De ingewikkelde zaak van het verkopen van het NYPD-logo

De stad New York klaagt een vrouw uit Long Island aan voor het maken van NYPD-T-shirts. Maar gaat het echt om geld of het beheersen van het merk?

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd De goederen

Sue Piccolo woont in Nassau County, in het westen van Long Island, maar ze houdt al haar hele leven van de politie van New York City. Ze is de grootste fan in de wereld van de politie, en ze maakt sinds 1982 NYPD-T-shirts. Haar man Sal, een voormalige stadsagent, voegde zich bij haar toen hij met pensioen ging, en het paar opende de Cop Shop-winkel in Massapequa, New York, in 2000. Het is in de eerste plaats een winkel voor uniformen voor politieagenten en brandweerlieden, maar de voorste helft van de winkel heeft een wild scala aan gerelateerde koopwaar die burgers kunnen kopen om hun steun aan de stadsagentschappen te tonen - rompertjes, wenskaarten, opgezette honden, speelgoedtrucks, koffiemokken, enz. De mix bevat veel Blue Lives Matter en Firemen Are Heroes en smeekbeden om 9/11 niet te vergeten.



Tien jaar nadat de Cop Shop was geopend, kwam een ​​advocaat genaamd Gerald Singleton opdagen en vertelde het echtpaar dat de stad New York hun uithangbord wilde hebben - het heeft het insigne van de New York Police Department vooraan en in het midden - en dat de toenmalige politiecommissaris , Raymond Kelly, wilde het ook naar beneden.

Mijn man zei tegen de man: 'Ik droeg deze patch - als commissaris Kelly het bord wil neerleggen, kan hij me zeggen dat ik het bord moet komen halen', herinnert Piccolo zich. Toen liep het ineens helemaal uit de hand. Deze advocaat uit de stad bleef achter ons aan gaan.

Ik droeg deze pleister - als commissaris Kelly het bordje wil neerleggen, kan hij me zeggen dat ik het bordje naar beneden moet halen

De stad wil ook dat de Piccolo's stoppen met het gebruik van de NYPD-insignes en initialen op welk product dan ook, en zegt dat bijna elk item in de politiewinkel zijn handelsmerkregistraties schendt. Na jaren van legaal salderen, zullen de Piccolo's een beslissing horen over... Stad New York v. The Cop Shop van de Amerikaanse magistraat-rechter Anne Shields op 16 mei. Daarna zullen ze in juni voor de tweede keer naar de rechtbank stappen - Sue Piccolo klaagt de advocaat van de stad Gerald Singleton aan voor mishandeling, na een aanvaring in het Nassau Coliseum die ze weigert te beschrijven op het record. Hierop barst ze in tranen uit. Ze duwt plukjes lavendelkleurig haar uit haar gezicht en verontschuldigt zich voor de emotie, terwijl een tiental aandenken Alex en Ani armbanden op en neer haar armen en in de microfoon rinkelen.

Het is heel moeilijk voor mezelf en mijn familie, omdat ze me zouden kunnen vernietigen, voegt ze eraan toe.

Voor de Piccolo's is de zaak persoonlijk en specifiek. Maar het is, vreemd genoeg, ook het meest dramatische resultaat tot nu toe van een debat dat de afgelopen 20 jaar heeft plaatsgevonden: kan een gemeentelijk agentschap - een orgaan dat wordt gefinancierd en beheerd door de burgers die het bedient - echt de exclusieve rechten op zijn logo hebben? Is uw lokale politie-afdeling … een merk?

kaart burgeroorlog noord vs zuid

Officieel gelicentieerde NYPD-merchandise is overal in New York te vinden. Je kunt NYPD T-shirts en cropped sweatshirts kopen in de SoHo-winkel van het Britse modemerk Topshop, of bij Nordstrom — het logo is in licentie gegeven door een grafisch kledingmerk Tee & Taart , die ook in pocket-T-shirts en crop-tops wordt gevierd NASA , vegan pride, happy daze, positieve vibes, Star Wars , Pepsi, groeiende cultuur , en de Hamptons. De nieuwste NYPD-hoodie van het merk was gepost op Instagram in april, onderschrift Freeze!! Je bent gearresteerd omdat je zo veel van ons 'NYPD Sweat' houdt!

Je kunt ze natuurlijk ook kopen bij vrijwel elke T-shirtstand of toeristenwinkel aan de straatkant, waarvan er duizenden zijn. De shirts (en mokken en hoeden en nieuwe kentekenplaten) in die kiosken zijn meestal gemaakt door twee van de grootste licentiehouders van de stad - de in Secaucus, New Jersey gevestigde fabrikant Turkije Internationaal en de in Brooklyn gevestigde New York Apparel Company .

Bekijk dit bericht op Instagram

'Je staat onder arrest' voor het kopen van onze 'NYPD Tee'! Het gaat hard dus zorg dat je die van jou bij @topshop haalt! Verkrijgbaar in de winkel en online #NYPD #teeandcake #teeandcaketee #NYC #Police #jersey #topshop

Een bericht gedeeld door Tee & Cake OFFICIEEL (@teeandcakeclothing) op 20 maart 2015 om 8:38 uur PDT

Hoewel dit soort producten al sinds minstens de jaren zeventig van de vorige eeuw bij de een of andere bron verkrijgbaar zijn, is de formele commercialisering van Amerikaanse politiediensten een relatief nieuw fenomeen. De politie van Los Angeles was het eerste stadspolitiebureau dat zijn naam, insigne en motto registreerde bij het US Patent and Trademark Office. Dit was in 1998 en de stad werd geïnspireerd door het feit dat de FBI en de NSA allebei al handelsmerkregistraties voor hun logo's hadden. De Royal Canadian Mounted Police deed dat ook, en bracht regelmatig een paar miljoen dollar per jaar binnen aan merchandise-inkomsten, waarbij Canadian Mounties een behoorlijk sterk merk en populair toeristisch belang was.

Destijds was het handelsmerk van de NYPD losjes in het bezit van de non-profit New York City Police Foundation en was verkopen slechts ongeveer $ 50.000 aan koopwaar. Amerikaanse politie-afdelingen waren in de jaren '90 extreem impopulair.

De stad Los Angeles was zich er vermoedelijk van bewust dat haar publieke imago meer gemeen had met de stad New York dan met die van Canada, en hoewel ze ongetwijfeld hoopte wat geld te verdienen met merchandising, was de meer voor de hand liggende prikkel om het handelsmerk te verkrijgen legaal bescherming tegen protest en parodie. Destijds bespotte LA Times-verslaggever Patt Morrison in een column met de titel The Trick of Turning LAPD Blue Into Greenbacks de stad, door te schrijven: Het echte geld is altijd in twijfelachtige smaak en zwarte humor, en verwijzend naar de veel verkochte protest-T-shirts verspreid na de politie in 1991 van Rodney King. (LAPD - We behandelen je als een koning.)

Dean Hansell, destijds de politiecommissaris in Los Angeles, toegelaten dat er een kleine First Amendment-wolk aan de ondernemershorizon was. En in de september 2001 editie van de Beoordeling van de Zuid-Californische wet , intellectueel eigendom en entertainment advocaat Michelle Fowler (nu vice-president bij Warner Bros.) betoogde dat het handelsmerk van het LAPD-logo een significante en twijfelachtig nuttige uitbreiding van handelsmerkrechten betekende. Het punt van het geven van een monopolie aan een bedrijf op zijn merk (bijv. Coca-Cola een monopolie geven op frisdrank die wordt verkocht in flessen in de vorm van Coca-Cola-flessen) is om ontwikkelingen en verbeteringen in [een] product of dienst aan te moedigen. Dit bevordert in theorie concurrentie op de markt, evenals meer en betere keuze voor de consument. Een klassieke overheidsinterventie om een ​​vrije kapitalistische markt in stand te houden.

Er is geen manier voor consumenten om hun plezier of ongenoegen over politiediensten via de markt te uiten

Maar een politiebureau - of een gemeentelijke instantie - een monopolie op zijn handelsmerk geven, dient dat doel niet. Fowler geeft toe dat de LAPD wel een dienst aanbiedt, maar wijst erop geen concurrentie te hebben. Consumenten kunnen op geen enkele manier via de markt hun plezier of ongenoegen over politiediensten uiten, schrijft Fowler. Consumenten kunnen niet weigeren te betalen voor de diensten van de politie.

Toch vorderde het aanvraagproces en de stad Los Angeles verwierf verschillende handelsmerkregistraties voor de LAPD. Hoewel het nog steeds vrij ongebruikelijk is, volgden andere Amerikaanse politiediensten in de voetsporen van de LAPD en dienden ze verschillende handelsmerkregistraties in. Maar weinigen gebruiken ze om koopwaar te maken. De politie van Detroit heeft in december 2017 een aanvraag ingediend om haar logo te gebruiken op: T-shirts en huishoudelijke artikelen , maar de meeste andere steden die handelsmerkrechten op hun politie-insignes hebben aangevraagd, hebben alleen gemeentelijke diensten of politie- en civiele beschermingsdiensten vermeld als het beoogde commerciële gebruik. (Dit omvat Omaha, Nebraska; Arlington, Texas; en, meest recentelijk, Cranberry Township, een welvarende buitenwijk van Pittsburgh.)

Met weinig tamtam werden de handelsmerken van de New York City Fire Department en de New York City Police Department overgedragen aan de stad en geregistreerd met de aftakas in november 2001.


Het winkelseizoen voor de feestdagen in New York City in 2001 stond in het teken van NYPD- en FDNY-merchandise. En het duurde niet lang voordat de stad nota nam van het geld dat ronddraaide, zonder richting, en in de handen van wat het als morbide opportunisten beschouwde.

Begin december, meldde de New York Times dat de brandweer voor ongeveer $ 200.000 aan koopwaar per week verkocht in zijn twee winkels in Manhattan. Alleen al de Rockefeller Center-winkel verdiende elke dag $ 24.000 aan verkopen, een stijging van $ 600 tot $ 800 per dag vóór de aanvallen op het World Trade Center. Maar de stad beweerde dat officiële koopwaar van de NYPD en FDNY hoogstens een kwart van de markt vertegenwoordigde, en volgens de berekeningen van de Times hebben de afdelingen samen sinds 11 september $ 10 miljoen of meer aan inkomsten verloren.

Dit leidde tot paniek bij de overheid over de vraag hoe de consument opnieuw kon worden gericht op gesanctioneerde koopwaar. De stad huurde een advocatenkantoor in en stuurde volgens de Times 100 opzegbrieven naar lokale fabrikanten en verkopers.

als Hillary stopt, wat gebeurt er?

Fireman's Friend, een FDNY-souvenirwinkel boven een oude brandweerkazerne in Lower Manhattan, werd getroffen met een brief van de advocaten van de stad, en eigenaar Nate Freedman vertelde de Times beleefd dat hij de stad 11 jaar eerder had geschreven toen hij de winkel opende, vragen naar de regels voor het verkopen van FDNY-goederen. Hij had nooit meer iets gehoord. In de paar maanden sinds de aanslagen op het World Trade Center had hij ongeveer $ 100.000 gedoneerd aan de families van brandweerlieden die waren omgekomen, en hij vertelde de krant dat de winkel met het NYPD-thema van zijn zoon Noam $ 37.000 had gedoneerd.

(De Freedmans verkopen nu alleen gelicentieerde producten, via een nieuwe website genaamd NYC Firestore.)

Fire Zone Store in Bloomingdales

Een kerstshopper in Bloomingdale's Fire Zone Store in december 2001.

Spencer Platt/Getty Images

De Piccolo's zijn de eersten die een handelsmerkzaak met de stad helemaal tot het einde nemen. Het dichtst bij wie iemand ooit was gekomen, was Albert Elovitz in 2005, die bereid was te beweren dat de logo's en insignes van de NYPD- en FDNY-letters geen recht zouden hebben op handelsmerkbescherming. Maar hij vestigde zich aan de vooravond van de rechtbankdatum. Eliot Sash, een Wet & gezag beetje acteur die was aangeklaagd door de stad in 2016 voor het verkopen van NYPD- en FDNY-merchandise op eBay, voerde hetzelfde aan, maar schikte ook. Hij werd in 2002 gearresteerd voor het verkopen van valse NYPD-badges en was zich er mogelijk van bewust dat hij een minder sympathieke beklaagde was.

De stad was, ten goede of ten kwade, niet erg subtiel over de manier waarop 9/11 de waarde van haar handelsmerken beïnvloedde. In de eerste klacht tegen Elovitz staan ​​zeven advocaten vermeld als verdediging van de belangen van de stad. De goodwill en reputatie in verband met de FDNY Marks, en de publieke associatie van de FDNY Marks met de FDNY, zijn enorm gegroeid in het licht van de tragische gebeurtenissen van 11 september 2001, zo staat in de aanklacht. De kenmerkende FDNY-merken zijn beroemd en behoren tot de bekendste handelsmerken en logo's in de Verenigde Staten. Het pak eist dat Elovitz zijn winst afgeeft, schadevergoeding betaalt en alle resterende koopwaar ter vernietiging aflevert; hij zou NYPD- en FDNY-sleutelhangers, hoeden, korte broeken, speelgoed, magneten, spelden, borden, borrelglaasjes, mokken en fotolijstjes hebben.

De NYPD- en FDNY-logo's zijn in november 2001 geregistreerd bij het US Patent and Trademark Office

Het is belangrijk dat iedereen begrijpt dat NYPD-items al vele, vele jaren legaal worden verkocht, vertelde Elovitz aan een brandweergerelateerde interessesite in april 2004. Ik verkocht in de straten van New York en droeg gaten in mijn schoenen om dit bedrijf op te bouwen. En nu, 10 jaar later, willen ze gewoon dat ik instort en het aan hen geef. Het is gewoon niet eerlijk.

Twee maanden later werd de non-profit NYC Marketing aangewezen als exclusieve licentieagent van de stad en begon te coördineren met de juridische afdeling van de stad om de handelsmerken nog agressiever te handhaven. Tijdens de Thanksgiving Day-parade in 2006 kondigde toenmalig burgemeester Michael Bloomberg de succesvolle oprichting aan van de officiële merken NYPD en FDNY met de onthulling van een nieuwe online winkel. (Kort daarna werd NYC Marketing opgevouwen in NYC & Company, dat het licentieprogramma overnam en het nu nog steeds uitvoert.)


In het begin tot het midden veroorzaakte het NYPD-logo zelfs honderden kilometers buiten Manhattan problemen. Een van de vreemdere zaken die de advocaten van de stad vervolgden, was tegen een keten van nieuwe restaurants in Florida, NYPD Pizza (New York Pizzeria Delicatessen Pizza), die in 1996 zijn eerste vestiging in Orlando had geopend. Het logo leek op een NYPD-badge, de cheques zag eruit als een oproep van de politie, en de restaurants waren ontworpen om eruit te zien als politiebureaus. Na drie jaar heen en weer, werd NYPD Pizza gedwongen om zijn logo opnieuw te ontwerpen en te beloven nooit zaken te doen in New York, New Jersey of Connecticut. Paul Browne, destijds plaatsvervangend commissaris, vertelde de Guardian , Hoe je het ook snijdt, er is maar één NYPD - en het staat niet op een menu.

De stad ook waarschuwde gepensioneerde agenten in het hele land om het NYPD-schild niet te gebruiken op clubwebsites of T-shirts, of om het ergens op welke manier dan ook weer te geven. In 2010 kondigde de stad aan dat ze 600 stopzettingsbrieven had gestuurd en de kosten van het opzetten van het licentieprogramma had terugverdiend. De jaarlijkse verkoop van licenties in de detailhandel bedraagt ​​nu meer dan $ 24 miljoen, a toeristisch verslag verklaarde. Het geweldige werk dat de NYPD en FDNY doen, met een enorm risico voor degenen die de taken uitvoeren, werpt een positief licht op de stad en is een integraal onderdeel van haar branding.

zullen scholen persoonlijk zijn herfst 2021

In 2019 benadrukt NYC & Company's communicatiedirecteur Alyssa Schmid dat de NYPD om alle vormen van namaakartikelen geeft en het NYPD-logo van de stad verdedigt zoals het zou verdedigen, zegt Mickey Mouse. De stad houdt Times Square en Canal Street in de gaten voor de verkoop van namaakartikelen en zal actie ondernemen tegen T-shirtkraampjes en straatverkopers die valse NYPD-T-shirts en andere koopwaar verkopen.

Ice-T, gekleed in een T-shirt, protesteerde tegen de LAPD in Lollapalooza in juli 1992.

Jay Blakesberg/Retna LTD

Afgelopen zomer probeerden de Piccolo's informatie te dagvaarden over de inkomsten van de stad uit de NYPD- en FDNY-logo's, evenals gegevens over hoeveel van dat geld naar de respectieve non-profitorganisaties van de agentschappen ging. Sue Piccolo zegt dat haar man gewoon wilde weten waar al het geld terecht was gekomen, en dat als ze het hem gewoon zouden vertellen, hij een deal zou sluiten en de kwestie zou laten rusten. De rechter verwierp deze motie en de Piccolo's gingen door. Ze staan ​​erop dat de stad geen exclusief recht heeft op de insignes of acroniemlogo's en dat hun producten deze merken niet echt als handelsmerken gebruiken.

Ze verkopen deze koopwaar niet door iemand de illusie te geven dat het rechtstreeks van de NYPD of de FDNY komt, zegt Piccolo. Ze wijst me naast elkaar rekken met identieke T-shirts met plakbandlabels erop die aangeven waar ze in de ogen van de wet staan: gelicentieerde koopwaar met een holografisch hanglabel dat de stad New York als bron aangeeft, of niet-gelicentieerde koopwaar zonder.

Sommigen van hen zijn wat ze namaak noemen, en sommige zijn de gelicentieerde. Hier hebben we beide, zegt ze. We hebben onze overhemden en hun overhemden. We hebben ze gescheiden. In haar kantoor staat op een stuk printerpapier van 4 bij 6 inch dat aan de muur is geplakt: Sommige van de verschillende NYPD- en FDNY-producten die in deze winkel worden verkocht, worden verkocht als decoratie en niet als merk.


Gerald Singleton, de advocaat voor intellectueel eigendom en entertainment die de stad de afgelopen 12 jaar vertegenwoordigt in handelsmerkgeschillen, geeft een ander argument.

Het standpunt van de stad is dat ze inbreuk maken op de FDNY- en NYPD-handelsmerken, zegt hij aan de telefoon. Ze verkopen gelicentieerde kleding en ze verkopen ook veel dingen die ze zelf maken. We volgen ze al jaren.

Wat betreft de aanklacht voor mishandeling, die ook werd ingediend bij de New York Bar Association, brengt Singleton het naar voren zonder te vragen wanneer ik zeg dat ik de Cop Shop al heb gezien en niet nodig heb dat het aan mij wordt beschreven. (Heeft mevrouw Piccolo je niet verteld dat ik haar heb aangevallen of zo?) Ik denk niet dat de rechtbank er veel waarde aan zal hechten, maar we zullen zien waar dat gaat.

Singleton beschrijft zijn ambtstermijn bij de stad als een gestage opwaartse helling in de richting van vooruitgang. In de loop der jaren heeft hij straatverkopers en fabrieken gesloten, waarbij hij nauw samenwerkte met de politie om achter mensen aan te gaan. Op de stroken toeristenwinkels in Midtown en Lower Manhattan heerst een onuitgesproken respect tussen verkopers en de advocaat van de stad, vertelt hij me trots. (Als je bij mij was en we door Canal Street liepen, zou je zien dat veel verkopers me kennen. Ze herkennen me van door de jaren heen.) De Piccolo's zijn de eersten die een rechtszaak zo ver voeren, dus terwijl de stad aanvankelijk niet om enige schadevergoeding vroeg, zou het bedrag dat het nu vraagt ​​hen waarschijnlijk failliet laten gaan.

Het was niet mijn doel, zegt Singleton. Als [Sal Piccolo] was gestopt met verkopen, hadden we geen schadeclaim ingediend. Maar hij weigert te stoppen. Ik weet het niet, ik vind dat gepensioneerde agenten arroganter kunnen zijn en denken dat ze dingen kunnen die andere mensen niet kunnen. Hij zegt er alle vertrouwen in te hebben dat de stad zal zegevieren in de zaak.

Je koopt geen koffiemok omdat je denkt dat de stad New York hem verkoopt; je koopt het omdat er NYPD op staat

De advocaat van de Piccolos, Gerard Dunne, is het daar duidelijk niet mee eens. Het gebruik van het NYPD-logo op een koffiemok of een honkbal is geen handelsmerk, vertelt hij me. De Piccolo's maken geen eigen labels of hangen geen tags op die hun koopwaar ten onrechte als officieel identificeren, en je koopt geen koffiemok omdat je denkt dat de stad New York het verkoopt; je koopt het omdat er NYPD op staat.

Dit argument heeft een precedent in het zuidelijke district van New York, waartoe ook Manhattan behoort, waar namaak-concert-T-shirts legaal zijn verklaard, zolang verkopers klanten niet opzettelijk misleiden door te denken dat Justin Bieber lelijke $ 5-shirts verkoopt honderden meters weg van zijn locatie. Deze zaak zou, als de Piccolo's zouden winnen, een soortgelijk precedent scheppen in het oostelijke district, waartoe ook Brooklyn en Long Island behoren.

dr bronner's castilla zeep voor en na

Ik heb zoiets van: 'Oh mijn god, dit is zo slam-dunk voor ons, vertelt Dunne me. Ik zou de zaak anders niet doen. Hij gelooft dat de rechter haar tijd neemt omdat ze weet dat de stad in beroep zal gaan tegen een verlies en zal vechten om de wet te veranderen.

Hoewel Singleton me suggereert dat advocaten die deze zaken op zich nemen, oplichters zijn, die advocaatkosten wegzuigen van mensen die geen zaak hebben, zegt Dunne dat hij de Piccolos pro bono vertegenwoordigt. Hij verontschuldigt zich meerdere keren voor het schreeuwen tegen me aan de telefoon. De reden dat de stad in deze zaken succesvol is geweest, is omdat niemand het zich kan veroorloven om ze aan te vechten, stelt hij. Iedereen foldt als de stad achter ze aan komt voor dit soort dingen. Het is de stad New York. Wat ga je doen?

Sue Piccolo zegt hetzelfde, terwijl ze voor haar winkel staat en twee handen in de lucht steekt met smetteloos oranje acryl met vierkante punt. Ze zijn de stad New York - en ik wil mensen niet kwaad maken - maar ze hoeven zich aan niemand te verantwoorden, zegt ze. Het is gewoon een verdomd T-shirt. Het maakt niet uit. Maar ken je die zin: 'Kan niet vechten tegen het stadhuis'?

Wil je meer verhalen uit The Goods by Vox? Schrijf u hier in voor onze nieuwsbrief.