Chinees Nieuwjaar: 2016 is het jaar van de vuuraap. Dit is wat dat betekent.

Chinees Nieuwjaar, in China bekend als het Lentefestival, is de belangrijkste feestdag voor het dichtstbevolkte land op aarde, soms beschreven als China's equivalent van Thanksgiving en Kerstmis samen. De viering, die vandaag begon, duurt weken na het begin van het nieuwe maanjaar, een periode die doordrenkt is met symbolisch voedsel en uitvoeringen. Hier zijn 11 dingen die je moet weten over Chinees Nieuwjaar:

1) Het is het jaar van de aap

jaar van de aap

Van mensen die in het jaar van de aap zijn geboren, wordt gezegd dat ze ondeugend zijn. (ChinaFotoPress/Getty Images)



Er zijn vijf elementen geassocieerd met het Chinese Nieuwjaar: goud, water, hout, vuur en aarde. Elk jaar krijgt niet alleen een dier maar ook een element toegewezen. 2016 is een Vuuraapjaar. De laatste keer dat dit gebeurde was in 1956, dus degenen die dit jaar zijn geboren of dit jaar 60 worden, zouden de persoonlijkheidskenmerken delen van ambitieus maar prikkelbaar zijn.

Het jaar dat net eindigde was het Jaar van het Schaap. De volgende is de kip.

2) Dit is de grootste transportclusterf*ck op aarde

Chinees treinstation

geef geen onzin wc-papier

Een treinstation in Peking. (Kevin Frayer/Getty Images)

Het Lentefestival wordt meestal besteed aan het bezoeken van familieleden - de meeste werknemers nemen een volledige week vrij - dus het is een belastende tijd voor de Chinese transportsystemen.

In 2014 namen Chinese reizigers naar schatting 3,6 miljard uitstapjes voor de vakantie. Dat is het equivalent van bijna 114 jaar Amtrak in het hele land ruiterschap in slechts een paar weken.

Voor veel migrerende werknemers die in de steden van China wonen, is de reisperiode van het Lentefestival, genaamd chunyun, een van de weinig kansen om de families te bezoeken die ze achterlieten in meer landelijke provincies. Vanaf 2014 heeft China: 269 ​​miljoen migrerende plattelandsarbeiders, een bijna negenvoudige toename sinds 1989 .

3) Chinees Nieuwjaar reikt tot ver buiten China

chinese diaspora

Landen met minstens 500.000 Chinese inwoners. (Anand Katakam/Vox)

Overal ter wereld vinden Chinese nieuwjaarsvieringen plaats. Deze kaart toont de landen met meer dan een half miljoen inwoners van Chinese afkomst, met Indonesië, Maleisië, Thailand en de VS bovenaan de lijst.

4) Een dansende leeuw voor geluk

leeuwendans

Zuidelijke Leeuwendans. ( Mua Lan Su Rong via YouTube)

waarom plas ik zoveel als ik alcohol drink?

De leeuwendans wordt al duizenden jaren uitgevoerd en zou geluk en voorspoed brengen. Tijdens het nieuwe jaar wordt het vaak gezien bij kantoorgebouwen en wooncomplexen, en het hele jaar door op bruiloften, winkelopeningen en andere speciale evenementen.

Er zijn twee redelijk atletische mensen nodig om de dans uit te voeren - een om het hoofd te besturen en een andere om de achterkant te animeren. Meestal zijn de artiesten kungfu-studenten. De kerel met het roze masker is een personage genaamd Big Headed Buddha wiens rol het is om de leeuw te plagen en te temmen met zijn waaier. Traditioneel krijgt de leeuw een kop Chinese kool te eten, die hij kauwt en uitspuugt, wat de verspreiding van geluk symboliseert.

5) Niet te verwarren met de dansende draak

drakendans

Een drakendans in Maleisië. ( leonlim2008 via YouTube)

De drakendans vereist meer artiesten dan een leeuwendans, met een persoon voor elk gewricht in de draak. De performers volgen iemand die een scepter vasthoudt, die de draak in handige wervelende en wuivende bewegingen leidt. De draak was oorspronkelijk een symbool voor de keizer van China, maar tegenwoordig staat hij meer in het algemeen voor welwillende macht en geluk.

6) Eten is niet alleen eten

knoedels

Keizerlijke gouden yuanbao ( HBR via Wikimedia Commons) en knoedels. (Yiming Chen/Getty Images)

wat is de illuminati in het hindi

Tijdens het Lentefestival zijn voedingsmiddelen symbolen. Lange noedels, of 'longevity noodles', staan ​​voor een goede gezondheid en een lang leven. (Ze zijn ook gebruikelijk voor verjaardagsvieringen.) Deze noedels snijden met een mes of ze doorsnijden met eetstokjes is eigenlijk een doodswens. Omarm de slurp.

Dumplings, hierboven afgebeeld, zijn ook een hoofdbestanddeel van het nieuwe jaar, omdat ze lijken op yuanbao, een bootvormige gouden of zilveren munt die vóór 1900 als betaalmiddel in China werd gebruikt - een symbool van welvaart.

7) Homofonen vormen een groot deel van het feest

sinaasappels

Mandarijnen en sinaasappelen te koop in Singapore. (Chris McGrath/Getty Images)

Het menu voor Spring Festival wordt voor een groot deel bepaald door woordspelingen. Mandarijnen worden als cadeau gegeven omdat het Chinese woord voor 'tangerine' klinkt als het woord voor 'geluk'.

Evenzo klinkt het woord voor vis, 'yu', als het woord voor 'overvloed' en 'nian gao', een kleverige rijstwafel, is een homofoon voor 'hoger jaar'. Velen zullen het teken 'fu' (geluk) ondersteboven op hun deuren plakken omdat de term voor 'ondersteboven' vergelijkbaar is met 'aankomen', dus het decor symboliseert de komst van geluk.

8) Mensen versieren met poëzie

lente couplet

Een man plakt lente coupletten op een deur in de provincie Shaanxi, China. (China Foto's/Getty Images)

De korte gedichten die tijdens Chinees Nieuwjaar in deuropeningen worden geplakt, worden Lentekoppels genoemd. Deze gedichten verwelkomen het lenteseizoen en drukken goede wensen uit, en houden zich aan specifieke reglement , een beetje als een haiku. De twee regels moeten bijvoorbeeld hetzelfde aantal tekens bevatten, met inverse tonen. Het schrijven van coupletten is van oudsher een test van verstand geweest.

9) Allemaal rood alles

rode envelop

De kleur rood wordt in de Chinese cultuur geassocieerd met vreugde en geluk en is de dominante kleur van het Lentefestival. In de Chinese legende werd een mythisch beest genaamd Nian, dat elk nieuwjaar een dorp terroriseerde, afgestoten door vuurwerk en de kleur rood; zo werden rode decoraties rond het nieuwe jaar geboren. (Vuurwerk is traditioneel ook een groot deel van het Lentefestival, maar het is verschrikkelijk voor) luchtkwaliteit .)

Een van de beste rode dingen is misschien klein enveloppen gebruikt om nieuw, fris geld te schenken aan jongere, ongehuwde gezinsleden of om bonussen te verstrekken aan werknemers. Het is beleefd om het geschenk met beide handen aan te nemen en niet meteen te openen. De hoeveelheid geld is meestal een even, rond getal, waarbij het getal vier wordt vermeden, wat in het Chinees lijkt op het woord voor 'dood'.

10) Staatstelevisie zendt op oudejaarsavond een vier uur durende variété uit

Het nieuwjaarsgala trekt zeven keer meer kijkers dan de Super Bowl.

voorbeelden van gaslighting in een relatie

cctv nieuwjaar

Het nieuwjaarsgala 2014. ( CCTV via YouTube)

Volgens veel verhalen is de show een opzichtige, nationalistische puinhoop, maar Rachel Lu at Buitenlands beleid schrijft niettemin: 'Voor miljoenen Chinezen is het kijken naar het Gala onlosmakelijk verweven met goede herinneringen aan naar huis gaan, familie zien en in de feeststemming zijn.'

11) Het feest eindigt met het Lantaarnfestival

lantaarn festival

Lantaarns in Indonesië. (Anadolu Agentschap/Getty Images)

Op de 15e dag van de New Jaar, rode lantaarns in alle soorten en maten verlichten de nacht. Feestvierders eten 'tangyuan', een kleverige rijstbol met verschillende vullingen. En dan stappen een miljard mensen weer op de trein.