The Chronicles of Prydain is de beste fantasyserie ooit geschreven

Van de omslag van de Dell Yearling-editie van 1990 van The High King.

Van de omslag van de Dell Yearling-editie van 1990 van The High King.

(Jody Lee)

Het was aangekondigd in Variety in maart 2016 dat Disney de filmrechten had verworven om De Kronieken van Groot-Brittannië boekenreeks. Sindsdien is er geen nieuws meer over regisseurs of sterren die bij het filmproject zijn genoemd. Af en toe, in de hoop de zaken vooruit te helpen, publiceer ik mijn lofzang op de boeken, die je zeker moet lezen voordat er films worden gemaakt.


Laat me je vertellen over de beste fantasy/adventure-serie die ooit voor jonge mensen is geschreven.



Nee, het gaat niet over Harry Potter. Begrijp me niet verkeerd, ik vind Harry Potter prima. Ik las alle zeven van die boeken hardop voor aan mijn kinderen, wat, geloof me, enige toewijding vereist. En ik heb in de loop der jaren tientallen en tientallen andere sci-fi- en fantasieboeken voor jongeren gelezen en ervan gehouden, waaronder die met de Hobbits en die met de draken (nee, de andere met de draken).

Maar één fantasieserie zal altijd op de eerste plaats komen in mijn hart: De Kronieken van Groot-Brittannië , door Lloyd Alexander. Het werd eind jaren '60 gepubliceerd en was een van de eerste echte high-fantasyseries geschreven door een Amerikaan, en de eerste die wedijverde met de Britse grootheden zoals Tolkien.

Losjes gebaseerd op mythen uit Wales, vertellen de boeken een vrij conventioneel verhaal: een jonge jongen die zijn gewone leven verveelt, begint aan een reeks avonturen, leert enkele lessen, confronteert een groot kwaad, wordt een man en neemt een leiderschapspositie in. Het zit er allemaal in Joseph Campbell grondgebied .

wanneer begint Broad City seizoen 4?
lloyd alexander

Lloyd Alexander.

(Lloyd Alexander-documentaire)

Wat het tot een blijvend genot maakt, is Alexanders absolute beheersing: zijn verhalende economie, lyrisch proza, onuitwisbare personages en diepe menselijkheid.

De jongen in kwestie is Taran, een assistent-varkenshouder die op een kleine, geïsoleerde boerderij woont onder de hoede van de (schijnbaar) gekke oude tovenaar Dallben. Hij snakt naar avontuur, dat arriveert in de vorm van prins Gwydion, de krijger met de wolvenogen, wiens voorouders, de Sons of Don, jaren geleden naar Prydain kwamen en de kwaadaardige Arawn terug naar Annuvin dreven. Het lijkt erop dat Arawn Prydain graag wil heroveren. En zo begint het.

Ik heb de vijf Prydain-boeken waarschijnlijk meer samen gelezen dan enig ander afzonderlijk boek in mijn leven. Mijn beide broers hebben ze ook tientallen keren gelezen. Mijn kleine broertje schreef ooit een fanbrief aan Alexander (die als reactie daarop een vriendelijk briefje stuurde). Ze komen het dichtst in de buurt van officiële boeken in mijn familie, en ze hardop voorlezen aan mijn kinderen was iets waar ik al van kinds af aan naar uitkeek. Ze zijn, kortom, The Best. Hier zijn vijf redenen waarom.

de kronieken van prydain

( Amazon.com )

1) Ze zijn vierkant

De Prydain-boeken zijn precies het soort fantasieboeken waarmee George R.R. Martin het ondermijnde Een lied van ijs en vuur -- de PBS aan zijn HBO. Ze schakelen de klassieke deugden van loyaliteit, moed en wijsheid in, en die waarden worden uiteindelijk beloond. Het goede zegeviert over het kwade. Niemands hoofd wordt afgehakt; niemand wordt verkracht; niemand wordt gevild.

Begrijp me niet verkeerd: Taran verliest mensen van wie hij houdt, hij ervaart pijn en verraad, hij maakt fouten en bestrijdt wanhoop. Als er een overkoepelend thema in de boeken zit, dan is het wel dat het een moeilijk proces is om een ​​man te worden - of, meer in het algemeen, de volwassene te ontdekken die je wilt zijn - en, vaak als niet, gevuld met verdriet en spijt. Zoals Alexander al eerder in de notitie van de auteur zegt: De zwarte ketel (het tweede boek in de reeks):

Hoewel het een denkbeeldige wereld is, verschilt Prydain in wezen niet veel van onze echte, waar humor en liefdesverdriet, vreugde en verdriet nauw met elkaar verweven zijn. De keuzes en beslissingen waarmee een vaak verbijsterde assistent-varkenshouder wordt geconfronteerd, zijn niet eenvoudiger dan degene die we zelf moeten maken. Zelfs in een fantasierijk wordt opgroeien niet zonder kosten bereikt.

de zwarte ketel

(Amazon.com) )

Maar uiteindelijk komt het allemaal goed. De Prydain-boeken bevatten veel duisternis, maar het zijn geen donkere boeken. Zij zijn vierkant , oubollig.

Er zijn tal van manieren om vierkant verkeerd te doen. Er is niets erger dan boeken voor jonge mensen die predikend of reactionair zijn. (Lees die Narnia-boeken de laatste tijd?)

Alexander is duidelijk een humanist en op zijn minst enigszins vooruitstrevend. Eilonwy, de woeste prinses die een sleutelrol speelt in Tarans avonturen, is net zo capabel, onafhankelijk en vrijdenkend als ieder ander. Katniss Everdeen . Op cruciale momenten leert Taran dat het het beste is om trots in te slikken, te vergeven of genade te tonen. Hij leert dat macht kan corrumperen en dat diplomatie vaak te verkiezen is boven conflict. Hij leert dat iedereen, zelfs degenen die verwrongen en onaangenaam lijken (zoals de reus Glew of de heks Achren), iets goeds in zich heeft, en dat vriendelijkheid het naar buiten kan brengen.

Desalniettemin is het centrale verhaal dat Taran leert verantwoordelijkheid voor zichzelf te nemen, de consequenties van zijn keuzes te accepteren en te doen wat juist is. Misschien ligt het aan mij, maar duisternis is nu zo populair geworden, fantasie zo wreed, de toekomst zo post-apocalyptisch, dat ik me aangetrokken voel tot het ouderwetse.

De Prydain-boeken zijn geschreven in de late jaren '60, een tijd van enorm tumult, en lijken bedoeld om hun publiek eraan te herinneren dat sommige dingen niet veranderen. Misschien onthult het mijn gevorderde leeftijd, maar ik vind het leuk om dat te horen, en ik vind het leuk dat mijn kinderen het ook horen.

2) Ze zijn stevig en beknopt

Het young adult-genre bevat een veelvoud aan schrijverszonden, van eendimensionale personages tot OMG-proza ​​dat te hard probeert voor hedendaagse culturele relevantie. Vooral veel meerdelige series zijn als de Harry Potter boeken: spraakzaam, repetitief en discursief, karnen door tonnen en tonnen plot (en pagina's) om een ​​bescheiden beetje betekenis uit te wringen.

In tegenstelling, de Kronieken van Groot-Brittannië voelen ... wat is het woord? ... eiken- . Robuust. Alsof ze waren gesneden, gesnipperd en geschuurd totdat alleen het noodzakelijke overbleef. Het proza ​​is zangerig en ritmisch - het smeekt bijna om voorgelezen te worden - maar nooit bloemig. De zinnen zijn kort en onopgesmukt; elk brengt een verhaal naar voren of onthult karakter. Je zult geen Tolkien-achtige, paginalange passages vinden die de flora en fauna beschrijven (godzijdank).

De boeken zijn elk tussen de tweehonderd en driehonderd pagina's, maar ze bevatten een buitengewone hoeveelheid leven en wijsheid. Er is geen verspild woord tussen hen. Als je van jezelf een schrijver maakt, zijn de boeken het bestuderen waard, al was het maar als een les in hoe je veel kunt doen met weinig, wat een uitstervende kunst lijkt te zijn.

3) Taran Wanderer is geweldig

taran zwerver

( Amazon.com )

George Floyd Justice in politie-act

De serie bestond oorspronkelijk uit vier delen, maar de redacteur van Alexander vertelde hem dat ze het gevoel had dat er iets ontbrak, dus net nadat het derde boek uitkwam, schreef hij een nieuw vierde voor de serie, Taran Wanderer . Het is om meerdere redenen een opmerkelijk boek.

In tegenstelling tot de andere vier draait het centrale verhaal van TW niet om een ​​bedreiging van buitenaf. In plaats daarvan gaat het gewoon om Tarans zoektocht om erachter te komen wie hij is. Dalben vond hem als baby, achtergelaten op een slagveld, en voedde hem op. Hij is getuige geweest van adel, heeft gezien wat er op het spel staat in de brouwoorlog, maar hij is slechts een wees en een assistent-varkenshouder - een niemand, zeker niemand die de hand waardig is van prinses Eilonwy, op wie hij langzaam verliefd is geworden. (In dit boek en de andere blijft de romantiek echter ver, ver op de achtergrond, zelden erkend, wat een mooi contrast vormt met de alomtegenwoordige driehoeksverhoudingen van vandaag.) Als hij zijn ware naam kan ontdekken, en het is een waardige naam, misschien...

En dus gaat hij op pad. In plaats van het enkele, overkoepelende verhaal, zoals de andere boeken, is TW episodisch. Taran reist van plaats naar plaats, leert over verschillende manieren van leven en probeert verschillende beroepen, vaardigheden en rollen uit.

Voor een zogenaamd kinderboek bevat het opvallend veel frustratie en pijn. [Spoilers vooruit.]

Op een gegeven moment vindt Taran een man die beweert zijn vader te zijn, een kluizenaarherder die een hard, spaarzaam leven leidt in de bergen. Ondanks zijn verpletterende teleurstelling blijft Taran bij de herder en komt hem zelfs bewonderen en liefhebben. En dan... de herder glijdt uit en valt van een klif; voordat hij sterft, onthult hij dat hij niet echt Taran's vader is. Au!

In een andere aflevering gaat Taran in de leer bij Annlaw Clay-Shaper, een beroemde pottenbakker. Hij gaat van aardewerk houden en streeft er wanhopig naar om het onder de knie te krijgen. Maar na maanden van arbeid ontdekt hij uiteindelijk dat aardewerk niet van hem houdt; hij is bekwaam, maar mist de gave. Weer een verpletterende teleurstelling.

En dan, aan het einde, wanneer hij het legendarische meer van Llunet bereikt, dat verondersteld wordt de waarheid te onthullen aan iedereen die erin kijkt, vindt hij... een plas. En aan de oppervlakte ziet hij alleen zichzelf. Het is de laatste en moeilijkste les. [Spoilers voorbij.]

Het was niet mijn favoriete boek toen ik de serie voor het eerst ontmoette, rond de leeftijd van 7. Het is het langste en het langzaamste boek, het heeft de minste roekeloze actie, en nu . Maar terwijl ik de boeken door de jaren heen heb herlezen, ben ik het gaan zien als de sleutel tot de serie, wat het naar het rijk van de klassiekers tilt.

De mythische held groeit altijd naar volwassenheid in het proces van het vervullen van zijn of haar lot, maar zelden was het proces zwaarder, meer getint met spijt, meer verdiend dan in het verhaal van Taran. Het leent de climax van het vijfde en laatste boek - Newbury Medal-winning de hoge koning - een immens emotioneel gewicht.

de hoge koning

( Amazon.com )

4) Ze zijn geweldig voor alle leeftijden

Mensen zeggen dit over allerlei soorten boeken, maar het is echt waar in het geval van Prydain. Mijn moeder las ze voor het eerst voor toen ik 7 was (de leeftijd van mijn oudere jongen toen ik ze voor het eerst voorlas). Maar ik herlas ze religieus, om de paar jaar, voor de rest van mijn jeugd, en zelfs een paar keer na de universiteit. Elke keer waren ze tevreden. En ze waren weer bevredigend toen ik ze aan mijn kinderen voorlas.

De actie is voldoende om de aandacht van jonge kinderen vast te houden, maar de waarheden die door de actie worden onthuld, zijn diepgaand, genoeg om de lezer in elke levensfase opnieuw te raken. Dat is de maatstaf van de klassieke literatuur.

5) Op een dag zullen ze een film- of tv-bewerking maken en je moet mensen op internet kunnen vertellen dat het niet zo goed is als de boeken

de zwarte ketel film

( IMDb.com )

De enige keer dat Prydain op het scherm verscheen, was in de rampzalige 1985 Disney animatiefilm van De zwarte ketel , die het verhaal volledig verminkte en, meer ter zake, zoog. Aangezien het recyclen van oude verhalen ongeveer 98 procent is van wat de entertainmentindustrie tegenwoordig doet, lijkt een nieuwe poging onvermijdelijk. [Zie de opmerking bovenaan.]

De sleutel tot het aanpassen van de Prydain-boeken zal zijn om de juiste toon te krijgen - vierkant zijn zonder simplistisch of kinderachtig te zijn, het verdriet eren zonder te proberen donker of 'edgy' te zijn, en recht doen aan zowel de schaal van de actie als de diepte van de les geleerd. Toevallig denk ik er al zo'n 30 jaar over na hoe ik deze boeken voor film kan aanpassen, dus als er producenten zijn die dit lezen, bel me dan.

Hoe dan ook, tot slot, jullie zouden deze boeken allemaal moeten lezen. Zij zijn de beste.

Verder lezen:

  • Illustrator en Alexander-fan Dawn Davidson stuurde me deze graphic novel-adaptatie van Het boek van drie , wat ongeoorloofd, maar trouw en best verrukkelijk is. Bekijken.
  • Alexander heeft ook tientallen andere geweldige boeken, voor zowel volwassenen als kinderen. In de laatste categorie raad ik vooral de Westmark-trilogie en De eerste twee levens van Lukas-Kasha . Maar je kunt echt niet fout gaan met zijn spullen.
  • Hier is een essay van de redacteur van de 50e jubileumeditie van Het boek van drie (het eerste boek in de reeks), die een prachtige nieuwe omslag heeft.

Verder kijken:

Een paar jaar geleden, dankzij a Kickstarter-project , is er een documentaire gemaakt over Lloyd Alexander. Je kunt nu alles bekijken op YouTube:

Je kunt een dvd kopen voor $ 10 hier Als je dat wil.