Christelijk nationalisme, uitgelegd in een pro-Trump-propagandafilm

De Trump-profetie , een nieuwe evangelische film, wil je ervan overtuigen dat God voor Trump heeft gekozen.

Donald Trump houdt openingstoespraak aan Liberty University

Jerry Falwell Jr. is een oude bondgenoot van Trump.

Alex Wong/Getty Images

Ik zat in een ongemarkeerde bioscoopzaal op Union Square in New York en luisterde naar een groep mensen die aan het bidden was. We waren net klaar met het kijken naar een vertoning van De Trump-profetie, het controversiële hybride docu-drama gedeeltelijk gemaakt door studenten en docenten van de conservatieve evangelische Liberty University. Beelden van Amerikaanse grootsheid - een Amerikaanse vlag, een adelaar - flikkerden over het scherm. Een blanke man van in de 60 zong verzen uit 2 Kronieken 7:14 :



Als mijn volk, dat bij mijn naam wordt genoemd, zich zal vernederen en bidden en mijn aangezicht zoeken en zich afkeren van hun slechte wegen, dan zal ik vanuit de hemel horen, en ik zal hun zonden vergeven en hun land genezen.

Ze bogen hun hoofd en dankte God dat zijn gezalfde, Donald Trump, president was. Precies zoals de profetie had voorzegd.

Scènes zoals deze vonden plaats in 1.200 bioscopen door het hele land tijdens een beperkte release van de film deze maand. De Trump-profetie, die gespeeld op dinsdag- en donderdagavond, is geadverteerd als een gelegenheid voor gebedsgroepen om samen te komen in een uiting van patriottisme.

De film — die de . dramatiseert memoires van een brandweerman die gelooft dat God hem vertelde dat Donald Trump op een dag president zou worden met interviews met prominente evangelische figuren over de grootheid van Trump – wordt gefinancierd en geproduceerd door de in Charlotte gevestigde ReelWorks Studios, een leverancier van christelijke kost. De School of Cinematic Arts van de Liberty University werkte echter mee aan de productie en stond filmstudenten toe de kans om deel te nemen.

Maar De Trump-profetie is meer dan een feelgood-film met een laag budget. Het is de zuiverste distillatie van pro-Trump christelijk nationalisme: de verraderlijke doctrine die het Amerikaanse patriottisme en het Amerikaanse exceptionisme impliciet verbindt met het (blanke) evangelische christendom.

google thuiswerken loonsverlaging

Alles over De Trump-profetie – van het onderwerp tot de manier waarop het is opgenomen, tot de kleine details verspreid over de (vaak eindeloze) scènes van het huiselijk leven in de film – is niet alleen bedoeld om Donald Trump te legitimeren als een door het evangelie goedgekeurde president, maar om een ​​nog bredere -variërend - en gevaarlijk - idee.

De Trump-profetie wil niet alleen dat je gelooft dat God Donald Trump goedkeurt. Het wil je doen geloven dat onderwerping aan (conservatief) politiek gezag en onderwerping aan God één en hetzelfde zijn. In de film theologie, zich verzettend tegen het gezag van een zittende president – ​​of in ieder geval dit? zittende president - wordt verward met weerstand bieden aan God zelf.

Het profetische deel van De Trump-profetie suggereert een God die handelt in de geschiedenis - en autoriteit bepaalt

de plot van De Trump-profetie (voor zover er een plot is) is eenvoudig en gebaseerd op een memoires . In 2011 begint brandweerman Mark Taylor (Chris Nelson) - die lijdt aan PTSS nadat hij getuige was geweest van de dood van een kind in een brand - te geloven dat God met hem praat. In de komende jaren, met de hulp van zijn ondersteunende vrouw, Mary Jo (Karen Boles), zijn christelijke arts Dan Colbert (Don Brooks) en Don's vrouw, die ook Mary heet (Colette Todd), Taylor komt erachter dat God hem vertelt dat Donald Trump op een dag president zal worden.

Daartoe komen Don en Mary Colbert - met de hulp van de Heilige Geest - erachter dat God wil dat ze hun lokale gebedsgroepen mobiliseren om een ​​nationale gebedsketen te starten om Trump te helpen de verkiezingen te winnen. Dit mondt uit in een duizenden man sterk plan om op de verkiezingsnacht gelijktijdig op de sjofar, een muzikale ramshoorn die in de joodse traditie wordt gebruikt, te blazen.

De eerste 90 minuten van De Trump-profetie zijn gewijd aan dat verhaal. Of liever gezegd, ongeveer 15 minuten worden aan dat verhaal besteed, terwijl de andere 75 minuten worden besteed aan opvulling: shots van Mark en Mary Jo die muffins eten aan de ontbijttafel, of een subplot over Mark die de boot van zijn geliefde vader verkoopt die absoluut nergens, of close-ups van 10 seconden van Marks ogen.

Banaliteit terzijde, De Trump-profetie centrale boodschap is verontrustend. Het is niet alleen dat Trump zelf deel uitmaakt van Gods plan. (De film maakt echter verschillende verwijzingen naar bijbelse passages over) Koning Cyrus , de Perzische koning met wie de evangelische aanhangers van Trump hem vaak vergelijken, en met de christelijke schrijver die het meest wordt geassocieerd met deze stijlfiguur, Lance Wallnau.) Het is dat God de leiders van Amerika kiest en daarom ontleent elke gekozen leider zijn gezag niet aan het democratische proces maar van God zelf. Het is een ideologie die de kern raakt van waar democratie om draait. Als God Trump heeft gekozen, wie zijn wij dan om weerstand te bieden?

wat Trump heeft gedaan voor zwarte mensen

De regering-Trump heeft deze trope gebruikt. In juni, procureur-generaal Jeff Sessions gebruikte Romeinen 13:1-7 – een controversieel vers dat eist dat joodse christenen zich verzetten tegen politieke actie tegen het Romeinse rijk – om te argumenteren dat de regering-Trump het politieke en bijbelse recht had om het gezinsscheidingsbeleid voor migranten af ​​te dwingen. Trumps beste evangelische adviseurs, zoals de welvaartsevangelieprediker Paula White en First Baptist Dallas-prediker Robert Jeffress, hebben vaak gesuggereerd dat de autoriteit van Trump vrijwel onbeperkt is omdat zijn presidentschap goddelijk is opgelegd.

De Trump-profetie brengt deze trope naar nieuwe hoogten. Een onverklaarbaar interview van 30 minuten aan het einde van de film bevat interviews met een controversiële evangelische historicus David Barton (wiens boeken het idee verdedigen dat Amerika werd gesticht als een christelijke natie), Wallnau, de voormalige Amerikaanse vertegenwoordiger Michele Bachmann (R-MN), en andere prominente evangelische figuren.

De geïnterviewden verwijzen herhaaldelijk naar 2 Kronieken 7:14. Ze impliceren sterk dat een vernederd volk en een genezen land zullen voortkomen uit wat een geïnterviewde een goede relatie tussen regering en bestuur noemde.

Met andere woorden: autoriteit goed, #weerstand slecht.

De obsessie van de film met autoriteit is gecodeerd in elk niveau van filmmaken

De Trump-profetie ’s fascinatie voor autoriteit beperkt zich niet alleen tot het idee van Trump als president. De goede karakters van de film zijn degenen die het idee van hiërarchie en autoriteit op andere manieren accepteren.

Neem Mary Colbert, de vrouw die besluit de Trump-gebedsketen te beginnen. We weten dat ze een goed karakter heeft omdat ze de mannen in haar leven om toestemming vraagt ​​voordat ze iets doet. In wat een verbluffende schending van de beroepsethiek zou zijn, leest ze (in opdracht van Dr. Colbert) het droomdagboek voor dat zijn cliënt Mark aan Dr. Colbert heeft gegeven, waarin hij de profetie heeft verteld die hij denkt te hebben ontvangen, en roept dan haar volwassen zoon op voor advies.

Alleen met de begeleiding en toestemming van haar zoon komt Maria tot de conclusie dat God wil dat ze deze gebedsketting lanceert, voor al degenen die gezag over ons hebben.

Evenzo weten we dat Mary Jo, de vrouw van Mark Taylor, een even goede vrouw is omdat ze zich onderwerpt aan het gezag van Mark in het huis (letterlijk het enige biografische detail dat we van haar krijgen is dat ze haar baan als brandweerman voor hem opgaf) .

Deze weergave van christelijke huiselijkheid, met mannelijke hoofden van het huishouden die geestelijke zaken vormgeven voor hun vrouwelijke tegenhangers, staat centraal in de visie van de film op een goed christelijk leven: een keten van goed geordende relaties waarin vrouwen zich onderwerpen aan hun echtgenoten en echtgenoten zich onderwerpen aan Troef. De film benadrukt herhaaldelijk dat Trump niet alleen een president is, maar een opperbevelhebber (een andere onverklaarbare montage van vijf minuten tegen het einde bevat personages die we nog nooit eerder hebben gezien en die foto's omhoog houden van militairen en vrouwen, vermoedelijk hun familieleden) .

wat zit er op popeyes broodje kip

De implicatie is duidelijk: er is een onbreekbare commandostructuur in het door God goedgekeurde Amerikaanse leven, en Donald Trump staat aan de top.

De film omzeilt de figuur van Trump zelf

Een van de meest opvallende dingen over De Trump-profetie is hoe weinig het gaat, nou ja, Trump. De presidentskandidaat verschijnt geen enkele keer op het scherm en zijn stem verschijnt slechts in een paar sleutelsequenties, zoals wanneer Taylor naast de televisie in slaap valt terwijl hij een profetisch visioen ontvangt, of wanneer hij en zijn vrouw bezorgd naar de Trump kijken. - Clinton debat. Er wordt bijna geen aandacht besteed aan de geschiktheid van Trump als kandidaat.

Inderdaad, de enige vaag grappige scène in de film komt wanneer Mary Colbert steun probeert te krijgen voor haar pro-Trump gebedsketting van haar medechristelijke vrienden. Hij heeft veel gebed nodig, zegt iemand, voordat hij een volksgrap over de zijne maakt. Ik moet iets bekennen, zegt een ander bezorgd haar lippen op elkaar tuit. Ik heb Donald Trump nooit erg gemogen.

Dat is alles wat we krijgen over het karakter van Donald Trump of zijn geschiktheid voor kantoor. Er is een knipogende bevestiging dat Trump niet bepaald een leven heeft geleid dat in overeenstemming is met evangelische waarden, maar geen directe vermelding van zijn serieel overspel of duistere zakelijke praktijken .

We zouden het presidentschap van Trump niet moeten steunen omdat hij een goede president zou zijn, maar omdat onze dappere, volledig Amerikaanse brandweerheld denkt dat God hem had verteld dat Trump president moest worden, en dus bewijst de overwinning van Trump dat God aan het werk is in de wereld. Of in ieder geval in Amerika.

Het zegt dat De Trump-profetie probeert niet eens te doen alsof Trump een goede, of zelfs acceptabele, leider is. In feite beschouwt het diezelfde vraag als irrelevant. Wat er simpelweg toe doet, is dat goede christenen degenen die de macht over hen hebben respecteren (of goede christenen ook respect hadden moeten hebben voor, laten we zeggen, Barack Obama of Hillary Clinton wordt nooit onderzocht).

De Trump-profetie verenigt twee zeer verschillende evangelische modellen

Een ander opvallend element van De Trump-profetie is de manier waarop het twee zeer verschillende modellen van hedendaags evangelicalisme naadloos verenigt. Aan de ene kant wordt het deels gefinancierd door wijlen Jerry Falwell's Liberty University, een traditioneel bastion van wat je ouderwets evangelicalisme zou kunnen noemen. Het soort evangelicalisme dat Falwell (en zijn zoon, Jerry Falwell Jr., de huidige president van Liberty) vertegenwoordigde, was politiek en institutioneel. Falwells old-school evangelicalisme, voortgekomen uit de Moral Majority-beweging van de jaren tachtig, richtte zich voornamelijk op actuele sociale kwesties, zoals segregatie, abortus en het homohuwelijk, en op het leveren van gepaste conservatieve kandidaten aan openbare ambten.

Maar De Trump-profetie focus op, nou ja, profetie, en de figuren die het kiest om in zijn interviewgedeelten te benadrukken, komen uit een geheel andere evangelische traditie: wat vaak de Nieuw-Apostolische Reformatie (NAR) wordt genoemd, een overkoepelende term voor een losjes verbonden netwerk van meestal- Pinkster evangelische predikers die zich richten op wonderen, geestelijke genezing en profetie.

Paula White, een oude bondgenoot van Trump, wordt geassocieerd met deze traditie, net als Bachmann , Wallnau en Barton. De echte Dr. Colbert, wiens zelfhulp- en dieetboeken het onderwerp zijn van een flagrante productplaatsing, is ook een vaste gast in de televisieshows van Ken Copeland en Jim Bakker, twee andere evangelisten die verbonden zijn aan de NAR.

De NAR wordt bovendien vaak geassocieerd met een theologie die bekend staat als: dominionisme , of het geloof dat - om de wederkomst van Christus tot stand te brengen - christenen eerst de wereld (of in ieder geval Amerika en Israël, daarover straks meer) moeten transformeren in een christelijke natie naast bijbelse principes.

Het idee van politiek-christelijke controle over Amerika is in dit paradigma onlosmakelijk verbonden met zorgen over de apocalyps. Terwijl het verhalende gedeelte van de film hier slechts zijdelings naar verwijst, is het interviewgedeelte veel explicieter. Trump wordt vergeleken met de rechtse president van Israël, Benjamin Netayanhu, die, zoals de film suggereert, ook door God is gekozen. De geïnterviewden van de film benadrukken het belang van een hechte relatie tussen Amerika en Israël – de twee landen die speciale verbonden met God hebben – en prijzen Trumps controversiële beslissing om de Israëlische ambassade naar Jeruzalem te verhuizen, die veel evangelicals zien als een noodzakelijke stap om verschillende eindtijdprofetieën te vervullen.

Hoewel deze ideologie de subtekst van de film vormt, niet de tekst, ondersteunt ze toch De Trump-profetie algemeen punt. Trump is niet alleen goed omdat God hem heeft gekozen of omdat hij nu de autoriteit heeft. Hij helpt ons ook een stap dichter bij de wederkomst te brengen.

The Trump Prophecy wil dat zijn kijkers zich afsluiten voor andere informatiebronnen

Een van de meest zenuwslopende dingen over De Trump-profetie is de mate waarin het functioneert als een echokamer. Dramatisch is dit natuurlijk onbevredigend. Alle personages zijn trouwe, toegewijde evangelische christenen die het met elkaar eens zijn (met uitzondering van een cameo-optreden van de gecodeerde liberale, aangekondigd als Aristocratic Woman, die geïrriteerd raakt door Mary Colbert die een vlucht ophoudt om te bidden voor de verkiezing van Trump, en bestelt ostentatief een dubbele Tanqueray-martini, extra vies, drie olijven om deze ongewenste aanval van Jezus in haar leven het hoofd te bieden).

Maar nog verontrustender, De Trump-profetie moedigt zijn kijkers aan om zich af te schermen van alle informatie die hun perspectief op de actualiteit zou kunnen uitdagen. De nieuwsmedia wordt behandeld als een collectieve bron van links bedrog, met als enige uitzondering Pat Robertsons Christian Broadcasting Network (waarvan de real-life segmenten in de hele film worden gebruikt), een netwerk dat ook functioneel fungeert als pro-Trump propaganda .

De medische wetenschap wordt als verdacht behandeld (Taylor weigert uiteindelijk zijn door een arts voorgeschreven medicijn voor PTSS in te nemen), met de mogelijke uitzondering van Colberts extreem prominent geplaatste dieetboeken. Niemand in de film neemt de tijd om zich vertrouwd te maken met het beleid van Trump of Clinton. In een veelzeggende scène kijken Mark en Mary Jo naar een debat tussen Trump en Clinton, en maken ze zich alleen zorgen dat Clinton te agressief achter hun favoriete kandidaat aangaat en zich helemaal niet inlaat met de ideeën van beide kandidaten.

Jane de maagd seizoen 4 samenvatting

Het is mogelijk om de film af te doen als een prediking tot het koor. En het is zeker waar dat De Trump-profetie zal waarschijnlijk geen grote invloed hebben op harten en geesten. De vertoning die ik zag werd tenslotte door minder dan 10 mensen bijgewoond, en zelfs journalisten die vertoningen bijwoonden in Lynchburg, Virginia, de geboorteplaats van Liberty, meldden dat het werd schaars bezocht Daar.

Maar het feit dat een van de machtigste evangelische instellingen in het land tijd en geld heeft besteed aan wat in wezen christelijk-nationalistische propaganda is, zou op zich al zorgwekkend moeten zijn. Dat geldt ook voor het feit dat zoveel verschillende spelers in de evangelische wereld, van predikers van het welvaartsevangelie van de Nieuw-Apostolische Reformatie tot old-school evangelische getrouwen zoals Falwell en Robertson, hun krachten hebben gebundeld (met de impliciete goedkeuring van Trump) tot een Trumpistisch religieus-mediacomplex.

De Trump-profetie is geen goede film. Sterker nog, het is een verschrikkelijke film. Maar het is noodzakelijk om te kijken als een venster op de wereld van christelijk nationalisme in Amerika.

Voor nu, voor degenen buiten de wereld van het conservatieve blanke evangelicalisme, is die wereld misschien niets meer dan een curiositeit. Maar het is misschien niet voor lang meer.

Correctie: een eerdere versie van dit artikel bevatte een verkeerde weergave van het door Jeff Sessions geciteerde bijbelvers. Het was Romeinen 13:1-7, niet Romeinen 7:13