De gecompliceerde belofte van Amazon's ruimte-internet

Project Kuiper, de satellietgebaseerde breedbanddienst van het bedrijf, komt eindelijk van de grond.

Een raket met een Amazon-logo schiet weg.

De eerste Project Kuiper-satellieten van Amazon zullen eind 2022 in een baan om de aarde gaan.

waar is maansteen van gemaakt?
Met dank aan Amazon

Dit verhaal maakt deel uit van een groep verhalen genaamd hercoderen

Ontdekken en uitleggen hoe onze digitale wereld verandert - en ons verandert.



Bovenop een Amazon-persbericht dat deze week is verzonden , er is een griezelig beeld. Het is een raket bedrukt met een Amerikaanse vlag en daarboven het lachende logo van Amazon, dat de lucht in schiet. Het bedrijf brengt zijn bedrijf officieel naar de ruimte en Jeff Bezos zorgt niet eens voor de rit.

Amazon heeft onlangs aangekondigd dat eind volgend jaar een startup genaamd ABL Space Systems zou twee prototypesatellieten leveren voor Project Kuiper, de poging van het bedrijf om een ​​satellietconstellatie met een lage baan om de aarde of LEO te bouwen die internetconnectiviteit naar de aarde kan stralen. Amazon zegt dat het uiteindelijk 3.236 van dergelijke satellieten zal inzetten die snelle, betaalbare breedband zullen bieden aan niet-bediende en achtergestelde gemeenschappen over de hele wereld. Het doet geen pijn dat het worden van een in de ruimte gebaseerde internetserviceprovider ook kan helpen om de cloud computing-activiteiten van het bedrijf, Amazon Web Services (AWS), te laten groeien, en Amazon zegt dat de satellieten zal werken met Verizon om LTE- en 5G-service te leveren op moeilijk bereikbare plaatsen.

Het idee om meer mensen online te krijgen is moeilijk te betwisten. In sommige delen van de wereld is breedbandtoegang is een mensenrecht . Maar als je je zorgen maakt over de groeiende dominantie van Amazon over alles, lijkt het misschien ontmoedigend dat een van 's werelds machtigste bedrijven satellieten de ruimte in lanceert en binnenkort internetverkeer over de hele planeet zal leiden. En dankzij AWS zal de nieuwe satellietgebaseerde internetbusiness zeker slagen. Zoals Babak Beheshti, decaan van het College of Engineering and Computing Sciences aan het New York Institute of Technology, me vorig jaar vertelde, wordt Amazon in wezen zijn eigen grootste klant om de pomp echt klaar te stomen voor de inkomstenstroom.

Maar gezien de geschiedenis van telecommonopolies hier op aarde, is het misschien niet zo erg dat meer bedrijven meedoen aan de internetruimterace.

Toenemende concurrentie op de markt in de komende jaren zal waarschijnlijk leiden tot innovatie die zal leiden tot een verhoging van de kwaliteit van de dienstverlening en, idealiter, tot meer betaalbare prijzen, zei Mark Buell, de Noord-Amerikaanse regionale vice-president van de Internet Society, een internationale belangenorganisatie voor open ontwikkeling en gebruik van internet.

Amazon staat niet alleen in de missie om een ​​snelle en veerkrachtige internetdienst te creëren met behulp van satellietconstellaties. Starlink, een SpaceX-project, heeft al meer dan 1.700 satellieten in een lage baan om de aarde, en het bedrijf zegt het heeft ongeveer 90.000 mensen momenteel de service aan het testen, waarbij elk $ 99 per maand betaalt (plus een vergoeding van $ 499 voor de satellietschotel) voor het voorrecht. OneWeb, een Brits bedrijf dat voortgekomen uit faillissement een jaar geleden, heeft nu meer dan 350 satellieten in een baan om de aarde , ongeveer de helft van het totaal dat het voor zijn sterrenbeeld plant.

Het idee achter al deze diensten is relatief eenvoudig, voor zover het ruimtevaart betreft. Een grondstation met een glasvezelverbinding straalt gegevens naar de satellietconstellatie en de satellieten stralen gegevens terug naar klanten. Ondanks dat je letterlijk naar de ruimte en terug gaat, kunnen de verbindingen ook snel zijn. Project Kuiper zegt zijn prototype geleverde snelheden tot 400 Mbps , veel sneller dan de gemiddelde breedbandsnelheid in de Verenigde Staten . En omdat de connectiviteit uit de lucht komt, kan vrijwel overal ter wereld internet worden aangeboden zonder dat er kabels over bergen, onder de oceaan, door het regenwoud of waar de afgelegen locatie ook mag worden gespannen. Amazon zelf bevindt zich misschien in een unieke positie om dit bijzonder goed te doen.

waarom hebben ze het kiescollege opgericht?

Het leveren van telecommunicatiediensten is meer dan alleen het lanceren van satellieten in de ruimte, zei Buell. Op de grond moet infrastructuur aanwezig zijn. Amazon heeft aanzienlijke investeringen gedaan in glasvezelkabels om zijn datacenters te verbinden - en, belangrijker nog, Amazon blinkt uit in logistiek, die nodig zal zijn om meer dan 3.200 satellieten te beheren.

Meer mensen online krijgen, op zichzelf, is een volledig geldig doel voor Amazon, maar nogmaals, de ambities van het bedrijf kunnen verder reiken dan dat. Vorig jaar, AWS voltooide constructie op zes grondstations als onderdeel van een nieuw initiatief om haar klanten gemakkelijker toegang te bieden om satellietcommunicatie te controleren en satellietgegevens te verwerken. Het bedrijf heet AWS-grondstation , natuurlijk, en snel genoeg, lijkt het erop dat Amazon zijn eigen satellieten in een baan om de aarde zal hebben, mogelijk informatie gevend over welke diensten AWS ook besluit aan te bieden in de toekomst.

nate silver 2016 presidentsverkiezingen polls

Dat Amazon Project Kuiper zou lanceren, niet alleen om internetdiensten aan klanten te verkopen, maar ook om zijn AWS-aanbod te vergroten, is echter nauwelijks een schandaal. De commerciële ruimtevaartindustrie staat nog in de kinderschoenen en er is veel voordeel te halen uit het uitzoeken van de basislogistiek van het lanceren van raketten en satellieten in een baan om de aarde en het experimenteren met wat mogelijk is. Dat is wat Jeff Bezos doet sinds hij eerder dit jaar aftrad als CEO van het bedrijf dat hij oprichtte. Zijn ruimtebedrijf Blue Origin kondigde onlangs plannen aan om een ​​gemengd bedrijvenpark in een baan om de aarde te bouwen dat delen van een ruimtestation voor commercieel gebruik zou verhuren. De bewoonbare satelliet zou online kunnen gaan tegen de tijd dat het internationale ruimtestation met pensioen gaat, waarschijnlijk aan het einde van dit decennium.

Ondertussen heeft Elon Musk gezegd dat hij de inkomsten van Starlink wil betalen voor zijn Starship-project en missies om andere planeten te koloniseren. de miljardair zei in 2019 dat de in de ruimte gebaseerde breedbandactiviteiten een belangrijke opstap zijn naar het vestigen van een zelfvoorzienende stad op Mars en een basis op de maan. Het Starship is al geselecteerd als het voertuig voor de Artemis-missies , die van plan zijn om mensen al in 2024 op de maan te laten landen.

Maar noch SpaceX, noch Blue Origin zullen de nieuwe satellieten van Amazon de ruimte in nemen. Het lijkt erop dat de in Californië gevestigde startup ABL Space Systems, die gespecialiseerd is in het vervoeren van kleinere ladingen naar een baan boven op goedkopere raketten, Amazon een koopje heeft aangeboden. ABL Space Systems, die heeft nog geen raket gelanceerd , zegt dat het bijna 1,5 ton nuttige lading in een lage baan om de aarde kan krijgen op zijn RS1-raket, dezelfde die de Amazon Kuiper-satellieten zal dragen, voor $ 12 miljoen per lancering . Een lancering van SpaceX Falcon 9 kan tot $ 62 miljoen kosten . En Blue Origin lijkt meer gefocust te zijn over het lanceren van beroemdheden in de ruimte .

Wat Project Kuiper en zijn concurrenten onderscheidt, heeft niet veel te maken met wie met de raketten vliegt of naar Mars gaat, of zelfs hoe Amazon een nieuw bedrijf in de ruimte lanceert. Voor velen kan het succes van deze projecten het verschil betekenen tussen wel of geen internettoegang. Momenteel zijn er minstens 21 miljoen Amerikanen heb geen toegang naar kwaliteitsbreedband, volgens de FCC, wat onder meer betekent dat talloze kinderen geen toegang hebben tot online onderwijshulpmiddelen en patiënten die geen toegang hebben tot telegeneeskunde. Dus als Amazon meer mensen online wil krijgen, dan is er veel voordeel voor veel mensen. En voor Amazon veel potentiële nieuwe klanten.