Burgerrechtenicoon Rev. Joseph Lowery is overleden

Hij bleef zijn hele leven toegewijd aan sociale rechtvaardigheid - van het bestrijden van racisme tot het uitspreken tegen inkomensongelijkheid.

de goede strijd seizoen 2 finale

Rev. Joseph Lowery, burgerrechtenactivist en mede-oprichter van de Southern Christian Leadership Conference, in 2011.

The Washington Post via Getty Images

Eerwaarde Joseph Lowery, mede-oprichter van de Southern Christian Leadership Conference en een icoon van sociale rechtvaardigheid, vaak geprezen als de decaan van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging, stierf op vrijdagavond . Hij was 98 jaar oud.



Een familievertegenwoordiger zei Lowery stierf een natuurlijke dood.

Tijdens een leven gewijd aan burgerrechtenactivisme, werkte Lowery samen met leiders zoals Revs. Martin Luther King Jr. en Jesse Jackson, en speelde een prominente rol bij het organiseren van de protesten, burgerlijke ongehoorzaamheid en politieke drukcampagnes die hielpen bij het bestrijden van geïnstitutionaliseerde rassenscheiding in het Amerikaanse leven in de 20e eeuw.

Lowery werd geboren in Huntsville, Alabama, in 1921, en was de zoon van een winkelier en een leraar. Hij vertelde het tijdschrift Atlanta Tribune in 2004 dat zijn reis om een ​​burgerrechtenactivist te worden waarschijnlijk begon rond de leeftijd van 12 of 13 toen een blanke politieagent hem met zijn knuppel in de maag sloeg en zei: Ga terug, ni**er. Zie je geen blanke door de deur komen?

Lowery werd een gewijde methodistische predikant na het volgen van de universiteit en diende bijna 50 jaar als predikant.

Hij georganiseerde protesten in het begin van de jaren vijftig gericht op de desegregatie van bussen in Mobile, Alabama, en was betrokken bij de coördinatie van de Montgomery-busboycot in 1955, een keerpunt in de burgerrechtenbeweging die een einde maakte aan de segregatie van het openbaar vervoer in de stad.

In 1957 was hij samen met een aantal andere zwarte ministers mede-oprichter van de Southern Christian Leadership Conference, een groep die oorspronkelijk werd geleid door King en later werd geleid door Lowery die protesten in het hele Zuiden coördineerde.

hoe strips in volgorde te lezen

Beroemd, Lowery persoonlijk de eisen van demonstranten overhandigd aan de segregationistische gouverneur van de staat, George Wallace, na de mars van 1965 voor stemrecht van Selma naar Montgomery, Alabama, omringd door de Nationale Garde die hem beschermde tegen Wallace-aanhangers en staatstroopers die hem de weg versperden.

Lowery accepteerde een verontschuldiging van Wallace in 1995. Dertig jaar geleden sloeg hij ons, Lowery zei tegen NPR destijds. Dertig jaar later kwam hij ons begroeten. Ik denk dat dat belangrijk is.

Lowery bleef een activist tot zijn dood

De dominee zette zijn activisme tot ver na de jaren zestig voort en wijdde zich aan een breed scala van zaken, waaronder het beëindigen van de apartheid in Zuid-Afrika, de Palestijnse bevrijding en het bekritiseren van het buitenlands beleid van de VS, en het werken aan hervorming van het strafrecht , die het Amerikaanse rechtssysteem hier het laatste facet van raciale onderdrukking noemt.

Bij de begrafenis in 2006 van Coretta Scott King, burgerrechtenactiviste en weduwe van Martin Luther King, maakte Lowery indruk door president George W. Bush botweg te bekritiseren over de oorlog in Irak en ander beleid - terwijl Bush op de eerste rij zat.

We weten nu dat er daar geen massavernietigingswapens waren, maar Coretta wist het, en we weten dat er hier beneden misleidingswapens zijn, Lowery zei: . Miljoenen zonder zorgverzekering. Armoede is er in overvloed. Voor oorlog miljarden meer, maar niet meer voor de armen.

En Lowery was een van de eerste veteranen uit het burgerrechtentijdperk om te pleiten voor LGBTQ-rechten, vat zijn standpunt samen als: MSNBC in 2012: ik denk niet dat je kunt zeggen dat we geloven in gelijke rechten voor sommige mensen, maar niet voor anderen. Ik denk dat we dat een oxymoron noemen. Ik denk dat als je in gelijke rechten gelooft, je ze aan alle mensen moet geven.

President Barack Obama vroeg Lowery om de zegening uit te spreken bij zijn inauguratie in 2009. Tijdens de inauguratie sprak Lowery een gebed uit als onderdeel van zijn zegen: In de vreugde van een nieuw begin vragen we u om ons te helpen werken voor die dag waarop zwart zal niet worden gevraagd om terug te gaan; wanneer bruin kan blijven hangen; wanneer geel zacht zal zijn; wanneer de rode man vooruit kan komen, man; en wanneer wit zal omarmen wat juist is. Dat allen die recht doen en barmhartigheid liefhebben Amen zeggen.

film Stillwater gebaseerd op waargebeurd verhaal

Zes maanden later reikte Obama Lowery de Presidential Medal of Freedom uit, de hoogste burgerlijke onderscheiding in de natie.

Lowery bleef een activist lang nadat veel andere mensen besloten dat de burgerrechtenbeweging voorbij was, vertelde Clayborne Carson, hoogleraar geschiedenis aan de Stanford University NPR . Er zijn langeafstandslopers in deze strijd en hij was er zeker een van.