Colombia's oorlog met FARC en waarom het eindelijk zou kunnen eindigen, uitgelegd

Een Colombiaanse officier van de speciale strijdkrachten staat in de buurt van de plaats van een vermoedelijke FARC-aanval in 2002.

Een Colombiaanse officier van de speciale strijdkrachten staat in de buurt van de plaats van een vermoedelijke FARC-aanval in 2002.

Carlos Villalon/Getty Images

De FARC, een marxistische rebellengroep die een 50-jarige burgeroorlog in Colombia heeft uitgevochten, heeft woensdag een eenzijdig en voor onbepaalde tijd staakt-het-vuren aangekondigd. In een verklaring op haar website kondigde de groep aan dat ze hoopt dat het staakt-het-vuren zal 'transformeren in een wapenstilstand', waardoor mogelijk een einde komt aan een oorlog die al een halve eeuw woedt in Colombia, waarbij wordt beweerd datmeer dan 220.000 levens en ontheemden meer dan 5,7 miljoen mensen.

Dat staakt-het-vuren is een belangrijke stap voor het conflict en voor de vredesonderhandelingen die al twee jaar aanslepen. Maar 50 jaar oorlog kan niet van de ene op de andere dag eindigen en er zijn nog steeds belangrijke obstakels voor vrede. Dit is wat u moet weten over de FARC, haar conflict met de Colombiaanse regering en wat deze aankondiging betekent voor de kansen op vrede in Colombia.



Wie zijn de FARC?

farc-strijders in 1999

FARC-strijders in 1999. (Marcelo Salinas/AFP/Getty Images)

De FARC is een linkse rebellenbeweging, gevestigd in de uitgestrekte plattelandsgebieden van Colombia, die sinds 1964 in opstand komt tegen de Colombiaanse regering in een poging een marxistische revolutie te lanceren. De naam is een afkorting voorRevolutionaire Strijdkrachten van Colombia.

De groep werd opgericht in 1964, maar de basis ligt jaren eerder, ineen periode van tien jaar van laagwaardige burgeroorlog in Colombia, bekend als 'La Violencia'.La Violencia eindigde in 1958, nadat de gevechten tussen politiek rechts en links meer dan 200.000 levens hadden geëist. De oorlog had Colombia achtergelaten met zwakke staatsinstellingen en aanzienlijke sociale onrust, vooral in landelijke gebieden. Dat is de context waarin de FARC groeide.

waar gaat het spel der tronen over?

NAAR CIA-analyse concludeerde in 1958 dat door ongelijke verdeling van land en wijdverbreide wetteloosheid, armoede en de afwezigheid van staatsgezag in plattelandsgebieden het land het risico liep van 'genocide of chaos'.Bij afwezigheid van staatsinstellingen lag de echte macht op het platteland bij rijke landeigenaren die bekend staan ​​als: landeigenaren, die particuliere veiligheidstroepen gebruikten om hun belangen te beschermen - vaak met geweld. De armen op het platteland waren kwetsbaar en, zonder regering om zich tot te wenden, ontvankelijk voor de gewapende linksen die naar voren kwamen en beweerden voor hen op te komen. Dat was inclusief de FARC.

Hoe is de FARC zo machtig geworden?

FARC-cocaïne

Cocaïne in beslag genomen in een laboratorium van de FARC. (Guillermo Legaria/AFP/Getty Images)

In het begin van de jaren zestig vormden de FARC en andere linkse guerrillagroepen een landelijke opstand die beweerde de belangen van de armen van Colombia te vertegenwoordigen tegen de landelite. De elite reageerde door particuliere 'zelfverdedigings'-organisaties te organiseren om zich te verzetten tegen de rebellen, die al snel veranderden in rechtse paramilitaire groepen. Dat werd de burgeroorlog die sindsdien heeft geduurd, zij het in soms heel andere vormen.

De FARC groeide aan de macht in de jaren tachtig en het begin van de jaren negentig. De drugshandel bloeide op zijn grondgebied op het platteland van Colombia; door de extra inkomsten kon het zijn activiteiten uitbreiden. Colombiaanse kartels werden in de jaren tachtig steeds machtiger in de cocaïnehandel, die de FARC uitbuitte door 'belastingen' te heffen op de teelt van cocaplanten binnen het door haar gecontroleerde gebied. (De drugshandel voedde beide kanten van het conflict: de rechtse paramilitairen waren ook nauw betrokken bij de drugshandel.) De FARC werd ook afhankelijk van ontvoeringen als bron van inkomsten en politieke druk; veel van zijn slachtoffers werden jarenlang in de bergen vastgehouden.

In 1998 begon president Andres Pastrana vredesonderhandelingen met de rebellengroep. Hij verleende het een veilige zone van 42.000 vierkante kilometer in het midden van het land - een gebied groter dan de staat Maryland - waarin het kon opereren zonder inmenging van de overheid. De FARC gebruikte de veilige zone en het staakt-het-vuren van de regering tijdens de vredesbesprekingen van Pastrana om haar kracht op te bouwen, onder meer door belasting te heffen op de cocagewassen die op haar grondgebied werden verbouwd. Toen de gesprekken uiteindelijk stukliepen, was de groep sterker dan ooit.

Waarom begon de FARC na zo'n lange tijd te verliezen?

farc vechten politie

Antinarcoticapolitie blaast een FARC-cocaïne-installatie op. (Guillermo Legaria/AFP/GettyImages)

wat te doen bij gespleten haarpunten?

tDe VS, steeds meer gealarmeerd door Colombia's rol in de drugshandel, raakten in de jaren negentig betrokken bij de oorlog in Colombia. Het Amerikaanse initiatief, Plan Colombia, omvatte alles, van militaire hulp tot sproeien vanuit de lucht om cocagewassen uit te roeien. Ironisch genoeg waren de inspanningen van de VS weliswaar voornamelijk gericht op het uitroeien van de drugshandel en slechts incidenteel betrokken bij de FARC, maar hadden ze enig succes bij het verzwakken van de FARC, maar weinig met betrekking tot de drugshandel, die eenvoudigweg naar het noorden verschoof naar andere landen.

In 2002 trad president Álvaro Uribe aan nadat hij campagne had gevoerd om de oorlog te beëindigen. Hij trad hard op tegen de FARC en was grotendeels succesvol in het ondermijnen van de macht van de groep. Het leger heroverde een groot deel van het grondgebied van de FARC en door 2013 , had de FARC iets meer dan 7.000 leden, vergeleken met een hoogte van 16.000 in 2001.Uribesloot ook een vredesakkoord met de belangrijkste paramilitaire organisatie, de AUC, die verantwoordelijk was geweest voor het ergste geweld gedurende de hele oorlog. Dit verminderde de omvang van het conflict drastisch.

In 2010,Juan Manuel Santos werd tot president gekozen met een belofte om de oorlog te beëindigen, en begon de huidige vredesonderhandelingen kort nadat hij twee jaar geleden aantrad. De vredesonderhandelingen van Santos zijn echter controversieel gebleken. Hij heeft aanzienlijke tegenstand ondervonden van voormalig president Uribe en zijn politieke bondgenoten, die beweren dat onderhandelde vrede met de FARC niet mogelijk is.

Zal het staakt-het-vuren van deze week tot vrede leiden?

geweren farc

wat eet Tom Brady niet?

Wapens in beslag genomen door de FARC en andere criminele groepen, die op het punt staan ​​vernietigd te worden. (Guillermo Legaria/AFP/Getty Images)

Woensdag kondigde de FARC een eenzijdig staakt-het-vuren voor onbepaalde tijd aan en zei te hopen dat het een wapenstilstand wordt. Dat is een belangrijke stap op weg naar vrede, maar er zijn nog grote obstakels voor een definitief vredesakkoord.

Het is echter mogelijk dat dit minder een gebaar van vrede is dan een onderhandelingsstrategie. Het kan zijn dat de FARC gewoon hoopt dat deze aankondiging de Colombiaanse regering onder druk zal zetten om in te stemmen met een bilateraal staakt-het-vuren dat betere voorwaarden voor de groep zal hebben. Cynthia Arnson, de directeur van het Latin America Program bij het Woodrow Wilson International Center for Scholars, vertelde me dat de FARC al lange tijd lobbyt voor een bilateraal staakt-het-vuren. De regering heeft echter geweigerd hiermee in te stemmen, omdat de FARC het staakt-het-vuren tijdens de vredesbesprekingen aan het eind van de jaren negentig heeft gebruikt om sterker te worden.

Arnson ziet het akkoord van vandaag als een manier voor de FARC om de lat hoger te leggen voor haar eisen voor een staakt-het-vuren, maar verwacht niet dat de strategie succesvol zal zijn. 'Het zou heel, heel moeilijk zijn om een ​​bilateraal staakt-het-vuren op te leggen' ze vertelde me. 'Ik zie de Colombiaanse regering niet de politieke ruimte hebben, noch bij het Colombiaanse publiek, noch bij het Colombiaanse leger, om een ​​staakt-het-vuren uit te voeren totdat duidelijk is dat ze op het punt staan ​​de definitieve overeenkomst te ondertekenen.'

Het unilaterale staakt-het-vuren van vandaag zal waarschijnlijk ook geen oplossing bieden voor het grootste resterende twistpunt in de vredesbesprekingen: of FARC-strijders strafrechtelijk worden gestraft nadat ze hun wapens hebben neergelegd en gedemobiliseerd.

'De kwestie van straffeloosheid voor de FARC is de belangrijkste en moeilijkste in de vredesbesprekingen', merkte Arnson op. 'De FARC verzet zich tegen het idee dat haar commandanten de wapens zouden neerleggen en vervolgens naar de gevangenis gaan. Maar tegelijkertijd zegt het leger dat er leden van de krijgsmacht zijn die in de gevangenis zitten voor mensenrechtenschendingen, en dus moet het zo zijn dat de FARC ook met gevangenisstraf zal betalen.'

Zelfs als die kwestie wordt opgelost, blijft er nog een laatste horde: de vredesakkoorden moeten door het Colombiaanse publiek worden goedgekeurd in een populair referendum. Dat betekent dat de onderhandelingspositie van Santos wordt beperkt door de publieke opinie, niet alleen door de bereidheid van zijn regering om offers te brengen in ruil voor vrede.

Toch is het eenzijdige staakt-het-vuren een stap in de goede richting die Colombia na 50 jaar oorlog hard nodig heeft.