Het bedrijf achter deze militaire bewakingsdrones in zakformaat is net gekocht voor $ 134 miljoen

De Black Hornet is klein genoeg om in de palm van je hand te passen.

RAF opent het controlecentrum voor onbemande vliegtuigsystemen Nigel Roddis / Getty

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.

De toonaangevende maker van warmtebeeldsensoren, Flir, kocht een Noorse dronemaker voor $ 134 miljoen, zo maakte het bedrijf woensdag bekend.



Flir verwierf Prox Dynamics, dat de Black Hornet maakt, een kleine nano-drone die door het leger en de wetshandhaving wordt gebruikt voor bewaking en verkenning. De drone wordt ingezet door hem in de lucht te gooien en is klein genoeg om in de zak van een soldaat te passen. Ondanks zijn compacte frame draagt ​​de Black Hornet drie camera's.

Het vliegtuig ter grootte van een palm wordt gebruikt door de Amerikaanse mariniers, het Britse leger, de Australische leger en Noorse strijdkrachten .

De twee bedrijven werkten voor de overname samen; Prox gebruikt al Flir-camera's en stabilisatietechnologie in zijn drones. Flir is van plan de Black Hornet te verbeteren en de drone toe te voegen aan zijn reeks bewakingsproducten.

Prox is niet de enige dronemaker waarmee Flir heeft gewerkt. Het warmtebeeldbedrijf sloot zich ook aan bij DJI, de Chinese fabrikant die ongeveer 70 procent van de dronemarkt voor consumenten in handen heeft. een camera maken voor DJI-drones die in volledige duisternis kan filmen. Toch is het in de VS momenteel illegaal om 's nachts met een drone te vliegen zonder een speciale ontheffing van de Federal Aviation Administration.

$ 134 miljoen is een groot bedrag voor een bedrijf dat maar voor één product bekend staat, maar militaire contracten kunnen zeer lucratief zijn. De Britse strijdkrachten betaalde $ 28,9 miljoen voor Black Hornets en een andere drone van Lockheed Martin in 2015, en AAI, een productiebedrijf voor luchtvaartverdediging, is zojuist bekroond een contract van het Amerikaanse leger van $ 206 miljoen om aan de Shadow-drone te werken.

Gekozen president Donald Trump wil om de toegang van wetshandhavers tot militair materieel te hervatten , dus Flir verwierf Black Hornet op een geschikt moment, wanneer zijn klantenbestand in de VS binnenkort kan groeien.

Bekijk een video van de BBC waarin wordt uitgelegd hoe de Britse strijdkrachten de Black Hornet in Afghanistan gebruikten.

Dit artikel verscheen oorspronkelijk op Recode.net.