Het comfort van ASMR tijdens de coronaviruspandemie

Ik kan me mijn dag niet voorstellen zonder, vertelde een ASMR-gebruiker aan Vox.

Een journalist praat in een microfoon op 12 maart 2019 in Washington.

Tikkende vingernagels veroorzaken kippenvel, fluisteren en de rillingen lopen over de rug: de wereld van ASMR doet rillingen over het brein en het internet schreeuwt om geluiden die goed voelen.

Eric Baradat/AFP via Getty Images

Het hoofd van Kevin Frazelis voelde alsof het in brand stond.



De druk van het lesgeven in Engels op de middelbare school en het afronden van zijn masteropleiding had zijn angstniveau al verhoogd. Maar wat de angst van de inwoner van New York deed toenemen, was de pandemie van het coronavirus die zich wekenlang buiten zijn appartement ontvouwde.

Terwijl hij naar het nieuws keek, merkte de 29-jarige dat er spanning in zijn lichaam zat.

Normaal ben ik angstig, maar deze crisis heeft het verdrievoudigd, vertelde hij me. Het onbekende over wat er met dit alles gaat gebeuren, baarde hem de meeste zorgen.

Gelukkig heeft Frazelis een oplossing voor zulke momenten. Hij zoekt naar ASMR op YouTube, klikt op een video en voelt zich opgelucht als het ongemak wegsmelt. De video- hij kiest meestal iemand die zorgvuldig, kalm en stil haar haar knipt dat er niet is. Het is een rollenspel, maar het gevoel dat Frazelis krijgt als hij het gerasp van de schaar hoort, kalmeert zijn geest.

Het is geruststellend en geeft me het gevoel dat we hier doorheen komen, zei Frazelis. Ik denk niet dat ik de dingen die ik doe zonder ASMR aan zou kunnen.

wat gebeurt er als een kandidaat overlijdt?

ASMR staat voor autonome sensorische meridiaanreactie , een gevoel dat miljoenen mensen zeggen te krijgen als ze naar video's kijken van mensen die fluisteren, op voorwerpen tikken of ze persoonlijke aandacht geven. Het manifesteert zich op verschillende manieren, maar het meest voorkomende gevoel is dat van tintelingen die in het hoofd beginnen en zich een weg banen door het lichaam.

De laatste jaren is het een toenemende populariteit manier voor mensen om te ontspannen of in slaap te vallen. Tijdens het coronavirus-tijdperk, waarin voor velen de stress en angst bijzonder hoog is, vertelden de ongeveer tien ASMR-gebruikers en -makers die ik over de hele wereld sprak me dat nog meer mensen er voor hulp naar toe gaan.

Je denkt constant aan het coronavirus, zei Valeria Ornelas, een 23-jarige food- en retailmarketeer uit Guadalajara, Mexico, die ASMR niet gebruikte tot de pandemie toesloeg. Je begint de dag met toenemende angst, en dan helpen de video's me te ontspannen en spanning los te laten.

Veel van de mensen met wie ik sprak die ASMR gebruiken, worstelen met angstgevoelens en krijgen er professionele hulp voor. Maar therapeuten zijn niet altijd bereikbaar en medicatie heeft voor sommigen zijn grenzen. ASMR YouTube-video's, Spotify-streams of podcasts zijn ondertussen slechts een klik verwijderd. Het is dan ook geen verrassing dat ASMR een manier is geworden waarop mensen een gevoel van rust vinden in moeilijke tijden.

Luisteren naar een video is handiger dan andere copingstrategieën, zegt Michael Bonebright, een 34-jarige blogger uit Alabama met een posttraumatische stressstoornis. Het werkt gewoon voor mij.

ASMR, uitgelegd

Het was pas ongeveer 10 jaar geleden dat mensen een naam konden geven aan de sensatie die ze kregen.

moet ik sporten om af te vallen?

Voor die tijd, Jennifer Allen vertelde de New York Times afgelopen april had ze moeite om de gevoelens te begrijpen die ze zou krijgen bij het bekijken van video's over de ruimte. Het duurde ongeveer negen jaar voordat ze iemand anders online vond met dezelfde tintelingen als zij. Oh mijn god, ze herinnert zich het denken. Deze mensen hebben het over precies wat ik ervaar, de New York Times gemeld.

Toen ze zich realiseerde dat ze niet de enige was, begon Allen een... Facebook groep gewijd aan het leren van meer over de gedeelde ervaring. Daar gaf ze de sensatie de wetenschappelijk klinkende naam en het acroniem, die sindsdien zijn blijven hangen.

Ik kwam met veel ideeën en probeerde er een te bedenken die de belangrijkste componenten van de sensatie zou vastleggen zonder de mogelijkheid te gênant te zijn of te verwijderd van de werkelijke ervaring, zei Allen in een interview uit 2016 . Uiteindelijk heb ik de belangrijkste kenmerken opgesomd en vervolgens gezocht naar termen die ze allemaal adequaat zouden beschrijven.

Tien jaar later is er nog veel onbekend over ASMR of de wetenschap erachter. Er zijn slechts ongeveer een tientallen peer-reviewed artikelen over het onderwerp. Er is nog steeds geen duidelijke reden waarom fluisteren, krabben aan de kom of gesimuleerde persoonlijke aandacht bij sommige mensen een tintelend gevoel veroorzaakt, maar bij anderen niet. En er is ook geen wetenschappelijke consensus over wat er precies in de hersenen gebeurt om dergelijke gevoelens te veroorzaken.

Deskundigen hebben echter enkele theorieën.

Steven Novella van de Yale University School of Medicine suggereerde in 2012 dat ASMR misschien een soort aanval is of een manier om de plezierreactie te activeren.

ASMR University, een website gewijd aan de kunst en wetenschap van ASMR, somt verschillende andere hypothesen op in een bericht met de titel: De oorsprongstheorie van ASMR, inclusief dat het fenomeen verband houdt met ouder-kindbinding. Tijdens dat proces, zegt de website, geeft het lichaam endorfinezenders vrij die zich binden aan receptoren die het best bekend staan ​​om het remmen van pijn, terwijl ze ook plezier, ontspanning en sedatie stimuleren.

ASMR University is gemaakt door: Craig Richard , een professor aan de School of Biopharmaceutical Sciences aan de Shenandoah University, wiens onderzoek zich richt op ASMR. Hij vertelde me dat de biologische en klinische effecten van het coronavirus nog nader onderzoek behoeven, maar dat het universele gevoel van comfort dat gepaard gaat met het bekijken van de video's lijkt te zijn opgelost.

Wat consistent is, is hoe we ons voelen tijdens ASMR, zei hij.

Layla Lopez, een 35-jarige inwoner van de Kaaimaneilanden wiens Activeer de tintelingen ASMR YouTube-kanaal heeft 61,7K abonnees, vertelde me dat de familiale verbindingshoek de sleutel zou kunnen zijn tot haar stijgende populariteit. Veel mensen vertellen me dat ik ze herinner aan hun overleden moeder of aan hun oma, zei ze. Ze krijgen van mij een heel huiselijke sfeer.

Wat echter duidelijk is, is dat de mensen die de sensaties ervaren, zeggen dat ze echt zijn en dat ze verlichting bieden.

Een analyse uit 2015 gepubliceerd in het tijdschrift PeerJ door twee psychologieonderzoekers van de Manchester Metropolitan University en Swansea University in het VK ondervroegen 475 ASMR-mediaconsumenten. Het ontdekte dat ASMR-ervaringen de stemming kunnen verbeteren en zelfs pijnsymptomen kunnen verlichten. En een Peer-reviewed onderzoek uit 2018 in het journaal PLoS One ontdekte dat ASMR een betrouwbare en fysiologisch gewortelde ervaring is die therapeutische voordelen kan hebben voor de mentale en fysieke gezondheid.

Met name de onderzoekers in de PLoS onderzoek wees uit dat degenen die ASMR ervoeren een verhoogd aangenaam affect hadden, een verminderde hartslag en een groter vermogen van hun huid om elektriciteit te geleiden.

Deze gevoelens kunnen verklaren waarom ASMR-video's zo populair zijn geworden. Volgens Google Trends zijn de zoekopdrachten naar de term ASMR op YouTube de afgelopen vijf jaar explosief gestegen.

Google trends

Het is zo mainstream nu de Super Bowl van 2019 zelfs een ASMR-geïnspireerde commercial voor Michelob Ultra .

De opkomst van het genre is verbluffend, zelfs voor degenen die het bestuderen. Als je een paar jaar geleden had voorspeld dat bij een van de populairste video's op YouTube mensen papier zouden kreukelen, zou je voor gek worden uitgemaakt, zei Richard.

is het veilig om kinderen terug naar school te sturen?

Veel van de ASMRtists, zoals de makers en sterren van ASMR-content bekend staan, zijn jonge vrouwen (Ja er zijn maar , ook!) en de inhoud van de video's varieert sterk.

Sommigen hebben gewoon een persoon voor een microfoon of twee die in een zacht gefluister terwijl het persoonlijke aandacht biedt, wat betekent dat de persoon in de video zich gedraagt ​​alsof de kijker aanwezig is en beide fysiek kunnen communiceren. Anderen fietsen door een reeks objecten en tik of krab ze om nieuwe triggergeluiden aan te bieden. Sommige eet eten en laat hun mond klinken kalmeer de kijkers. En dan zijn er enkele rollenspelvideo's, zoals een ASMRtist die de kijker een kapsel of doen alsof kwallen om een ​​meer op fantasie gebaseerde ervaring te bieden.

Sommige worden wat intenser en persoonlijker, zoals de ASMRtist het oorsmeer van de kijker laten opruimen of een massage aanbieden. Er is zelfs een erotische uitloper , waarvan sommige in de lijn van porno komen, waar reguliere ASMR-gebruikers boos over zijn. Immers, vroege misvattingen over ASMR waren dat het genre een seksuele fetisj of knik is. Iedereen met wie ik voor dit verhaal sprak, zuchtte effectief toen ik dat ter sprake bracht, en merkte op dat het erotische aspect duidelijk de minderheidservaring in de gemeenschap is.

Verschillende ASMR-genres werken voor verschillende mensen, maar het hoofddoel van elk is hetzelfde: de kijker ontspannen en afleiden van hun problemen. Voor mij is angst een soort monsterachtig iets dat in mijn hoofd rondhangt, vertelde Bonebright, de blogger uit Alabama, me. Als ik naar ASMR luister, luister ik niet naar het ding in mijn hoofd.

Voor Richard is het logisch dat mensen massaal naar ASMR-content stromen tijdens het coronavirus. Mensen hebben behoefte aan positieve sociale interactie en genegenheid, vertelde hij me. Dat is wat er in de video's wordt geboden.

Ze zijn bijna het equivalent van een dondermaatje of comfortdeken

Tingting, een 28-jarige uit Los Angeles, is een van de meest populaire ASMRtists, met 1,3 miljoen YouTube-abonnees . Vanuit haar kleine inloopkast gebruikt ze meestal een heel zacht gefluister en langzame krassen van de microfoon om het tintelende gevoel en kalmerende effecten op te wekken. Sinds de pandemie van het coronavirus toesloeg, zei ze, heeft ze een stijging van 5 tot 10 procent in het aantal kijkers opgemerkt. De belangstelling voor ASMR is zeker toegenomen, vertelde ze me.

Maar wanneer ze video's maakt, probeert ze doelbewust de pandemie ver van de kijkers te houden. Het grootste deel van mijn publiek wil niet constant herinnerd worden aan alle angst en stress die dit virus heeft veroorzaakt, zei ze, hoewel ze wel verzoeken krijgt om Covid-19-specifieke inhoud te maken. Ik wil dat mijn publiek kan ontsnappen als ze mijn video's bekijken.

Wat haar het gelukkigst maakt, vertelde ze me, is wanneer degenen die naar haar video's kijken, genoeg kunnen ontspannen om te slapen.

Lopez, de ASMRtist die nu in Londen woont, is met haar kanaal een andere richting ingeslagen.

waarom eindigde Game of Thrones?

Zij heeft, net als Tingting, tijdens de pandemie een piek van ongeveer 10 procent in het aantal kijkers opgemerkt. Als gevolg hiervan, en omdat haar kijkers erom hebben gevraagd, is ze begonnen met het maken van coronavirusspecifieke video's om mensen gerust te stellen dat het allemaal goed komt. Ze heeft haar stijl veranderd om meer simulaties te gebruiken van het aanraken van de kijker of het aanbieden van knuffels, met als doel een kalmte in de chaos te zijn.

Ze zei dat ze nu meer berichten ontvangt waarin om coronavirusgerelateerde video's wordt gevraagd dan voor enige andere vorm van inhoud. Ze vertelde me dat als een video wordt opgepikt door een groot social media-kanaal, de video zo populair wordt dat ze 's nachts meer dan $ 600 voor die ene video kan verdienen.

Veel onderzoekers en wetenschappers blijven sceptisch over het potentieel van ASMR voor therapeutische voordelen, die volledig onbewezen blijft. Er zijn geen duidelijke aanwijzingen dat ASMR gevaarlijk is voor de consument. En natuurlijk zijn er op bewijzen gebaseerde manieren waarop iemand zich kan ontspannen, zoals: meditatie , betekenis niemand hoeft alleen op ASMR te vertrouwen om te kalmeren .

Toch vertelden mensen zoals Kjerstin Wood, een 28-jarige digitale fondsenwerver in Seattle die worstelt met angst, me dat ze wat gezelschap vindt in ASMR-video's.

Ze zijn bijna het equivalent van a donder maatje of troostdeken, zei Wood. Hun kalme, geruststellende stemmen helpen me me te concentreren en momenten van rust te hebben, of andere afleidingen te blokkeren terwijl ik dingen gedaan moet krijgen. Het helpt me om meer in het huidige moment te zijn, in plaats van mijn gedachten uit de hand te laten lopen.

Voor Ornelas, de food- en retailmarketeer uit Guadalajara, helpt het om gewoon ASMR-soundscape-video's op de achtergrond te plaatsen om thuis te werken. Haar huis was vroeger haar oase, waar ze kon ontsnappen aan haar werk.

Maar nu ze vanwege het coronavirus vanuit huis werkt, begint ze spanning in haar armen en tenen te ontwikkelen die ze alleen kan omschrijven als het witte geluid van een televisie. Zodra de geluiden echter in haar koptelefoon stromen, verdwijnt die spanning.

Nogmaals, er is nog steeds geen duidelijke wetenschappelijke verklaring voor wat deze mensen voelen. Maar het lijkt velen verlichting te bieden. Ik kan me mijn dag niet zonder voorstellen, vertelde Ornelas me.