Yik Yak-probleem van hogescholen, uitgelegd

De app kan een plek zijn voor studenten om met elkaar in contact te komen, te ventileren en elkaar te ondersteunen. Maar het

De app kan een plek zijn voor studenten om met elkaar in contact te komen, te ventileren en elkaar te ondersteunen. Maar het wordt ook geplaagd door pesterijen en bedreigingen.

Shutterstock

De politie trad op tegen gewelddadige, racistische bedreigingen tegen studenten aan de Universiteit van Missouri tijdens de onrust van deze week. Het ongebruikelijke: de bedreigingen waren geen notities, anonieme telefoontjes of tweets, maar werden anoniem geuit op Yik Yak, een socialmediaplatform dat populair is op universiteitscampussen.

hoe kan ik mr robot kijken?

De zaak Missouri is nog een ander voorbeeld van nieuwe druk die hogescholen uitoefenen om racisme en seksueel geweld en intimidatie aan te pakken, en hoe moeilijk het kan zijn wanneer deze handelingen online plaatsvinden.



Dit is wat de beschuldigde student aan de Universiteit van Missouri schreef: 'Ik ga morgen mijn mannetje staan ​​en elke zwarte persoon die ik zie neerschieten.' 'Sommigen van jullie zijn in orde. Ga morgen niet naar de campus.' 'We wachten op je op de parkeerplaatsen. We zullen jullie allemaal vermoorden.'

Specifieke bedreigingen zijn in sommige opzichten het gemakkelijkst te hanteren - ze zijn traceerbaar, zelfs als ze anoniem zijn, en de app geeft in die gevallen gebruikersinformatie door. Het grotere en ergerlijke probleem met Yik Yak zijn de opmerkingen die geen specifieke bedreigingen zijn, maar die nog steeds duidelijk vijandig of intimiderend zijn. De app kan een glimp opvangen van de id van een campus. En wat het vindt, is veel moeilijker op te lossen dan een paar arrestaties te verrichten.

Yik Yak is vooral populair op universiteitscampussen

TechCrunch 8e jaarlijkse Crunchies Awards

De oprichters van Yik Yak bij de TechCrunch Crunchies Awards in februari.

(Steve Jennings/Getty Images voor TechCrunch)

Yik Yak is een anonieme app voor sociale media waarmee je berichten van maximaal 200 tekens kunt plaatsen, lezen en beantwoorden, gefilterd op wat er om je heen wordt gezegd. Zie het als een mashup van Twitter (strikt aantal karakters, algemene willekeur), Reddit (gebruikers kunnen upvoten en downvoten), Snapchat (berichten, genaamd Yaks, verdwijnen uiteindelijk) en het anonieme roddelprikbord dat een paar jaar op campussen heerste geleden. Je kunt ook zien wat mensen op andere plaatsen zeggen, inclusief een kijkje in je alma mater.

Yik Yak is niet alleen voor studenten; er zijn geen limieten aan wie zich kan aanmelden, zoals in de begindagen van Facebook. Maar de applicatie gebouwd door twee kamergenoten van de universiteit en broederschapsbroeders in 2013 begonnen op de campus van Furman University en uitgebreid door zich specifiek te richten op universiteitscampussen. En aangezien universiteitsstudenten vaak geografisch geclusterd zijn en een algemeen gemeenschappelijk belang hebben om over te praten, waren universiteitscampussen een natuurlijke match.

Het meeste van wat er gebeurt op Yik Yak is vrij banaal: campus in grappen en memes; verhalen over romantische tegenslagen; generieke klachten over studeren, stress, eetzalen en slapen. Inmiddels gebruiken meer dan 1600 hogescholen Yik Yak; Business Insider schatte in mei dat de app ongeveer 3,6 miljoen maandelijkse gebruikers heeft de meeste van hen op de universiteit .

Dat verbleekt in vergelijking met grotere apps voor sociale media, maar Yik Yak heeft een buitensporige hoeveelheid aandacht gekregen, deels vanwege de manier waarop studenten het gebruiken. Caitlin Dewey bij de Washington Post deed de wiskunde en ontdekte dat de app elke twee weken gemiddeld ongeveer één gewelddadige bedreiging vormt. Te midden van de alledaagse banaliteit hebben mensen het gebruikt om studenten van kleur, vrouwen en, in sommige gevallen, individuele studenten te bekritiseren, aan te vallen en te bedreigen. En dus woedt er een debat over de vraag of Yik Yak erg genoeg is voor universiteiten om het te verbieden, een reddingslijn voor studenten die het moeilijk hebben en geïsoleerd zijn, of iets daar tussenin.

Er zijn verschrikkelijke dingen gebeurd op Yik Yak

Yik Yak was nauw verweven met de protesten van de Universiteit van Missouri. Studenten waren boos over racistische berichten op de app voordat het protest begon; daarna werd het een platform voor racisten om het leven van studenten te bedreigen.

Maar de Universiteit van Missouri was verre van de enige bedreigde plek op Yik Yak. Het is gebruikt voor het schieten van bedreigingen in Fresno State, Charleston Southern University, de University of North Carolina, Michigan State, Penn State, Florida Atlantic University, Widener University en Towson University; bedreigingen voor verkrachting aan de Mary Washington University en het Kenyon College; en racistische berichten op onder meer Clemson University en American University.

Het is ook een hub geworden voor meer specifiek pesten. Een team van drie vrouwelijke professoren die een cursus geven aan de Eastern Michigan University ontdekt dat iemand, vermoedelijk hun leerlingen, achter hun rug om foto's plaatste en seksueel expliciete grappen maakte.

Yik Yak is vergeleken met anonieme roddelsites zoals JuicyCampus die tien jaar geleden populair waren op de campus. Maar de geolocatie maakt de anonieme bedreigingen en opmerkingen verontrustender. Hoewel anonieme tweets overal van trollen kunnen komen, is iedereen die studenten of campussen op Yik Yak bedreigt er al fysiek aanwezig.

Steeds vaker worden studenten gearresteerd voor deze bedreigingen. Minstens vier studenten zijn de afgelopen twee weken gearresteerd voor het dreigen met geweld op Yik Yak, volgens rapporten van de Associated Press : een student aan de Missouri University of Science and Technology die zwarte studenten in Mizzou bedreigde, de student die de schietdreiging maakte in Charleston Southern, een student aan de Northwest Missouri State die dreigde met racistisch geweld aan zijn universiteit, en een voormalig voetballer bij Fresno State die die campus bedreigden.

De politie kan met een huiszoekingsbevel gebruikersgegevens van Yik Yak krijgen, en in een 'noodsituatie' hebben ze dat soms niet eens nodig. Anonieme bedreigingen blijven niet altijd anoniem.

Yik Yak heeft meer dan andere sociale-mediasites gedaan om te erkennen dat intimidatie een ernstig probleem is. Het heeft middelbare scholen toegestaan ​​​​om de app volledig te blokkeren en te voorkomen dat studenten er toegang toe hadden terwijl ze op schoolterreinen waren, hoewel het werd geweigerd hetzelfde te doen voor hogescholen. Yik Yak heeft ook gezegd het zou gebruikers verbannen voor pesten .

Deze week, toen de bedreigingen in Missouri aan de oppervlakte kwamen, schreef Brooks Buffington, een van de oprichters van de app: 'Een open en eerlijk gesprek kan geweldig zijn, maar het is aan ieder van ons om ervoor te zorgen dat het ook constructief blijft. . Deel uitmaken van een kudde betekent respect tonen voor elkaar, door onze overeenkomsten en onze verschillen.'

Waarom feministische groepen willen dat hogescholen Yik Yak . verbieden

Boos vrouw kijken naar telefoon

Bedreigingen en intimidatie op Yik Yak komen vaak voor, en hogescholen hebben de verantwoordelijkheid om aanstootgevende uitlatingen aan te pakken.

Shutterstock

Maar hogescholen bevinden zich op wankeler terrein als de opmerkingen alleen maar vijandig zijn, niet specifiek bedreigend. Aan de Universiteit van Mary Washington werd het rugbyteam van de campus geschorst nadat een student heimelijk leden had opgenomen die op een feest buiten de campus een lied zongen over seks met een dode prostituee en de opname had overgedragen aan de administratie.

Een studentengroep genaamd Feminists United on Campus werd een zondebok en de tegenstand werd erger nadat de voorzitter van de groep een opiniestuk voor de studentenkrant schreef waarin stond dat de universiteit - die voor ongeveer 65 procent uit vrouwen bestaat - geen 'feministisch vriendelijke campus' was. (Izebel heeft een goede) samenvatting van de hele situatie.)

Anonieme berichten op Yik Yak noemden de club een haatgroep, maakten vijandige en seksuele grappen over hen en plaatsten twee berichten die werden geïnterpreteerd als bedreigingen, beide verwijzingen naar tv-shows. De universiteit drong er bij studenten op aan bedreigingen te melden bij de campuspolitie en gaf de voorzitter van de feministische groepering een politie-escorte tijdens een bijeenkomst. Maar de groep voerde aan dat het college niet genoeg deed, en een Titel IX-klacht ingediend tegen de universiteit en later tegen zijn president , nadat hij een had gestuurd brief waarin hun klachten worden weerlegd .

Feministische groepen op nationaal niveau volgden dat op met een bredere aantrekkingskracht aan het ministerie van Onderwijs om er bij hogescholen op aan te dringen anonieme berichten aan te pakken.

Een manier waarop hogescholen het tij van intimidatie konden keren, suggereerden de groepen, was door Yik Yak en soortgelijke apps op wifi-netwerken op de campus te verbieden, of het bedrijf te vragen een 'geofence' op te zetten zodat het niet op de campus kon worden gebruikt, omdat het gedaan naar aanleiding van enkele verzoeken van middelbare scholen. Ze suggereerden ook dat studenten die anonieme intimidatie hadden gepost, moesten worden opgespoord en gedisciplineerd.

Dit roept tal van juridische vragen op. Hoewel Yik Yak de gegevens van gebruikers zal overdragen wanneer specifieke bedreigingen worden geuit, doet het dit niet wanneer de opmerkingen gewoon vijandig zijn. Anonieme meningsuiting wordt beschermd door het Eerste Amendement, en openbare colleges moeten, als staatsactoren, lichtvaardig omgaan met deze kwesties.

Aan de andere kant zijn hogescholen verplicht om meldingen van raciale en seksuele intimidatie op de campus te onderzoeken en af ​​te handelen. En hoewel de overgrote meerderheid van racistische en seksistische berichten op Yik Yak geen expliciete bedreigingen zijn, zouden ze zeker kwalificeren als raciale of seksuele intimidatie als de posters ze hardop zouden schreeuwen in een klaslokaal of op het werk - en de geotargeting van Yik Yak betekent dat de mensen die worden lastiggevallen weten dat de oproepen van binnenuit komen.

Het echte probleem zijn mensen, en mensen zijn verschrikkelijk

Het zou verkeerd zijn om te denken dat Yik Yak altijd een verschrikkelijke beerput is. Er zijn hartverwarmende verhalen over hoe studenten het hebben gebruikt om medestudenten te steunen die depressief zijn of geheimen of zelfs zelfmoord overwegen .

'De meeste yaks zijn saai op hun gezicht - het zijn gewoon vreemden die het weer verwelkomen of bang zijn voor eindexamens - maar samen genomen, heeft het vallen in de Yik Yak-feed het effect dat er een emotionele band ontstaat met de mensen om je heen', schreef Amanda Hess. ter verdediging van de app in Slate in maart.

wat zijn de golven van het feminisme?

Toen ik deze week enkele dagen op willekeurige campussen rondkeek, waren de meeste berichten behoorlijk banaal, sommige grappig, en een paar lieten zien hoe anonimiteit daadwerkelijk kan helpen om nauwere banden te smeden tussen (vermoedelijk) vreemden. Dit bericht van een Californische universiteit werd gevolgd door een soort Yik Yak-therapiesessie, waarbij een paar mensen de originele poster aanmoedigden om te praten over wat er mis was en hielpen zijn of haar problemen in perspectief te plaatsen:

Maar anonimiteit betekent dat mensen dingen zeggen die ze misschien niet hardop zeggen, ten goede of ten kwade. Op campussen in het hele land spraken studenten donderdag met Yik Yak over de protesten aan de Universiteit van Missouri. En hoewel het commentaar niet altijd hatelijk of zelfs vijandig was, leverde het voldoende bewijs voor waarom de atmosfeer op de campus zwarte studenten een vervreemd gevoel zou geven.

Op veel campussen werd commentaar gegeven op de variëteit 'alle levens doen er toe', met studenten die niet begrepen waarom hun zwarte leeftijdsgenoten smeekten om wat leek op een speciale behandeling:

Deze berichten - die niet vijandig of bedreigend waren, maar wel suggereren waarom zwarte studenten op veel campussen misschien het gevoel hebben dat hun klachten ongehoord of verkeerd begrepen worden - waren veel talrijker dan regelrechte vijandigheid. En ze suggereren dat zelfs als dreigende berichten zouden worden behandeld, Yik Yak's anonimiteit het nog steeds een centrum zou maken voor dingen die mensen niet hardop wilden zeggen. Het probleem met Yik Yak zijn niet alleen bedreigingen en intimidatie; het is dat het uit mensen bestaat, en anonimiteit brengt niet altijd hun beste naar boven.