Chris Cornell, de Soundgarden-frontman die hielp bij het definiëren van grunge-muziek, is op 52-jarige leeftijd overleden

De zanger, bekend om zijn vocale bereik, werd woensdagavond dood aangetroffen na een concert.

Profeten van woede en vrienden

Chris Cornell treedt op tijdens het Anti Inaugural Ball in januari 2017

Foto door Kevin Winter/Getty Images

Chris Cornell, frontman van Soundgarden en Audioslave - en een pijler van de grunge-rockbeweging - is onverwacht op 52-jarige leeftijd overleden de Associated Press . De muzikant werd woensdagavond dood aangetroffen in het MGM Grand Detroit Hotel, na een concert van Soundgarden eerder die avond. Een keuringsarts stelde vast dat Cornell pleegde zelfmoord door op te hangen ; een volledige autopsie moet donderdagmiddag nog worden afgerond.



Samen met Nirvana en Pearl Jam speelde Soundgarden een belangrijke rol bij het vormgeven van de rockbeweging in Seattle, die eind jaren tachtig en begin jaren negentig bekend zou worden als grunge. Soundgarden, mede opgericht door zanger en ritmegitarist Cornell, die werd geboren in Seattle, was de eerste grungeband die tekende bij een groot label, A&M Records - een zet die sommige grungepuristen argwanend aankeken, maar die ook hielp de opkomst van de groep te vergemakkelijken naar de rock-mainstream.

Het hoogtepunt van dat mainstream-succes was in 1994 boven onbekend , een album dat zowel geherdefinieerd als getranscendeerd grunge. Het vierde album van de groep, boven onbekend stuwde Soundgarden naar een enorm commercieel succes, dankzij nummer 1 singles like Spoonman en Zwart Gat Zon, die de moderne rockradio domineerde en de band twee Grammy's opleverde.

Een deel van wat Soundgarden deed opvallen te midden van de aanzwellende hordes grunge-rock uit het tijdperk, was de stem van Cornell, een buitengewoon krachtig instrument met een bereik van vier octaven - hij kon draaien tussen een kristalhelder gejammer en een korrelig gerommel schijnbaar in dezelfde lettergreep. Luisterend naar de geïsoleerde zang van Black Hole Sun, is het gemakkelijker om de verbazingwekkende dynamiek en controle te waarderen die Cornell naar een genre bracht dat zelden werd geassocieerd met ongerepte zang:

Soundgarden ging in 1997 uit elkaar, maar kwam in 2010 weer bij elkaar en speelt sindsdien regelmatig shows, waaronder het concert op de avond van Cornells dood (waar de stem van Cornell naar verluidt nog steeds mooi weergegeven). In de tussentijd vormde Cornell in 2001 Audioslave samen met leden van Rage Against the Machine, nadat de frontman van die band, Zack de la Rocha, de groep verliet. Audioslave's eerste release, het titelloze album uit 2002, werd driemaal platina in de VS en werd opgevolgd door twee follow-ups, uit ballingschap en Openbaringen, voordat de band in 2007 uit elkaar ging.

Cornell bracht verschillende solo-albums uit na de ontbinding van Audioslave, met wisselend succes. (2009) Schreeuw , geproduceerd door Timbaland, was een bijzonder beruchte flop - Trent Reznor noemde het beroemd beschamend, een vete uitlokken tussen de twee frontmannen - maar zelfs de critici die het wilden afkeuren, hadden meestal een vriendelijk woord voor de zang van Cornell.) Zijn laatste volledige album was het over het algemeen goed ontvangen 2015 hogere waarheid, waardoor de zanger comfortabel leefde in het gebied dat hij de afgelopen jaren had afgebakend: uitgeklede, intiem gearrangeerde akoestische rock waardoor zijn zang centraal stond.

Maar Cornells solocarrière bereikte nooit consequent de commerciële of kritische hoogtepunten van zijn werk met Soundgarden en Audioslave, wat misschien de reden is waarom de zanger via andere projecten bleef terugkeren naar het rockbandmodel. Naast het hervormen van Soundgarden, herenigde Cornell zich eerder dit jaar met Audioslave tijdens de Trump-protest Anti-inaugurele bal , het eerste optreden van de band in meer dan een decennium.

Cornell worstelde zijn hele carrière beroemd met zowel drugsmisbruik als alcoholisme; hij beweerde in 1994 te zijn geweest dagelijkse drugsgebruiker op 13-jarige leeftijd , en naar verluidt ontnuchterd en in de loop der jaren meerdere keren terugviel. In 2009 droogde hij op beschreef zichzelf als een pionier van OxyContin, een verslaving waaraan zijn leven en carrière bijna torpedeerden totdat hij in 2002 naar een afkickkliniek ging. Naar verluidt was hij vanaf dat moment nuchter gebleven tot aan zijn dood.

Terwijl de details van Cornells dood nog steeds aan het licht komen, rouwt de muziekwereld luid om een ​​man en een stem die de moderne rockmuziek heeft helpen herdefiniëren. Ondanks een rusteloze carrière en persoonlijk leven, was Cornell een bijna constante, bijna geruststellende aanwezigheid in de rockscene, die consequent terugkaatste en nieuwe muziek uitbracht en live optrad - letterlijk tot de nacht dat hij stierf.