Chinees Nieuwjaar 2019: een korte handleiding

Mark Kolbe/Getty Images

Gelukkig Chinees Nieuwjaar 2019! 5 februari is de eerste dag in de traditionele maankalender van China en is de belangrijkste feestdag van het land . Mensen komen de avond ervoor samen met hun uitgebreide familie voor een grote maaltijd, feesten op straat, steken vuurwerk af en versieren alles in het rood. Zie het als een combinatie van Thanksgiving en oudejaarsavond.

De tradities erachter zijn echter heel anders - en echt interessant. Naast het vuurwerk is er bij Chinees Nieuwjaar ook een drakendans en wordt alles in het rood versierd. Dit heeft te maken met een Chinese volkslegende over een monster dat een stad teistert, heel mooi uitgelegd in een onderstaande video van de Engelstalige operatie van CCTV (de Chinese staatsomroep).

In de mythe vocht een kleine groep dorpelingen van de Nian (een groot monster) door harde geluiden te maken en rode versieringen op te hangen. De enige manier om het weg te houden, is door elk jaar hetzelfde te doen, wat veel van de Chinese nieuwjaarstradities verklaart. De Chinese naam voor nieuwjaar zelf - guo nian - betekent 'de Nian oversteken'.



Natuurlijk is de historische oorsprong van Chinees Nieuwjaar een beetje anders. De maankalender, die dateert uit ongeveer 3000 voor Christus, is oorspronkelijk afgeleid om boeren te helpen belangrijke plantgebeurtenissen bij te houden. Zoals de zaken liepen, was het nieuwe maanjaar (dat op verschillende dagen op de Gregoriaanse kalender kan vallen) de beste dag voor boeren om een ​​pauze te nemen.

'Door eeuwenlange Chinese agrarische traditie was [Nieuwjaarsdag] de enige periode waarin boeren konden uitrusten van hun werk op het land', zei het East Asia Institute in Universiteit van Columbia 's gids voor de vakantie legt uit. Als gevolg hiervan maakten families, verspreid over het nogal grote land, van de gelegenheid gebruik om samen te komen en feest te vieren.

Deze agrarische vakantie groeide uit tot een reeks bijbehorende tradities, waaronder de mythe van de Nian, 'geluksvoedsel' zoals pinda's en lotuszaden, en een schoonmaakritueel voor thuis. In 1912 nam China officieel de Gregoriaanse kalender aan - waarbij 1 januari werd gemarkeerd als het nieuwe jaar en het Chinees Nieuwjaar werd hernoemd, en de vieringen ervoor en erna, 'Lentefestival'. Maar de nomenclatuur doet er nauwelijks toe: Chinees Nieuwjaar wordt nog steeds gevierd in het hele land en onder de wereldwijde Chinese diaspora.