om te proberen op zijn minst enig gedeeld begrip te ontwikkelen over hoe we zouden communiceren en wat onze verwachtingen zouden zijn in het geval van oorlog of instabiliteit.

Dus als we het over diplomatie hebben, moeten we het hebben over hoe we het nucleaire probleem van Noord-Korea kunnen oplossen, maar we moeten ook diplomatie aangaan met de Chinezen, de Zuid-Koreanen en de Japanners over hoe we allemaal kunnen reageren om te helpen een grotere, onbedoelde oorlog te vermijden.